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Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 3 – 11 November 1947

Simon Barere (piano)
Download only
Recording details: November 1947
Carnegie Hall, USA
Release date: June 2001
Total duration: 71 minutes 46 seconds
 
1
No 8 in G major, (after Corelli): Pastorale  [4'20]  recorded 11 November 1947
2
No 12 in E major, (after Loeillet): Gigue  [3'18]  recorded 11 November 1947
3
No 6 in E minor, (after Rameau): Tambourin  [2'46]  recorded 11 November 1947
4
Movement 1a: Lento assai – Allegro energico  [3'15]  recorded 11 November 1947
5
Movement 1b: Grandioso  [7'55]  recorded 11 November 1947
6
Movement 2: Andante sostenuto  [6'35]  recorded 11 November 1947
7
Movement 3: Allegro energico – Più mosso  [3'09]  recorded 11 November 1947
8
9
Movement 5: Andante sostenuto  [2'38]  recorded 11 November 1947
10
Ballade No 1 in G minor Op 23  [7'49]  Frédéric Chopin (1810-1849)  recorded 11 November 1947
11
12
13
Islamey 'Oriental fantasie' Op 18  [8'14]  Mili Balakirev (1837-1910)  recorded 11 November 1947
14
No 12 in D sharp minor: Patetico  [2'07]  recorded 11 November 1947
15
Polka de W R  [3'20]  Franz Behr (1837-1898), arr. Sergei Rachmaninov (1873-1943)  recorded 11 November 1947
16
17
Movement 4: Rondo: Presto  [3'27]  recorded 11 November 1947

APR's Musique-Vérité label is devoted to live recordings. The exceptional musical interest and historical significance of these recordings have taken precedence over sonic considerations.

Since its foundation in 1986, Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title) has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.

Even by Barere’s own phenomenal standards the evening of 11th November 1947 at Carnegie Hall proved to be an exceptional one. Perhaps he was buoyed up by the unqualified success of a freshly completed Australasian tour: perhaps he was simply pleased to be home. Whatever the reason he was, as Francis D. Perkins observed in the New York Tribune, ‘hailed with unusual enthusiasm’—something of an understatement given what can be heard on these recordings. Rarely had a Carnegie Hall audience witnessed such a colossal, all-embracing demonstration of keyboard wizardry or been whipped up into such a frenzy.

The complete programme, with the exception of the opening item—Beethoven’s Sonata in E minor, Op. 90—survives and is presented (as has been established in this series) in the order in which it was played. It found the critics, including Perkins, in awe of Barere’s ‘thorough and comprehensive mastery, displayed not only in the pianist’s agility and brilliance, but also in a sense of thorough control. He seemed to know and to be able to do just what he wanted, in dynamic level and in color or timbre of tone; there was consistent lucidity of medium and clarity of detail.’

Lastly, mention must be made of the final two ‘eneores’. Although the acetates from which these transfers were made are dated 11.11.1947 there is a probability that the performances are actually from another recital as will be apparent not only from the differences in recorded quality and piano tone but also from the somewhat less feverish temperature of the hall!

Bryan Crimp © 2001

Même si l’on s’en réfère aux normes phénoménales établies par Barere, le récital du 11 novembre 1947 au Carnegie Hall constitua un événement exceptionnel. Peut-être avait-il été mis en condition par le succès inimaginable de sa récente tournée en Australasie ou peut-être était-il simplement heureux de se retrouver chez lui? Quelqu’en ait été la raison, Barere fut, comme l’observa Francis D. Perkins dans le New York Tribune, «acclamé avec un enthousiasme inhabituel»; c’est le moins que l’on puisse dire à l’écoute de ces enregistrements. Le public du Carnegie Hall eut rarement l’occasion d’être le témoin d’une démonstration aussi colossale de prestidigitation pianistique ou d’être emporté par une telle frénésie.

A l’exception de la sonate en mi mineur op.90 de Beethoven qui ouvrait le récital, toutes les œuvres figurant au programme ont été conservées et sont présentées (comme pour les autres volumes de cette série) dans l’ordre de leur exécution. Les critiques, y compris Perkins, furent subjugués par sa «profonde et totale maîtrise, illustrée non seulement par l’agilité et la brillance de son jeu, mais également par son contrôle absolu. Il semblait en mesure de réaliser tout ce qu’il souhaitait en termes de dynamiques, couleurs, sonorités, démontrant une logique et une lucidité quant aux moyens utilisés, ainsi qu’une clarté dans l’expression de tous les détails.»

Enfin, il nous faut parler des deux derniers bis. Bien que les acétates à partir desquels les reports ont été effectués soient datés du 11.11.1947, il est probable que ces interprétations soient en réalité tirées d’un autre récital, comme semble le suggérer les différences de qualité d’enregistrement et de piano mais également l’atmosphère moins fiévreuse régnant dans la salle.

Bryan Crimp © 2001

Selbst im Vergleich zu Bareres eigenen phänomenalen Standards erwies sich der Abend vom 11. November 1947 in der Carnegie Hall als ein außergewöhnlicher. Vielleicht fühlte er sich durch den einschränkungslosen Erfolg einer soeben beendeten Austral-Asiatischen Tournee gestärkt, vielleicht war er auch einfach nur froh wieder daheim zu sein. Wie dem auch gewesen sein möge, er wurde, wie Francis D. Perkins in the New York Tribune anmerkte, „mit ungewöhnlichem Enthusiasmus gefeiert“—eine Art von Untertreibung, wenn man diese Aufnahmen hört. Selten hatte ein Publikum in der Carnegie Hall eine derart kolossale, all-umfassende Vorführung von Klavierzauberei erlebt oder war je zu solcher Raserei aufgepeitscht worden.

Das vollständige Programm, mit Ausnahme des einleitenden Werks—Beethovens Sonate in e-moll, Op. 90—ist erhalten und wird hier (wie es in dieser Serie Brauch geworden ist) in der Reihenfolge vorgelegt, in der es gespielt wurde. Kritiker, einschließlich von Perkins, waren gepackt von Bareres „vollkommener und umfassender Meisterschaft, die sich nicht allein in des Pianisten Behendigkeit und Brillianz zeigte, sondern auch in einem Sinn für vollkommene Kontrolle. Er schien stets zu wissen was er wollte, und er tat es, sei es in der Dynamik oder in der Farbe und dem Timbre des Tons; es herrschte eine beständige Klarheit des Mediums und des Details.“

Abschließend müssen die beiden letzten „Zugaben“ erwähnt werden: Obwohl die Acetat-Folien, von denen die vorliegenden Überspielungen hergestellt wurden, auf den 11.11.1947 datiert sind, ist es dennoch möglich, daß diese tatsächlich aus einem anderen Konzert stammen, was nicht allein aus dem Unterschied in Aufnahmequalität und Klavierton deutlich wird, sondern auch aus der einigermaßen gedämpfteren „Fiebertemperatur“ im Saal!

Bryan Crimp © 2001

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