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Heinrich Neuhaus – Beethoven, Scriabin & Chopin

Heinrich Neuhaus (piano)
Download only
Recording details: Various dates
Moscow, Russia
Release date: May 2007
Total duration: 68 minutes 16 seconds
Largo – Allegro  [5'49]  recorded 1946
Adagio  [6'28]  recorded 1946
Allegretto  [5'50]  recorded 1946
No 2 in A minor: Allegretto  [1'59]  recorded 1948
No 5 in D major: Andante cantabile  [1'41]  recorded 1948
No 8 in F sharp minor: Allegro agitato  [1'25]  recorded 1948
No 11 in B major: Allegro assai  [1'17]  recorded 1948
No 12 in G sharp minor: Andante  [1'24]  recorded 1948
Allegro maestoso  [18'21]  recorded 1951
Romance: Larghetto  [8'46]  recorded 1951
Rondo: Vivace  [9'48]  recorded 1951

This is a recording from Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title)—the label invariably more familiarly known simply as "APR".

Since its foundation in 1986, APR has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.

Heinrich Neuhaus was born in Ukraine to a German father and a Polish mother. His father Gustav had been a pupil of Ferdinand Hiller; his mother, Olga, was the sister of Felix Blumenfeld, pianist, conductor, composer and teacher of, among others, Simon Barere, Maria Grinberg, Vladimir Horowitz, Alexander Kamensky and Anatole Kitain. Additionally, via his maternal grandmother, Neuhaus was related to Karol Szymanowski. The latter and his uncle Felix were to be influential mentors and lifelong friends. Neuhaus’s parents ran a private music school and such were its demands on them that the young Heinrich enjoyed only infrequent lessons with his parents. He can to a consider­able extent be regarded as self-taught, driven, as he explained it, by the feeling that from a very early age he was ‘contaminated by music‘. Neuhaus made his first public appear­ances in his native town of Elizavetgrad (now Kirovograd) before his teens: a brief all-Chopin recital and, in 1902, a joint recital with the eleven-year-old violin prodigy Mischa Elman. Three years later he gave his first major recital at the Westphalia Festival in Dortmund after which there were noted appearances in Bonn, Cologne and Berlin where he studied theory and composition with Paul Juon, a pupil of Taneyev who tried to persuade Neuhaus to abandon the piano in favour of composition. In 1906 he made his Warsaw debut and took some lessons from Aleksander Michalowski which undoubtedly influenced his interpretation of Chopin. Introductions from Blumenfeld and Glazunov led to advanced studies with Leopold Godowsky, first in Berlin (1905–7) and later in Vienna (1912–4). Neuhaus returned to Elizavet­grad on the outbreak of the First World War, graduated as an external student from the St Petersburg (then Petrograd) Conservatory in 1915, and took the post of piano professor at the Tiflis College of Music the following year.

Neuhaus’s true path to fame as a perfor­mer and teacher dates from after the October Revolution when he was appointed Piano Professor at the Kiev Conservatory (1918–22). He also frequently appeared on the concert platform both as recitalist – he introduced all ten Scriabin sonatas to the city – and as duo partner to, among others, Blumenfeld and Vladimir Horowitz. It was thence to Moscow where he remained, an indelible part of the capital’s musical life, for the next four decades. Soon after his arrival he repeated the Scriabin sonata cycle and introduced Muscovites to the music of Alexandrov, Myaskovsky, Szymanow­ski and fellow pianist Samuil Feinberg. Always an erratic, nervous performer in public, teaching gradually took precedence over his concert activities and he gave his Farewell Recital in Moscow in 1949. He was the leading piano professor at the Moscow Conservatoire from 1922 to 1964, and Director there between 1935 and 1937. It is almost certain that he relinquished the directorship in order to extricate himself from the lethal political intrigues that were an integral part of everyday life in Stalin’s Soviet Union. Despite this, Neuhaus was arrested and imprisoned by the KGB in November 1941 and it was due largely to the intervention of Emil Gilels that he was released many months later. His home and property confiscated, Neuhaus was exiled to Sverdlovsk, teaching at the Conservatory there until he was readmitted to Moscow in 1944. Neuhaus’s remarkable roll-call of pupils include Emil Gilels, Sviatoslav Richter and Yakov Zak (all three of whom will be featured in this series), his son Stanislav, as well as Ryszard Bakst, Leonid Brumberg, Victor Erebsko, Tatiana Goldfarb, Tamara Gusyeva, Zdenek Hnat, Vladimir Krainev, Maria Kruscelnycka, Radoslav Kvapil, Radu Lupu, Yevgeny Malinin, Lev Naumov, Alexei Nasedkin, Alexander Slobodyanik, Anatol Vedernikov, Eliso Virsaladze, Maria Vlad and Igor Zhukov.

Neuhaus was a ‘philosopher-pianist’. His deep thinking allied to his all-embracing appreciation of the arts in general, plus his skills as a linguist, made him an ideal tutor, stimulating the imagination and nurturing the thinking of his receptive pupils. As with all great teachers he never attempted to impose his personality upon his pupils – rather he encouraged their individuality. His personal motto, ‘You can’t produce talent but you can create a culture in which it thrives’, was born out of his respect for his ‘incomparable teacher’ Godowsky who, Neuhaus claimed, was ‘not a teacher of piano, but first and foremost, a teacher of music’. Not surprisingly, Neuhaus was much loved and deeply admired by his students. Vladimir Krainev, one of his last and most favoured pupils, described him as ‘a truly great phenomenon both in performance and pedagogics’, while Eliso Virsaladze spoke glowingly of ‘a man of rare artistry’. He held most of his classes in concert conditions, with a small gathering of pupils who were encour­aged to play for the student audience rather than the tutor. These lessons were usually held twice a week, with only those wishing to perform doing so. His home was also an ever-open house for his students.

As mentioned, Neuhaus’s ‘concert nerves’ made him an unpredictable and erratic performer. Despite this – perhaps because of this – there could on occasion be a magical aura of improvisation about his inter­preta­tions. He abhorred empty virtuosity: in his view the performer existed solely to serve the music. As a consequence his interpretations combined clarity of thought with a striking simplicity of approach. Indeed, directness and lack of affec­ta­tion were the hallmarks of his style. A master of rubato and dynamic shading, Neuhaus also had an exceptional grasp of the most diverse styles. He was known to pay minute attention to the printed score: there could never be any over-familiarity with a score – the better one knew the music, the more profound and refined was the resulting performance. For Neuhaus mastery of tone was ‘the first and most important task of all the problems of piano tech­nique that a pianist must tackle’. His tone, not ideally captured in his recordings, was much admired: Lazar Berman, for one, never fathomed how he achieved some of his sonorities.

Neuhaus’s immense repertoire, from Bach, Haydn and Mozart to the core classics via much Soviet music, is partially reflected in his discography of both studio and live recordings, the majority of which date from after the Second World War. There are, however, rare pre-war shellac recordings, notably a recor­ding of Beethoven’s ‘Kreutzer’ Sonata with Myron Polyakin and the two Chopin Mazurkas included in this programme. Neuhaus admitted that he was passionate about Beethoven (‘I love him, I worship him’) and his recording of the ‘Tempest’ Sonata is a fine example of his mercurial and improvisatory style of perfor­mance which goes some way to refute the claim that he did not have a strong technique. We do, however, hear that characteristic ‘skating’ over rapid passages, the antithesis of the pinpoint clarity characteristic of the playing of his most famous pupils. This ‘failing’ can be partially explained by the lack of instruction during his early years, but also by the smallness of his hands – he worked ceaselessly in his early career to over­come this handicap. His Scriabin, represented here by five of the opus 11 Preludes, makes a refreshing alternative to the halucinatory Sofronitsky approach. Of his two recordings of the Chopin E minor Concerto the 1951 version conducted by Alexander Gauk has been preferred to the more exposed 1948 recor­ding with Nikolai Anosov. (The accompanying orchestra in this recording has, incidentally, also been variously identified as the ‘USSR Radio Symphony Orchestra’ and ‘Radio Orchestra’.) The pervading poetic melancholy which inhabits almost all Neuhaus’s finest interpretations is much to the fore in this interpretation.

Bryan Crimp © 2007

Heinrich Neuhaus naquit en Ukraine d’un père allemand et d’une mère polonaise. Son père Gustav avait été l’élève de Ferdinand Hiller. Quant à sa mère Olga, elle était la sœur de Félix Blumenfeld, le pianiste, compositeur et pédagogue qui compta parmi ses élèves Simon Barere, Maria Grin­berg, Vladimir Horowitz, Alexander Kamensky et Anatole Kitain. De plus, par sa grand-mère maternelle, Neuhaus était cousin de Karol Szymanow­ski. Ce dernier ainsi que son oncle Félix furent des mentors influents et des amis de Neuhaus tout au long de sa vie. Les parents de Neuhaus dirigeaient une école privée de musique qui les accaparait tellement que le jeune Heinrich ne prit des leçons avec ses parents que de manière irrégulière. On peut le considérer pour l’essentiel comme un auto­didacte guidé, comme il l’expliqua lui-même, par le sentiment que, dès son plus jeune âge, il avait été «contaminé par la musique». Les premières apparitions publiques de Neuhaus eurent lieu dans sa ville natale d’Elizavetgrad (aujourd’hui Kirovograd). Dès avant l’adoles­cence, il consacra un bref récital à Chopin et, en 1902, il partagea l’affiche avec un prodige du violon âgé de onze ans dénommé Mischa Elman. Trois ans plus tard, il donna son premier grand récital à Dortmund dans le cadre du Festival de Westphalie qui fut suivi par des concerts remarqués à Bonn, Cologne et Berlin. Dans la capitale allemande, il étudia la théorie et la composition auprès de Paul Juon, un élève de Taneyev qui tenta de persuader Neuhaus d’abandonner le piano pour la composition. En 1906, il fit ses débuts à Varsovie et prit plusieurs leçons avec Alek­san­der Michalowski qui, sans nul doute, influença sa manière d’interpréter Chopin. Les recom­man­dations de Blumenfeld et Glazounov lui permirent d’étudier auprès de Leopold Godow­sky, d’abord à Berlin (1905–7) puis à Vienne (1912–4). Lorsqu’éclata la Première Guerre mondiale, Neuhaus retourna à Elizavetgrad et sortit diplômé, comme étudiant extérieur, du Conservatoire de Saint-Pétersbourg (alors Pétrograd) en 1915. L’année suivante, il obtint un poste de professeur à la Faculté de Musique de Tiflis.

La notoriété de Neuhaus comme profes­seur et pédagogue s’établit à partir de la Révolution d’Octobre lorsqu’il fut nommé Professeur de Piano au Conservatoire de Kiev (1918–22). Par ailleurs, il s’y produisit fréquem­ment en récital – où il créa les dix sonates de Scriabine – et en duo avec, notamment, Blumenfeld et Vladimir Horowitz. Puis il s’établit à Moscou où il demeura un acteur incontournable de la vie musicale de la capitale pendant les quatre décennies suivantes. Peu après son arrivée, il y rejoua l’intégrale des sonates de Scriabine et intro­duisit la musique d’Alexandrov, de Myaskov­sky, de Szymanowski et de son confrère pianiste Samuil Feinberg au public moscovite. Interprète irrégulier et nerveux, l’enseigne­ment prit progressivement le pas sur ses activités concertantes et il donna son récital d’adieu en 1949 à Moscou. Il fut le principal professeur de piano au Conservatoire de Moscou de 1922 à 1964 dont il assuma la direction entre 1935 et 1937. Il est quasiment certain qu’il renonça au poste de directeur du Conservatoire afin d’éviter les intrigues politiques fatales qui faisaient partie intégrante de la vie quotidienne en Union Soviétique sous Staline. Malgré cela, Neuhaus fut arrêté et emprisonné par le KGB en novembre 1941 et il doit surtout à l’intervention d’Emil Gilels d’avoir été libéré de nombreux mois plus tard. Son domicile et ses biens furent confisqués et Neuhaus fut exilé à Sverdlovsk où il enseigna au Conservatoire jusqu’à ce qu’il put réintégrer Moscou en 1944. L’impressionnante liste des élèves de Neuhaus comprend Emil Gilels, Sviatoslav Richter et Yakov Zak (qui figureront tous les trois dans la présente série), son fils Stanislav ainsi que Ryszard Bakst, Leonid Brumberg, Victor Erebsko, Tatiana Goldfarb, Tamara Gusyeva, Zdenek Hnat, Vladimir Krainev, Maria Kruscelnycka, Radoslav Kvapil, Radu Lupu, Yevgeny Malinin, Lev Naumov, Alexei Nasedkin, Alexander Slobodyanik, Anatol Vedernikov, Eliso Virsaladze, Maria Vlad et Igor Zhukov.

Neuhaus était un «pianiste-philosophe». Sa pensée profonde, alliée à sa connaissance de tous les arts ainsi qu’à ses talents de linguiste, en fit un tuteur idéal, stimulant l’imagination et nourrissant la réflexion de ses élèves. Comme tous les grands pédagogues, il ne tenta jamais d’imposer sa personnalité sur ses élèves. Il préférait encourager leur indivi­dualité. Sa devise personnelle, «on ne peut produire le talent mais on peut créer un environnement culturel dans lequel il se développe», découlait de son respect pour son «incomparable professeur» Godowsky. Neuhaus estimait qu’il n’était «pas un professeur de piano mais, avant toute chose, un maître de musique». Il n’est pas surprenant que Neuhaus fut très aimé et profondément admiré par ses élèves. Vladimir Krainev, l’un de ses derniers élèves parmi les plus appréciés de Neuhaus, l’a décrit comme «un véritable phénomène tant sur scène qu’en matière de pédagogie». Eliso Virsaladze a évoqué avec enthousiasme «un homme aux qualités artistiques rares». La majorité de ses classes avaient lieu en situ­ation de concert: un petit groupe d’élèves était encouragé à jouer pour un public d’étudiants plutôt que pour le professeur. Ces leçons avaient généralement lieu deux fois par semaine et n’y jouaient que les élèves qui le souhaitaient. Son appartement était également toujours ouvert à ses disciples.

Comme nous l’avons dit, la nervosité qu’éprouvait Neuhaus en concert en fit un interprète imprévisible et irrégulier. Malgré – ou grâce à – cela, ses interprétations pouvaient revêtir une aura magique d’improvisation. Il détestait la virtuosité gratuite: pour lui, l’inter­prète n’existait que pour servir la musique. En conséquence, ses interprétations combinaient clarté de pensée et remarquable simplicité d’approche. Le caractère direct et l’absence d’affectation caractérisaient son style. Maître du rubato et des gradations dynamiques, Neu­haus possédait également une capacité excep­tion­nelle à restituer les styles les plus divers. On sait qu’il prêtait la plus grande attention à la partition: il ne pouvait y avoir un excès de familiarité avec celle-ci. Il estimait que plus on connaît la musique, plus l’interprétation qui en résulte est profonde et raffinée. Pour Neuhaus, la maîtrise de la sonorité était «la tâche primor­diale et la plus importante parmi les problèmes de technique pianistique qu’un pianiste doit aborder». Le timbre de Neuhaus, qui n’est pas idéalement restitué par ses enreg­is­tre­ments, était très admiré: Lazar Berman, notamment, ne comprit jamais comment il parvenait à obtenir ces sonorités.

L’immense répertoire de Neuhaus, qui s’étendait de Bach, Haydn et Mozart à l’essen­tiel des classiques en passant par la musique soviétique, est partiellement reflété dans ses en­registrements réalisés en studio ou en con­cert, dont la majorité date d’après la Seconde Guerre mondiale. Il existe, toutefois, de rares 78 tours d’avant-guerre dont une Sonate «À Kreutzer» de Beethoven gravée avec Myron Polyakin ainsi que deux Mazurkas de Chopin figurant sur ce disque. Neuhaus admettait sa passion pour Beethoven («Je l’aime, je le vénère»), et son enregistrement de la Sonate «La Tempête» représente un parfait exemple de son style d’interprétation versatile et impro­visé qui réfute par ailleurs l’idée qu’il ne possédait pas une grande technique. On l’entend malgré tout «savonner» les passages rapides, l’antithèse de l’extrême clarté de jeu de ses disciples les plus célèbres. Cette «faib­lesse» s’explique en partie par la forma­tion insuffisante qu’il reçut dans sa jeunesse mais aussi par la petite taille de ses mains. Il travailla sans cesse au début de sa carrière pour surmonter ce handicap. Son inter­préta­tion de Scriabine, représentée ici par cinq Préludes de l’opus 11, contraste avec l’approche hallucinatoire de Sofronitsky. Parmi ses deux enregistrements du Concerto en mi mineur de Chopin, la version de 1951 dirigée par Alexander Gauk a été préférée à celle plus largement diffusée de 1948 dirigée par Nikolai Anosov. (On notera que l’orchestre pour cet enregistrement a été identifié tour à tour comme «Orchestre Radio Symphonique d’URSS» ou «Orchestre de la Radio».) La mélancolie poétique dont est empreinte quasiment toutes les meilleures interprétations de Neuhaus nous est apparue bien plus présente dans cet enregistrement.

Bryan Crimp © 2007
Français: Pierre-Martin Juban

Heinrich Neuhaus wurde in der Ukraine als Sohn eines deutschen Vaters und einer polnischen Mutter geboren. Sein Vater Gustav war Schüler von Ferdinand Hiller; seine Mutter Olga war die Schwester von Felix Blumenfeld, dem Pianisten, Dirigenten, Komponisten und Lehrer u.a. von Simon Barere, Maria Grinberg, Vladi­mir Horowitz, Alexander Kamensky und Anatole Kitain. Dazu war Neuhaus über seine Großmutter mütterlicherseits mit Karol Szy­man­ow­ski verwandt. Er und sein Onkel Felix sollten seine einflussreichen Förderer werden und lebenslange Freunde sein. Die Eltern von Neuhaus betrieben eine private Musikschule, die so große Anforderungen an sie stellte, dass der junge Heinrich nur sehr unregelmäßig Stunden von seinen Eltern bekam. Man kann ihn bis zu einem gewissen Grad als Auto­didak­ten bezeichnen, der, wie er selbst erklärte, vom Gefühl geleitet wurde, dass er von frühester Jugend an „von der Musik infiziert“ war. Neuhaus trat zu ersten Mal im Alter von nicht ganz zehn Jahren öffentlich in seiner Geburts­stadt Elisavetgrad (heute Kirovograd) auf: ein kurzer Chopin-Abend. 1902 folgte ein Konzert mit dem elfjährigen Violin-Wunderkind Mischa Elman und drei Jahre später ein erster größerer Klavierabend beim Westphalia-Festival in Dort­mund. Danach gab es noch viel beachtete Auf­tritte in Bonn, Köln und Berlin, wo er bei Paul Juon, einem Tanejew-Schüler, Musiktheorie und Komposition studierte; dieser versuchte ihn zu überreden, sich statt des Klavier­studiums dem Komponieren zuzuwenden. 1906 machte er sein Debut in Warschau und nahm einige Stunden bei Aleksander MichaÏowski, der ohne Zweifel sein Chopinspiel beeinflusst hat. Empfehlungen von Blumenfeld und Glasunow ermöglichten ihm den Besuch von weiter­führenden Studien bei Leopold Godowsky, zuerst in Berlin (1905–7) und später in Wien (1912–4). Neuhaus kehrte beim Ausbruch des Ersten Weltkriegs nach Elisavetgrad zurück, schloss 1915 sein Studium als externer Schüler aus dem Konservatorium St. Petersburg (damals Petrograd) mit einem Diplom ab und übernahm im folgenden Jahr die Stelle eines Klavier­professors an der Musikakademie in Tiflis.

Den eigentlichen Schritt zu seinem Ruhm als Interpret und Lehrer tat Neuhaus nach der Oktober-Revolution, als er zum Klavier­professor am Konservatorium in Kiew ernannt wurde (1918–22). Hier trat er häufig auf der Konzert­bühne auf, sowohl als Solist (er präsentierte alle zehn Sonaten von Skrjabin in dieser Stadt), als auch als Duopartner u.a. von Blumenfeld und Horowitz. Von dort siedelte er nach Moskau über, wo er sich niederließ und in den nächsten vier Jahrzehnten eine feste Größe im Musikleben der Hauptstadt war. Bald nach seiner Ankunft spielte er noch einmal den Sonatenzyklus von Skrjabin und machte die Moskowiter mit der Musik von Alexandrow, Mjaskowsky, Szymanowski und seinem Pianisten­kollegen Feinberg bekannt. Weil er vor Publikum immer ein unberechenbarer und nervöser Interpret war, gewann die Lehr­tätig­keit allmählich Vorrang vor seinen Konzert­aktivitäten, und so gab er 1949 sein Abschieds­konzert in Moskau. Er war von 1922 bis 1964 der führende Klavierprofessor am Moskauer Konservatorium und von 1935 bis 1937 dessen Direktor. Es gilt als fast sicher, dass er von dem Direktorenposten zurücktrat, um den tödlichen politischen Intrigen zu entkommen, die unter Stalin ein fester Bestandteil des täglichen Lebens in der Sowjetunion waren. Trotzdem wurde Neuhaus verhaftet und vom KGB im November 1941 ins Gefängnis geworfen. Vor allem durch das Eingreifen von Emil Gilels wurde er viele Monate später wieder frei­gelassen. Sein Haus und sein Eigentum wurden konfisziert, und er wurde nach Swerdlowsk verbannt, wo er am dortigen Konservatorium unterrichtete, bevor er 1944 die Erlaubnis bekam, nach Moskau zurückzukehren. Neuhaus’ bemerkenswerte Schülerliste umfasst Emil Gilels, Svjatoslav Richter und Jakov Zak (alle drei sind in dieser Serie vertreten), dessen Sohn Stanislaw, wie auch Ryszard Bakst, Leonid Brumberg, Viktor Erebsko, Tatjana Goldfarb, Tamara Gusiewa, Zdenek Hnat, Vladimir Krainev, Maria Kruscelnycka, Radoslav Kvapil, Radu Lupu, Jewgenj Malinin, Lev Naumov, Alexej Nasedkin, Alexander Slobodjanik, Anatol Vedernikow, Eliso Wirssa­ladze, Maria Vlad und Igor Schukow.

Neuhaus war zugleich Pianist und Philosoph. Sein Tiefsinn zusammen mit seiner umfassenden Wertschätzung der Künste ganz allgemein und seine sprachlichen Fähigkeiten machten ihn zu einer idealen Lehrer­persön­lichkeit, der die Fantasie und das Denken seiner aufnahmewilligen Schüler anregte und förderte. Wie alle bedeutenden Lehrer ver­suchte er nicht, seine Persönlichkeit den Schülern aufzudrängen; ja er förderte vielmehr ihre Eigenständigkeit. Sein persönliches Motto, „Man kann kein Talent schaffen, aber einen Boden bereiten, auf dem es gedeiht“1, hat seine Wurzeln im Respekt vor seinem „unver­gleich­lichen Lehrer“ Godowsky, der, wie Neuhaus fest­stellte, „kein Klavierlehrer, sondern zu­aller­erst ein Vermittler von Musik war“. Da über­rascht es nicht, dass Neuhaus von seinen Schülern heiß geliebt und zutiefst bewundert wurde. Vladimir Krainev, einer seiner letzten und am meisten geschätzten Schüler, beschrieb ihn „als ein wirklich bedeutendes Phänomen als Interpret wie als Pädagoge“ während Eliso Wirssaladze begeistert von „einem Mann von seltenem künstlerischen Format“, sprach. Die meisten seiner Unterrichtsstunden hielt er in einer Konzertatmosphäre ab, mit einer kleinen Gruppe von Schülern, die ermuntert wurde, mehr für die zuhörenden Studenten zu spielen als für den Lehrer. Diese Stunden fanden normalerweise zweimal pro Woche statt, wobei nur diejenigen vorspielten, die es wünschten. Sein Haus war immer offen für die Studenten.

Wie schon erwähnt, machten die Nerven Neuhaus im Konzert zu einem unsicheren und unberechenbaren Interpreten. Trotzdem oder vielleicht gerade deshalb konnte es bei seinen Interpretationen magische Elemente des Unerwarteten geben. Er verabscheute bloße Virtuosität; aus seiner Sicht hat der Interpret allein die Aufgabe, der Musik zu dienen. Als Folge davon vereinigten seine Interpretationen Klarheit der Gedanken mit eindrucksvollem direktem Zugriff. Und in der Tat waren Direktheit und das Fehlen von Sentimentalität Markenzeichen seines Stils. Als Meister des Rubato und dynamischer Schattierung hatte Neuhaus auch einen ungewöhnlich guten Zugang zu den verschiedensten Stilrichtungen. Er war bekannt für eine peinlich genaue Beachtung des Notentextes. Man konnte nicht vertraut genug sein mit den Noten; je besser man die Komposition kannte, desto tief­gründiger und feinsinniger war das Ergebnis der Interpretation. Für Neuhaus war die Kontrolle über den Ton „die erste und wichtigste Aufgabe aller klaviertechnischen Probleme, die ein Pianist anzugehen hatte“. Neuhaus’ Klavierton, der in den Aufnahmen nicht ideal zur Geltung kommt, wurde sehr bewundert; so konnte z.B. Lazar Berman nie ergründen, wie er einige seiner Klänge zustande brachte.

Das unglaublich große Repertoire von Neuhaus von Bach, Haydn und Mozart zu den gängigen Klassikern über die sowjetische Musik spiegelt sich teilweise in seiner Disko­graphie, sowohl der Studio- als auch der Live-Aufnahmen wider, von denen der größere Teil aus den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg stammt. Es gibt jedoch seltene Schellack­platten aus der Zeit vor dem Krieg, besonders eine Aufnahme von Beethovens „Kreutzer“-Sonate mit Myron Polyakin und den zwei auf der vorliegenden CD enthaltenen Mazurken. Neuhaus gab zu, dass er ein leidenschaftlicher Beethoven-Anhänger sei: „Ich liebe ihn, ich verehre ihn.“1 Seine Aufnahme der „Sturm“-Sonate ist ein gutes Beispiel für seinen lebendigen und improvisatorischen Vortrags­stil, der irgendwie die Behauptung zu wider­legen scheint, er habe über keine sichere Technik verfügt. Trotzdem hören wir dieses charakteristische „Huschen“ bei schnellen Passagen, das genaue Gegenteil zur steck­nadel­gleichen Klarheit, die für das Spiel seiner berühmtesten Schüler charakteristisch ist. Dieses Defizit kann man teilweise durch die fehlende Anleitung während seiner frühen Jahre erklären, aber auch durch seine kleinen Hände; in seiner frühen Karriere arbeitete er unablässig daran, dieses Handikap zu beheben. Sein Skrjabin, hier durch fünf der Preludes op. 11 vertreten, bietet einen erfrisch­enden Kontrast zur eher rauschhaften Auf­fassung Sofronitzkis. Von den zwei Aufnahmen des e-Moll-Konzertes von Chopin wurde die Version von 1951 mit Alexander Gauk als Dirigenten der bekannteren Aufnahme von 1948 mit Nikolai Anosov vorgezogen. (In dieser Aufnahme ist übrigens das begleitende Orch­ester einmal als „USSR Radio Symphonie­orchester“ und dann wieder als „Radio­orchester“ bezeichnet.) Die allgegenwärtige poetische Melancholie, die fast alle hervor­ragenden Interpretationen von Neuhaus bestimmt, ist in dieser Interpretation in besonderen Maße anzutreffen.

Bryan Crimp © 2007
Deutsch: Ludwig Madlener