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The Piano G & Ts, Vol. 1 – Vladimir de Pachmann, Aleksander Michalowski & Landon Ronald

Vladimir de Pachmann (piano), Aleksander Michalowski (piano), Sir Landon Ronald (piano)
Download only
Recording details: Various dates
Various recording venues
Release date: September 1995
Total duration: 74 minutes 40 seconds
 
Vladimir de Pachmann
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No 22 in G minor: Molto agitato  [0'43]  recorded 1907
8
No 23 in F major: Moderato  [0'55]  recorded 1907
9
10
No 12 in C minor, 'Revolutionary': Allegro con fuoco  [2'57]  recorded 14 June 1909
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Aleksander Michalowski
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No 3 in A major: Molto allegro e vivace  [2'05]  recorded 1905
21
No 6: A minor  [3'28]  recorded 1905
22
No 20 in C minor: Largo  [1'40]  recorded 1905
23
No 7 in A major: Andantino  [1'28]  recorded 1905
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Waltz in C sharp minor Op 64 No 2  [2'56]  Frédéric Chopin (1810-1849)  recorded 21 September 1912
25
No 11 in E flat major: Allegretto  [2'42]  recorded 21 September 1912
Sir Landon Ronald
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No 3, (abridged): A major  [1'24]  recorded 1900
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No 4 in C major, 'Spinnerlied': Presto  [1'36]  recorded 1900
30

This is a recording from Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title)—the label invariably more familiarly known simply as "APR".

Since its foundation in 1986, APR has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.

The Gramophone and Typewriter Limited
The Gramophone and Typewriter Limited existed for no more than seven years yet during its brief life it was responsible for one of the most remarkable artistic and technical advances in the history of the gramophone. It was during this time that a few committed believers convinced a host of sceptical and suspicious luminaries that the gramophone should be looked upon as a valid artistic medium. The result was an astonishingly rapid metamorphosis: an expensive toy became one of the prime chroniclers of its age.

The story begins with The Gramophone Company Limited, formed in London in April 1898. This was the company which, just a few months after it came into being, employed a young American recording engineeer and talent scout called Fred Gaisberg. As the popularity of the gramophone gained a quite exceptional momentum, particularly in Britain, so Gaisberg and his fellow ‘recordists’ – as record producers were then known – set out on an unparalleled pilgrimage of exploration and documentation. It was largely due to their indefatigable efforts that The Gramophone Company was able to advertise the availability of no less than 5000 titles by December 1900. However, despite this runaway success the company’s managing director, William Barry Owen, was convinced the bubble would burst, to which end he decided to diversify into a totally unrelated field – the typewriter, in particular the Lambert typewriter, a machine which employed a rotating plate rather than the standard keyboard. A new company was consequently established in December 1900: The Gramophone and Typewriter Limited.

It was not long, however, before it became all too apparent that this particular exercise had been a major blunder; the Lambert machine proved to be as impractical as it was cheap. The magnitude of the flop resulted in Owen’s resignation as Managing Director in April 1904. Come February 1905, by which time Owen had also vacated the board room and returned to obscurity in his native America, The Gramophone and Typewriter Limited ceased the manufacture, sale and servicing of the Lambert typewriter. That the company survived this debacle was due entirely to the continuing success of the gramophone though it was not until November 1907 that the company dropped Typewriter’ from its name and reverted to being The Gramophone Company Limited. It was not, of course, the end of an era – indeed the gramophone went on to ever greater glories – though it was the end of what is commonly considered to have been the most adventurous and exotic period in the history of recording.

During the seven G&T years many sister companies were set up, notably in Germany, France, Russia, Austria and Spain. A magnitude of stellar names from across the globe were lured before the recording horn as moths to the dame. The briefest role-call of the great and glorious includes Melba, Patti and Calvé; Caruso, Figner and Tamagno; Battistini, Plançon and Chaliapin; Joachim, Sarasate and Kubelik; Saint-Saëns, Debussy and Grieg; Pugno, Diémer and Grunfeld; Eibenschütz, Janotha and Chaminade; even Carmen Sylva (H.M. Queen of Romania), H.I.M. Mouzaferedin Chan (Shah of Persia) and the Sistine Choir (including the castrato Moreschi).

The first G&T discs, seven inches in diameter, were launched in the UK in December 1900. Most of them were among the first records to benefit from a new process of manufacturing and duplication, this being the cutting of a ‘master’ into a wax blank as opposed to the cumbersome zinc-etched process. In October of the following year the first ten inch G&T discs, called ‘Gramophone Concert Records’, were released in Britain. Production of the twelve inch disc, the ‘Gramophone Monarch Record’, followed in the middle of 1903. Advertisements not only stressed the advantages of the larger diameter which ‘averaged about four minutes’ but revealed that ‘the less acute curve which the sound waves are called upon to traverse’ enabled ‘the sounds to be reproduced with even more exactness and truth to nature’.

The Gramophone and Typewriter Limited continued to employ the familiar ‘recording angel’ trademark which had first appeared on The Gramophone Company records in October 1898. Francis Barraud’s celebrated painting of ‘His Master’s Voice’ was first used on the company’s advertising material in January 1900 though Nipper, surely the most famous mongrel dog in history, did not begin to grace record labels until 1909.

Vladimir de Pachmann
Vladimir de Pachmann was the first pianist of international renown to be recorded in Britain. At the time he entered the recording ‘laboratory’ he was at the peak of his unique and volatile abilities. These recordings reveal exactly why de Pachmann was, for audiences throughout most of the Western world, the Chopin pianist of his era. Putting to one side the many quaint stories arising from his bizarre behaviour (behaviour which undeniably marred some of his later performances and recordings) we can savour on these discs playing of exquisite refinement and pearly delicacy, the like of which has yet to be equalled.

Although born in Odessa much of de Pachmann’s serious training took place in Vienna (his father was an Austrian amateur musician who claimed to have known intimately both Beethoven and Weber). Leaving the Vienna Conservatory with the Gold Medal in 1868 he returned to Odessa where he made many appearances to considerable acclaim though soon afterwards, dumbfounded by Carl Tausig’s command of the keyboard, de Pachmann quit the concert platform for further study. He reappeared briefly in public in 1878 though it was not until 1882 that he recommenced his career in earnest. Within a surprisingly brief time he was lionized throughout much of Europe and America by the public and musicians alike – there are reports that Liszt publicly embraced him in Budapest after a performance of a Chopin sonata. No other pianist has so colourfully and forcefully imprinted his personality upon the public as has Vladimir de Pachmann.

De Pachmann was one of that rare breed, a pianist born within Chopin’s lifetime who made records. Yet, for all his reverence for Chopin’s music – as he grew older he played Chopin to the exclusion of practically all else – the score was never sacrosanct. Indeed, on occasions it appears to be merely a reference point, as is apparent from some of the recordings included here. Nevertheless, there is an unquestionable stature surrounding de Pachmann’s Chopin playing while the Mendelssohn and Verdi-Liszt titles disprove the adage that his technique was, at best, only reliable.

The recorded repertoire
Vladimir de Pachmann is represented by all his surviving first recordings: six G&T titles [1–9] and four titles from his 1909 Sessions [10–13]. (The latter are commonly known as ‘pre-dogs’, namely discs released during the months subsequent to the demise of The Gramophone and Typewriter Limited and before the general appearance of the famous Nipper dog trade mark. Although catalogue numbers were allocated to two other 1909 titles – 05522 & 05525 – it would appear that they were never issued.)

The recordings are presented in chronological order. Improvements in sound quality are apparent between all sessions, marginally so in 1907, strikingly so between 1907 and 1909. If de Pachmann was not always at ease with the new-fangled recording process during the first session, he unquestionably comes into his own from the Chopin Barcarolle.

The artist is variously described on the record labels as ‘Mr. Vladimir Pachmann’, ‘Vladimir de Pachmann’ and ‘Mons. Vladimir Pachmann’.

Aleksander Michalowski
Like de Pachmann, Polish-born Aleksander Michalowski moved to Western Europe for his higher studies, first to the Leipzig Conservatory. where he was a pupil of Coccius, Moscheles and Reinecke, then, in 1869, to Berlin where he studied with Tausig. In the 1870s he returned to Poland settling in Warsaw which was to be his home for the rest of his life. His infrequent public appearances were, for the most part, confined to Poland; he considered his primary mission to be teaching. This he began in the mid-1870s though it was not until 1891 that he was appointed to the staff of the Warsaw Conservatory where he remained until 1918 when he moved to the Higher School of Music. During six decades of dedicated work Michailowski inevitably exerted a highly influential role both in the continuance of a Polish tradition of piano playing and the interpretation of Chopin. (He had sought out Mikuli, one of Chopin’s most famous pupils, as soon as he had returned to Warsaw from Germany. Chopin was to dominate his repertoire.) Among a vast number of pupils only Wanda Landowska and Mischa Levitzki (whose complete HMV recordings are assembled on APR 7020), plus Heinrich Neuhaus and Vladimir Sofronitzki, both of whom had some lessons from Michailowski, are commonly known.

Michalowski’s colossal technique is attributed to an exccptionally arduous and self-imposed practice regime when he was a young man though this was rarely put on display, with the notable exception of his dazzling transcription of Chopin’s Minute Waltz. Elsewhere Michalowski’s style is disconcertingly iconoclastic.

The recorded repertoire
Aleksander Michailowski’s first discs are among the rarest of early piano recordings. (It is unlikely that any collector has ever had the complete Michalowski G&Ts presented here.) Recorded during two sessions in late 1905 – the exact date is not known – they are here presented in chronological order [14 – 25]. Only one known title – Michalowski’s transcription of Chopin’s Minute Waltz – was repeated. For some reason both ‘takes’ were eventually published. Presumably the 3583 V2 ‘take’, which appeared under the same catalogue number but with the addition of an X suffix, was intended to replace the preceding ‘take’ perhaps because it is considerably faster – though it does contain a glaring finger slip. (It must be stressed that the difference in sound quality between these two versions of the Minute Waltz has nothing to do with the reason why two ‘takes’ were published: 3583 is the only track on this CD not to have been taken from the original dise but from a taped copy.)

Michalowski’s G&T discs were all manufactured in Russia: the labels proudly if succinctly proclaim his position as ‘Prof Warsz Kons’. Aside from much intriguing Chopin, they provide a unique opportunity to hear Michalowski in other repertoire be it the almost nonchalant panache of Schubert-Liszt or the relaxed bravura of Mendelssohn. The only obvious occasion when the primitive conditions under which these discs were made invades musical considerations is the repeat of the Chopin Prelude Op.28/7 [23] where, no doubt as a result of being signalled that he was Coming dangerously near to the end of the wax, Michalowski makes several abrupt increases in tempo. The last note is heard in the run-off groove.

Michalowski was next visited by The Gramophone Company in 1912. Although at least five Chopin works were recorded only two [24 & 25] were ever published. One of these is a repeat of an earlier title – the Waltz Op.64/2. A comparison with the earlier version [19] reveals a remarkably different interpretative approach.

Landon Ronald
When Fred Gaisberg first met Landon Ronald in 1900 he was quick to recognise a young man of exceptional dynamism and diverse musical talents. Ronald, only 17 when he made his first professional appearance as pianist in André Wormser’s run-away success, the pantomime L’Enfant Prodigue, was at this time also a talented violinist and a conductor of high promise. Equally important, Ronald enjoyed close connections with many famous musicians, not least Nellie Melba, Adelina Patti, Poi Plançon (and later) Kreisler and Elgar. It was due to Ronald’s enthusiastic support of Gaisberg’s aims and aspirations as well as his impressive contacts that so many musicians of stature capitulated to the gramophone. It is no coincidence to discover that Sir Landon (he was knighted in the 1922 New Year’s Honours List) became ‘Musical Advisor’ to The Gramophone and Typewriter Limited in the same year that he made these recordings. It was an appointment he retained until his death.

Landon Ronald’s posthumous reputation is largely that of a much-loved conductor, particularly of the Royal Albert Hall Sunday Concerts in London. Within the musical profession, however, he further demonstrated his remarkable versatility as an administrator (he was Principal of the Guildhall School of Music from 1910–1938), perceptive critic and composer – largely of popular songs, this, no doubt, being a gift inherited from his father, the celebrated Henry Russell who claimed to have been involved in the production of over 800 songs!

The recorded repertoire
Given Fred Gaiserg’s admiration of Landon Ronald’s many qualifies it comes as no surprise to discover Ronald being accorded the signal honour of recording the first G&T piano records in Britain. A clutch of discs were made in October of 1900, shortly after the two first met, specifically for the UK launch of the G&T label. Recording and manufacturing procedures were primitive in the extreme and, given the confines of the seven inch format, the chosen titles were almost invariably abridged.

Five of the ten published (seven inch) discs recorded in October 1900 conclude this anthology. The selection has largely been determined by sound considerations: it is almost impossible to find discs of this vintage with central holes accurately positioned, which accounts for the varying degree of ‘wow’. Despite this, and given the age of these recordings, the sound is surprisingly immediate. And how the twenty-seven year old Ronald relishes the challenge confronting him. Obviously no Michalowski or de Pachmann, he is nevertheless far from inhibited by the primitive conditions under which he had to work. These fearless assaults of the popular repertoire of the day must have made a considerable impact upon the very first generation of record buyers.

Landon Ronald also recorded some early solo piano titles for the Zonophone label as ‘M. Capper’.

Bryan Crimp © 1995

La Gramophone and Typewriter Limited
La Gramophone and Typewriter Limited n’exista que sept ans et pourtant durant ces quelques années elle fit faire au disque un pas de géant, sur le plan artistique comme sur le plan technique. Durant cette période une poignée de disciples passionnés réussirent à convaincre une armée de sommités sceptiques et méfiantes que le disque avait sa raison d’être en tant que véhicule artistique. Ce fut le point de départ d’une métamorphose fulgurante: un jouet de luxe devint l’un des principaux chroniqueurs de son temps.

L’histoire commence avec la Gramophone Company Limited, fondée à Londres en avril 1898.

A peine la compagnie avait-elle été établie qu’elle engagea un jeune Américain, ingénieur du son et dénicheur de vedettes, nommé Fred Gaisberg. Alors que le disque devenait de plus en plus populaire, surtout en Grande-Bretagne, Gaisberg et ses collègues «enregistreurs» – les directeurs artistiques du temps – se lancèrent dans un voyage inédit d’exploration et de documentation. Et ce fut en grande partie grâce à leurs efforts inlassables que la Gramophone Company put se vanter en décembre 1900 de pouvoir offrir pas moins de 5000 titres. Néanmoins, malgré ce beau succès, le directeur général de la compagnie, William Barry Owen, persuadé que cette réussite ne pouvait durer, décida de diversifier ses activités et se tourna vers un domaine sans aucun rapport avec le disque – la machine à écrire, en particulier le modèle Lambert, une machine qui utilisait une planche rotative à la place du clavier classique. Une nouvelle compagnie vit donc le jour en décembre 1900: The Gramophone and Typewriter Limited.

Mais bien vite cette association s’avéra manifestement une grossière erreur, la machine Lambert était peut-être bon marché, mais elle n’était pas du tout pratique. Ce fiasco complet obligea Owen à démissionner de son poste de directeur général en avril 1904. En février 1905, à quelle date Owen avait également quitté le conseil d’administration de la compagnie pour retrouver l’anonymat dans son Amérique natale, la Gramophone and Typewriter Limited cessa la fabrication, la vente et le service après vente de la machine Lambert. Si la compagnie survécut à cette débâcle, ce fut entièrement grâce au succès ininterrompu du disque, même s’il fallut attendre novembre 1907 pour que la compagnie retrouve son nom original de Gramophone Company Limited. Il ne s’agissait pas bien entendu de la fin d’une époque – le disque en effet connaîtrait bien d’autres moments glorieux – mais ce fut bel et bien selon l’avis général la fin de la période la plus hasardeuse, la plus exotique, de l’histoire de l’enregistrement.

Durant les sept années d’existence de la G&T plusieurs compagnies soeurs furent mises sur pied, notamment en Allemagne, en France, en Russie, en Autriche et en Espagne. Un nombre impressionnant de vedettes furent attirées de tous les points du globe vers le pavillon du phonographe comme des mouches vers le miel. Parmi ces noms illustres citons: Melba, Patti et Calvé; Caruso, Figner et Tamagno; Battistini, Plançon et Chaliapine; Joachim, Sarasate et Kubelik; Saint-Saëns, Debussy et Grieg; Pugno, Diémer et Grunfeld; Eibenschiitz, Janotha et Chaminade; même Carmen Sylva (Sa Majesté la Reine de Roumanie), Mouzaffer eddin (le Shah de Perse) et le Choeur de la Chapelle Sixtine (dont le castrat Moreschi).

Les premiers disques de la G&T, mesurant dix-sept centimètres de diamètre, furent lancés au Royaume-Uni en décembre 1900. Ils furent pour la plupart parmi les premiers disques à bénéficier d’un nouveau procédé de fabrication et de duplication, à savoir la gravure d’une «matrice» dans la cire blanche et non le procédé encombrant de la gravure sur zinc. Au mois d’octobre de l’année suivante, les premiers disques G&T de vingt-cinq centimètres, les «Gramophone Concert Records», parurent en Grande-Bretagne. Puis au milieu de 1903 suivit la production du disque de trente centimètres, le «Gramophone Monarch Record». Les réclames vantaient non seulement les avantages d’un diamètre supérieur qui durait «environ quatre minutes» mais aussi le fait que «vu que les ondes sonores traversaient ainsi une courbe moins accentuée, les sons étaient reproduits avec encore plus d’exactitude et de fidélité».

La Gramophone and Typewriter Limited continua d’utiliser l’emblème de «l’ange graveur» qui avait figuré pour la première fois sur les disques de la Gramophone Company en octobre 1898. Le célèbre tableau de Francis Barraud «La Voix de son Maître» fut utilisé pour la première fois dans les réclames de la compagnie en janvier 1900 mais Nipper, certainement le chien bâtard le plus célèbre de l’histoire, ne vint embellir les étiquettes de disques qu’à partir de 1909.

Vladimir de Pachmann
Vladimir de Pachmann fut le premier pianiste de renommée internationale à enregistrer en Grande-Bretagne. A l’époque où il pénétra dans le laboratoire d’enregistrement il était à l’apogée d’un talent exceptionnel et pétillant de vie. Ces enregistrements démontrent parfaitement pourquoi de Pachmann était, aux yeux du public occidental d’alors, l’interprète de Chopin par excellence. Oublions un instant les anecdotes pittoresques qui résultèrent de son comportement bizarre (un comportement qui allait indubitablement noircir ses enregistrements et ses concerts ultérieurs) et savourons sur ces disques un jeu au raffinement exquis, tout en délicatesse, à ce jour sans égal.

Bien que natif d’Odessa de Pachmann fit l’essentiel de ses études à Vienne (son père était un musician amateur autrichien qui disait avoir connu intimement Beethoven et Weber). En 1868 il quitta le Conservatoire de Vienne avec la Médaille d’Or et retourna à Odessa où ses concerts fréquents lui valurent un énorme succès mais peu après, ahuri par la maîtrise pianistique de Cari Tausig, de Pachmann décida d’abandonner la scène pour se remettre à l’étude. Il se produisit à nouveau brièvement en public en 1878 mais il fallut attendre 1882 pour le voir relancer sérieusement sa carrière. Très vite il était fêté dans l’Europe entière autant par ses pairs que par le public – on raconte qu’à Budapest Liszt le serra dans ses bras devant tout le monde après qu’il eut interprété une sonate de Chopin. Vladimir de Pachmann reste le seul pianiste à avoir marqué le public avec tant de force et d’originalité.

De Pachmann appartenait à une espèce rare, celle des pianistes nés du vivant de Chopin et ayant grave des disques. Mais son extrême respect pour la musique de Chopin – en vieillissant il ne joua pratiquement plus que Chopin – ne le poussa jamais à considérer la partition comme sacrosainte. En fait, elle semble par moments un simple point de référence, comme en témoignent certains des enregistrements que voici. Il n’empêche que l’interprétation que de Pachmann nous offre de Chopin est d’une envergure incontestable et que ses versions de Mendelssohn et de Verdi-Liszt font mentir ceux qui accusaient sa technique de n’être au mieux que fiable.

Le répertoire sur disque
Vladimir de Pachmann est représenté par tous ses premiers enregistrements à avoir survécu: six titres pour la G&T [1 – 9] et quatre titres tirés des séances de 1909 [10 – 13]. (Ces derniers titres sont souvent qualifies de «pré-chien», c’est-à-dire des disques parus entre la dissolution de la Gramophone and Typewriter Limited et l’adoption généralisée du célèbre chien Nipper comme marque. Bien que deux autres numéros de cataloque aient été attribués à deux autres titres de 1909 – 05522 & 05525 – ces derniers apparemment ne furent jamais publiés.)

Les enregistrements sont présentés dans un ordre chronologique. D’une séance à l’autre on notera des progrès dans la qualité du son, progrés légers en 1907, progrès frappants entre 1907 et 1909. Si de Pachmann ne se montra pas toujours à l’aise avec le processus d’enregistrement durant la première séance, il ne fait aucun doute qu’il réalise sa destinée dans la Barcarolle de Chopin.

L’artiste apparaît sous divers noms sur les étiquettes de disques: «Mr.Vladimir Pachmann», «Vladimir de Pachmann» et «Mons.Vladimir Pachmann».

Aleksander Michalowski
Comme de Pachmann, Aleksander Michalowski, un natif de Pologne, se rendit en Europe occidentale pour poursuivre ses études supérieures, tout d’abord au Conservatoire de Leipzig, où il fut l’élève de Coccius, Moscheles et Reinecke, puis, en 1869, à Berlin où il étudia avec Tausig. Dans les années 1870 il retourna en Pologne et s’installa à Varsovie où il resterait jusqu’à la fin de sa vie. Il ne se produisit que rarement en public, et pour l’essentiel, en Pologne; il jugeait que sa mission primordiale était d’enseigner. Il se lança dans l’enseignement au milieu des années 1870 mais il dut attendre 1891 pour être nommé professeur au Conservatoire de Varsovie, un poste qu’il conserverait jusqu’en 1918, date à laquelle il devint professeur de l’Ecole Supérieure de Musique. Durant les soixante années qu’il consacra à cette mission, Michalowski exerça inévitablement une influence énorme à la fois sur le maintien d’une tradition pianistique polonaise et sur l’interprétation de Chopin. (Il était allé voir Mikuli, l’un des plus célèbres élèves de Chopin, dès son retour d’Allemagne en Pologne. Chopin allait dominer son répertoire.) Parmi ses très nombreux élèves seuls Wanda Landowska et Mischa Levitzki (dont l’intégrale des enregistrements pour HMV a paru sur APR7020), ainsi que Heinrich Neuhaus et Vladimir Sofronitzki qui reçurent quelques leçons de Michalowski, ont trouvé la renommée.

La technique colossale de Michalowski est due à un régime de travail d’une ardeur et d’une discipline personnelle exceptionnelles durant ses années de jeunesse, mais il n’en fit que rarement l’étalage, si ce n’est dans sa transcription éblouissante de la Valse-Minute de Chopin. Par ailleurs le style de Michalowski ouvre de nouvelles perspectives parfois déroutantes.

Le répertoire sur disque
Les premiers disques d’Aleksander Michalowski sont parmi les plus rares enregistrements de piano de l’époque. (Je doute qu’aucun collectionneur ait jamais possédé l’intégrale que voici des enregistrements de Michalowski pour la G&T). Le fruit de deux séances vers la fin de 1905 – on ne connaît pas la date exacte – les titres sont présentés ici dans l’ordre chronologique [14 – 25]. Un seul titre à notre connaissance – la transcription par Michalowski de la Valse-Minute de Chopin – fut répété. Pour une raison quelconque, les deux «prises» furent publiées. On peut supposer que la «prise» 358372 qui parut sous le même numéro au catalogue avec en plus le suffixe «X» devait remplacer la «prise» précédente, sans doute parce qu’elle est nettement plus rapide – bien qu’elle renferme une flagrante erreur de doigté. (Soulignons que la différence de qualité de son entre ces deux versions de la Valse-Minute n’est en aucune façon la raison pour laquelle deux «prises» furent publiées: 3583 est le seul morceau de ce CD à ne pas provenir du disque original mais d’une copie enregistrée.)

Tous les disques de Michalowski pour la G&T furent fabriqués en Russie: les étiquettes proclament fièrement quoique succinctement sa position de «Prof Warsz Kons». A part un Chopin tout à fait fascinant, ces disques offrent l’occasion unique d’entendre Michalowski dans un autre répertoire, qu’il s’agisse de son Schubert-Liszt au panache presque nonchalant ou d’un Mendelssohn brillant et détendu. A une seule occasion les conditions primitives d’enregistrement ont manifestement le pas sur les questions d’ordre musical: dans la répétition du Prélude Op.28/7 [23] de Chopin, ayant certainement été prévenu qu’il approchait dangereusement de la fin de la cire, Michalowski accélère plusieurs fois brusquement. La dernière note s’entend sur le sillon final.

Michalowski fut approché à nouveau par la Gramophone Company en 1912. Il enregistra alors au moins cinq oeuvres de Chopin mais deux seulement [24 & 25] furent publiées. L’une de ces pièces est une repetition d’un titre antérieur – la Valse Op.64/2. En la comparant avec la première version [19] on découvre une approche nettement différente de l’oeuvre.

Landon Ronald
Lorsque Fred Gaisberg rencontra Landon Ronald pour la première fois en 1900 il se rendit bien vite compte du dynamisme exceptionnel de ce jeune homme et de la diversité de ses dons musicaux. Ronald, qui n’avait que 17 ans lorsqu’il se produisit pour la première fois comme pianiste professionnel dans le grand succès d’André Wormser, la pantomime L’Enfant Prodigue, était alors également un violoniste de talent et un chef d’orchestre fort prometteur. Ce qui s’avéra tout aussi important, c’est que Ronald connaissait de près bon nombre de musiciens célèbres, comme Nellie Melba, Adelina Patti, Pol Plançon, (et plus tard) Kreisler et Elgar.

Grâce au soutien enthousiaste que Ronald apporta aux idées et aux aspirations de Gaisberg, grâce aussi à ses relations de poids, de nombreux musiciens d’envergure capitulèrent devant le disque. Rien d'étonnant à ce que Sir Landon (il fut fait chevalier en 1922) soit devenu le «conseiller musical» de la Gramophone and Typewriter Limited l’année même des enregistrements que voici. Il allait conserver ce poste jusqu’à sa mort. Landon Ronald est aujourd’hui connu avant tout pour avoir été un chef d’orchestre fort apprécié, surtout dans le cadre des concerts dominicaux du Royal Albert Hall à Londres. Mais au sein de la profession musicale, il démontra également ses multiples talents d’administrateur (il fut directeur de la Guildhall School of Music de 1910 à 1938), de critique perspicace et de compositeur – surtout de chansons populaires, un don qu’il hérita sûrement de son père, le célèbre Henry Russell qui prétendait avoir participé à la production de plus de 800 chansons!

Le répertoire enregistré
Fred Gaisberg admirait tant Landon Ronald et ses nombreux talents qu’il lui accorda tout naturellement l’insigne honneur d’enregistrer les premiers disques de piano de la G&T en Grande-Bretagne. Une poignée de disques furent réalisés en octobre 1900, peu après leur première rencontre, dans le but de lancer la marque G&T au Royaume-Uni. Les procédés d’enregistrement et de fabrication étaient extrêmement primitifs et, étant donné les limites du disque de dix-sept centimètres, les titres choisis étaient presque toujours abrégés.

Cinq des dix disques (de dix-sept centimètres) publiés suite aux séances d’octobre 1900 concluent cette anthologie. Notre sélection est basée essentiellement sur des critères sonores: il est quasiment impossible de trouver des disques de cette année-là dont le trou central soit correctement placé, ce qui explique une certaine distortion. Malgré cela, et vu l’âge de ces enregistrements, le son est d’une immédiateté surprenante. Et comme ce jeune home de vingt-sept ans relève volontiers le défi! Sans avoir l’aura d’un Michalowski ou d’un de Pachmann, il réussit cependant à ne pas se laisser dominer par les conditions primitives de travail de l’époque. Le courage avec lequel il aborde le répertoire populaire du temps dut marquer très fortement la première génération de discophiles.

Landon Ronald enregistra également à ses débuts quelques titres pour piano seul pour la marquee Zonophone sous le nom de «M. Capper».

Bryan Crimp © 1995
Français: Nicole Valencia

The Gramophone and Typewriter Limited
The Gramophone and Typewriter Limited bestand nicht länger als sieben Jahre, doch in dieser kurzen Spanne war die Gesellschaft für einen der bemerkenswertesten künstlerischen und technischen Fortschritte in der Geschichte der Grammophons verantwortlich. Während dieser Zeit überzeugten einige wenige, engagierte Verfechter eine Schar von skeptischen und mißtrauischen Berühmtheiten davon, daß das Grammophon als wertvolles künstlerisches Medium zu betrachten sei. Das Ergebnis war ein erstaunlich schneller Wandel: ein kostspieliges Spielzeug wurde zu einem der wichtigsten Chronisten seiner Zeit.

Die Geschichte beginnt mit der im April 1898 in London gegründeten The Gramophone Company Limited. Es war jene Gesellschaft, die wenige Monate nach Ihrer Gründung einen jungen amerikanischen Toningenieur und begabten Talentjäger namens Fred Gaisberg einstellte. Als die Verbreitung des Grammophons, besonders in Großbritannien, einen außerordentlichen Aufschwung nahm, begannen Gaisberg und die anderen „recordists“ – so nannte man damals die Aufnahmeleiter – eine beispiellose Pilgerfahrt an Erkundung und Dokumentation. Es war vor allem ihren unermüdlichen Anstrengungen zu danken, daß The Gramophone Company bis zum Dezember des Jahres 1900 nicht weniger als 5000 Titel anbieten konnte. Dennoch war, trotz dieses rasanten Erfolgs, der Direktor der Firma, William Barry Owen, davon überzeugt, das die Sache platzen würde, und so entschied er, ein gänzlich anderes Feld zu betreten: das der Schreibmaschine, in diesem Fall der Lambert-Schreibmaschine, ein Gerät, das eine drehbare Platte statt einer gewöhnlichen Tastatur aufwies. Im Dezember 1900 erfolgte die Gründung einer neuen Gesellschaft The Gramophone and Typewriter Limited.

Es dauerte jedoch nicht lange, bis nur allzu deutlich wurde, daß diese Unternehmung ein gewaltiger Fehler gewesen war; die Lambert-Schreibmaschine erwies als ebenso unpraktisch, wie sie billig war. Das Ausmaß der Fehlschlags führte im April 1904 zu Owens Rücktritt als Direktor. Im Februar 1905 räumte dann Owen auch seinen Posten im Vorstand und verschwand auf Nimmerwiedersehen in seinem Heimatland Amerika, The Gramophone and Typewriter Limited stellte die Produktion, den Verkauf und den Reparaturdienst der Lambert-Schreibmaschine ein. Daß die Gesellschaft dieses Debakel überstand, war einzig und allein dem fortdauernden Erfolg des Grammophons zu verdanken, obwohl sie erst im November 1907 der Namen „Typewriter“ fallen ließ und wieder zur The Gramophone Company wurde. Es war natürlich nicht das Ende einer Ära – tatsächlich errang das Grammophon immer größere Berühmtheit – allerdings war es das Ende jener Periode, die gemeinhin als die abenteuerlichste und exotischste in der Geschichte der Schallaufzeichnung angesehen wird. Während der sieben Jahre von G &T wurden viele Schwestergesellschaften gegründet, besonders jene in Deutschland, Frankreich, Russland, Österreich und Spanien. Eine Fülle großer Namen rund um den Globus wurde vom Aufnahmetrichter angelockt wie die Motten vom Licht Eine kurze Aufzählung der Großen und Berühmten schließt Melba, Patti und Calvé, Figner und Tamagno, Battistini, Plangon und Schaljapin, Joachim, Sarasate und Kubelik, Saint-Saéns, Debussy und Grieg, Pugno, Diémer und Grünfeld, Eibenschütz, Janotha und Chaminade, sogar Carmen Sylva (Ihre Majestät, die Königin von Rumänien), Seine kaiserliche Majestät Muzaferedin Chan (den Schah von Persien) und den Chor der Sixtinischen Kapelle (einschließlich des Kastraten Moreschi) ein.

Die ersten G & T-Platten, wenig mehr als 17 cm im Durchmesser, wurden im Dezember 1900 im Vereinigten Königreich herausgebracht. Für die meisten davon wandte man ein neues Herstellungs- und Kopierverfahren an. Es handelte sich dabei um das Schneiden einer Wachsmatrize anstelle des schwerfälligen Zinkätzungsverfahrens. Im Oktober des folgenden Jahres veröffentlichte G & T in Großbritannien die ersten 25-cm-Platten unter dem Namen „Gramophone Concert Record“. Die Produktion der 30-cm-Platte, der „Gramophone Monarch Record“, folgte Mitte des Jahres 1903. Anzeigen betonten nicht allein die Vorteile des größeren Durchmessers, der eine Länge von „durchschnittlich vier Minuten“ zuließ, sondern auch, daß „die weniger scharfe Kurve, die die Schallwellen durchmessen müssen“, dazu führe, daß „die Töne mit noch größerer Deutlichkeit und Naturtreue wiedergegeben werden können.“ The Gramophone and Typewriter Limited benutzte weiterhin das bekannte Markenzeichen des „recording angel“, das zuerst auf Platten der „Gramophone Record Company“ im Oktober 1898 auftauchte (siehe Vorderseite). Francis Barrauds berühmtes Gemälde von „His Master’s Voice“ wurde zuerst im Januar 1900 in Werbematerialien der Firma verwendet, obwohl Nipper, sicher der bekannteste Mischlingshund aller Zeiten, nicht früher als ab 1909 die Schallplattenetiketten zu zieren begann.

Vladimir de Pachmann
Vladimir de Pachmann war der erste Pianist internationalen Ranges, der Aufnahmen in Großbritannien machte. Zur Zeit, als er ins „Aufnahme-Labor“ kam, stand er auf dem Gipfel seines einzigartigen und wechselhaften Könnens. Diese Aufnahmen lassen deutlich erkennen, warum de Pachmann für die Hörerschaft der beinahe gesamten westlichen Welt d e r epochale Chopin-Spieler war. Läßt man einmal die putzigen Geschichten über sein bizarres Gehabe beiseite (das unleugbar einige seiner späteren Aufnahmen verdarb), so können wir in diesen Aufnahmen ein Spiel von exquisiter Verfeinerung und perlender Delikatesse genießen, das in seiner Art auch heute noch unerreicht ist.

Obwohl in Odessa geboren, fand der wichtigste Teil seiner Ausbildung in Wien statt (sein Vater war ein österreichischer Amateurmusiker, der sich der Bekanntschaft mit Beethoven und Weber rühmen konnte). Er verließ das Wiener Konservatoriums 1868 mit einer Goldmedaille und kehrte nach Odessa zurück, wo er mit großem Erfolg viele Auftritte absolvierte. Doch wenig später, sprachlos über Carl Tausigs Können, gab de Pachmann das Konzertieren auf, um weiter zu studieren. 1878 trat er erneut für kurze Zeit an die Öffentlichkeit, doch erst 1882 begann er, seine Karriere wieder ernsthaft zu betreiben. Innerhalb erstaunlich kurzer Zeit wurde er an vielen Orten Europas und Amerikas von Publikum und Musikern gleichermaßen bestaunt – es gibt Berichte, daß Liszt ihn in Budapest nach der Aufführung einer Chopin-Sonate öffentlich umarmte. Kein anderer Pianist als Vladimir de Pachmann hat den Stempel seiner Persönlichkeit dem Publikum derart farbig und kraftvoll aufdrücken können.

De Pachmann gehörte zu jener schmalen Riege von Pianisten, die, noch zu Lebzeiten Chopins geboren, Aufnahmen gemacht haben. Doch trotz aller Verehrung für Chopins Musik – als er älter wurde, spielte er praktisch nur noch Chopin – war ihm die Partitur niemals sakrosankt Sie scheint tatsächlich manchmal nur ein Ausgangspunkt gewesen zu sein, wie dies bei einigen dieser Aufnahmen deutlich wird. Nichtsdestoweniger hat Pachmanns Chopin-Spiel fraglos Statur, und die Aufnahmen von Mendelssohn und Verdi-Liszt strafen das Diktum Lügen, daß seine Technik im besten Falle nur verläßlich war.

Zu den Aufnahmen
Vladimir de Pachmann ist mit all seinen ersten, erhaltenen Aufnahmen vertreten: sechs G & T-Titel [1 – 9] und vier Titel aus dem Jahre 1909 [10 – 13]. (Letztere sind gemeinhin als „pre-dogs“ bekannt, Platten also, die während der Monate nach der Auflösung von The Gramophone and Typewriter Limited und vor dem Aufkommen des berühmten Warenzeichens des „Nipper“ herauskamen. Obwohl für zwei weitere Titel aus dem Jahre 1909 Katalognummern zugeteilt wurden – 05522 & 05525 – scheint es, daß diese nicht veröffentlicht wurden.)

Die Aufnahmen werden in chronologischer Folge präsentiert Verbesserungen der Klangqualität werden von Sitzung zu Sitzung deutlich, wenig nur im Jahre 1907, auffallend aber zwischen 1907 und 1909. Wenn sich auch de Pachmann bei der ersten Sitzung des neuartigen Aufnahmeprozesses nicht immer wohl fühlte, fand er doch zweifelsohne ab der Chopinschen Barcarolle zu sich selbst.

Der Künstler wird auf den Etiketten unterschiedlich als „Mr. Vladimir Pachmann“, „Vladimir de Pachmann“ und „Mons.Vladimir Pachmann“ vorgestellt.

Aleksander Michalowski
Wie de Pachmann, ging auch der Pole Aleksander Michalowski für weitere Studien nach Westeuropa, zunächst ans Leipziger Konservatorium, wo er Schüler von Coccius, Moscheles und Reinecke war, 1869 dann nach Berlin, wo er bei Tausig studierte. In den 1870er Jahren kehrte er nach Polen zurück und ließ sich in Warschau nieder, wo er den Rest seines Lebens verbrachte. Seine gelegentlichen Auftritte waren vorwiegend auf Polen beschränkt; als seine eigentliche Mission betrachtete er die Lehrtätigkeit Diese trat er Mitte der 1870er Jahre an, doch wurde er erst 1891 in den Lehrkörper des Warschauer Konservatoriums aufgenommen, wo er bis 1918 blieb, um dann zur Höheren Schule für Musik zu wechseln. Während sechs Jahrzehnten hingebungsvoller Arbeit spielte Michalowki unvermeidlicherweise eine höchst bedeutsame Rolle, sowohl bei der Weitergabe einer polnischen Tradition des Klavierspiels als auch der Chopin-Interpretation. (Er hatte sich bei seiner Rückkehr von Deutschland nach Warschau Karl Mikuli, einen der berühmtesten Schüler Chopins ausgesucht Chopin sollte auch sein Repertoire bestimmen.) Aus der großen Anzahl seiner Schüler sind nur Wanda Landowska und Mischa Levitzki, (dessen gesamte HMV-Aufhahmen auf APR 7020 verfügbar sind), allgemein bekannt geworden, wie auch Heinrich Neuhaus und Vladimir Sofronitzki, die beide einige Unterrichtsstunden bei Michalowki hatten.

Michalowskis kolossale Technik wird einem außergewöhnlich ausdauernden und selbst auferlegten Übungspensum als junger Mensch zugeschrieben. Doch stellte er diese nur selten zur Schau, mit der bemerkenswerten Ausnahme seiner blendenden Transkription von Chopins Minutenwalzer. An anderer Stelle bringt einen Michalowskis bilderstürmerischer Stil aus der Fassung.

Zu den Aufnahmen
Aleksander Michalowskis erste Platten gehören zu den seltensten der frühen Klavieraufnahmen. (Es ist unwahrscheinlich, daß irgendein Sammler je alle hier zusammengetragenen G & T-Aufnahmen besessen hätte.) Währen zweier Sitzungen Ende 1905 aufgenommen – das genaue Datum ist nicht bekannt – sind sie hier in chronologischer Reihenfolge aufgeführt [14 – 25]. Nur ein Titel – Michalowskis Transkription von Chopins Minutenwalzer – wurde zweimal eingespielt Aus irgendeinem Grund wurden schließlich beide Fassungen veröffentlicht Vermutlich war die Fassung auf 358372 die unter derselben Katalognummer erschien, jedoch mit dem Suffix X, als Ersatz für die vorhergehende Version gedacht, vielleicht weil diese bedeutend schneller ausfiel – obwohl sie einen krassen Ausrutscher enthielt (Es muß betont werden, daß der Unterschied im Klangbild der beiden Fassungen des Minutenwalzers nichts mit dem Grund für die Veröffentlichung beider Fassungen zu tun hat 3583 ist nämlich die einzige Aufnahme dieser CD, die nicht vom Original übertragen wurde, sondern von einer Bandkopie stammt)

Michalowskis G & T-Platten wurden sämtlich in Russland hergestellt: die Etiketten stellen stolz, wenn auch abgekürzt, seine Position als „Prof Warsz Kons“ heraus. Neben viel fesselndem Chopin, bieten sie die einmalige Gelegenheit, Michalowski mit anderem Repertoire zu hören, sei es mit beinahe nonchalantem Schneid bei Schubert-Liszt oder entspannter Bravour bei Mendelssohn. Die offenbar einzige Gelegenheit, bei der die primitiven Gegebenheiten, unter denen diese Aufnahmen entstanden, die musikalischen Gesichtspunkte beeinträchtigten, ist die Wiederholung in Chopins Prelude op.28/7\23], wo, ohne Zweifel als Ergebnis eines Hinweises, daß er dem Ende der Wachsmatrize bereits bedenklich nahe komme, Michalowski mehrere Male das Tempo abrupt anzieht Der letzte Ton ist denn auch in der Auslaufrille zu hören.

The Gramophone Company besuchte Michalowski erneut im Jahre 1912. Obwohl man mindestens fünf Werke von Chopin aufnahm, wurden nur zwei davon jemals veröffentlicht [24 & 25]. Eines davon ist die Wiederholung eines früheren Titels – des Walzers op.64/2. Ein Vergleich mit der früheren Fassung [19] zeigt einen bemerkenswert verschiedenen Interpretationsansatz.

Landon Ronald
Als Fred Gaisberg Landon Ronald im Jahre 1900 zum ersten Male traf, erkannte er in ihm alsbald einen jungen Mann von außergewöhnlicher Dynamik und mannigfaltigen musikalischen Gaben. Ronald war erst 17 Jahre alt, als er seinen ersten professionellen Auftritt als Pianist in André Wormsers Sensationserfolg, der Pantomine L’Enfant Prodigue hatte. Auch war er zu jener Zeit bereits ein talentierter Geiger und vielversprechender Dirigent Ebenso bedeutsam war, daß Ronald sich enger Beziehungen zu vielen berühmten Musikern erfreuen konnte, nicht zuletzt zu Nellie Melba, Adelina Patti, Pol Plangon und (später) zu Fritz Kreisler und Elgar. Dank Ronalds begeisterter Unterstützung der Ziele und Bestrebungen Gaisbergs, wie auch seiner beeindruckenden Verbindungen wegen, kapitulierten viele Musiker von Rang vor dem Grammophon. Es ist kein Zufall, wenn Sir Ronald (er wurde in der „New Year’s Honours List“ von 1922 geadelt) im selben Jahr „musikalischer Berater“ bei The Gramophone and Typewriter Limited wurde, in welchem er diese Aufnahmen machte. Diesen Posten behielt er bis zu seinem Tode. Landon Ronalds postumes Ansehen ist größtenteils das eines beliebten Dirigenten, besonders der Royal Albert Hall Sunday Concerts in London. Berufsmusiker der er war, zeigte er allerdings auch seine bemerkenswerte Vielseitigkeit als Verwalter (er war Direktor der Guildhall School of Music von 1910 – 1938), als scharfsinniger Kritiker und als Komponist von größtenteils volkstümlichen Liedern. Diese Gabe hatte er ohne Zweifel von seinemVater, dem gefeierten Henry Russell, geerbt, der sich rühmte, am Entstehen von über 800 Liedern beteiligt gewesen zu sein.

Zu den Aufnahmen
Bei Fred Gaisbergs Bewunderung für Landon Ronalds unterschiedliche Talente nimmt es nicht Wunder, daß Ronald die außerordentliche Ehre zuteil wurde, die ersten Klavieraufnahmen für G & T in Großbritannien machen zu dürfen. Eine Handvoll Einspiclungen entstand im Oktober 1900, kurz nachdem die beiden sich kennengelernt hatten, in der Absicht, G & T damit im Vereinigten Königreich auf den Weg zu bringen. Aufnahme- und Herstellungsweise waren äußerst primitiv, und der Beschränkung des 17-cm-Umfangs gemäß, waren die ausgewählten Titel beinahe ausnahmslos gekürzt.

Fünf der zehn veröffentlichten (17 cm) Platten, im Oktober 1900 aufgenommen, beschließen diese Anthologie. Die Auswahl ist größtenteils aus klanglichen Erwägungen vorgenommen worden: es ist fast unmöglich, Platten jener Jahre mit exakt zentriertem Mitteloch zu finden, was den unterschiedlichen Grad von Jaulen erklärt Dennoch, und eingedenk des Alters der Platten, ist der Klang überraschend deutlich. Und wie der 27-jährige Ronald Geschmack an dieser Herausforderung findet! Ganz offensichtlich kein Michalowski oder de Pachmann, ist er nichtsdestoweniger weit davon entfernt sich von den Einschränkungen der primitiven Arbeitsbedingungen hemmen zu lassen. Diese furchtlosen Angriffe aus dem gängigen Repertoire jener Tage müssen einen beträchtlichen Eindruck auf die allererste Generation von Plattenkäufern ausgeübt haben.

Landon Ronald spielte auch einige frühe Klavier-Solo-Titel auf Zonophone unter „M. Capper“ ein.

Bryan Crimp © 1995
Deutsch: Peter Sulman

Introduction to Volume 1
This first volume devoted to the piano G&Ts contains the complete first recordings of two of the greatest Chopin interpreters of ail time: Vladimir de Pachmann and Aleksander Michalowski. Both were born in the middle of the nineteenth Century and were thus in their early- and mid-fifties when they submitted to the gramophone. (The resultant recordings reveal diametrically opposite approaches to the composer they both so obviously revered.) In an attempt to provide as complete a portrait of these pianists during this particular period as possible some slightly later recordings have also been included. The third artist represented is Landon Ronald, responsible for the very first British piano G&Ts.

Due to the primitive turntables (driven by a simple drop weight mechanism) in use at this time, the play back speeds of these records are highly erratic. All have been transferred at concert pitch though there are times, most obviously the de Pachmann/Chopin Nocturne Op.37/2 [6], when the speed fluctuates throughout the entire disc. More usually, however, such fluctuations occur either at the beginning or the end of each disc – and occasionally both! It was essential that the recording artist should start only after the turntable had settled to a constant speed. In the first track by Landon Ronald [26] it is only too evident that the pianist begins prematurely. Small wonder that we later hear him being counted in: ‘One, Two!’. (We can also hear de Pachmann under starter’s orders [11]).

Bryan Crimp © 1995

Introduction au Volume I
Ce premier volume consacré aux enregistrements pour piano de la G&T Limited contient l’intégrale des premiers enregistrements de deux des plus grands interprètes de Chopin de tous les temps: Vladimir de Pachmann et Aleksander Michalowski. Tous deux naquirent au milieu du XIXe siècle et firent donc leurs premiers disques lorsqu’ils atteignirent la cinquantaine. (Ces enregistrements révèlent deux approches diamétralement opposées du compositeur qu’ils vénéraient manifestement tous les deux.) Afin de brosser le portrait le plus complet possible de ces deux pianistes durant la période qui nous intéresse nous avons aussi inclus quelques enregistrements un peu plus tardifs. Le troisième artiste représenté est Landon Ronald, à qui l’on doit les tout premiers disques de piano britanniques de la G&T.

Vu les platines rudimentaires, actionnées par un simple mécanisme à contrepoids, en usage à l’époque, les vitesses d’écoute de ces disques sont tout à fait irrégulières. Toutes ont été transférées au diapason mais il arrive parfois, comme dans la version de de Pachmann du Nocturne Op.37/2 [6] de Chopin, que la vitesse varie tout au long du disque. Pourtant, dans la plupart des cas, ces variations se produisent soit au début, soit à la fin de chaque disque – ou encore aux deux bouts! Il était essentiel que l’artiste ne commence à jouer qu’une fois que la platine avait atteint une vitesse constante. Dans le premier morceau de Landon Ronald [26] le pianiste manifestement démarre trop tôt. Et c’est pourquoi plus tard on entend une voix préparer son entrée: «Un, deux!». (La même chose arrive à de Pachmann dans le morceau [11].)

Bryan Crimp © 1995
Français: Nicole Valencia

Einführung zu Teil I
Teil I der G & T-Klavieraufnahmen enthält sämtliche ersten Einspielungen zweier der größten Chopin-Interpreten aller Zeiten: Vladimir de Pachmann und Aleksander Michalowski. Beide wurden Mitte des 19. Jahrhunderts geboren und waren somit in ihren frühen bzw. mittleren Fünfzigern, als sie sich dem Grammophon zuwandten. (Die entstandenen Aufnahmen zeigen eine diametral entgegengesetzte Auffassung des Komponisten, den beide so offensichtlich verehrten.) Beim Versuch, ein möglichst vollständiges Bild dieser Pianisten während jener Epoche zu zeichnen, wurden einige wenige, später entstandene Aufnahmen einbezogen. Der dritte der vorgestellten Künstler ist Landon Ronald, der für die allerersten britischen G & T-Klavieraufnahmen verantwortlich zeichnete.

Wegen der damals üblichen, primitiven Aufnahmeapparaturen, (von einem einfachen Fallgewicht-Mechanismus angetrieben), schwankt die Abspielgeschwindigkeit der Aufnahmen beträchtlich. Alle wurden mit der Konzertstimmung als Maßstab überspielt, obwohl manchmal – besonders deutlich in Chopins Nocturne op.37/2 mit de Pachmann [6] – die Geschwindigkeit die ganze Aufnahme hindurch schwankt Gewöhnlich treten solche Schwankungen allerdings entweder am Anfang oder am Ende jeder Platte auf – manchmal auch beides! Es war wichtig, daß der Künstler erst begann, nachdem der Aufnahmeteller eine konstante Geschwindigkeit erreicht hatte. In Landon Ronalds erster Aufnahme [26] wird allerdings nur zu deutlich, daß der Pianist zu früh begann. Es ist daher kaum verwunderlich, daß man später hören kann, wie er mit „One, Two“ eingezählt wird. (Man kann auch vernehmen, wie de Pachmann eingezählt wird [11].)

Bryan Crimp © 1995
Deutsch: Peter Sulman

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