Hyperion Records

Berlioz, Hector (1803-1869)  

Hector Berlioz

born: 11 December 1803
died: 8 March 1869
country: France

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Hector Berlioz was born in south-east France in 1803. At the age of 17 he was sent to Paris to study medicine, but after a year of medical studies became a pupil of the composer Jean-François Le Sueur. In 1826 he entered the Paris Conservatoire, winning the Prix de Rome four years later. Though Gluck and Spontini were important early influences, it was the discovery of Beethoven in 1828 that was the decisive event in his apprenticeship.

His first fully characteristic large-scale work, the autobiographical Symphonie fantastique, followed in 1830, and the next two decades saw a series of major works: Harold en Italie (1834), Benvenuto Cellini (1838), the Grande Messe des morts (1837), the dramatic symphony Roméo et Juliette (1839), the Symphonie funèbre et triomphale (1840), and Les nuits d’été (1841). Some were well-received, but quite early on he began to supplement his income by becoming a prolific and influential critic.

The 1840s were largely spent taking his music abroad and establishing a reputation as one of the leading composers and conductors of the day. These years of travel produced much less music, but in 1854 the success of L’enfance du Christ encouraged him to embark on a project long resisted: the composition of an epic opera on the Aeneid which would assuage a lifelong passion and pay homage to two great idols, Virgil and Shakespeare.

Although Béatrice et Bénédict (1860–62), the comic opera after Shakespeare’s Much Ado About Nothing, came later, Les Troyens (1856–58) was the culmination of his career. It was also the cause of his final disillusionment and the reason, together with increasing ill-health, why he wrote nothing of consequence in the remaining six years of his life.

from notes by David Cairns © 2012

Albums
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'Berlioz: Symphonie fantastique' (LSO0007)
Berlioz: Symphonie fantastique
LSO0007  Download only   Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Alphabetical listing of all musical works
Absence  No 4 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Au cimetière  No 5 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Auprès d'un torrent Ophélie  First line to La mort d'Ophélie, Op 18 No 2 (Berlioz)
Béatrice et Bénédict (Berlioz)
Bénédiction et Serment – Deux motifs de Benvenuto Cellini de Berlioz, S396 (Liszt/Berlioz)
C’en est donc fait! Ma honte est assurée  First line to Scène lyrique, Part 1 of Cléopâtre (Berlioz)
Cléopâtre (Berlioz)
Connaissez-vous la blanche tombe  First line to Au cimetière, No 5 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Danse des sylphes de la Damnation de Faust de Hector Berlioz 'Valse', S475 (Liszt/Berlioz)
Dites, la jeune belle  First line to L'île inconnue 'The unknown island', No 6 of Nuits d'été (Berlioz)
Dites, le jeune belle  First line to L'île inconnue, No 6 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Grande fantaisie symphonique, S120 (Liszt/Berlioz)
Grande Messe des morts 'Requiem', Op 5 (Berlioz)
Grands Pharaons, nobles Lagides  First line to Médiation, Part 2 of Cléopâtre (Berlioz)
Harold en Italie 'Symphonie en quatre parties', S472 (Berlioz/Liszt)
Hungarian March  Movement of La Damnation de Faust (Berlioz/Best)
La Damnation de Faust (Berlioz/Best)
La mort d'Ophélie, Op 18 No 2 (Berlioz)
L'Adieu des Bergers à la Sainte Famille (Les Bergers)  Part 2 No 2 of L'Enfance du Christ (Berlioz)
Le spectre de la rose  No 2 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
L'Enfance du Christ (Berlioz)
Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
L'idée fixe – Andante amoroso d'après une mélodie de Berlioz, S395 (Liszt/Berlioz)
L'île inconnue  No 6 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
L'île inconnue 'The unknown island'  No 6 of Nuits d'été (Berlioz)
Lontano. Dies irae  Movement 5d of Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Ma belle amie est morte  First line to Sur les lagunes, No 3 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Marche au supplice  Movement 4 of Symphonie fantastique, Op 14 (Berlioz)
Marche au supplice de la Sinfonie fantastique [Épisode de la vie d'un artiste] de Hector Berlioz, S470a (Berlioz/Liszt)
Marche au supplice: Allegretto non troppo  Movement 4 of Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Marche de pèlerins – Chantant la prière du soir: Allegretto  Movement 2 of Harold en Italie 'Symphonie en quatre parties', S472 (Berlioz/Liszt)
Marche des pèlerins chantant la prière du soir de la Symphonie d'Harold [en Italie] composée par Berlioz, S473i (Berlioz/Liszt)
Marche des pèlerins de la symphonie Harold en Italie de Berlioz, S473ii (Berlioz/Liszt)
Médiation  Part 2 of Cléopâtre (Berlioz)
Nuits d'été (Berlioz)
Orgie de brigands – Souvenirs des scènes précédentes: Allegro frenetico  Movement 4 of Harold en Italie 'Symphonie en quatre parties', S472 (Berlioz/Liszt)
Ouverture des Francs-Juges de Hector Berlioz, S471 (Liszt/Berlioz)
Ouverture du Roi Lear de Hector Berlioz, S474 (Liszt/Berlioz)
Overture  Act 1 of Béatrice et Bénédict (Berlioz)
Passions. Allegro agitato e appassionato assai  Movement 1b of Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Quand viendra la saison nouvelle  First line to Villanelle, No 1 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Rêveries – Passions  Movement 1 of Symphonie fantastique, Op 14 (Berlioz)
Rêveries. Largo  Movement 1a of Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Reviens, reviens, me bien-aimée  First line to Absence, No 4 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Roméo et Juliette, Op 17 (Berlioz)
Ronde du Sabbat  Movement 5e of Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Scène aux champs  Movement 3 of Symphonie fantastique, Op 14 (Berlioz)
Scène aux champs: Adagio  Movement 3 of Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Scène d'amour  No 3 of Roméo et Juliette, Op 17 (Berlioz)
Scène lyrique  Part 1 of Cléopâtre (Berlioz)
Sérénade – d'un montagnard des Abruzzes à sa maîtresse: Allegro assai – Allegretto  Movement 3 of Harold en Italie 'Symphonie en quatre parties', S472 (Berlioz/Liszt)
Songe d'une nuit de sabbat  Movement 5 of Symphonie fantastique, Op 14 (Berlioz)
Songe d'une nuit du Sabbat. Larghetto  Movement 5a of Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Soulève ta paupière close  First line to Le spectre de la rose, No 2 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Sur les lagunes  No 3 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Symphonie fantastique, Op 14 (Berlioz)
Un bal  Movement 2 of Symphonie fantastique, Op 14 (Berlioz)
Un bal: Valse, Allegro non troppo  Movement 2 of Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Villanelle  No 1 of Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
Zaïde 'Boléro', Op 19 No 1 (Berlioz)
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