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The Romantic Piano Concerto

Sigismond Stojowski (1870-1946)

Piano Concertos

Jonathan Plowright (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Recording details: June 2001
Caird Hall, Dundee, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Mike Clements
Release date: February 2002
Total duration: 67 minutes 48 seconds
 
Piano Concerto No 1 in F sharp minor Op 3  [34'56]
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Now these really are romantic piano concertos!

Stojowski was born and brought up in Poland though he later lived in Paris and finally became an American citizen. He was both virtuoso pianist and serious composer (he wrote a symphony and violin concerto as well as music for his own instrument) and his initial career was full of promise. Unfortunately for his later reputation his style was that of a previous generation and in the 20th century his music was viewed as increasingly dated. One hundred years later this hardly matters and on this CD we find works steeped in the language of Tchaikovsky and Grieg, perhaps with a hint of Saint-Saëns and the almost sentimental lyricism of Paderewski (ten years Stojowski's senior, Paderewski was both teacher and friend to the younger composer, the second concerto was dedicated to, and played by him).

We are delighted to welcome Jonathan Plowright to Hyperion. He valiantly tackles the huge virtuoso demands Stojowski makes of the soloist, particularly in the first concerto.The BBC Scottish Symphony Orchestra are playing better than ever and they are kept fully occupied in the rich and colourful scoring of both works.

Awards

DISC OF THE MONTH (MUZYKA 21, POLAND)

Reviews

'Jonathan Plowright’s performances are a rare example of technical and musical integrity … both sound and balance are natural and exemplary' (Gramophone)

'Stojowski could hardly have found a better interpreter than Jonathan Plowright, who plays with affection, understanding and sometimes breathtaking virtuosity' (BBC Music Magazine)

'This is a welcome addition to the Romantic Piano Concerto series that Hyperion is issuing. Jonathan Plowright plays both concertos brilliantly, and Martyn Brabbins leads the orchestra enthusiastically. The sound is superb' (American Record Guide)

'Jonathan Plowright has the chops and instinct for this kind of music … The first piano concerto alone would make this new release a must for mavens of neglected Romantic era works. However, its companion piece takes matters entirely to a new level. Stojowski’s Piano Concerto No. 2 deserves to be far better known, and this recording supplies an excellent introduction' (Fanfare, USA)

'Jonathan Plowright and Martyn Brabbins give both works an ardency that’s all the more persuasive for its detail of light and shade' (The Irish Times)

'A composer with a strong personal identity that never falls back on the commonplace or routine. Jonathan Plowright is on breathtaking form' (International Piano)

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Hailed throughout Europe as one of Poland’s most outstanding composers at the fin de siècle, Zygmunt (Sigismond) Stojowski (1870–1946) has slipped into oblivion in today’s musical world, even in his native Poland. As a young man Stojowski was recognized as one of the first Polish symphonists of great European calibre. His orchestral music was heard and played by the finest orchestras in Berlin, Hamburg, Leipzig, London, Manchester, Paris and St Petersburg in the 1890s, when the composer was only in his twenties. Tchaikovsky was scheduled to conduct Stojowski’s Suite in E flat Op 9 in 1894, and in 1895, by command of Her Majesty Queen Victoria, Stojowski’s cantata Le Printemps, Op 7, was premiered in English at a State Concert at Buckingham Palace. For two decades Stojowski’s position as one of Poland’s most outstanding composers was unquestioned.

Stojowski’s decline in popularity was due to his die-hard Romanticism in a world on the brink of a musical revolution that dramatically changed styles, tastes and compositional techniques. Even though one can find some influences of Impressionism in his Second Piano Concerto, the composer basically refused to change. In fact, for all practical purposes he stopped composing around World War I and directed his energy into performance and teaching. Unfortunately, a century later his music is often considered old-fashioned, schmaltzy or—as one British critic put it—‘high tosh’.

Born near the city of Kielce in the small town of Strzelce in the Russian partition of Poland, Stojowski began his musical training with his mother Marie (d1925). Thanks to the patronage of Princess Marcelina Czartoryska, once a pupil of Chopin, Stojowski and his mother were able to relocate to the ancient Polish capital of Cracow, where he simultaneously completed secondary school studies at the Gymnazium sw. Anny and took formal music lessons with the eminent Polish composer Wladyslaw (Ladislaus) Zelenski (1837–1921). In Cracow, as a seventeen-year-old student, he made his debut as a concert pianist performing Beethoven’s Piano Concerto No 3 with the local orchestra, for which he composed his own cadenzas, later published by Heugel & Cie. in Paris. At the age of eighteen he moved to Paris and studied piano with Louis Diémer and composition with Léo Delibes. Two years later at the Paris Conservatoire, he would win first prizes in piano performance, counterpoint and fugue. Delibes, whose wife was Polish, even offered to adopt Stojowski so he could compete for the famous Prix de Rome, since foreigners were prohibited from competing. According to Stojowski, however, in a December 1901 interview that appeared in the Warsaw magazine Echo Muzyczne, Teatralne i Artystyczne, the teachers who had the most profound influence on him as a musician were the Polish violinist-composer Wladyslaw Górski and pianist-composer Ignacy Jan Paderewski.

Stojowski’s music was found worthy enough to be included in the first concert of the Warsaw Philharmonic Orchestra on 5 November 1901. His Symphony in D minor, Op 21, which was featured in that first concert conducted by Emil Mlynarski, had won first prize (1000 rubles) in a Paderewski Music Competition in Leipzig on 9 July 1898. Besides having his symphony performed at that first prestigious concert, Stojowski appeared as a recitalist in December and again as the soloist in Saint-Saëns’s Piano Concerto No 4 in January 1902. The last time Stojowski performed with the Warsaw Philharmonic was at the opening concert of the 1929 season, playing his Piano Concerto No 2. Sadly, though, Stojowski’s music was not played at the Warsaw Philharmonic’s centenary concert of 5 November 2001, nor was a single work of his included in the orchestra’s centennial season repertoire.

In October 1905, Stojowski sailed on the SS Moltke to the USA on the invitation of Frank Damrosch, founder and director of the newly formed Institute of Musical Art, to head the institute’s piano department; he was recommended for the position by pianist Harold Bauer and cellist Pablo Casals. The institute would later merge in 1924 with the Juilliard Graduate School to form the Juilliard School of Music, where Stojowski would also teach during the summers of 1932 and 1940–46. In New York, he was acclaimed as a great composer, pianist and pedagogue, and had the distinction of being the first Polish composer to have an entire monographic concert performed by the New York Philharmonic. New York became home for the rest of his life.

After six years of teaching at the Institute of Musical Art, Stojowski then headed the piano department at the Von Ende School of Music until 1917. Finally, due to the large number of students who wished to work with him, he opened his own ‘Stojowski Studios’ at his four-storey brownstone home at 150 West 76th Street in Manhattan. Here, together with his Peruvian wife Luisa Morales-Macedo, the pianist-composer not only taught until the end of the 1930s, but also raised what he called his ‘three best compositions’—his sons Albert (b1919), Henry (b1921) and Ignace (1923–1984).

Stojowski’s music was performed by the greatest musicians of his time. Not only did his teacher Paderewski pay him the unique respect of performing his works, but his teacher in Paris Louis Diémer played his compositions as well. A review in The Daily Graphic of Diémer’s 19 May 1893 recital at London’s St James Hall reported: ‘Louis Diémer gave a brilliant rendering of two clever pieces by Stojowski’. Other notable pianists who featured Stojowski’s works on their concerts included fellow Pole Ignacy Friedman, Rudolph Ganz, Boris Goldovsky, Percy Grainger, Ernest Schelling, Olga Samaroff, and compatriot Josef Hofmann, who kept Stojowski’s hair-raising Caprice-Oriental, Op 10 No 2, in his repertoire for forty years. His songs were sung by Metropolitan Opera star soprano Marcella Sembrich, who lived just around the corner from the Stojowskis in New York on Central Park West. Sembrich and Hofmann were the godparents for Stojowski’s first son Alfred. Violinists known for performing Stojowski included ‘the German Paganini’ August Wilhelmj, Jacques Thibaud, Wladyslaw Górski, Pawel Kochanski, George Enescu and Jascha Heifetz. Famous conductors of that epoch who programmed Stojowski’s orchestral works included Jerzy Bojanowski Antonia Brico (a former Stojowski student), Hans von Bülow, Frank and Walter Damrosch, Grzegorz Fitelberg, Benjamin Godard, Sir Charles Hallé, Willem Van Hoogstraten, Emil Mlynarski, Pierre Monteux, Carl Muck, Arthur Nikisch, Ernest Schelling and Josef Stransky. Stojowski performed with such American Orchestras as the New York Symphony and Philharmonic, the Metropolitan Opera, the New York Women’s Symphony, the Boston Symphony, the Boston Opera, the New Haven Symphony and the Cincinnati Symphony Orchestra, the last of these conducted by Leopold Stokowski, who also immigrated to America in the same year as Stojowski.

The first of the two works on this CD, the Piano Concerto No 1 in F sharp minor Op 3, was written in 1890, as recorded on the manuscript score found in the Moldenhauer Archives at Northwestern University in Evanston, Illinois. Its world premiere took place in Paris in 1891, at the Salle Erard with the Orchestre Colonne under the direction of composer Benjamin Godard, with Stojowski playing the piano part. It was a monographic concert of the 21-year-old composer’s music. Further early performances of the work included Stojowski’s performance with the Berlin Philharmonic on 19 February 1892, and British performances with Sir Charles Hallé’s orchestra in Manchester. The London publisher Stanley Lucas, Weber, Pitt & Hatzfeld Ltd issued the work in 1893. It is dedicated in homage to the Russian pianist and composer Anton Rubinstein.

A short analysis of the concerto is found in a review of the printed score in The Musical Times of 1 October 1893:

The work opens with a mysterious theme given out without harmony by the orchestra (was the composer thinking of a certain slow movement of Beethoven’s in one of his quartets?)—it constitutes the principal theme of the movement, and it is treated with great skill and variety. The second theme, in the orthodox relative major, which is evolved from it, forms an admirable contrast. The second movement, Romanza, is in D flat—i.e., enharmonic change for C sharp. The opening cantabile theme, of Chopinesque character, has much charm; it is first given out by the orchestra. After a middle section, più mosso, of some power, a return is made via a short but showy cadenza to the opening theme, which is now presented in ornamented fashion. The closing movement is an Allegro con fuoco, full of storm and stress; except in the hands of a great pianist it would stand but a poor chance. It is hoped that Sigismond Stojowski will soon have an opportunity of presenting his work before an English audience.

Eighty-eight years later, Maurice Hinson wrote of the concerto (in Music for the Piano & Orchestra: An Annotated Guide, Indiana University Press): ‘Beautifully laid out for the piano. Somewhat dated but contains some beautiful melodies. Virtuosic in places.’ The unique cyclic character of this concerto should also be pointed out. Before the brilliant coda of the final movement, the composer brings back two themes from the first and second movements and combines them.

Despite its beautifully lush themes, virtuosity, drama and originality, this concerto has disappeared from the mainstream repertoire. In Poland, the last traceable performance of the work by any of the country’s major symphony orchestras dates back to the early 1980s. In the USA, William Westney, professor of music at Texas Tech University, briefly revived the concerto, first with the San Antonio Symphony in Lubbock and then again with the Jackson (Michigan) Symphony Orchestra, in 1986 and 1990 respectively. Mistakenly, though, Mr Westney advertised his 1986 performance of the concerto as the first American performance, but, as the April 1911 issue of the Musical Courier notes, Stojowski himself performed the concerto in New York with the Metropolitan Opera Orchestra under the direction of Josef Stransky on Sunday afternoon, 2 April 1911.

The Concerto No 2 in A flat major for Piano and Orchestra (Prologue, Scherzo and Variations) Op 32 was written during the summers of 1909 and 1910 at Chamonix. The manuscript of the full score, as well as sketches for the concerto, are currently found in the composer’s family archives at the home of his son Henry in New York. (They are soon to be donated, however, to the Polish Music Center at the University of Southern California.) The concerto’s world premiere took place with the composer at the piano and Arthur Nikisch at the helm of the London Symphony Orchestra at Queen’s Hall on 23 June 1913, and a year later it was published by Heugel & Cie. in Paris. On 1 March 1915, Stojowski premiered the work in America under the title ‘Piano Concerto No 2’ with the New York Philharmonic and conductor Josef Stransky at Carnegie Hall. Another Carnegie Hall performance—actually two—took place one year later at the beginning of March with Paderewski performing the work under the title of ‘Prologue, Scherzo and Variations’ with the New York Symphony Orchestra under the baton of Walter Damrosch. The concerto’s dedication reads Au Maître Paderewski Hommage d’affection reconnaissante. On the same programme still another work dedicated to Paderewski was played for the first time in America: Edward Elgar’s symphonic prelude Polonia, a work which includes a quotation from Paderewski’s Polish Fantasia for piano and orchestra, Op 19.

Paderewski’s performance of the concerto caused quite a sensation in New York. There was such a demand for tickets for the concert on 4 March that an open rehearsal had to be added on 2 March. At the concert on 4 March the audience refused to leave. It was only after innumerable bows, accompanied by tremendous applause, that the hall once more dimmed its lights and let Paderewski, who was breaking the Symphony Society’s rule forbidding soloists to play encores at orchestral concerts, return to the piano and play Stojowski’s Chant d’amour.

The New York Tribune’s appraisal of the concerto read:

The Stojowski Prelude, Scherzo and Variations Mr Paderewski has played before, and a rehearing emphasized the unusual beauties of this composition. It is not merely music for the virtuoso, though it is music of extraordinary difficulties; it is also music uplifted by a true melodic inspiration, shot through with much color and filled with incisive and unexpected rhythms. The orchestral accompaniment is in itself music of great beauty, yet always properly subordinated to that of the solo instrument. Needless to say, Mr Paderewski gave his pupil’s work a performance of high excellence and exquisite euphony.

Although all the critics hailed Stojowski’s masterpiece, several of them had one common criticism: the concerto was too long. It turns out, however, that this was due to Paderewski’s performance time, a solid 45 minutes, and not because the composer had written an exceedingly long concerto which in the hands of others takes only approximately 33 minutes to perform. Another critic, this one for The New York Journal, wrote:

Without reservation it is excellent music in itself and excellently written for the solo instrument. The Prologue is a trifle diffuse, but the Scherzo is a brilliant piece of writing, and the theme of the finale has genuine beauty and impressiveness. Some of the variations might with advantage be omitted. With some pruning the piece ought to become a welcome addition to the not too unhackneyed orchestral repertoire of the pianist.

Stojowski, however, may have taken this criticism to heart. When the composer performed the concerto once more with the New York Philharmonic under Willem Van Hoogstraten’s direction in Carnegie Hall on 16 November 1924, the sixth variation was cut from the last movement.

The concerto is played without pauses between movements. The Prologue (Andante con moto) displays the composer’s resources, imagination and prize-winning contrapuntal skill. In a review of the Boston concert, Philip Hale of The Boston Herald wrote: ‘The Prologue is really a first movement. It is, on the whole, the best constructed and the most expressive.’ Of the dazzling second movement Scherzo (Presto), he wrote:

Stojowski’s concerto has many pages that at once win favor. It is tuneful and the themes are easily grasped; the Scherzo is vivacious and a free use of pulsatile instruments keeps the attention going … The Scherzo contains much that is only agreeable tinkling, but the swiftness, a certain grace, and a sparkling instrumental dress insure immediate popularity.

In his description of the last movement’s theme (Maestoso e moderato molto) and ten variations, Louis C Elson of the Boston Daily Advertiser wrote:

The theme of the finale is a splendid one, both intrinsically and for variation purposes. But we scarcely like the variation form for a concerto finale; it generally puts ingenuity in the fore, and poetry in the background. Nevertheless, these variations were in excellent contrast of power, rhythm, and general treatment, and the final pianissimo ending came as a surprise.

Once loved by the public, the music of Stojowski is now ignored. The enigmatic role he plays in music history needs to be re-evaluated and his music needs to be reassessed . That can only be done by hearing his music performed both in concert and on commercial recordings. Hopefully, the two concertos found on this recording will provide listeners with the opportunity to decide for themselves the merits of this seldom played and nearly forgotten great Polish Romantic.

Joseph A Herter © 2002

Considéré à travers toute l’Europe comme le compositeur le plus éminent que la Pologne ait connu à la fin du 19e siècle, Zygmunt (Sigismond) Stojowski (1870–1946) est actuellement tombé dans l’oubli le plus total tant sur la scène musicale que dans sa Pologne natale. Jeune homme, il fut pourtant célébré comme l’un des premiers symphonistes polonais de dimension européenne. Dans les années 1890, alors que le compositeur n’avait pas encore atteint la trentaine, sa musique orchestrale était entendue et jouée par les meilleurs orchestres, à Berlin, Hambourg, Leipzig, Londres, Manchester, Paris et Saint-Pétersbourg. Tchaïkovsky avait mis la Suite en mi bémol opus 9 au programme de sa saison 1894. En 1895, par ordre de Sa Majesté la Reine Victoria, la cantate Le Printemps opus 7 de Stojowski reçut sa première audition en anglais lors d’un concert officiel donné à Buckingham Palace. Pendant deux décennies, fêté comme un des compositeurs les plus exceptionnels de Pologne, Stojowski ne connut aucun rival.

Le déclin de sa popularité est essentiellement dû à son Romantisme invétéré dans un monde au bord d’une révolution musicale en passe de changer dramatiquement les styles et goûts musicaux, tout comme les techniques de composition. Même si dans son Second Concerto pour piano figurent quelques influences impressionnistes, fondamentalement, le compositeur se refusa à tout renouvellement. En fait, il arrêta la composition aux environs de la Première Guerre mondiale pour concentrer son énergie vers l’exécution et l’enseignement. Il est malheureux qu’un siècle plus tard, sa musique soit souvent considérée comme désuète, à l’eau de rose—ou selon le mot d’un critique anglais—«des foutaises de qualité».

Né dans le bourg de Strzelce, près de la ville de Kielce située dans la partie russe de Pologne, Stojowski débuta sa formation musicale avec sa mère, Marie (décédée en 1925). Grâce au soutien de la Princesse Marcelina Czartoryska, une élève de Chopin, Stojowski et sa mère purent s’établir dans l’ancienne capitale polonaise, Cracovie, où il acheva en même temps ses études générales au Gymnazium Sw. Anny et se perfectionna auprès de l’éminent compositeur polonais Wladyslaw (Ladislaus) Zelenski (1837–1921). À Cracovie, jeune étudiant de dix-sept ans, il fit ses débuts comme pianiste concertiste dans le Concerto pour piano no3 de Beethoven avec l’orchestre local. À cet effet, il écrivit ses propres cadences qui furent ultérieurement publiées par Heugel & Cie. à Paris. À dix-huit ans, il partit pour Paris où il étudia le piano avec Louis Diémer et la composition avec Léo Delibes. Deux ans après, il remportait les premiers prix de piano, contrepoint et fugue du Conservatoire de Paris. Delibes, dont la femme était polonaise, offrit même de l’adopter afin qu’il puisse concourir pour le prestigieux Prix de Rome, puisque les étrangers n’avaient pas le droit d’y participer. Pourtant, dans un entretien que Stojowski avait accordé en décembre 1901 à l’Echo Muzyczne, Teatralne i Artystyczne, un journal de Varsovie, les professeurs qui exercèrent l’influence la plus profonde sur son développement de musicien furent le compositeur-violoniste polonais Wladyslaw Górski et le pianiste-compositeur Ignacy Jan Paderewski.

La musique de Stojowski était tellement appréciée qu’elle fut retenue pour le concert inaugural de l’Orchestre philharmonique de Varsovie le 5 novembre 1901. Au programme de ce concert dirigé par Emil Mynarski figurait sa Symphonie en ré mineur opus 21 laquelle avait reçu le premier prix au Concours de musique Paderewski à Leipzig le 9 juillet 1898. Outre sa symphonie exécutée lors de ce prestigieux événement, Stojowski avait donné un récital en décembre, puis avait été le soliste du Concerto pour piano no4 de Saint-Saëns en janvier 1902. Stojowski apparut pour la dernière fois avec l’Orchestre philharmonique de Varsovie lors du concert inaugurant la saison 1929 dans son Concerto pour piano no2. Malheureusement, la musique de Stojowski ne fut ni mise à l’affiche du concert donné le 5 novembre 2001 pour fêter le centenaire de l’Orchestre philharmonique de Varsovie, ni retenue dans le répertoire de la saison commémorative du centenaire de l’orchestre.

En octobre 1908, Stojowski faisait route sur le navire SS Moltke en direction des Etats-Unis à l’invitation de Frank Damrosch, fondateur et directeur de l’Institue of Musical Art nouvellement formé. Recommandé par le pianiste Harold Bauer et le violoncelliste Pablo Casals, il devait y diriger la section piano. L’institut fusionna en 1924 avec la Juilliard Graduate School pour former la Juilliard School of Music où Stojowski devait enseigner durant les étés 1932 et 1940–46. À New York, il était vénéré comme un compositeur, pianiste et pédagogue immense. Il connut la distinction d’être le premier compositeur polonais à avoir un concert monographique entier exécuté par le Philharmonique de New York. New York devint sa demeure pour le restant de ses jours.

Après six années d’enseignement à l’Institut of Musical Art, Stojowski dirigea la section piano de l’École de musique Von Ende jusqu’en 1917. Puis, parce qu’un grand nombre d’étudiants souhaitait travailler avec lui, il ouvrit son propre «Studio Stojowski» chez lui, dans sa maison aux pierres brunies, hautes de quatre étages et sise au 150 West 76th Street à Manhattan. Là, avec son épouse péruvienne Luisa Morales-Macedo, le pianiste-compositeur non seulement enseigna jusqu’à la fin des années 1930, mais éleva ce qu’il appelait ses «trois meilleures compositions»—ses fils Albert (né en 1910), Henry (né en 1921) et Ignace (1923–1984).

La musique de Stojowski fut exécutée par les plus grands musiciens de son temps. Non seulement son professeur, Paderewski, lui rendit une marque de respect unique en exécutant ses œuvres, mais son professeur du Conservatoire de Paris, Louis Diémer joua aussi ses compositions en concert. A propos d’un récital de Diémer donné le 19 mai 1890 à Londres, à St James Hall, on peut lire dans une revue de presse parue dans le Daily Graphic: «Louis Diémer offrit une brillante exécution de deux pièces pleines d’intelligence de Stojowski.» D’autres pianistes d’importance mirent les œuvres de Stojowski au programme de leurs concerts, avec parmi eux son compatriote polonais Ignacy Friedman, Rudolph Ganz, Boris Goldovsky, Percy Grainger, Ernest Schelling, Olga Samaroff et son compatriote Joseph Hofmann, qui garda à son répertoire le Caprice Oriental opus 10 no2, un morceau à couper le souffle de Stojowski, pendant quarante ans. Ses mélodies étaient chantées par la star du Metropolitan Opera, la soprano Marcella Sembrich qui résidait non loin des Stojowski à New York, sur Central Park West. Sembrich et Hofmann furent les parrains du premier fils de Stojowski, Alfred. Parmi les violonistes connus pour avoir joué du Stojowski se comptent le «Paganini allemand» August Wilhelmj, Jacques Thibaud, Wladyslaw Górki, Pawel Kochanski, Georges Enesco et Jascha Heifetz. Les illustres chefs d’orchestre qui ont donné des œuvres orchestrales de Stojowski comprennent Jerzy Bojanowski, Antonia Brico (un ancien élève de Stojowski), Hans von Bülow, Frank et Walter Damrosch, Grzegorz Fitelberg, Benjamin Godard, Sir Charles Hallé, Willem Van Hoogstraten, Emil Mlynarski, Pierre Monteux, Carl Muck, Arthur Nikish, Ernest Schelling et Josef Stransky. Stojowski lui-même se produisit avec des phalanges américaines d’importance comme les Orchestres symphonique et philharmonique de New York, le Metropolitain Opera, l’Orchestre symphonique féminin de New York, l’Orchestre symphonique de Boston, l’Orchestre symphonique de New Haven et l’Orchestre symphonique de Cincinnatti avec à la tête de ce dernier Leopold Stokowski qui avait émigré aux États-Unis la même année que Stojowski.

Première des deux œuvres au programme de ce disque, le Concerto pour piano no1 en fa dièse mineur opus 3, fut écrit en 1890 selon la partition manuscrite appartenant aux Archives Moldenhauer disponibles à l’Université Northwestern d’Evanston, située dans l’Illinois. Sa première audition eut lieu à Paris en 1891 à la Salle Erard avec l’Orchestre Colonne placé sous la direction du compositeur Benjamin Godard et au piano Stojowski. Il s’agissait d’un concert entièrement consacré à la musique du compositeur de vingt et un ans. Parmi ses premières exécutions figurent celles que Stojowski donna avec la Philharmonique de Berlin le 19 février 1892 et les apparitions britanniques avec l’orchestre de Sir Charles Hallé à Manchester. L’éditeur anglais, Stanley Lucas, Weber, Pitt & Hatzfeld Ltd fit paraître la partition en 1893. Elle est dédiée au pianiste et compositeur russe Anton Rubinstein.

Une courte analyse de ce concerto est apparue dans une revue de la partition publiée dans The Musical Times le 1er octobre 1893:

L’œuvre s’ouvre par un thème mystérieux énoncé sans harmonie par l’orchestre (le compositeur pensait-il à un certain mouvement lent de l’un des quatuors à cordes de Beethoven?)—il constitue le thème principal du mouvement et se voit traité avec un talent et une variété remarquables. Le deuxième mouvement, Romanza, est en ré bémol—soit l’enharmonique de do dièse. Le thème initial, cantabile, chopinesque de caractère, est d’un charme certain. Il est tout d’abord énoncé à l’orchestre. Après une section centrale, più mosso, notable par sa puissance, on retrouve grâce à une cadence concise mais brillante le thème initial présenté cette fois dans une version ornée. Le mouvement final est un Allegro con fuoco, plein de tempête et d’agitation. Seul un grand pianiste peut lui rendre justice. Il est à espérer que Sigismond Stojowski aura bientôt la possibilité de présenter cette œuvre au public anglais.

Quatre-vingt-huit ans plus tard, Maurice Hinson écrivait à propos de ce concerto (dans Music for the Piano & Orchestra: An Annotated Guide, Indiana University Press): «Magnifiquement conçu pour le piano. Quelque peu vieilli, il contient cependant de superbes mélodies. Virtuose par endroits.» Il faut également noter le caractère cyclique unique de ce concerto. Avant la brillante coda du mouvement final, le compositeur rappelle deux thèmes des premier et deuxième mouvements et les associe.

Malgré ses thèmes exubérants, sa virtuosité, son drame et son originalité splendides, ce concerto a disparu du répertoire courant. En Pologne, la dernière exécution donnée par un des principaux orchestres du pays semble remonter au début des années 1980. Aux États-Unis, William Westney, professeur de musique à Texas Tech University, fut à la source d’un bref renouveau puisqu’il l’exécuta une première fois avec l’Orchestre symphonique de San Antonio à Lubbock en 1986 puis une seconde avec l’Orchestre symphonique Jackson (Michigan) en 1990. M. Westney signalait que son exécution de 1986 constituait la première audition américaine de ce concerto, mais tel n’est pas le cas. D’après les notes du Musical Courier paru en avril 1911, Stojowski lui-même exécuta ce concerto à New York avec l’Orchestre du Metropolitan Opera placé sous la direction de Josef Stransky en matinée du dimanche 2 avril 1911.

Le Concerto no2 en la bémol majeur pour piano et orchestre (Prologue, Scherzo et Variations) opus 32 vit le jour durant les étés de 1909 et 1910 à Chamonix. Le manuscrit de la partition d’orchestre, tout comme les esquisses de ce concerto, font actuellement partie des archives familiales réunies chez son fils Henry à New York. (Elles vont bientôt faire l’objet d’une dation au Centre de musique polonaise de l’Université de Californie du Sud.) Placée sous les auspices de l’Orchestre symphonique de Londres La création du concerto eut lieu à Londres, au Queen’s Hall, le 23 juin 1913, avec au piano le compositeur et à la baguette Arthur Nikish. Un an plus tard, Heugel & Cie. faisait paraître la partition à Paris. Stojowski donna la première audition américaine sous le titre de «Piano Concerto no2» avec l’Orchestre Philharmonique de New York dirigé par Josef Stransky au Carnegie Hall. Il fut placé à l’affiche d’un autre concert Carnegie Hall—deux en fait—un an plus tard, au début de mars, avec Paderewski qui exécuta cette œuvre alors intitulée «Prologue, Scherzo and Variations» avec l’Orchestre symphonique de New York placé sous la direction de Walter Damrosch. Elle portait la dédicace «Au Maître Paderewski Hommage d’affection reconnaissante». Une autre œuvre dédiée à Paderewski figurait au programme de ce même concert: on pouvait y découvrir pour la première fois aux USA le prélude symphonique Polonia d’Edward Elgar, une œuvre qui comprenait une citation de la Fantaisie polonaise pour piano et orchestre opus 19 de Paderewski.

Paderewski causa une telle sensation à New York en exécutant ce concerto qu’il fallut ajouter une répétition publique le 2 mars en plus du concert complet du 4. Lors de ce concert, le public refusa de quitter la salle. Ce n’est qu’après maints rappels, sous les applaudissements nourris, que les feux de la salle diminuèrent à nouveau pour faire place à Paderewski, lequel rompant les règles de la Société symphonique qui interdisaient aux solistes de jouer des bis lors de concerts orchestraux, revint au piano et joua le Chant d’amour de Stojowski.

Le New York Tribune’s fit ainsi l’éloge du concerto: La nouvelle audition du Prélude, Scherzo et Variations de Stojowski, une œuvre que M. Paderewski avait précédemment jouée, a accentué les beautés inhabituelles de cette composition. Il ne s’agit pas seulement d’une musique de virtuose, même si on y rencontre des difficultés extraordinaires; il s’agit aussi d’une musique inspirée par une véritable grâce mélodique, conçue à travers un prisme coloré et pleine de rythmes incisifs et inattendus. L’accompagnement orchestral est en lui-même une musique d’une grande beauté tout en demeurant toujours subordonné avec justesse à l’instrument soliste. Bien entendu, M. Paderewski fit honneur à l’œuvre de son élève en donnant une exécution d’une rare qualité et d’une exquise euphonie.

Si les critiques considérèrent le concerto de Stojowski comme un chef d’œuvre, plusieurs d’entre eux formulèrent une critique similaire: le concerto était trop long. La cause est pourtant due à l’exécution de Paderewski, longue de 45 minutes, plutôt qu’à la composition même puisque sous les doigts d’autres interprètes, il suffit d’environ 33 minutes pour exécuter cette œuvre. Un autre critique, cette fois du New York Journal, relevait:

Il s’agit, sans aucune réserve, d’une excellente musique tant pour elle-même que pour l’écriture de l’instrument soliste. Le Prologue est un peu diffus, mais le Scherzo est brillamment écrit. Quant au thème du finale, il possède une réelle beauté et produit une forte impression. Quelques-unes des variations pourraient être omises avec bonheur. Avec quelques coupes, cette pièce devrait devenir une addition bienvenue au répertoire orchestrale trop souvent rabâché du pianiste.

Il est possible que Stojowski ait pris ces critiques à cœur, car lorsqu’il exécuta ce concerto avec l’Orchestre philharmonique de New York sous la direction de Willem Van Hoogstraten au Carnegie Hall le 16 novembre 1924, la sixième variation fut omise dans le dernier mouvement.

Les mouvements de ce concerto sont enchaînés. Le Prologue (Andante con moto) dévoile les riches ressources du compositeur, son imagination et son talent primé de contrapuntiste. Dans une revue de presse du concert de Boston, Philip Hale du Boston Herald écrivait: «Le Prologue est vraiment un premier mouvement. Il est, dans l’ensemble, le mieux construit et le plus expressif.» A propos de l’époustouflant deuxième mouvement, le Scherzo (Presto), il notait:

Le Concerto de Stojowski possède plusieurs pages qui d’emblée gagnent tous les cœurs. Il est mélodique et l’on retient facilement les thèmes; le Scherzo est vivace et utilise librement les instruments donnant une pulsation pour retenir l’attention […] Le Scherzo contient maints passages qui titillent agréablement, mais la vivacité, une grâce certaine et un habit instrumental brillant en assurent une popularité immédiate.

Dans sa description du dernier mouvement (Maestoso e moderato molto) et de ses dix variations, Louis C Elson du Daily Advertiser de Boston écrivait:

Le thème du finale est splendide, aussi bien intrinsèquement que dans ses variations. Pourtant, on apprécie rarement la forme variation pour un finale de concerto, car elle met généralement en avant l’ingénuité tout en laissant la poésie en toile de fond. Néanmoins, ces variations-ci présentent un excellent contraste de puissance, de rythme et de traitement général. La conclusion pianissimo survient comme une surprise.

Autrefois adorée du public, la musique de Stojowski est actuellement ignorée. Il nous faut réévaluer tant le rôle énigmatique que ce dernier joua dans l’histoire de la musique que sa musique. Et cela ne serait se faire sans la possibilité d’écouter son œuvre aussi bien au concert qu’en disque. Fort heureusement, les deux concertos que l’on pourra découvrir sur ce disque offriront aux auditeurs l’opportunité de décider par eux-mêmes des qualités de ce grand compositeur polonais rarement joué et quasiment oublié.

Joseph A Herter © 2002
Français: Isabelle Battioni

Obwohl man ihn in ganz Europa als einen der herausragenden polnischen Komponisten des Fin de siècle gerühmt hat, ist Zygmunt (Sigismond) Stojowski (1870–1946) im Musikbetrieb der Gegenwart selbst in seiner Heimat Polen in Vergessenheit geraten. Als junger Mann galt Stojowski als einer der ersten polnischen Sinfoniker von großem europäischem Kaliber. Seine Orchestermusik war in den 1890er Jahren in Aufführungen der besten Orchester in Berlin, Hamburg, Leipzig, London, Manchester, Paris und St. Petersburg zu hören, als der Komponist noch keine dreißig Jahre alt war. Tschaikowski sollte 1894 Stojowskis Suite in Es-Dur op. 9 dirigieren, und 1895 wurde auf Befehl ihrer Majestät, der englischen Königin Viktoria, anläßlich eines Galakonzerts in Buckingham Palace Stojowskis Kantate Le printemps op. 7 in englischer Sprache uraufgeführt. Zwei Jahrzehnte lang blieb Stojowskis Rang als einer der besten Komponisten Polens unangefochten.

Der Niedergang von Stojowskis Popularität war auf sein hartnäckiges Festhalten an der Romantik zurückzuführen, und das in einer Welt, die an der Schwelle zu einer musikalischen Umwälzung stand, in deren Verlauf Musikstile, Vorlieben und Kompositionstechniken drastische Veränderungen erfuhren. Obwohl man in seinem Zweiten Klavierkonzert wohl auch Spuren von Impressionismus ausmachen kann, war der Komponist grundsätzlich nicht bereit, sich zu ändern. Etwa zur Zeit des Ersten Weltkriegs hörte er sogar ganz zu komponieren auf und widmete sich ausschließlich seinen Auftritten und der Pädagogik. Leider wird seine Musik ein Jahrhundert danach oft als altmodisch, schmalzig oder—wie es ein britischer Kritiker formuliert hat—„hochtrabender Schwulst“ betrachtet.

Stojowski, der bei Kielce in der Kleinstadt Strzelce im damals russischen Teil Polens geboren wurde, begann seine musikalische Ausbildung bei seiner Mutter Marie (gest. 1925). Dank der Förderung der Fürstin Marcelina Czartoryska, einer einstigen Schülerin Chopins, konnten Stojowski und seine Mutter in die alte polnische Hauptstadt Krakau umziehen, wo er gleichzeitig seine höhere Schulbildung am Gymnazium sw. Anny genoß und geregelten Musikunterricht bei dem eminenten polnischen Komponisten Wladyslaw (Ladislaus) Zelenski (1837–1921) erhielt. In Krakau gab er als siebzehnjähriger Schüler sein Debüt als Konzertpianist: Er spielte zusammen mit dem örtlichen Orchester Beethovens Klavierkonzert Nr. 3 und komponierte dafür eigene Kadenzen, die später von Heugel & Cie. in Paris veröffentlicht wurden. Mit achtzehn zog er nach Paris und studierte Klavier bei Louis Diémer und Komposition bei Léo Delibes. Zwei Jahre später sollte er am Pariser Conservatoire in den Fächern Klavierinterpretation, Kontrapunkt und Fuge mit dem ersten Preis ausgezeichnet werden. Delibes, dessen Frau Polin war, erbot sich sogar, Stojowski zu adoptieren, damit er am Wettbewerb um den berühmten Prix de Rome teilnehmen konnte, was Ausländern sonst verwehrt war. Nach eigenem Bekunden—in einem Interview im Dezember 1901, das in der Warschauer Zeitschrift Echo Muzyczne, Teatralne i Artystyczne erschien—waren jedoch die Lehrer, die den tiefgreifendsten Einfluß auf Stojowski als Musiker ausübten, der polnische Violinist und Komponist Wladyslaw Górski und der Pianist und Komponist Ignacy Jan Paderewski.

Stojowskis Musik wurde für wert befunden, beim ersten Konzert der Warschauer Philharmonie am 5. November 1901 aufgeführt zu werdeen. Seine Sinfonie in d-Moll op. 21, die in diesem von Emil Mlynarski dirigierten ersten Konzert auf dem Programm stand, hatte am 9. Juli 1898 in Leipzig bei einem nach Paderewski benannten Musikwettbewerb den ersten Preis (1000 Rubel) erhalten. Doch damit nicht genug, daß seine Sinfonie anlässlich jenes ersten Konzert von hohem Prestige aufgeführt wurde: Stojowski gab im Dezember ein Recital und trat im Januar 1902 als Solist von Saint-Saëns’ Klavierkonzert Nr. 4 auf. Sein letzter Auftritt mit der Warschauer Philharmonie erfolgte beim Eröffnungskonzert der Saison von 1929, als er sein Klavierkonzert Nr. 2 spielte. Es ist traurig, daß Stojowskis Musik weder in dem Konzert zum hundertjährigen Bestehen der Warschauer Philharmonie am 5. November 2001 vorkam, noch mit einem einzigen Werk im Repertoire der hundertsten Saison des Orchesters vertreten war.

Im Oktober 1905 reiste Stojowski auf Einladung von Frank Damrosch, dem Gründer und Leiter des neu eingerichteten Institute of Musical Art, mit der SS Moltke in die USA, um die Leitung der Klavierabteilung des Instituts zu übernehmen. Für den Posten empfohlen hatten ihn der Pianist Harold Bauer und der Cellist Pablo Casals. Das Institut schloß sich später, nämlich 1924, mit der Juilliard Graduate School zur Juilliard School of Music zusammen, wo Stojowski in den Sommermonaten der Jahre 1932 und 1940–1946 unterrichten sollte. In New York wurde er als bedeutender Komponist, Pianist und Pädagoge gepriesen und zeichnete sich dadurch aus, daß er der erste polnische Komponist war, mit dessen Musik das New York Philharmonic Orchestra ein vollständiges Konzert bestritt. New York wurde seine Heimat und blieb es bis an sein Lebensende.

Nach sechs Jahren Lehre am Institute of Musical Art amtierte Stojowski bis 1917 als Leiter der Klavierabteilung der Von Ende School of Music. Die große Zahl von Musikstudenten, die mit ihm arbeiten wollten, veranlaßte ihn, in seinem vierstöckigen Haus mit typisch New Yorker Sandsteinfassade (150 West 76th Street in Manhattan) die „Stojowski Studios“ zu eröffnen. Hier erteilte der Pianist und Komponist zusammen mit seiner peruanischen Frau Luisa Morales-Macedo nicht nur bis Ende der 1930er Jahre Unterricht, sondern zog auch seine, wie er sie nannte, „drei besten Kompositionen“ groß—seine Söhne Albert (geb. 1919), Henry (geb. 1921) und Ignace (1923–1984).

Stojowskis Musik wurde von den bedeutendsten Musikern seiner Zeit aufgeführt. Nicht nur sein Lehrer Paderewski erwies ihm die einzigartige Ehre, seine Werke darzubieten, sondern Louis Diémer, sein Lehrer in Paris, spielte ebenfalls seine Kompositionen. In einer Besprechung im Daily Graphic von Diémers Recital in der Londoner St. James Hall am 19. Mai 1893 hieß es: „Louis Diémer lieferte eine brillante Interpretation zweier geistreicher Stücke von Stojowski.“ Unter den bekannten Pianisten, die Stojowskis Werke in ihre Konzertprogramme aufnahmen, befanden sich sein polnischer Landsmann Ignacy Friedman, Rudolph Ganz, Boris Goldovsky, Percy Grainger, Ernest Schelling, Olga Samaroff sowie sein Landsmann Josef Hofmann, der Stojowskis mörderische Caprice-Oriental op. 10 Nr. 2 vierzig Jahre lang im Repertoire behielt. Seine Lieder wurden von Marcella Sembrich gesungen, einer Starsopranistin der Metropolitan Opera, die um die Ecke von der Familie Stojowski am New Yorker Central Park West wohnte. Sembrich und Hofmann waren die Paten Alfreds, des ersten Sohnes von Stojowski. Zu den Geigern, von denen bekannt ist, daß sie Stojowski spielten, gehörten der „deutsche Paganini“ August Wilhelmj, Jacques Thibaud, Wladyslaw Górski, Pawel Kochanski, George Enescu und Jascha Heifetz. Auch berühmte Dirigenten der fraglichen Epoche haben Stojowskis Orchesterwerke in ihre Programme aufgenommen: Jerzy Bojanowski, Antonia Brico (eine einstige Stojowski-Schülerin), Hans von Bülow, Frank und Walter Damrosch, Grzegorz Fitelberg, Benjamin Godard, Sir Charles Hallé, Willem van Hoogstraten, Emil Mlynarski, Pierre Monteux, Carl Muck, Arthur Nikisch, Ernest Schelling, Josef Stransky und andere. Stojowski trat außerdem mit amerikanischen Orchestern wie dem New York Symphony und New York Philharmonic Orchestra auf, dem Orchester der Metropolitan Opera, dem New York Women’s Symphony und Bosten Symphony Orchestra, dem New Haven Symphony Orchestra und dem Cincinnati Symphony Orchestra. Dirigent des letztgenannten Orchesters war Leopold Stokowski, der im selben Jahr wie Stojowski in die USA ausgewandert war.

Das erste der beiden Werke auf der vorliegenden CD, das Klavierkonzert Nr. 1 in fis-Moll, entstand 1890. Das geht aus dem Manuskript hervor, das im Moldenhauer-Archiv der Northwestern University in Evanston, Illinois, aufgefunden wurde. Die Uraufführung besorgte 1891 im Pariser Salle Erard das Orchestre Colonne unter der Leitung des Komponisten Benjamin Godard, mit Stojowski selbst am Klavier. Auf dem Programm standen ausschließlich Werke des damals einundzwanzigjährigen Komponisten. In den ersten Jahren wurde das Klavierkonzert unter anderem auch am 19. Februar 1892 von den Berliner Philharmonikern sowie in Großbritannien von Sir Charles Hallés Orchester in Manchester aufgeführt. Der Londoner Verlag Stanley, Lucas, Weber, Pitt & Hatzfeld Ltd. gab das Werk 1893 heraus. Es ist dem russischen Pianisten und Komponisten Anton Rubinstein gewidmet.

Eine kurze Analyse des Konzerts findet sich in einer Kritik der Druckausgabe in der Zeitschrift The Musical Times vom 1. Oktober 1893:

Das Werk setzt ein mit einem geheimnisvollen Thema, das ohne Akkorde vom Orchester dargeboten wird (dachte der Komponist wohl an einen gewissen langsamen Satz Beethovens in einem von dessen Quartetten?)—es stellt das Hauptthema des Satzes dar und wird mit viel Geschick und Abwechslungsreichtum verarbeitet. Das zweite Thema in der daraus abgeleiteten orthodoxen Durtonartvariante bildet einen bewundernswerten Kontrast. Der Romanza überschriebene zweite Satz steht in Des-Dur—d.h. enharmonischer Wechsel zu Cis. Das einleitende Cantabile-Thema im Stile Chopins hat viel Charme; es wird zuerst vom Orchester vorgetragen. Im Anschluß an einen più mosso bezeichneten Mittelteil von beachtlicher Wucht findet über eine kurze, aber effektvolle Kadenz die Rückkehr zum Eröffnungsthema statt, das nun verziert dargeboten wird. Der Schlußsatz ist ein Allegro con fuoco voller Sturm und Drang, dem nur ein bedeutender Pianist gerecht werden kann. Man kann nur hoffen, daß Sigismond Stojowski bald Gelegenheit haben wird, sein Werk einem englischen Publikum zu präsentieren.

Achtundachtzig Jahre später hat Maurice Hinson (in Music for the Piano & Orchestra: An Annotated Guide, Indiana University Press) folgendes geschrieben: „Schön angelegt für das Klavier. Ein wenig altmodisch, jedoch mit mehreren schönen Melodien. Stellenweise virtuos.“ Auf den besonderen zyklischen Charakter des Konzerts wäre ebenfalls noch hinzuweisen. Vor der brillanten Coda des letzten Satzes holt der Komponist noch einmal zwei Themen aus dem ersten und zweiten Satz hervor und kombiniert sie.

Ungeachtet seiner herrlich üppigen Themen, seiner Virtuosität, Dramatik und Originalität ist dieses Konzert aus dem Standardrepertoire verschwunden. In Polen hat die letzte verbürgte Aufführung des Werks durch ein bedeutendes heimisches Sinfonieorchester zu Beginn der 1980er Jahre stattgefunden. In den USA hat William Westney, Musikprofessor an der Texas Tech University, es vorübergehend wieder aufgegriffen, einmal mit der San Antonio Symphony in Lubbock und dann noch einmal mit dem Jackson (Michigan) Symphony Orchestra in den Jahren 1986 bzw. 1990. Irrtümlicherweise hat Mr. Westney für seine Aufführung von 1986 mit der Behauptung geworben, sie sei die amerikanische Erstaufführung. Dagegen spricht der Veranstaltungskalender des Musical Courier von April 1911, wonach es Stojowski persönlich am Sonntagnachmittag, dem 2. April 1911, in New York zusammen mit dem Metropolitan Opera Orchestra unter der Leitung von Josef Stransky dargeboten hat.

Das Konzert Nr. 2 in As-Dur für Klavier und Orchester (Prolog, Scherzo und Variationen) op. 32 wurde in den Sommermonaten der Jahre 1909 und 1910 in Chamonix geschaffen. Das Manuskript der Dirigierpartitur sowie Skizzen zu dem Konzert werden derzeit im Archiv der Familie des Komponisten aufbewahrt, das sein Sohn Henry in seinem Haus in New York unterhält. (Sie sollen demnächst der Polish Music Center an der University of Southern California zum Geschenk gemacht werden.) Die Uraufführung des Konzerts fand mit dem Komponisten am Klavier und Arthur Nikisch am Pult des London Symphony Orchestra am 23. Juni 1913 in der Londoner Queen’s Hall statt, und ein Jahr später wurde es von Heugel & Cie. in Paris veröffentlicht. Am 1. März 1915 gab Stojowski mit dem New York Philharmonic Orchestra und dem Dirigenten Josef Stransky unter dem Titel „Piano Concerto No. 2“ die amerikanische Erstaufführung in der Carnegie Hall. Zu einer weiteren Aufführung in der Carnegie Hall—genau genommen waren es zwei—kam es im März des darauf folgenden Jahres; damals spielte Paderewski das Werk unter dem Titel „Prologue, Scherzo and Variations“ mit dem New York Symphony Orchestra unter der Stabführung von Walter Damrosch. Die Widmung des Konzerts lautet Au Maître Paderewski Hommage d’affection reconnaissante. Bei dieser Gelegenheit wurde noch ein anderes Paderewski gewidmetes Werk zur Aufführung gebracht: Edward Elgars sinfonisches Präludium Polonia, ein Werk, das ein Zitat aus Paderewskis Polnischer Fantasie für Klavier und Orchester op. 19 enthält.

Paderewskis Darbietung des Konzerts löste in New York eine ziemliche Sensation aus. Die Nachfrage nach Karten für das Konzert am 4. März war so groß, daß am 2. März eine öffentliche Probe angesetzt werden mußte. Am 4. März, dem Abend des Konzerts, weigerte sich das Publikum, den Saal zu verlassen. Erst nach einem Dutzend Vorhängen, begleitet von ungeheurem Applaus, wurde das Saallicht noch einmal heruntergefahren: Paderewski, der damit gegen die Regel der Symphony Society verstieß, daß Solisten bei Orchesterkonzerten keine Zugaben spielen dürfen, kehrte ans Klavier zurück und spielte Stojowskis Chant d’amour.

In der Kritik des Konzerts in der New York Tribune hieß es:

Stojowskis Prelude, Scherzo and Variations hat Mr. Paderewski nicht zum ersten Mal gespielt, und beim erneuten Anhören traten die ungewöhnlich schönen Züge dieser Komposition noch deutlicher hervor. Dies ist nicht nur Musik für den Virtuosen, auch wenn es sich um Musik von außerordentlicher Schwierigkeit handelt; es ist auch von wahrer melodischer Inspiration beflügelte Musik, durchdrungen von reichlich Farbe und angefüllt mit eindringlichen, unerwarteten Rhythmen. Die Orchesterbegleitung ist für sich genommen Musik von großer Schönheit, jedoch dem Soloinstrument immer gebührlich untergeordnet. Es versteht sich von selbst, daß Mr. Paderewski dem Werk seines Schülers eine Interpretation von hoher Vorzüglichkeit und erlesenem Wohlklang zukommen ließ.

Obwohl sämtliche Kritiker Stojowskis Meisterwerk priesen, hatten mehrere eines zu bemängeln: das Konzert sei zu lang. Wie sich herausstellt, war dies jedoch auf Paderewskis Spieltempo zurückzuführen, der volle fünfundvierzig Minuten brauchte, nicht weil der Komponist ein überlanges Konzert geschrieben hätte—bei anderen liegt die Spieldauer bei etwa 33 Minuten. Ein anderer Kritiker, diesmal für das New York Journal, schrieb:

Die ist ohne Vorbehalt ausgezeichnete Musik und ausgezeichnet gesetzt für das Soloinstrument. Der Prolog ist ein wenig diffus, doch das Scherzo ist eine brillante Komposition, und das Thema des Finales besitzt echte, beeindruckende Schönheit. Es wäre vielleicht von Vorteil, wenn man einige der Variationen wegließe. Ein wenig beschnitten müßte das Stück eigentlich eine willkommene Ergänzung zum Repertoire nicht allzu abgedroschener Orchesterwerke für den Pianisten werden.

Stojowski jedoch nahm sich die Kritik möglicherweise zu Herzen. Als der Komponist zusammen mit dem New York Philharmonic Orchestra unter der Leitung von Willem van Hoogstraten das Konzert noch einmal am 16. November 1924 in der Carnegie Hall aufführte, fehlte im letzten Satz die sechste Variation.

Das Konzert wird ohne Pausen zwischen den Sätzen gespielt. Der Prolog (Andante con moto) offenbart das Können, den Einfallsreichtum und die preiswürdigen kontrapunktischen Fähigkeiten des Komponisten. In einer Besprechung des Bostoner Konzerts schrieb seinerzeit Philip Hale vom Boston Herald: “Der Prolog ist im Grunde ein erster Satz. Er ist ingeamt der am besten konstruierte und der ausdrucksvollste.” Über den geistsprühenden zweiten Satz, das Scherzo (Presto), schrieb er:

Stojowskis Konzert hat viele Seiten, die es sogleich beliebt machen. Es ist melodienreich, und die Themen sind leicht zu erfassen; das Scherzo ist lebendig, und der freizügige Einsatz von Schlaginstrumenten hält die Aufmerksamkeit wach … Das Scherzo enthält vieles, das nur angenehmes Geklimper ist, doch die Flinkheit, eine gewisse Anmut und ein funkelndes instrumentales Gewand sind die Gewähr für augenblickliche Popularität.

Zur Beschreibung des Themas aus dem letzten Satz (Maestoso e moderato molto) und der zehn Variationen schrieb Louis C. Elson vom Bostoner Daily Advertiser:

Das Thema des Finales ist ein prachtvolles, sowohl vom Wesen her als auch für Variationszwecke. Aber die Variationsform findet bei einem Konzertfinale nur selten Gefallen; sie rückt gewöhnlich Einfallsreichtum in den Vordergrund, Poesie aber in den Hintergrund. Dennoch gelangen diesen Variationen hervorragende Kontraste der Kraft, des Rhythmus und des Satzes im allgemeinen, und der pianissimo gespielte Schluß war eine Überraschung.

Die einst vom Publikum so geliebte Musik Stojowskis wird heute ignoriert. Die eigentümliche Rolle, die er in der Musikgeschichte spielt, muß neu überdacht, seine Musik neu beurteilt werden. Das kann nur geschehen, wenn man seine Musik im Konzert und als im Handel erhältliche Aufnahmen hört. Die beiden Konzerte dieser Einspielung werden dem Hörer hoffentlich Gelegenheit geben, über die Vorzüge dieses selten gespielten und nahezu vergessenen großen polnischen Romantikers selbst zu entscheiden.

Joseph A Herter © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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