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Harold Bauer – The complete recordings

Harold Bauer (piano)
Download only
Recording details: Various dates
Various recording venues
Release date: November 2008
Total duration: 233 minutes 1 seconds

Cover artwork: Front cover photograph courtesy of Malcolm Binns.
No 4 in A flat major: Allegretto  [4'01]  recorded 3 June 1924
Barberini's Minuet  [3'19]  recorded 17 June 1924
Motley and Flourish  [2'58]  recorded 17 June 1924
Adagio sostenuto  [4'53]  recorded 13 July 1926
Allegretto  [2'23]  recorded 13 July 1926
Presto agitato  [4'52]  recorded 13 July 1926
Allegro assai  [8'08]  recorded 10 May 1927
Andante con moto  [4'41]  recorded 10 May 1927
Allegro ma non troppo  [4'51]  recorded 10 May 1927
Première valse Op 83  [3'10]  August Durand (1830-1909)  recorded 8 June 1925
No 2 in D major: Ausserst rasch und mit Bravour  [4'47]  recorded 8 April 1929
No 3: A major  [3'16]  recorded 22 March 1929
Allegro maestoso  [6'49]  recorded 1939
Andante espressivo  [9'01]  recorded 1939
Scherzo: Allegro energico  [4'17]  recorded 1939
Intermezzo: Andante molto  [3'49]  recorded 1939
Finale: Allegro moderato ma rubato  [6'59]  recorded 1939
No 3: F minor  [2'21]  recorded 1939
No 4 in A major: Schnell und beweglich  [3'04]  recorded 1939
No 1 in B flat minor: Sehr markirt  [3'11]  recorded 1939
Rêverie L76  [3'36]  Claude Debussy (1862-1918)  recorded 1939
Book 1 No 1: Des Abends  [4'30]  recorded 1935
Book 1 No 2: Aufschwung  [3'14]  recorded 1935
Book 1 No 3: Warum?  [3'36]  recorded 1935
Book 1 No 4: Grillen  [2'55]  recorded 1935
Book 2 No 1: In der Nacht  [4'25]  recorded 1935
Book 2 No 2: Fabel  [2'39]  recorded 1935
Book 2 No 3: Traumes Wirren  [2'39]  recorded 1935
Book 2 No 4: Ende vom Lied  [3'57]  recorded 1935
No 2 in D major: Ausserst rasch und mit Bravour  [5'16]  recorded 9 January 1942
Albumblatt  [3'43]  Edvard Grieg (1843-1907)  recorded 8 January 1942
No 3: A major  [3'13]  recorded 8 January 1942
No 1: A flat major  [1'56]  recorded 8 January 1942
No 1, Butterfly: Sommerfugl  [1'55]  recorded 8 January 1942
No 6, To spring: Til våren  [3'02]  recorded 8 January 1942
No 3: Allegretto con grazia  [1'51]  recorded 8 January 1942

This is a recording from Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title)—the label invariably more familiarly known simply as "APR".

Since its foundation in 1986, APR has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.

The English pianist Harold Bauer was born in 1873 in New Malden, a suburb of London. The child of musical parents, Bauer first studied the violin, making his debut on this instrument at the age of ten. Later, at Paderewski’s suggestion, Bauer moved to Paris to study the violin with Wladyslaw Górski. He later assisted Paderew­ski in his preparation of some piano concertos by playing the orchestral part on a second piano and Paderewski was so impressed with his talent as a pianist that from this point Bauer decided to focus on the piano instead of the violin. Paderewski coached him, though never gave him formal lessons, and helped him to get engagements. In 1899 he toured Scan­dina­via and the Netherlands and played with the Vienna Philharmonic Orchestra under Hans Richter. More concerts followed in Europe, and Bauer made his US debut in 1900 with the Boston Symphony Orchestra playing Brahms’s Piano Concerto No 1. His success in America led to him settling there and taking US citizenship in 1917.

Bauer’s most successful period as a solo pianist was from the turn of the twentieth century through to the 1920s when he toured Europe, Australia, America, the Far East and Middle East, becoming especially associated with the music of Schumann, Brahms and Beethoven. In 1919 Bauer founded the Beet­hoven Society of New York, originally to further the lesser-known works of the composer. During the 1920s, he began to play more chamber music, often collaborating with Pablo Casals, Jacques Thibaud, Mischa Elman and Fritz Kreisler. Maurice Ravel dedicated ‘Ondine’, the first movement of his Gaspard de la nuit, to Bauer, who also gave the New York premiere of Ravel’s Piano Concerto in G major.

During the 1930s, Bauer devoted more time to teaching, particularly as head of the Manhattan School of Music’s piano depart­ment, remaining on its board of advisors until his death in 1951. Bauer edited piano music for Schirmer by composers such as Bach, Brahms, Chopin, Debussy, Mendelssohn, Mussorgsky, Sibelius, Schubert and Schumann, and made transcriptions and arrangements of Bach, Brahms and Haydn among others.

Bauer’s first records were made for Victor in 1924, and fortunately only two sides were made by the old acoustic process before Victor began recording electrically. At five sessions during May and June of 1925 he recorded four pieces – Chopin’s Fantaisie-Impromptu Op 66, waltzes by August Durand and Eduard Schütt, and Saint-Saëns’s Caprice sur les airs de ballet Alceste de Gluck. Because the electrical process was very new, the Victor engineers were obviously experimenting and needed time to adjust their equipment. Bauer had to record these four works many times; in the case of the Durand Waltz he made twelve attempts, the Chopin ten and the Schütt and Saint-Saëns pieces, nine. In the end, all four issued takes were made at the same session on 8 June 1925.

Bauer had used Mason & Hamlin pianos for many years and it is interesting to note that for his 1925 sessions he used a Steinway, possibly at the request of the recording engineers, but for the subsequent Victor recordings he used a Mason & Hamlin.

A year later when he came to record Beethoven’s ‘Moonlight’ Sonata things had not improved much. The recording of the sonata and a filler of a Beethoven gavotte in Bauer’s own arrangement took five sessions between April and July of 1926. Bauer had fourteen attempts at recording the famous first movement of the ‘Moonlight’ Sonata. In his 1948 autobiography, His Book, Bauer relates a story about how when Victor asked him to record the ‘Moonlight’ Sonata he had his doubts that the first movement would fit onto one side of a twelve-inch 78rpm disc. ‘I played it through and it took just over five minutes. The limit was four minutes and forty seconds.’ He tried playing it faster, thought of making a cut or splitting the movement between two sides, but none of these provided an acceptable solution. Whilst in the San Francisco Public Library he consulted the score for some sort of enlightenment. ‘The edition was an unfamiliar one, and the time signature – two-two – was so unusual that it caught my eye at once.’ After consulting many other editions, including the first edition, Bauer decided to play it alla breve, as two beats in the bar rather than four, resulting in a faster tempo. ‘I made the phono­graph record in four minutes and thirty-seven seconds, and have never reverted to the slow tempo, which today seems an absurdity to me.’ The edition Bauer used for the recording was Steingräber Verlag, Leipzig and, in spite of Bauer’s statement to the contrary, the recording lasts almost four minutes and fifty-five seconds!

By 1927 the Victor engineers seem to have become more comfortable with the electrical process of recording and Bauer was able to record Beethoven’s ‘Appassionata’ Sonata in one day, 10 May 1927, making four takes of each side, a far more usual number for both technical and artistic reasons. A year later in May 1928 Bauer recorded four titles including his own arrangement of the Bach chorale Jesu, Joy of Man’s Desiring and an excellent version of Liszt’s Concert Etude Un sospiro. He would record it again in 1942, but this earlier version shows so many of Bauer’s fine attributes as a pianist – the sonorous, unforced tone, the virtuosity never on display for its own sake, expert control of dynamics and a subtle understanding of phrasing.

During three sessions in April and May of 1929 Bauer recorded five works, one of which (a Scarlatti sonata) was not issued. Having observed that Bauer had to record many takes of some works in the early days of electrical recording, it is interesting to see that at these sessions he recorded the Brahms Capriccio six times and the Schumann Novellette nine times, so it would appear that a high number of takes was perhaps not always due to technical and mechanical problems. Bauer was obviously quite fastidious about his recordings and took great pains to get exactly the result he wanted. The results are evident in that each issued recording is like a perfectly polished jewel.

The stock market crash of 1929 put an end to Bauer’s and many other musicians’ recording activities and it was not until November 1934, when Bauer was in London, that he made another recording, this time for Victor’s affiliate HMV. At their studios in Abbey Road Bauer recorded Schumann’s complete Fantasiestücke Op 12 on a Steinway piano. It is one of the finest versions of this intimate cycle on disc, in which Bauer seems to get right to the heart of the music. The session was obviously successful as Bauer made single takes of five of the eight sides and only a second take of the remaining three.

The American music-publishing firm Schirmer had employed Bauer as an editor of piano music and during the 1930s was expanding by creating its own record label. Bauer recorded ten short pieces for them, but it is the complete recording of Brahms’s Piano Sonata No 3 in F minor, Op 5, that is the most important as it is the only recording of Bauer in a large-scale extended work that we have. It is also far more technically demanding than many of the short works he recorded. The other ten sides recorded for Schirmer are of scores Bauer had edited, such as Chopin’s Berceuse and Debussy’s rarely heard Rêverie. All have rather poor sound yet it is interesting to hear Bauer in varied repertoire including a Bach Prelude and Fugue and an impressive Mendelssohn Characterstück, a work that was once quite popular with pianists.

Bauer’s Schirmer sessions were made with Europe on the brink of war and his last recording sessions for Victor in New York were made on 8 and 9 January 1942, a month after the attack on Pearl Harbour. On the first day Bauer recorded nine short works by Grieg of which only two were issued at the time. Bauer wrote in His Book: ‘I met Grieg at the home of my dear friend Julius Röntgen in Amsterdam … later, I met him and his wife again in London, where he was acclaimed by an enormous audience. He played, with the violinist Johannes Wolff, his Sonata in C minor, and also accompanied Madame Grieg in two groups of songs, which she sang charmingly with a flute-like voice. Then he played a number of short compositions, and the public was most enthusiastic.’ The following day Bauer recorded one more work by Grieg and two of Liszt’s Concert Etudes – Waldes­rauschen and another recording of Un sospiro. This was Bauer’s swansong in the recording studio. He was almost seventy years old and would spend the last years of his life in retirement in Miami.

Bauer was not a virtuoso, yet he could not be described as a miniaturist. He was interested in making a beautiful sound at the keyboard and aligning it to an innate sensi­ti­vity and musicianship. New York critic James Huneker expressed it perfectly when he wrote: ‘He is a musician for whom the message of the composer is the primary consideration. There is a violin tone in his touch, the warmest, mellow tone heard since Paderewski. His fingers always sing, whether in velocity or cantabile passages and there is above all a strong sense of mentality – a sense of historical value – and at times a colour sense becomes overpowering, suggesting Pachmann in his most sensuous mood.’

Jonathan Summers © 2008

Le pianiste anglais Harold Bauer est né en 1873 à New Malden, dans la banlieue de Londres. Elevé dans une famille de musiciens, Bauer étudia d’abord le violon, instrument avec lequel il fit ses débuts dès l’âge de dix ans. Sur la recommandation de Paderewski, Bauer partit ensuite étudier le violon à Paris avec Wladyslaw Górski. Il assista par la suite Paderewski dans la préparation de certains de ces concertos pour piano en jouant la partie orchestrale au second piano. Paderewski fut si impressionné par le talent de pianiste de Bauer qu’à partir de ce moment Bauer décida de se consacrer au piano plutôt qu’au violon. Paderewski lui prodigua des conseils, sans toutefois lui donner des leçons formelles, et l’aida à trouver des engagements. En 1899, Bauer partit en tournée en Scan­di­na­vie et aux Pays-Bas et joua avec l’Orchestre Philharmonique de Vienne sous la direction de Hans Richter. D’autres concerts suivirent en Europe puis Bauer fit ses débuts avec le Boston Symphony Orchestra en interprétant le Premier Concerto pour piano de Brahms. Son succès aux Etats-Unis l’incita à s’y installer et à prendre la nationalité américaine en 1917.

L’apogée de la carrière de Bauer en tant que soliste se situe entre le début du siècle et les années 1920 lorsque ses tournées lui faisaient parcourir l’Europe, l’Australie, l’Amérique, le Proche-Orient et l’Asie. Son nom était étroitement lié à la musique de Schumann, Brahms et Beethoven. En 1919, Bauer fonda la Société Beethoven de New York pour promouvoir les œuvres les moins connues du compositeur. Durant les années 1920, il joua davantage de musique de chambre, collaborant fréquemment avec Pablo Casals, Jacques Thibaud, Mischa Elman et Fritz Kreisler. Maurice Ravel lui dédia «Ondine», le premier mouvement de Gaspard de la nuit. Ce fut d’ailleurs Bauer qui donna la première new-yorkaise du Concerto en sol de Ravel.

À partir des années 1930, Bauer consacra la plus grande partie de son temps à l’enseigne­ment, notamment en présidant le département de piano de la Manhattan School of Music et restant membre de son comité consultatif jusqu’à sa mort en 1951. Pour la maison Schirmer, Bauer édita également les partitions pour piano de compositeurs tels que Bach, Brahms, Chopin, Debussy, Mendelssohn, Moussorgsky, Sibelius, Schubert et Schumann, et réalisa notamment des transcriptions et arrangements d’œuvres de Bach, Brahms et Haydn.

Les premiers disques de Bauer furent réalisés pour la société Victor en 1924. Heureuse­ment, seulement deux faces de 78 tours furent gravées selon le procédé acoustique avant que Victor ne se mette à l’enregistre­ment électrique. Au cours de cinq séances s’étalant entre mai et juin 1925, il enregistra quatre pièces: la Fantaisie-Impromptu Op 66 de Chopin, des valses d’August Durand et Eduard Schütt, et le Caprice sur les airs de ballet Alceste de Gluck de Saint-Saëns. En raison de la nouveauté du procédé électrique, les ingénieurs de la Victor étaient encore en train d’expérimenter et avaient besoin de temps pour préparer leur équipement. Bauer dut enregistrer ces quatre œuvres à de nombreuses reprises. Ainsi, la Valse de Durand fut-elle gravée douze fois, l’Op 66 de Chopin dix fois, et les pièces de Schütt et Saint-Saëns furent enregistrées neuf fois. En fin de compte, les quatre prises commercialisées furent toutes réalisées lors de la même séance, le 8 juin 1925.

Bauer jouait depuis de nombreuses années sur des pianos Mason & Hamlin et il est intéressant de noter que pour ses séances de 1925 il opta pour un Steinway, sans doute à la demande des ingénieurs en charge de l’en­registre­ment. Par la suite, les enregistrements qu’il fit pour Victor furent réalisés sur un Mason & Hamlin.

Un an plus tard, lorsqu’il vint enregistrer la Sonate «Clair de lune» de Beethoven, les choses ne s’étaient que peu améliorées. L’enregistrement de la Sonate complété par une Gavotte de Beethoven arrangée par Bauer requis cinq séances entre avril et juin 1926. Bauer s’y reprit quatorze fois pour graver le célèbre premier mouvement de la Sonate «Clair de lune». En 1948, dans son autobiographie intitulée His Book, Bauer relate le fait que lorsque Victor lui demanda d’enregistrer la Sonate «Clair de lune», il doutait que le premier mouvement tiendrait sur une seule face d’un 78 tours 30 cm. «Je le jouai du début à la fin et cela dura un peu plus de cinq minutes. La limite était de quatre minutes et quarante secondes.» Il tenta de jouer plus rapidement, songea à effectuer une coupe ou à répartir le mouvement sur deux faces, mais aucune de ces solutions n’était satisfaisante. Alors qu’il était dans la Public Library de San Francisco, il consulta la partition dans l’espoir de trouver quelque éclaircissement. «L’édition en question ne m’était pas familière et la mesure à 2/2 était si inhabituelle que celle-ci attira immédiatement mon attention.» Après avoir consulté plusieurs éditions, y compris la première édition, Bauer décida de jouer le mouvement alla breve, avec une mesure à deux temps au lieu de quatre, résultant en un tempo plus rapide. «Je réalisai ainsi l’enregistrement phonographique en quatre minutes vingt-sept secondes et ne suis jamais revenu au tempo lent qui me paraît aujourd’hui être une absurdité.» L’édition que Bauer utilisa pour l’enregistrement était Steingraber Verlag, Leipzig et, malgré l’affir­mation contraire de Bauer, son enregistrement dure quatre minutes et cinquante-cinq secondes!

À partir de 1927, les ingénieurs de la Victor semblaient mieux maîtriser l’enregistre­ment électrique et Bauer put graver la Sonate «Appasionata» de Beethoven en une seule journée, le 10 mai 1927, n’ayant recours qu’à quatre prises par faces, un nombre bien plus habituel sur le plan technique et artistique. Un an plus tard, en mai 1928, Bauer enregistra quatre œuvres dont son arrangement du chorale de Bach Jésus, que ma joie demeure ainsi qu’une excellente version de l’Étude de Concert de Liszt Un sospiro. Il grava cette œuvre à nouveau en 1942, mais ce premier témoignage illustre de nombreuses qualités pianistiques de Bauer: sa sonorité ample et jamais forcée, une virtuosité jamais gratuite, une maîtrise parfaite des dynamiques et une compréhension subtile du phrasé.

Au cours de trois séances, en avril et mai 1929, Bauer enregistra cinq œuvres, dont une Sonate de Scarlatti qui ne fut pas publiée. S’il fallait un nombre important de prises pour chaque œuvre gravée lors des premiers pas du procédé électrique, on notera que durant ces séances il enregistra six fois le Capriccio de Brahms et neuf fois la Novelette de Schumann. Il semblerait donc que le nombre de prises n’était pas toujours imputable à des raisons techniques ou mécaniques. Bauer était certainement très pointilleux en matière d’enregistrement et s’appliquait à obtenir exactement le résultat qu’il souhaitait. Il en résulte que chacune des gravures qu’il publia est comme un diamant parfaitement taillé.

La crise de 1929 mit fin aux activités d’enregistrement de Bauer ainsi qu’à celles de nombreux autres musiciens. Bauer dut attendre 1934, alors qu’il était à Londres, pour refaire des enregistrements, cette fois pour HMV, alors filiale de Victor. Dans leurs studios d’Abbey Road, Bauer enregistra toutes les Fantasiestücke Op 12 de Schumann sur un piano Steinway. Il s’agit de l’un des meilleurs enregistrements de ce cycle dans lequel Bauer semble atteindre directement le cœur de la musique. Cette séance fut sans aucun doute un succès puisque Bauer ne grava qu’une seule prise de cinq des huit faces de 78 tours. Les trois autres ne nécessitèrent que deux prises.

L’éditeur de musique américain Schirmer employait Bauer comme éditeur pour le répertoire pianistique et, pendant les années 1930, chercha à s’ouvrir à d’autres activités en créant son propre label. Bauer grava dix pièces courtes pour Schirmer mais c’est son enregistre­ment de la Sonate pour piano no3 en fa mineur, Op 5, de Brahms qui constitue le témoignage le plus important puisqu’il s’agit du seul enregistrement de Bauer d’une œuvre de cette ampleur. Par ailleurs, cette sonate est bien plus exigeante sur le plan technique que les pièces courtes qu’il avait enregistré jusqu’alors. Les dix autres compositions gravées pour Schirmer correspondent à des partitions que Bauer avait éditées telles que la Berceuse de Chopin et la Rêverie de Debussy que l’on entend rarement. Toutes souffrent d’un son assez pauvre mais il est néanmoins intéressant d’entendre Bauer dans un répertoire varié qui comprend un Prélude et Fugue de Bach ainsi qu’un impressionnant Charakterstück de Mendelssohn, une œuvre autrefois assez populaire parmi les pianistes.

Bauer réalisa ses enregistrements pour Schirmer en Europe au seuil de la guerre. Ses dernières séances pour Victor à New York eurent lieu les 8 et 9 janvier 1942, un mois après l’attaque de Pearl Harbour. Le premier jour, Bauer grava neuf pièces courtes de Grieg dont seulement deux furent publiées à l’époque. Bauer écrivit dans His Book: «J’ai rencontré Grieg dans la demeure de mon cher ami Julius Röntgen à Amsterdam … plus tard, je le rencontrai avec son épouse à Londres où il fut acclamé par un public considérable. Il joua avec le violoniste Johannes Wolff sa sonate en ut mineur et accompagna également Madame Grieg dans deux séries de mélodies qu’elle chanta de façon charmante d’une voix qui évoquait une flûte. Puis il interpréta plusieurs petites compositions ce qui rendit le public encore plus enthousiaste.» Le jour suivant, Bauer enregistra encore une œuvre de Grieg et deux Études de Concert de Liszt: Waldesrauschen et une seconde version de Un sospiro. Ce fut le chant du cygne de Bauer dans les studios d’enregistrement. Il avait pratiquement soixante-dix ans et devait passer les dernières années de sa vie retiré à Miami.

Bauer ne fut pas un virtuose. Cependant, on ne saurait le décrire comme un minia­turiste. Il recherchait une belle sonorité qu’il mettait au service d’une sensibilité et d’un sens musical innés. Le critique new-yorkais James Huneker résuma parfaitement ses qualités lorsqu’il écrivit: «C’est un musicien pour qui le message du compositeur a une importance première. Il y a du violon dans son toucher et il possède la sonorité la plus chaude et la plus moelleuse depuis Paderewski. Ses doigts chantent sans cesse, que ce soit dans des passages véloces ou cantabile. Surtout, il possède un fort sens de l’esprit – un sens de la valeur historique – et parfois un sens de la couleur qui vous subjugue et rappelle le jeu le plus sensuel de Pachmann.»

Jonathan Summers © 2008
Français: Pierre-Martin Juban

Der englische Pianist Harold Bauer wurde 1873 im Londoner Vorort New Malden geboren. Aus einem musikalischen Elternhaus stammend, lernte er zunächst Geige und trat mit diesem Instrument zum ersten Mal im Alter von zehn Jahren auf. In der Folge siedelte Bauer auf den Rat von Paderewski nach Paris über, um dort das Violin­studium bei Wladylaw Górski zu beginnen. Später war er Paderewski bei der Vorbereitung einiger Klavierkonzerte behilf­lich, indem er den Orchesterpart auf dem zweiten Klavier spielte. Dabei beeindruckte er Paderewski mit seinem pianistischen Talent so sehr, dass er sich unverzüglich dafür entschied, sich auf das Klavier anstatt auf die Violine zu konzentrieren. Paderewski unterstützte ihn dabei, wobei er ihm allerdings nie offiziell Klavier­stunden gab, und half ihm, an Engagements heranzukommen. 1899 machte er eine Tournee durch Skandinavien und die Niederlande und spielte mit den Wiener Philharmonikern unter Hans Richter. Weitere Konzerte in Europa folgten; 1900 machte Bauer sein Debüt in den USA mit dem Boston Symphony Orchestra und dem 1. Klavier­konzert von Brahms. Sein Erfolg in Amerika führte dazu, dass er sich dort niederließ und 1917 die amerikanische Staatsbürgerschaft annahm.

Bauers erfolgreichste Zeit als Solopianist dauerte von der Wende zum 20. Jahrhundert bis hinein in die 1920er Jahre, als er Tourneen durch Europa, Australien, Amerika, den Fernen und den Mittleren Osten machte, bei denen die Musik von Schumann, Brahms und Beethoven im Mittelpunkt stand. 1919 gründete Bauer die Beethoven Society of New York, ursprünglich zur Förderung der weniger bekannten Werke des Komponisten. Während der 20er Jahre begann er, mehr Kammermusik zu spielen, oft in Zusammenarbeit mit Pablo Casals, Jacques Thibaud, Mischa Elman und Fritz Kreisler. Maurice Ravel widmete seine „Ondine“, das erste Stück aus Gaspard de la nuit, Bauer, der später auch die New Yorker Premiere von Ravels Klavierkonzert G-Dur spielte.

Während der 30er Jahre verwendete Bauer mehr Zeit auf das Unterrichten, speziell als Chef der Klavierabteilung der Manhattan School of Music, und blieb Mitglied des Beratergremiums bis zu seinem Tod 1951. Bauer machte für Schirmer Ausgaben der Klaviermusik von Komponisten wie Bach, Brahms, Chopin, Debussy, Mendelssohn, Mussorgsky, Sibelius, Schubert und Schumann. Außerdem fertigte er Transkriptionen und Arrangements u.a. von Werken von Bach, Brahms und Haydn an.

Die ersten Aufnahmen, die Bauer machte, fanden 1924 für Victor statt. Dabei wurden glücklicherweise nur zwei Seiten nach der alten akustischen Methode aufgenommen, bevor Victor auf eine elektrische Aufnahme­weise umstieg. Bei fünf Sitzungen im Mai und Juni 1925 nahm er vier Stücke auf: Chopins Fantaisie-Impromptu Op. 66, Walzer von August Durand und Eduard Schütt und Caprice sur les airs de ballet d’Alceste de Gluck von Saint-Saëns. Weil der elektrische Aufnahmeprozess noch völlig neu war, experimentierten die Ingenieure von Victor offensichtlich noch und brauchten wohl einige Zeit, um ihre Geräte zu justieren. So musste Bauer diese vier Werke öfter wiederholen. Beim Walzer von Durand waren es zwölf Versuche, bei Chopin zehn und bei Schütt und Saint-Saëns neun. Schließlich entstanden alle vier veröffentlichten Takes in der gleichen Sitzung am 8. Juni 1925.

Bauer hatte viele Jahre auf Flügeln von Mason & Hamlin gespielt. Umso interessanter ist es festzustellen, dass er für seine Sitzungen von 1925 einen Steinway verwendete, möglich­er­weise auf Wunsch der Aufnahm­eingenieure. Für die folgenden Victor-Aufnahmen benützte er aber wieder einen Mason & Hamlin. Als er sich ein Jahr später daran machte, Beethovens Mondscheinsonate aufzunehmen, hatte sich nicht viel verändert. Die Aufnahme der Sonate und einer Gavotte von Beethoven in Bauers eigener Bearbeitung als Lückenfüller be­anspruchte fünf Sitzungen zwischen April und Juli 1926. Bauer machte 14 Versuche, den berühmten ersten Satz der Mondscheinsonate aufzunehmen. In seiner Autobiographie von 1948 His Book erzählt Bauer eine Geschichte, wie er, als Victor ihn bat, die „Mondschein­sonate“ aufzunehmen, daran zweifelte, dass der erste Satz auf eine Seite der 12-Inch 78er-Platte passen würde. „Ich spielte ihn durch, und er dauerte knapp mehr als fünf Minuten. Das Limit war aber vier Minuten und 40 Sekunden.“ Er versuchte, den Satz schneller zu spielen, dachte daran, einen Schnitt zu machen oder den Satz auf zwei Seiten aufzuteilen; aber nichts davon führte zu einer akzeptablen Lösung. Anlässlich eines Besuchs in der Public Library von San Francisco zog er die Noten zu Rate, sozusagen zur Klärung des Problems. „Es war eine eher unübliche Ausgabe, und die Taktbezeichnung 2/2 war so ungewöhnlich, dass sie sofort meine Aufmerksamkeit erregte.“ Nachdem er Einsicht in eine Reihe weiterer Ausgaben einschließlich der Erstausgabe genommen hatte, entschloss sich Bauer, den Satz alla breve zu spielen, eher mit zwei Schlägen als mit vier, was natürlich zu einem schnelleren Tempo führte. „Ich sorgte dafür, dass das Aufnahmegerät vier Minuten und 37 Sekunden brauchte. Später bin ich nie mehr zu einem langsameren Tempo zurückgekehrt, was mir, nachträglich betrachtet, absurd erscheint.“ Die Ausgabe, die Bauer für seine Aufnahme benützte, war die des Steingräber-Verlages, Leipzig, und im Gegensatz zu Bauers Behaup­tung dauert die Aufnahme fast vier Minuten und 55 Sekunden!

1927 scheinen die Ingenieure von Victor mit dem elektrischen Aufnahmeprozess schon vertrauter gewesen zu sein, und so war Bauer in der Lage, Beethovens „Appassionata“ am 10. Mai 1927 an einem Tag aufzunehmen. Dabei machte er vier Takes von jeder Seite, weit mehr als üblich sowohl in technischer als auch in künstlerischer Hinsicht. Im Mai 1928 nahm Bauer vier Stücke auf, darunter sein eigenes Arrangement des Bach-Chorals O Jesu, meine Freude und eine exzellente Einspielung von Liszts Konzertetüde Un sospiro. Er nahm sie 1942 nochmals auf; aber bereits die frühere Version zeigt viele von Bauers wunderbaren Eigenschaften als Pianist: den sonoren, aber trotzdem weichen Ton, die Virtuosität, die nie Selbstzweck ist, gekonnte Beherrschung der Dynamik und ein feinsinniges Gefühl für Phrasierung.

Während dreier Sitzungen im April und Mai 1929 nahm Bauer fünf Werke auf, von denen eines, eine Scarlatti-Sonate, nicht ver­öffentlicht wurde. Wir haben schon gesehen, dass Bauer in den Anfangstagen der elektrischen Aufnahmetechnik relativ viele Takes bei einigen Stücken machen musste. Deshalb ist es interessant zu beobachten, dass er bei diesen Sitzungen das Capriccio von Brahms sechsmal und die Novellette von Schumann neunmal aufgenommen hat, was den Schluss zulässt, dass die große Zahl an Takes vielleicht nicht immer auf technische und mechanische Probleme zurückzuführen war. Bauer war nämlich bei seinen Aufnahmen offensichtlich recht wählerisch und bemühte sich deshalb sehr, genau das gewünschte Ergebnis zu erreichen. Das Resultat ist dann auch klar daran erkennbar, dass jede veröffentlichte Aufnahme ein perfekt geschliffenes Juwel ist.

Der Zusammenbruch des Börsenmarktes 1929 beendete die Aufnahmeaktivitäten von Bauer und vielen anderen Musikern. Erst im November 1934 machte er anlässlich eines Aufenthalts in London eine weitere Aufnahme, dieses Mal für HMV, einen Partner von Victor. In ihren Studios in der Abbey Road spielte Bauer auf einem Steinway alle Fantasiestücke Op. 12 ein. Es ist eine der schönsten Aufnahmen dieses intimen Zyklus auf Platte, bei dem Bauer genau den Geist der Musik zu erfassen scheint. Die Sitzung war offen­sicht­lich erfolgreich, da Bauer für die fünf der acht Seiten nur jeweils einen Take benötigte und lediglich zwei Takes für die übrigen drei.

Der amerikanische Musikverlag Schirmer hatte Bauer als Editor für Klaviermusik angestellt und baute in den 1930ern sein Angebot durch Gründung eines eigenen Plattenlabels aus. Für dieses nahm Bauer zehn kurze Stücke auf. Noch bedeutender aber ist die Einspielung der vollständigen Sonate Nr. 3 f-Moll Op. 5, weil es die einzige Aufnahme eines umfangreichen Werkes ist, die wir von Bauer haben. Es stellt auch technisch weit höhere Anforderungen als die kurzen Werke, die er sonst aufnahm. Die übrigen zehn Seiten, die Bauer für Schirmer einspielte, enthalten Stücke, die er auch herausgegeben hatte, z.B. die Berceuse von Chopin und Debussys selten gehörte Rêverie. Alle Aufnahmen sind klang­lich eher bescheiden, obwohl es interessant ist, Bauer mit so unterschiedlichem Repertoire zu hören, wie z.B. Bachs Präludium und Fuge und dem eindrucksvollen Characterstück Op. 7 No.4 von Mendelssohn, einem Werk, das bei den Pianisten damals sehr beliebt war.

Bauers Aufnahmesitzungen für Schirmer entstanden, als Europa am Rande eines Krieges stand, und seine letzten Sitzungen für Victor in New York fanden am 8. und 9. Januar 1942 statt, einen Monat nach dem Angriff auf Pearl Harbour. Am ersten Tag spielte Bauer neun kurze Stücke von Grieg ein, von denen damals nur zwei veröffentlicht wurden. Bauer schrieb in His Book: „Ich traf Grieg im Haus meines lieben Freundes Julius Röntgen in Amsterdam … später begegnete ich ihm und seiner Frau wieder in London, wo er von einem großen Publikum bejubelt wurde. Er spielte mit dem Geiger Johannes Wolff seine c-Moll-Sonate und begleitete Madame Grieg bei zwei Folgen von Liedern, die sie reizend mit flötengleicher Stimme sang. Dann spielte er einige kurze Kompositionen, worauf das Publikum enthu­sias­tisch reagierte.“ Am folgenden Tag nahm Bauer eine weiteres Werk von Grieg und zwei Konzertetüden von Liszt auf, Waldesrauschen und noch einmal Un sospiro. Es sollte Bauers Schwanengesang im Aufnahmestudio sein. Er war bereits 70 Jahre alt und verbrachte schließ­lich seine letzten Lebensjahre im Ruhestand in Miami.

Bauer war kein Virtuose, obwohl man ihn keineswegs als mittelmäßigen Spezialisten für Kleinformen bezeichnen kann. Er war bestrebt, einen schönen Klavierton zu erzeugen und ihn mit seiner angeborenen Feinfühligkeit und Musikalität in Einklang zu bringen. Der New Yorker Kritiker James Huneker brachte es auf den Punkt, wenn er schrieb: „Er ist ein Musiker, bei dem die Botschaft des Komponisten im Mittelpunkt steht. Sein Anschlag ist wie der Ton einer Violine, der wärmste und weichste Klavierton seit Paderewski. Seine Finger singen immer, bei schnellen wie bei Kantabile-Passagen; vor allem herrschen eine starke intellektuelle Durchdringung und ein Gespür für zeitlose Werte vor. Zuweilen gewinnt auch ein Sinn für Farben Oberhand, der an Pachmann in seinen gefühlvollsten Momenten erinnert.“

Jonathan Summers © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener