Berlioz, Hector (1803-1869)

Hector Berlioz

born: 11 December 1803
died: 8 March 1869
country: France

Hector Berlioz was born in south-east France in 1803. At the age of 17 he was sent to Paris to study medicine, but after a year of medical studies became a pupil of the composer Jean-François Le Sueur. In 1826 he entered the Paris Conservatoire, winning the Prix de Rome four years later. Though Gluck and Spontini were important early influences, it was the discovery of Beethoven in 1828 that was the decisive event in his apprenticeship.

His first fully characteristic large-scale work, the autobiographical Symphonie fantastique, followed in 1830, and the next two decades saw a series of major works: Harold en Italie (1834), Benvenuto Cellini (1838), the Grande Messe des morts (1837), the dramatic symphony Roméo et Juliette (1839), the Symphonie funèbre et triomphale (1840), and Les nuits d’été (1841). Some were well-received, but quite early on he began to supplement his income by becoming a prolific and influential critic.

The 1840s were largely spent taking his music abroad and establishing a reputation as one of the leading composers and conductors of the day. These years of travel produced much less music, but in 1854 the success of L’enfance du Christ encouraged him to embark on a project long resisted: the composition of an epic opera on the Aeneid which would assuage a lifelong passion and pay homage to two great idols, Virgil and Shakespeare.

Although Béatrice et Bénédict (1860–62), the comic opera after Shakespeare’s Much Ado About Nothing, came later, Les Troyens (1856–58) was the culmination of his career. It was also the cause of his final disillusionment and the reason, together with increasing ill-health, why he wrote nothing of consequence in the remaining six years of his life.

from notes by David Cairns © 2012

Albums

Berlioz: Grande Messe des morts
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Berlioz: Grande Messe des morts
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Berlioz: L'Enfance du Christ
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Berlioz: L'Enfance du Christ
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Berlioz: Les nuits d'été & La mort de Cléopâtre
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Berlioz: Symphonie fantastique
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Berlioz: Symphonie fantastique
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Berlioz: Symphonie fantastique
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Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 10 – Hexaméron & Symphonie fantastique
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Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 44 – The Early Beethoven Transcriptions
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Complete works available for download

Béatrice et BénédictLondon Symphony Orchestra, Sir Colin Davis (conductor)
CléopâtreKaren Cargill (mezzo-soprano), Scottish Chamber Orchestra, Robin Ticciati (conductor)
Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470Leslie Howard (piano)
Grande Messe des morts 'Requiem', Op 5Gabrieli Players, Wrocław Philharmonic Orchestra, Paul McCreesh (conductor)
Grande Messe des morts 'Requiem', Op 5London Symphony Orchestra, Sir Colin Davis (conductor)
Harold en Italie 'Symphonie en quatre parties', S472Leslie Howard (piano), Paul Coletti (viola)
La mort d'Ophélie, Op 18 No 2Sarah Walker (mezzo-soprano), Graham Johnson (piano)
L'Enfance du ChristSwedish Radio Symphony Orchestra, Robin Ticciati (conductor)
Les nuits d'été, Op 7Karen Cargill (mezzo-soprano), Scottish Chamber Orchestra, Robin Ticciati (conductor)
Marche des pèlerins chantant la prière du soir de la Symphonie d'Harold [en Italie] composée par Berlioz, S473iLeslie Howard (piano)
Marche des pèlerins de la symphonie Harold en Italie de Berlioz, S473iiLeslie Howard (piano)
Overture 'Waverley', Op 1London Symphony Orchestra, Valery Gergiev (conductor)
Symphonie fantastique, Op 14Philharmonia Orchestra, Esa-Pekka Salonen (conductor)
Symphonie fantastique, Op 14Scottish Chamber Orchestra, Robin Ticciati (conductor)
Symphonie fantastique, Op 14London Symphony Orchestra, Sir Colin Davis (conductor)
Symphonie fantastique, Op 14London Symphony Orchestra, Valery Gergiev (conductor)
Zaïde 'Boléro', Op 19 No 1Ann Murray (mezzo-soprano), Graham Johnson (piano)
FRANZ LISZT (1811-1886))
Bénédiction et Serment – Deux motifs de Benvenuto Cellini de Berlioz, S396Leslie Howard (piano)
Danse des sylphes de la Damnation de Faust de Hector Berlioz 'Valse', S475Leslie Howard (piano)
Grande fantaisie symphonique, S120Leslie Howard (piano), Budapest Symphony Orchestra, Karl Anton Rickenbacher (conductor)
L'idée fixe – Andante amoroso d'après une mélodie de Berlioz, S395Leslie Howard (piano)
Ouverture des Francs-Juges de Hector Berlioz, S471Leslie Howard (piano)
Ouverture du Roi Lear de Hector Berlioz, S474Leslie Howard (piano)

Alphabetical listing of all musical works

Absence  
Au cimetière  
Auprès d'un torrent Ophélie  
Béatrice et Bénédict (Berlioz)
Bénédiction et Serment – Deux motifs de Benvenuto Cellini de Berlioz, S396 (Liszt/Berlioz)
C’en est donc fait! Ma honte est assurée  
Cléopâtre (Berlioz)
Connaissez-vous la blanche tombe  
Danse des sylphes de la Damnation de Faust de Hector Berlioz 'Valse', S475 (Liszt/Berlioz)
Dites, la jeune belle  
Dites, le jeune belle  
Épisode de la vie d'un artiste – Grande Symphonie fantastique par Hector Berlioz, S470 (Berlioz/Liszt)
Grande fantaisie symphonique, S120 (Liszt/Berlioz)
Grande Messe des morts 'Requiem', Op 5 (Berlioz)
Grands Pharaons, nobles Lagides  
Harold en Italie 'Symphonie en quatre parties', S472 (Berlioz/Liszt)
Hostias  
Hungarian March  
La Damnation de Faust (Berlioz/Best)
La mort d'Ophélie, Op 18 No 2 (Berlioz)
Lacrimosa  
L'Adieu des Bergers à la Sainte Famille (Les Bergers)  
Le spectre de la rose  
L'Enfance du Christ (Berlioz)
Les nuits d'été, Op 7 (Berlioz)
L'idée fixe – Andante amoroso d'après une mélodie de Berlioz, S395 (Liszt/Berlioz)
L'île inconnue  
L'île inconnue 'The unknown island'  
Lontano. Dies irae  
Ma belle amie est morte  
Marche au supplice  
Marche au supplice de la Sinfonie fantastique [Épisode de la vie d'un artiste] de Hector Berlioz, S470a (Berlioz/Liszt)
Marche au supplice: Allegretto non troppo  
Marche de pèlerins – Chantant la prière du soir: Allegretto  
Marche des pèlerins chantant la prière du soir de la Symphonie d'Harold [en Italie] composée par Berlioz, S473i (Berlioz/Liszt)
Marche des pèlerins de la symphonie Harold en Italie de Berlioz, S473ii (Berlioz/Liszt)
Médiation  
Nuits d'été (Berlioz)
Orgie de brigands – Souvenirs des scènes précédentes: Allegro frenetico  
Ouverture des Francs-Juges de Hector Berlioz, S471 (Liszt/Berlioz)
Ouverture du Roi Lear de Hector Berlioz, S474 (Liszt/Berlioz)
Overture  
Overture 'Waverley', Op 1 (Berlioz)
Passions. Allegro agitato e appassionato assai  
Quaerens me  
Quand viendra la saison nouvelle  
Quid sum miser  
Rêveries – Passions  
Rêveries. Largo  
Reviens, reviens, me bien-aimée  
Rex tremendae  
Roméo et Juliette, Op 17 (Berlioz)
Ronde du Sabbat  
Scène aux champs  
Scène aux champs: Adagio  
Scène d'amour  
Scène lyrique  
Sérénade – d'un montagnard des Abruzzes à sa maîtresse: Allegro assai – Allegretto  
Songe d'une nuit de sabbat  
Songe d'une nuit du Sabbat. Larghetto  
Soulève ta paupière close  
Sur les lagunes  
Symphonie fantastique, Op 14 (Berlioz)
Un bal  
Un bal: Valse, Allegro non troppo  
Villanelle  
Zaïde 'Boléro', Op 19 No 1 (Berlioz)