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Viktor Merzhanov – Chopin, Liszt & Scriabin

Viktor Merzhanov (piano)
Download only
Recording details: Various dates
Moscow, Russia
Release date: November 2009
Total duration: 74 minutes 24 seconds
 
1
No 1 in C major: Agitato  [0'37]  recorded circa 1955
2
No 2 in A minor: Lento  [2'09]  recorded circa 1955
3
No 3 in G major: Vivace  [0'52]  recorded circa 1955
4
No 4 in E minor: Largo  [1'55]  recorded circa 1955
5
No 5 in D major: Allegro molto  [0'31]  recorded circa 1955
6
No 6 in B minor: Lento assai  [2'06]  recorded circa 1955
7
No 7 in A major: Andantino  [0'51]  recorded circa 1955
8
No 8 in F sharp minor: Molto agitato  [1'36]  recorded circa 1955
9
No 9 in E major: Largo  [1'19]  recorded circa 1955
10
No 10 in C sharp minor: Allegro molto  [0'33]  recorded circa 1955
11
No 11 in B major: Vivace  [0'37]  recorded circa 1955
12
No 12 in G sharp minor: Presto  [1'04]  recorded circa 1955
13
No 13 in F sharp major: Lento  [3'22]  recorded circa 1955
14
No 14 in E flat minor: Allegro  [0'25]  recorded circa 1955
15
No 15 in D flat major, 'Raindrop': Sostenuto  [5'34]  recorded circa 1955
16
No 16 in B flat minor: Presto con fuoco  [1'07]  recorded circa 1955
17
No 17 in A flat major: Allegretto  [3'37]  recorded circa 1955
18
No 18 in F minor: Allegro molto  [0'54]  recorded circa 1955
19
No 19 in E flat major: Vivace  [1'20]  recorded circa 1955
20
No 20 in C minor: Largo  [1'45]  recorded circa 1955
21
No 21 in B flat major: Cantabile  [1'52]  recorded circa 1955
22
No 22 in G minor: Molto agitato  [0'41]  recorded circa 1955
23
No 23 in F major: Moderato  [1'10]  recorded circa 1955
24
No 24 in D minor: Allegro appassionato  [2'21]  recorded circa 1955
25
Étude in G minor 'Tremolo'  [4'56]  recorded 1955
26
Étude in E flat major 'Octave'  [4'44]  recorded 1951
27
Étude in G sharp minor 'La campanella'  [4'48]  recorded 1955
28
Étude in E major 'Arpeggio'  [1'58]  recorded 1955
29
Étude in E major 'La chasse'  [2'37]  recorded 1955
30
Étude in A minor 'Theme and variations'  [5'33]  recorded 1951
31
Piano Sonata No 5 Op 53  [11'30]  Alexander Scriabin (1872-1915)  recorded circa 1956

This is a recording from Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title)—the label invariably more familiarly known simply as "APR".

Since its foundation in 1986, APR has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.

Viktor Merzhanov was born in Tambov, an established city of culture in the Central Chernozem region, some 300 miles south east of Moscow. He entered the Tambov College of Music (now the Tambov Rachmaninov State Academy of Music) at the age of seven and began his piano studies with Solomon Starikov, the College’s long-estab­lished director of music, and Alexander Poltoratsky. Merzhanov made his public debut as a participant in a 1933 regional competition of young musicians, which he won. Three years later he left Tambov for the Moscow Conservatoire where he studied organ with Alexander Goedicke and piano with Samuil Feinberg. Feinberg was a much-admired pupil of Alexander Goldenweiser, one of that great triumvirate of piano pedagogues in Moscow (the others being Heinrich Neuhaus and Konstantin Igumnov) who, in their differing ways, revolutionised piano playing in the Soviet Union during the first half of the twentieth century. Goldenweiser taught at the Conservatoire until his death in 1961, so it is more than likely that the young Merzhanov had direct contact with his celebrated ‘musical grandfather’. Just as Goldenweiser considered Feinberg to be exceptional, so, in turn, Feinberg considered Merzhanov to be outstanding, particu­larly admiring the originality and spontaneity of his interpretations. When Merzhanov graduated with honours in 1941, he immediately entered the army and served in a tank division. The war over, Merzhanov came to prominence when he shared with Sviatoslav Richter the first piano prize at the 1945 All-Union Competition in Moscow, an achievement all the more remarkable considering he had been absent from the piano for four years. His winning performance of Rachmaninov’s Third Concerto, which became his calling card for many years, made a deep impression on Feinberg who considered his pupil’s conception to be on a par with that of the composer. Merzhanov’s identification with Rachmaninov the man and the musician has proved to be deep-rooted and long-lived. The composer’s Ivanovka summer home was close to Tambov and staff members of the Tambov College still regaled their students with stories of the time when Rachmaninov inspected the institute back in 1909. Additionally, Starikov had been a good friend of the composer until Rachmaninov’s flight after the 1917 October Revolution. Merzhanov later gave generously to the Rachmaninov Museum established in Ivanovka in 1982, founded the International Rachmaninov Piano Competition and served as president of the Russian Rachmaninov Society.

Merzhanov’s 1945 All-Union win placed him in the forefront of musical life in Moscow. The potent combination of what appeared to be a nonchalant virtuosity and individual musical insights astonished Muscovites, especially in his interpretations of the Paganini-inspired works by Brahms and Liszt and also of Scriabin’s Fifth Sonata. When it became known that Merzhanov was to participate in the 1949 International Frederick Chopin Piano Competition in Warsaw there were high expectations – and heavy responsibilities. Competitors from the USSR had captured every first prize since the competition’s inauguration: Lev Oborin in 1927, Alexander Uninsky in 1932 and Yakov Zak in 1937. In 1949 Soviet domination continued to reign – thanks to the young Bella Davidovich who, after much internal wrangling in the jury room, shared the first prize with Halina Czerny-Stefanska. The rest of the Soviet team did well, with Georgi Muravlov positioned fourth, Yevgeny Malinin seventh and Tamara Gusyeva ninth – one place ahead of Viktor Merzhanov. It has subsequently been claimed that this ‘setback’ signalled the end of the meteoric ascent of Merzhanov’s career. Not true, of course: his competition position might have been both a personal and public dis­appoint­ment but Merzhanov nevertheless went on to enjoy a celebrated career, albeit one that was centred more towards the East than the West. During the 1950s, there were also stories that Merzhanov had begun to experience ‘concert nerves’. If so, they did not prevent him from travelling extensively throughout the USSR and Eastern Europe and, in later years, to such far-flung countries as Canada, Uruguay and China. Wherever he played, he invariably met appreciative audiences and attracted the most discerning reviews. In Hungary, for example, a Merzhanov recital prompted Zoltán Kodály to write: ‘During my entire life I have never before heard such wonderful accomplishments as were revealed by Merzhanov last night.’

As with most Soviet high-profile pianists, Merzhanov taught at the Moscow Conserva­toire, beginning as early as 1947 and eventually assuming the most senior position in 1985. He also taught at the Warsaw Conservatory between 1973 and 1983. His pupils during almost six decades of teaching are near countless: they include Vladimir Bunin, Yuri Didenko, Irina Khovanskya, Ruslan Sviridov and, among a number of British students, Allan Schiller. The veteran Merzhanov still leads an enviably active musical life. He is a prominent international judge serving on numerous juries, including the Moscow Tchaikovsky, Warsaw Chopin and Budapest Bartók-Liszt Competitions; he was recorded at the Great Hall of the Moscow Conservatoire as recently as 2007 and still gives masterclasses and lectures throughout the world. Much of Merzhanov’s comparatively modest Melodiya discography dates from the 1950s and features repertoire which he made very much his own at that time, notably Rachmaninov’s Third Concerto and solo recordings of the Romantic repertoire. Exceptions are bright-eyed perfor­mances of two Beethoven Sonatas (Nos 10 & 14) and the premiere recording of Prokofiev’s Sixth Sonata, recognition of Merzhanov’s keen interest in contemporary Soviet repertoire. He returned to the studio in later years; a 1981 recording of Grieg’s Piano Concerto, for instance, finds him still discovering fresh insights in this familiar score.

Exactly what is it that makes Merzhanov such an individual pianist? A leonine tech­nique, which appears to be an innate gift rather than having been acquired by way of relentless practice, is the obvious foundation of his art. But there is also his very personal, yet always convincing, engagement with the music – what might be termed ‘creative interpretation’. The exceptional warmth and variety of his tone, together with his wide dynamic range, are apparent in his survey of the Chopin Preludes, an exceptional release from many angles. The first Melodiya survey of the complete Op 28 Preludes, the recording has more of a concert-hall perspective than the standard ‘studio balance’ and so captures the full range and beauty of Merzhanov’s sound. As an interpre­tation, it has a singular combination of radiant lyricism and unforced brilliance, totally dispelling the myth that the ‘Merzhanov phenomenon’ was little more than glittering fingers. Even the piano has a highly individual sound, especially in its middle register. (Might it have been a surviving aristocrat of pre-revolution years?) The rest of this programme comprises some of Merzhanov’s famed inter­pre­tations mentioned earlier, performances that helped fuel and substantiate the ‘phenomenon’ tag. Has there ever been such a relaxed, yet simultaneously coruscating, review of Liszt’s ‘Paganini’ Études? For all the crumbly sound and pitch fluctuations in Nos 2 & 6, which were recorded in 1951 and first released as 78-rpm discs, these performances remain a sensation. Equally so, Merzhanov’s daemonic interpretation of Scriabin’s Fifth Sonata which for many commentators remains unsurpassed – despite strong competition from some of his contemporaries!

Bryan Crimp © 2009

Viktor Merzhanov est né à Tambov, une ville culturelle située dans la région centrale du Tchernoziom, à environ 480 kilomètres au sud-est de Moscou. Il entra au Conservatoire de Musique de Tambov (aujourd’hui rebaptisé Académie d’Etat de Musique Rachmaninov de Tambov) à l’âge de sept ans et débuta ses études pianistiques avec Solomon Starikov, qui était depuis longtemps le directeur de la musique du Conservatoire, et Alexander Poltoratsky. Merzhanov fit ses débuts publics en participant en 1933 à un concours de jeunes musiciens qu’il remporta. Trois ans plus tard, il quitta Tambov pour le Conservatoire de Moscou où il étudia l’orgue avec Alexander Goedicke et le piano avec Samuil Feinberg. Feinberg était un élève très respecté d’Alexander Goldenweiser, l’un des trois grands professeurs de piano à Moscou (les deux autres furent Heinrich Neuhaus et Konstantin Igumnov). Chacun à sa manière révolutionna l’approche du piano en Union Soviétique au cours de la première moitié du vingtième siècle. Goldenweiser enseigna au Conservatoire de Moscou jusqu’à sa mort en 1961. Il est donc plus que probable que le jeune Merzhanov ait eu un contact direct avec son éminent «grand-père musical». Tout comme Goldenweiser estimait que Feinberg était exceptionnel, Feinberg considérait à son tour Merzhanov comme hors-du-commun, admirant notamment l’originalité et la spontanéité de ses interprétations. Lorsque Merzhanov sortit diplômé avec les honneurs en 1941, il fut directement enrôlé dans l’armée et intégra une division de blindés. Une fois la guerre achevée, Merzhanov fit de nouveau parler de lui en partageant avec Sviatoslav Richter le premier prix de piano du Concours de l’Union organisé à Moscou en 1945, un exploit d’autant plus remarquable qu’il n’avait pas travaillé son piano depuis quatre ans. Son interprétation du Troisième Concerto de Rachmaninov, qui lui permit de remporter le prix et devint son cheval de bataille pendant plusieurs années, fit une profonde impression sur Feinberg qui considérait que la lecture de son élève rivalisait avec celle du compositeur. La parenté de Merzhanov avec Rachmaninov en tant que homme et musicien s’avéra profondément ancrée et durable. La résidence estivale du compositeur à Ivanovka se situait près de Tambov, et certains employés du Conservatoire de Tambov régalaient les étudiants d’anec­dotes concernant la visite que fit Rachmaninov de l’établissement en 1909. Par ailleurs, Starikov avait été un bon ami du compositeur avant que Rachmaninov ne fuit la Russie après la Révolution d’Octobre 1917. Plus tard, Merzhanov apporta un soutien généreux au Musée Rachmaninov fondé à Ivanovka en 1982, fonda le Concours International de Piano Rachmaninov et fut le président de la Société Rachmaninov russe.

La victoire de Merzhanov au concours de l’Union de 1945 le plaça au premier plan de la vie musicale moscovite. La façon dont il combinait une virtuosité apparemment non­chalante et une conception musicale person­nelle étonna les moscovites, surtout lorsqu’il interprétait les œuvres composées par Brahms et Liszt d’après Paganini ou la Cinquième Sonate de Scriabine. Lorsque l’on apprit que Merzhanov allait participer au Concours International de Piano Frédéric Chopin de Varsovie en 1949, les attentes furent grandes et la responsabilité s’avéra lourde. Les concur­rents de l’URSS avaient remporté tous les premiers prix depuis la création du concours: Lev Oborine en 1927, Alexander Uninsky en 1932 et Yakov Zak en 1937. En 1949, la domination soviétique ne se démentit pas grâce à la jeune Bella Davidovich qui, après bien des débats au sein du jury, partagea le premier prix avec Halina Czerny-Stefanska. Le reste de la délégation soviétique fit bonne figure, avec un quatrième prix pour Georgi Muravlov, un septième prix pour Yevgeny Malinin, un neuvième pour Tamara Gusyeva qui devançait Viktor Merzhanov. On rapporta que cette déconvenue marqua la fin de l’ascension météorique de la carrière de Merzhanov. C’est bien sûr absolument faux: ce fut sans doute une déception tant pour lui que pour le public mais Merzhanov jouit d’une carrière où il fut célébré même si celle-ci fut davantage tournée vers l’Est que vers l’Ouest. Pendant les années 1950, on raconte également que Merzhanov commença à se sentir nerveux avant ses concerts. Si tel fut le cas, cela ne l’empêcha pas de voyager à travers l’URSS et les pays de l’Est et, plus tard, au Canada, Uruguay et en Chine. Partout où il jouait, il fut accueilli par un public reconnaissant et fit l’objet de critiques élogieuses. En Hongrie par exemple, un récital de Merzhanov incita Zoltán Kodály à écrire: «Jamais au cours de ma vie n’ai-je entendu de prodiges aussi merveilleux que ceux que Merzhanov nous a révélé hier soir.»

A l’instar de la plupart des principaux pianistes soviétiques, Merzhanov enseigna au Conservatoire de Moscou dès 1947 avant d’en occuper le poste le plus élevé en 1985. Il officia également au Conservatoire de Varsovie entre 1973 et 1983. Parmi les innombrables élèves qu’il accueillit dans sa classe au cours de six décennies d’enseignement, on citera Vladimir Bunin, Yuri Didenko, Irina Khovanskya, Ruslan Sviridov et, parmi ses élèves venus de Grande-Bretagne, Allan Schiller. Merzhanov continue de mener une vie active enviable dans le monde de la musique. Il est un éminent juré inter­national qui siège dans de nombreux jurys dont celui des Concours Tchaïkovski à Moscou, Chopin à Varsovie ou Bartók-Liszt à Budapest. Son dernier enregistrement dans la grande salle du Conservatoire de Moscou date de 2007 et il continue de donner des masterclasses et des conférences à travers le monde. La plupart des enregistrements figurant dans sa disco­graphie relativement modeste par Melodiya date des années 1950. On y retrouve le réper­toire qu’il avait fait sien à cette époque, notam­ment le Troisième Concerto de Rach­maninov et des œuvres pour piano seul du répertoire romantique. Deux sonates enjouées de Beethoven (no10 et no14) font exception, ainsi que le premier enregistrement de la Sixième Sonate de Prokofiev qui prouve l’intérêt que portait Merzhanov au répertoire soviétique contemporain. Il retrouva plus tard le chemin des studios; on le trouve, par exemple, en 1981 dans un enregistrement du Concerto pour piano de Grieg où il parvient à poser un regard encore neuf sur une partition familière.

Qu’est-ce qui singularise Merzhanov en tant que pianiste? Sa technique léonine, qui semble résulter d’un don naturel plutôt que d’un travail acharné, constitue évidemment le fondement de son art. Mais il y a aussi son engagement musical très personnel, mais toujours convaincant, que l’on pourrait qualifier «d’interprétation créative». La chaleur et la variété exceptionnelles de sa sonorité doublées d’une vaste palette dynam­ique sont perceptibles dans son interprétation des Préludes de Chopin, un enregistrement exceptionnel à bien des égards. Il s’agit de la première version de l’intégrale des Préludes Op.28 publiée par Melodiya. La prise de son adopte une perspective de salle de concert plutôt que celle d’un studio et saisit ainsi tout l’éventail et toute la beauté de la sonorité de Merzhanov. Cette lecture propose la com­binaison singulière d’un lyrisme radieux et d’un éclat jamais forcé, qui dissipe le mythe selon lequel le «phénomène Merzhanov» ne se limitait qu’à une démonstration d’agilité. Même le piano possède un son particulier, notamment dans le registre medium. (S’agit-il d’un instrument datant d’avant la Révolution?) Le reste du programme réunit des enregistre­ments célèbres de Merzhanov dont nous avons fait mention ci-dessus, des interprétations qui contribuèrent à alimenter et renforcer son étiquette de «phénomène». Existe-t’il une lecture plus détendue, et aussi scintillante, de ses Etudes d’après Paganini de Liszt? Malgré leur sonorité défectueuse et leur diapason fluctuant, les Etudes no2 et no6, enregistrées en 1951 et d’abord publiées en 78 tours, font toujours sensation. Il en va de même pour son interprétation démoniaque de la Cinquième Sonate de Scriabine, qui demeure inégalée pour bien des critiques malgré la concurrence vive de versions enregistrées par ses contemporains.

Bryan Crimp © 2009
Français: Pierre-Martin Juban

Viktor Merschanow wurde in Tambov geboren, einer für ihr reiches Kultur­leben bekannten Stadt der Region Zentral-Chernozem ungefähr 480 km südost­lich von Moskau. Bereits im Alter von sieben Jahren besuchte er die Musikschule von Tambov (jetzt die Staatliche Rachmaninow-Musikakademie) und begann seinen Klavier­unterricht bei Solomon Starikow, dem lang­jährigen Direktor der Musikschule, und bei Alexander Poltorazky. Merschanow trat zum ersten Mal 1933 öffentlich als Teilnehmer eines regionalen Wettbewerbs auf, den er dann auch gewann. Drei Jahre später verließ er Tambov und wechselte an das Moskauer Konserva­torium, wo er bei Alexander Goedicke Orgel und bei Samuil Feinberg Klavier studierte. Feinberg war ein viel bewunderter Schüler von Alexander Goldenweiser, einer aus dem großen Triumvirat der Moskauer Klavierpädagogen (die anderen waren Heinrich Neuhaus und Konstantin Igumnov), die, jeder auf seine Weise, das Klavierspiel in der Sowjetunion während der ersten Hälfte des 20. Jahr­hunderts revolutionierten. Goldenweiser unter­richtete am Konservatorium bis zu seinem Tod 1961, so dass es mehr als wahrscheinlich ist, dass der junge Merschanow mit seinem berühmten „musikalischen Großvater“ direkten Kontakt hatte. Genauso wie Goldenweiser Feinberg für eine Ausnahmeerscheinung hielt, betrachtete wiederum Feinberg Merschanow als herausragende Begabung, wobei er besonders die Originalität und Spontaneität seiner Interpretationen bewunderte. Nachdem Merschanow 1941 mit Auszeichnung seinen Abschluss gemacht hatte, ging er sofort zur Armee und diente in einer Panzerdivision. Nach dem Ende des Krieges erlangte er Bekanntheit, als er sich 1945 beim Gesamt­sowjetischen Wettbewerb in Moskau mit Swjatoslaw Richter den ersten Preis teilte, ein Erfolg, der umso bemerkenswerter ist, wenn man bedenkt, dass er vier Jahre lang kein Klavier angerührt hatte. Seine Interpretation des 3. Klavierkonzertes von Rachmaninow, die ihm den Sieg brachte und die zu seinem Markenzeichen wurde, machte einen tiefen Eindruck auf Feinberg, der der Meinung war, dass die Interpretation seines Schülers der des Komponisten durchaus ebenbürtig sei. Mer­schanows Identifizierung mit Rachmaninow als Mensch und Musiker erwies sich als tiefgehend und langlebig. Ivanovka, das Sommerhaus des Komponisten, lag nahe bei Tambov, und die Lehrer am Tambov-Kolleg unterhielten ihre Studenten immer noch mit Geschichten aus der Zeit, als Rachmaninow 1909 das Institut inspizierte. Dazu noch war Starikow bis zu Rachmaninows Flucht nach der Oktoberrevolution 1917 ein guter Freund des Komponisten gewesen. Merschanow spendete später großzügig für das 1982 in Ivanovka eingerichtete Rachmaninow-Museum, rief den Internationalen Rachmaninow-Wettbewerb ins Leben und stellte sich als Präsident der Internationalen Rachmaninow-Gesellschaft zur Verfügung.

Merschanow war durch seinen Sieg beim Wettbewerb 1945 in die vorderste Reihe des Moskauer Musiklebens gerückt. Die wirkungs­volle Kombination von scheinbar lässiger Virtuosität und eigenwilligem Musik­verständ­nis beeindruckte die Moskowiter, vor allem bei seinen Interpretationen der Paganini-Variationen von Brahms und Liszt, aber auch der 5. Sonate von Skrjabin. Als bekannt wurde, dass Merschanow 1949 am Internationalen Chopin-Wettbewerb in Warschau teilnehmen sollte, war die Erwartungshaltung groß, aber auch die belastende Verantwortung. Teil­nehmer aus der UdSSR hatten alle ersten Preise seit der Einführung des Wettbewerbs gewonnen: Lev Oborin 1927, Alexander Uninsky 1932 und Yakov Zak 1937. 1949 dominierten die Sowjets wieder, und zwar dank der jungen Bella Davidovich, die nach vielem internen Gerangel im Jurorenzimmer den ersten Preis mit Halina Czerny-Stefanska teilen musste. Das übrige Sowjet-Team schlug sich wacker mit Georgi Murawlow an vierter, Jewgenj Malinin an siebter und Tamara Gusjewa an neunter Stelle – einen Rang vor Viktor Merschanow. Sehr schnell behauptete man, dass dieser Rückschlag das Ende der kometenhaften Karriere Merschanows sig­nalisieren würde. Das war aber nicht der Fall. Sein Abschneiden beim Wettbewerb mag für ihn persönlich und für die Öffentlichkeit enttäuschend gewesen sein; aber Merschanow erfreute sich trotz allem weiterhin einer gefeierte Karriere, die allerdings ihren Schwer­punkt mehr im Osten als im Westen hatte. Während der 1950er Jahre gab es Gerüchte, Merschanow leide zunehmend an Lampen­fieber. Selbst wenn es so gewesen sein sollte, so ließ er sich doch nicht davon abhalten, ausgedehnte Konzertreisen durch die UdSSR und Osteuropa zu machen und in späteren Jahren sogar in so weit voneinander entfernte Länder wie Kanada, Uruguay und China. Überall, wo er spielte, war ihm ausnahmslos der Beifall seines Publikums sicher, und er erhielt von der Fachwelt exzellente Kritiken. In Ungarn z.B. veranlasste ein Merschanow-Konzert Zoltán Kodály zu der Feststellung: „Mein ganzes Leben habe ich niemals so wundervolle musikalische Feinheiten gehört, wie Merschanow sie am vorigen Abend geboten hat.“

Wie die meisten Pianisten der sowjetischen Spitzenklasse lehrte auch Merschanow am Moskauer Konservatorium. Er begann bereits 1947 und war schließlich 1985 der älteste Lehrer des Kollegiums. Zwischen 1973 und 1983 unterrichtete er auch am Warschauer Konservatorium. Seine Schüler über eine Lehrtätigkeit von fast sechs Jahrzehnten kann man kaum noch zählen. Darunter waren Vladimir Bunin, Juri Didenko, Irina Chovanskaja und als einer aus einer Anzahl von britischen Studenten Allan Schiller. Und immer noch führt das Urgestein Merschanow ein Leben in beneidenswerter musikalischer Aktivität. Er wirkt als prominentes inter­nationales Mitglied zahlreicher Jurys, darunter des Moskauer Tschaikowsky-Wett­bewerbs, des Warschauer Chopin-Wettbewerbs und des Budapester Bartók-Liszt-Wettbewerbs. Noch 2007 machte er Aufnahmen in der Großen Halle des Moskauer Konservatoriums und gibt weiterhin Meisterkurse und Vorlesungen überall in der Welt. Vieles von der vergleichs­weise bescheidenen Melodija-Diskographie Merschanows stammt aus den 1950ern und gibt das Repertoire wieder, das er sich zu dieser Zeit besonders intensiv angeeignet hatte, vor allem das 3. Konzert von Rachmaninow und solistisches Repertoire der Romantik. Ausnahmen bilden schwungvolle Interpretationen von zwei Beethoven-Sonaten (Nr. 10 und 14) und die Erstaufnahme der 6. Sonate von Prokofiew, ein Beweis für Merschanows leidenschaftliches Interesse am zeitgenössischen sowjetischen Repertoire. In späteren Jahren kehrte er wieder ins Aufnahmestudio zurück. Eine Aufnahme von Griegs Klavierkonzert aus dem Jahr 1981 z.B. zeigt, dass er diesem gängigen Stück immer noch neue Facetten abgewinnen kann.

Was genau ist es nun, was Merschanow zu einem so außergewöhnlichen Pianisten macht? Die offensichtliche Grundlage seiner Kunst ist auf jeden Fall seine gigantische Technik, die ihm wohl eher angeboren war, als dass er sie durch unablässiges Üben erworben hätte. Aber da ist auch sein ganz subjektiver, jedoch immer überzeugender Umgang mit der Musik, den man als kreative Interpretation bezeichnen könnte. Sein außerordentlich warmer und wandlungsfähiger Ton in Verbindung mit einem breiten dynamischen Spektrum werden hörbar in seiner Darstellung der Chopin-Préludes, eine in vielen Aspekten außergewöhnliche Aufnahme. Die erste Melodija-Aufnahme der kompletten Préludes Op. 28 hat mehr von einer Konzertsaal-Atmosphäre als von der üblichen klanglichen Ausgewogenheit des Aufnahme­studios und erfasst so in vollem Umfang die Dynamik und Schönheit von Merschanows Klavierklang. Er stellt eine einzig­artige Kombination von strahlender Lyrik und lockerer Brillanz dar und macht ein für alle Mal Schluss mit dem Märchen, das Merschanow-Phänomen sei nicht mehr gewesen als flinke Finger. Sogar der Flügel hat vor allem in der Mittellage einen sehr spezifischen Klang (vielleicht war er ein überlebender „Aristokrat“ aus der Zeit der Revolution?). Der Rest des Programms umfasst einige der vorher erwähnten berühmten Inter­pretationen Merschanows, die die Bezeichnung „Phänomen“ bestärken und untermauern. Hat es jemals schon eine so entspannte und gleichzeitig so brillante Darstellung von Liszts Paganini-Etüden gegeben? Trotz all des brüch­igen Klangs und der Frequenz­instabilitäten bei den Etüden Nr.2 und Nr.6, die 1951 auf­genommen und zuerst auf 78er Platten herausgegeben worden waren, bleiben diese Auf­nahmen eine Sensation. Das Gleiche gilt für Merschanows dämonische Interpretation von Skrjabins 5. Sonate, die für viele Kritiker unübertroffen bleibt – trotz starker Konkurrenz einiger seiner Zeitgenossen!

Bryan Crimp © 2009
Deutsch: Ludwig Madlener

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