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Emil Gilels – Schumann, Beethoven, Liszt & Prokofiev

Emil Gilels (piano)
Download only
Recording details: Various dates
Moscow, Russia
Release date: May 2007
Total duration: 74 minutes 49 seconds
 
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No 10: Der Contrabandiste  [1'43]  recorded 1935
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Book 2 No 3: Traumes Wirren  [2'10]  recorded 1937
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No 5: Étude in E major 'La chasse'  [2'28]  recorded 1940
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Allegro con brio  [9'01]  recorded 1952
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Adagio  [7'51]  recorded 1952
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Scherzo: Allegro  [2'45]  recorded 1952
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Allegro assai  [4'50]  recorded 1952
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Allegro ma non troppo  [6'03]  recorded 1950
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Scherzo: Allegro marcato  [1'46]  recorded 1950
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Andante  [4'49]  recorded 1950
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Vivace  [4'17]  recorded 1950

This is a recording from Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title)—the label invariably more familiarly known simply as "APR".

Since its foundation in 1986, APR has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.

Emil Gilels was born in that remarkable musicians’ cradle, Odessa, to a poor and not overly musical family. However, as an infant he showed such an intense interest in the piano that he began studies with Yakov Tkatch, a pupil of Raoul Pugno. Even at such an early age, Tkatch observed that Gilels’s hands were ideal for the instrument and provided the boy with an exceptional technical grounding. Gilels’s debut, given at the age of thirteen and apparently not with Tkatch’s imprimatur, comprised a full-scale recital which included Beethoven’s ‘Pathétique’ Sonata and pieces by Chopin, Liszt, Scarlatti, Schumann and Mendelssohn.

Gilels then progressed to the Odessa Conservatoire to work with Berta Reingbald, a former student of that conservatoire and a professor there from 1933. She exerted a powerful personal and musical influence upon the young phenomenon, expanding his reper­toire, heightening his musical perceptions and fostering a love of chamber music – all this at a time when Gilels was frequently obliged to per­form light music in cafés in order to bolster the family’s precarious finances. Gilels’s first big break came when he won the 1931 Ukrainian Competition which earned him a welcome govern­ment scholarship. He went on to capture first prize at the First All-Union Contest of Musicians and Performers in Moscow in 1933 in sensational style. His ‘striking force of rhythm and sense of form in his playing, his unbending willpower, exuberant energy, emotional fresh­ness and spontaneity’ were unanimously recognized by a jury that included the Soviet Union’s three greatest teachers of piano: Golden­weiser, Neuhaus and Igumnov. The success catapulted Gilels to instant stardom and he embarked upon a gruelling round of touring for close on two years. Sensing that such activities were stunting his artistic develop­ment, he returned to Reingbald in Odessa and stayed with her until his graduation from the Conservatoire in 1935.

At that time it was more or less obligatory to move to Moscow in order to complete tuition and Gilels consequently entered the class of Heinrich Neuhaus. After an uncomfortable start – Neuhaus’s intellectual approach to tuition was in stark contrast to the rigorous regime of Reingbald – Gilels came to realize that Neuhaus had effected an added depth to his playing, that he had been set free as an artist. While based in Moscow Gilels went on to garner further awards: second prize at the 1936 Vienna International Competition of Pianists (where fellow Soviet Yakov Flier won first prize) and, perhaps his most remarkable competition victory, the 1938 International Ysaÿe Competition in Brussels. The teenager was among the youngest of almost 100 pianists from more than twenty countries to participate before a jury which included Arthur Rubin­stein, Walter Gieseking and Emil von Sauer. To all the assembled jurists it was apparent that here was a pianist in the Anton Rubinstein mould; an unusually powerful and muscular player who simultaneously enabled passages of poetry and lyricism to take flight. In short, Emil Gilels, and to a lesser extent Flier who took third prize in Brussels, spearheaded a new wave of Soviet pianists.

Gilels was poised to commence his inter­national career with a visit to the USA when the Second World War intervened. Confined to the Soviet Union, he toured extensively inclu­ding flying into besieged Leningrad in 1943. During these difficult years Gilels premiered several new Soviet works and played much chamber music, frequently appearing with his sister Yelisaveta, brother-in-law Leonid Kogan and Mstislav Rostropovich. In 1939 he also formed an acclaimed piano duo with another Odessa-trained and Neuhaus-refined pupil, Yakov Zak (the majority of their duo recordings will appear in this series). Gilels toured Eastern Europe in 1947 and was soon appearing on many juries – he was Chair of the first and third Tchaikovsky Piano Competitions – though it was not until 1955 that he eventually made his USA debut, apparently the first appearance of a Soviet musician in North America for more than three decades. (He had made his first somewhat low-key UK appearance in 1952.)

Although not a political animal Gilels joined the communist party. It was an astute move in that his membership extricated him from the lethal political manoeuvrings that were part of everyday Soviet life, while his obvious status raised him above petty restric­tions. For instance, he performed Medtner’s music at a time when it was officially banned and his influence was crucial in securing the release of his former tutor Neuhaus when the latter was imprisoned on a charge trumped up by the KGB in 1941. Gilels’s first partner (sources vary as to whether they were actually married) was another piano phenomenon, Rosa Tamarkina who died in 1950 aged only thirty. (Some of her sensational recordings will be featured in this series.) His marriage to Farizeth resulted in his pianist daughter Elena being born in 1948; father and daughter later recorded and appeared together in public. Gilels was also a spasmodic and, truth to tell, half-hearted teacher. He briefly joined the staff of the Moscow Conservatoire in 1938 and rejoined in 1952 during which time he influenced, among others, Vladimir Block, Marina Mdivani and Igor Zhukov.

Gilels’s artistry falls into three recog­niz­able phases. The early years, as demonstrated by the recordings of the 1930s and 1940s, reflect the influence of Tkatch and Reingbald rather than Neuhaus. They reveal a breath­taking virtuosity and fearless risk-taking usually via fast tempi and extreme dynamics. At times Gilels’s approach borders on the brutal and there remained occasional glimpses of this tendency in later years, to the extent that some in the Soviet Union, albeit a minority, referred to him as ‘the butcher’. ‘Middle period’ Gilels, from the 1950s and 1960s, witnessed an irresistible balance of virtuosity and musician­ship after which he was given more to reflective maturity, though never at any period in his career was there any diminution of his leonine technique. His respect for ‘technique’ per se is understandable. It was ground into him as a boy by Tkatch and consolidated by Reingbald. It was the very bedrock of his artistry. (It is revealing to discover his veneration for another technically unchallenged pianist, Vladimir Horowitz.)

Gilels made numerous and diverse studio recordings during a fifty year period (1935–1985). If they do not always have the tingling electricity (and startling spills!) of some of his live performances published since his death, many remain benchmark documents, such as Grieg’s Lyric Pieces, Schumann’s Nachtstücke or the Liszt Sonata. In common with many of his Soviet contemporaries and immediate successors, Gilels’s repertoire was vast: from Bach and Mozart to Smetana and Bartók via many Russian and Soviet composers including Alyabiev, Borodin, Cui, Glazunov, Kabalevsky, Medtner, Scriabin, Shostakovich, Vainberg and Vladi­gerov. Among Soviet composers it is Prokofiev with whom he is most closely con­nected. Gilels first heard the composer-pianist perform in Odessa in 1927; seventeen years later he was the dedicatee of Prokofiev’s eighth Sonata which he first performed in 1944. This score, together with the second (his dazzling March 1950 recording completes this prog­ramme) and third Sonatas plus the third Piano Concerto were rarely out of his reper­toire. That Gilels was also a peerless Beet­hoven­ian is apparent from his many concerto and sonata recordings. His first (1952) recording of the C major Sonata is a startling precursor of what was to come.

Bryan Crimp © 2007

Emil Gilels est né dans ce remarquable berceau de musiciens qu’est Odessa, au sein d’une famille qui n’était pas parti­culière­ment musicienne. Toutefois, l’enfant montra un intérêt si intense pour la musique qu’il put étudier avec Yakov Tkatch, un élève de Raoul Pugno. Malgré son jeune âge, Tkatch observa que les mains de Gilels étaient idéale­ment adaptées à l’instrument et il fournit au garçon un exceptionnel bagage technique. Les débuts de Gilels, à l’âge de 13 ans, apparem­ment sans l’imprimatur de Tkatch, prirent la forme d’un récital complet où figurait la Sonate «Pathétique» de Beethoven ainsi que des œuvres de Chopin, Liszt, Scarlatti, Schumann et Mendelssohn.

Gilels entra ensuite au conservatoire d’Odessa où il travailla avec Berta Reingbald, elle-même une ancienne élève de l’établisse­ment où elle enseigna à partir de 1933. Elle exerça une profonde influence personnelle et musicale sur le jeune phénomène, enrichissant son répertoire et élargissant son horizon musical en lui inculquant notamment un amour de la musique de chambre. Parallèlement, Gilels devait se produire régulièrement dans des cafés où il jouait de la musique légère pour soutenir les finances de la famille. Le premier coup d’éclat de Gilels intervint lorsqu’il remporta le Concours Ukrainien en 1931 qui lui permit de recevoir une bourse fort bienvenue du gouvernement. Puis, il fit sensation en se voyant attribuer le Premier Prix du Premier Concours des Musiciens et Interprètes de l’Union à Moscou en 1933. Son «jeu à la force rythmique frappante et son sens de la forme, sa volonté inflexible, son énergie exubérante, sa fraîcheur émotionnelle et sa spontanéité», furent unanimement reconnus par un jury qui comprenait les trois plus grands professeurs de piano d’Union Soviétique: Goldenweiser, Neuhaus et Igumnov. Ce succès catapulta Gilels vers une gloire immédiate dont la rançon fut une série de tournées harassantes qui l’occupa pendant les deux années suivantes. Pressentant qu’une telle activité freinait son dévelop­pe­ment artistique, il revint auprès de Reingbald à Odessa où il demeura jusqu’à l’obtention de son diplôme du Conservatoire en 1935.

À cette époque, il était quasiment obliga­toire d’aller à Moscou pour parfaire ses études. Gilels entra ainsi dans la classe de Heinrich Neuhaus. Après des débuts difficiles – l’approche intellectuelle de Neuhaus tranchait avec le régime rigoureux de Reingbald – Gilels prit conscience que Neuhaus avait ajouté une profondeur à son jeu, qu’il avait été libéré sur le plan artistique. Tout en restant à Moscou, Gilels collecta d’autres récompenses dont le second prix au Concours International de Piano de Vienne (dont le premier prix fut remporté par son compatriote soviétique Yakov Flier). Sa plus remarquable victoire fut sans doute celle du Concours International Ysaÿe en 1938. Le jeune homme s’était présenté aux côtés d’une centaine d’autres pianistes issus de 20 pays devant un jury qui réunissait Arthur Rubinstein, Walter Gieseking et Emil von Sauer. Pour tous les jurés, il était évident qu’ils entendirent là un pianiste de la même race qu’Anton Rubinstein, un interprète d’une puis­sance et d’une force inhabituelles qui savait aussi donner vie aux passages poétiques et lyriques. En bref, Emil Gilels et, dans une moindre mesure, Flier qui remporta le troisième prix à Bruxelles, furent les fers de lance d’une nouvelle génération de pianistes russes.

Gilels aurait dû lancer sa carrière inter­nationale par une visite aux États-Unis lorsque la Seconde Guerre mondiale éclata. Contraint de rester en Union Soviétique, il fit des tour­nées incessantes se rendant même dans Lenin­grad assiégé en 1943. Pendant ces années dif­ficiles, Gilels créa plusieurs œuvres soviétiques nouvelles et joua beaucoup en musique de chambre, notamment avec sa sœur Yelisaveta, son beau-frère Leonid Kogan et Mstislav Rostro­povitch. En 1939, il forma un duo pianistique de renom avec un autre pianiste d’Odessa qui paracheva ses études chez Neuhaus: Yakov Zak (la majorité de leurs enregistrements en duo seront publiés dans cette collection). Gilels partit en tournée à travers l’Europe de l’Est en 1947 et siégea dans de nombreux jurys – il présida ceux du Premier et Troisième Concours Tchaikovsky de Piano. Il attendit 1955 pour faire ses débuts aux États-Unis. Ce fut semble-t-il la première apparition d’un musicien soviétique en Amérique du Nord depuis plus de trois décennies. (Il fit des débuts plutôt discrets au Royaume-Uni en 1952.)

Bien qu’il ne fût pas un animal politique, Gilels rejoignit le partie communiste. Ce fut une décision judicieuse car elle lui permit d’échapper aux intrigues politiques fatales qui faisaient partie du quotidien de la vie soviétique. Son statut le plaçait au-dessus des mesquines restrictions du régime. Ainsi, il interpréta la musique de Medtner à une époque où elle était officiellement interdite et son influence fut cruciale lorsqu’il fallut assurer la libération de son ancien professeur Neuhaus, emprisonné à la suite de fausses accusations du KGB en 1941. La première partenaire de Gilels (les sources ne sont pas unanimes quant à savoir s’ils furent vraiment mariés) étaient un autre phénomène: Rosa Tamarkina qui mourut en 1950 à l’âge de 30 ans. (Quelques-uns de ses enregistrements sensationnels figureront dans cette série.) De son mariage avec Farizeth naquit sa fille Elena en 1948, qui devint égale­ment pianiste et avec laquelle il enregistra et se produisit en public. Gilels enseignait aussi par intermittence et, il faut le dire, sans enthousiasme. Il intégra brièvement le corps enseignant du Conservatoire de Moscou en 1938 puis y revint en 1952 influençant notam­ment le développement de Vladimir Block, Marina Mdivani et Igor Zhukov.

On peut discerner trois périodes distinctes dans l’art de Gilels. Les premières années, comme en témoignent les gravures des années 1930 et 1940, reflètent l’influence de Tkatch et Reingbald plutôt que celle de Neuhaus. On y perçoit une virtuosité ébouriffante et une prise de risque intrépide soutenues par des tempi rapides et des dynamiques extrêmes. Par moment, Gilels se montre presque brutal, un trait qui se manifesta parfois occasionnelle­ment des années plus tard au point qu’une minorité d’observateurs en Union Soviétique le surnom­mait «le boucher». La «deuxième période» de Gilels, qui englobe les années 1950 et 1960, se caractérise par un irrésistible équilibre entre virtuosité et musicalité. Après cette période, il s’abandonna encore davantage à une réflexion de maturité bien que jamais au cours de sa carrière sa technique léonine ne déclinât. Son respect pour la technique en tant que telle est bien compréhensible car elle lui fut inculquée lorsqu’il était enfant par Tkatch puis con­solidée par Reingbald. Il s’agissait du fondement de son art. (Il est révélateur de savoir qu’il vénérait Vladimir Horowitz, un autre pianiste dont la technique était sans égal.)

Gilels effectua des enregistrements nom­breux et divers en studio pendant un demi-siècle (1935–85). Si ceux-ci ne possèdent pas tous cette électricité saisissante (ni les imprécisions parfois manifestes!) de certains de ses enregistrements réalisés en public publiés depuis sa disparition, beaucoup demeurent des documents de référence qu’il s’agisse des Pièces Lyriques de Grieg, des Nachtstücke de Schumann ou de la Sonate de Liszt. Comme beaucoup de ses contemporains et successeurs soviétiques, Gilels possédait un vaste réper­toire qui allait de Bach et Mozart à Smetana et Bartók en passant par les com­po­siteurs russes et soviétiques comme Alyabiev, Borodine, Cui, Glazunov, Kabalevsky, Medtner, Scriabine, Chostakovitch, Vainberg et Vladigerov. Parmi les compositeurs soviétiques, c’est sans doute avec Prokofiev qu’il fut le plus étroite­ment associé. Gilels entendit le pianiste-com­po­siteur pour la première fois à Odessa en 1927: dix-sept ans plus tard, il fut le dédica­taire de la huitième Sonate de Prokofiev qu’il créa en 1944. Cette œuvre, ainsi que la seconde Sonate (dont l’éblouissante lecture de mars 1950 complète ce programme), la troisième Sonate et le troisième Concerto pour piano sortaient rarement de son répertoire. Gilels était un beethovénien sans égal comme en témoigne ses nombreux enregistrements des concertos et des sonates. Son premier enregistre­ment (1952) de la Sonate en ut majeur annonçait déjà ce qui était à venir.

Bryan Crimp © 2007
Français: Pierre-Martin Juban

Emil Gilels wurde in der berühmten Musikerschmiede Odessa als Sohn einer armen und nicht besonders musikalischen Familie geboren. Trotzdem interessierte er sich schon als Kind so brennend für das Klavier, dass er bei Jakov Tkatsch, einem Schüler von Raoul Pugno Unterricht nahm. Bereits in so frühen Jahren beobachtete Tkatsch, dass Gilels ideale Hände für das Instrument besaß, und brachte ihm exzellente technische Grundlagen bei. Gilels’ Debut, das er mit 13 und offensichtlich nicht mit Zustim­mung von Tkatsch gab, umfasste einen voll­ständigen Klavierabend mit Beethovens „Pathétique“ und Stücken von Chopin, Liszt Scarlatti, Schumann und Mendelssohn. Gilels besuchte darauf das Konservatorium von Odessa und arbeitete dort mit Berta Reingbald, einer früheren Studentin dieses Konserva­toriums und dort seit 1933 Professorin. Sie übte einen starken persönlichen und musikalischen Einfluss auf das junge Genie aus, indem sie sein Repertoire und seinen musikalischen Horizont erweiterte und seine Liebe zur Kammer­musik weckte – und das alles zu einer Zeit, als Gilels häufig in Cafés Unter­haltungs­musik spielen musste, um die prekären Finanzen der Familie aufzubessern. Gilels gelang sein erster großer Durchbruch, als er 1931 den Ukrainischen Klavierwettbewerb gewann, was ihm ein höchst willkommenes Regierungsstipendium einbrachte. Danach gewann er 1933 sensationell den ersten Preis beim Ersten All-Union-Wettbewerb der Musiker und Interpreten in Moskau. Seine „eindrucks­volle rhythmische Kraft und das Formgefühl in seinem Spiel, seine unbändige Willenskraft, überschäumende Energie, emotionale Frische und Spontaneität“ wurden uneingeschränkt von einer Jury anerkannt, in der die drei bedeutendsten Klavierlehrer der Sowjetunion vertreten waren: Goldenweiser, Neuhaus und Igumnov. Dieser Erfolg machte Gilels von einem Augenblick auf den anderen zum Star, und er startete eine fast zweijährige strapaziöse Tournee. Als er merkte, dass dieses Unter­nehmen seine künstlerische Entwicklung zu beeinträchtigen drohte, kehrte er nach Odessa zu Reingbald zurück und blieb bei ihr bis zu seinem Hochschulabschluss am Konservatorium 1935.

Zu dieser Zeit war es mehr oder weniger unvermeidlich, nach Moskau zu gehen, um seine Ausbildung abzuschließen, und so trat auch Gilels in die Klasse von Neuhaus ein. Nach einem etwas schwierigen Start (Neuhaus’ eher von Intellekt bestimmte Unterrichts­methode stand in krassem Gegensatz zur unerbittlichen Strenge von Reingbald) wurde Gilels klar, dass durch Neuhaus sein Spiel an Tiefe gewonnen und er sich nun zum Künstler entwickelt hatte. Auch während seines Aufent­halts in Moskau sammelte er weiter Auszeich­nungen: einen zweiten Preis 1936 beim Internationalen Klavierwettbewerb in Wien (wo sein Sowjetkollege Jakov Flier gewann) und vielleicht seinen herausragendsten Sieg in einem Wettbewerb, nämlich der beim Inter­nationalen Ysaÿe-Wettbewerb in Brüssel 1938. Der Teenager war einer der jüngsten von fast 100 Teilnehmern aus mehr als 20 Ländern vor einer Jury mit u.a. Arthur Rubinstein, Walter Gieseking und Emil von Sauer. Der ganzen versammelten Jury war klar, dass sie hier einen Pianisten vom Kaliber eines Anton Rubin­stein vor sich hatten, einen ungewöhnlich kraftvollen und muskulösen Spieler, der aber ebenso in der Lage war, poetische und lyrische Passagen mit Leben zu erfüllen. Kurz gesagt: Emil Gilels und in etwas geringerem Umfang Flier, der den dritten Preis errang, setzten sich an die Spitze einer neuen Phalanx von Sowjetpianisten.

Gilels war gerade dabei, seine inter­nationale Karriere mit einem Besuch in den USA zu beginnen, als der Zweite Weltkrieg dazwischen kam. Auf die Sowjetunion beschränkt, machte er ausgiebige Tourneen, darunter 1943 auch einen Flug in das belagerte Leningrad. Während dieser schwierigen Jahre brachte Gilels einige neue Werke von sowjetischen Komponisten zur Uraufführung und spielte häufig Kammermusik. Dabei trat er oft mit seiner Schwester Elisabetha, seinem Schwager Leonid Kogan und Mstislaw Rostro­powitsch auf. 1939 gründete er auch ein gefeiertes Klavierduo mit Jakov Zak, ebenfalls ein Spieler, der in Odessa ausgebildet und unter Neuhaus gereift war. Die überwiegende Zahl ihrer Duo-Aufnahmen wird in dieser Serie erscheinen. 1947 machte Gilels Tourneen durch Osteuropa und tauchte bald in zahlreichen Jurys auf. Beim ersten und dritten Tschaikowsky-Wettbewerb war er der Vor­sitzende. Schließlich machte er erst 1955 sein USA-Debut, offenbar das erste Auftreten eines sowjetischen Musikers in Nordamerika seit mehr als drei Jahrzehnten. (In England trat er 1952 zum ersten Mal in einem nicht sonderlich beachteten Konzert auf.)

Obwohl Gilels kein wirklich politischer Mensch war, trat er der kommunistischen Partei bei. Das war ein kluger Schritt, weil seine Mitgliedschaft ihn aus den tödlichen Intrigen, die damals Teil des täglichen Lebens in der Sowjetunion waren, heraushielt, und ihn sein herausgehobener Status über kleinliche Restriktionen erhaben sein ließ. So spielte er z.B. Medtners Werke zu einer Zeit, als diese offiziell geächtet waren, und er trug entscheidend dazu bei, die Freilassung seines früheren Mentors Neuhaus in die Wege zu leiten, als dieser 1941 aufgrund einer fingierten Anklage durch den KGB verhaftet worden war. Gilels’ erste Frau (die Quellen sind sich nicht einig, ob sie wirklich verheiratet waren) war eben­falls ein Klavierphänomen, Rosa Tamar­kina, die 1950 im Alter von erst 30 Jahren starb. (Einige ihrer sensationellen Aufnahmen werden in dieser Serie erscheinen.) Aus seiner Heirat mit Farizeth entstammte seine 1948 geborene Tochter Elena die auch Pianistin war und mit der er später Einspielungen machte und öffentlich auftrat. Gilels war ein sprung­hafter und, um die Wahrheit zu sagen, ein halbherziger Lehrer. Er war 1938 kurze Zeit Mit­glied des Kollegiums am Moskauer Konser­va­torium und schloss sich 1952 diesem wieder an. In dieser Zeit übte er Einfluss u.a. auf Vladimir Block, Marina Mdivani und Igor Schukow aus.

Gilels’ künstlerische Karriere zerfällt in drei erkennbare Phasen. Die frühen Jahre stehen, wie sich bei den Aufnahmen aus den 30ern und 40ern zeigt, eher unter dem Einfluss von Tkatsch und Reingbald als von Neuhaus. Sie offenbaren atemberaubende Virtuosität und furchtlose Risikobereitschaft mit schnellen Tempi und extremer Dynamik. Zeitweise nähert sich Gilels den Grenzen zur Brutalität, und auch in den späteren Jahren tauchen immer wieder Momente davon auf. Das führte sogar dazu, dass ihn einige Leute in der Sowjetunion, allerdings eine Minderheit, als „Schlachter“ bezeichneten. Beim Gilels der „mittleren Periode“ erlebte man ein Gleich­gewicht zwischen unübertrefflicher Virtuosität und Musikalität. Danach war sein Spiel eher von Nachdenklichkeit und Reife geprägt, obwohl an keinem Punkt seiner Karriere ein Nachlassen seiner Löwenpranke zu spüren ist. Seine Achtung von Technik per se ist ver­ständ­lich. Der Grund dafür wurde in seiner Kindheit durch Tkatsch gelegt und durch Reingbald ausgebaut. Das war das wirkliche Fundament seiner Kunst. (Bezeichnend ist seine Verehrung für einen anderen technisch unangefochtenen Pianisten, Vladimir Horowitz.)

Gilels machte zahlreiche verschiedene Studioaufnahmen während eines Zeitraums von 50 Jahren (1935–85). Wenn sie auch nicht immer die prickelnde Elektrizität (und die überraschenden Abstürze!) einiger seiner Live-Auftritte haben, die seit seinem Tod veröffentlicht wurden, so bleiben sie doch Referenzdokumente, seien es Griegs Lyrische Stücke, Schumanns Nachtstücke oder die Sonate von Liszt. Wie bei vielen seiner sowjetischen Zeitgenossen und unmittelbaren Nachfolgern war Gilels’ Repertoire unglaublich weit gespannt, von Bach und Mozart zu Smetana und Bartók über russische und sowjetische Komponisten einschließlich Alabieff, Borodin, Cui, Glasunow, Kabalewsky, Medtner, Skrjabin, Schostakowitsch, Weinberg und Vladi­gerov, wobei er sich unter den sowjet­ischen Komponisten Prokofiew besonders ver­bunden fühlte. Gilels hörte den Komponisten und Pianisten zum ersten Mal 1927 in Odessa; 17 Jahre später war er der Widmungsträger von Prokofiews achter Sonate, die er 1944 zum ersten Mal aufführte. Dieses Werk, die zweite Sonate (die knallige Aufnahme vom März 1950 schließt dieses Programm ab), die dritte Sonate und das dritte Klavierkonzert waren fast ständig Bestandteile seines Repertoires. Dass Gilels auch ein unvergleichlicher Beet­hovenspieler war, geht aus seinen vielen Einspielungen von dessen Konzerten und Sonaten hervor. Seine erste Aufnahme der C-Dur-Sonate (1952) ist eine aufregende Andeutung für das, was noch kommen sollte.

Bryan Crimp © 2007
Deutsch: Ludwig Madlener

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