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The Romantic Violin Concerto

Młynarski & Zarzycki: Violin Concertos

Eugene Ugorski (violin), BBC Scottish Symphony Orchestra, Michał Dworzyński (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Label: Hyperion
Recording details: March 2013
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Stephen Johns
Engineered by David Hinitt
Release date: April 2014
Total duration: 64 minutes 50 seconds

In this latest volume of Hyperion’s Romantic Violin Concerto series, we journey to Poland (in the company of a conductor from that country) for two concertos by Młynarski and two works for violin and orchestra by Zarzycki (who will be familiar to Romantic Piano Concerto collectors).

Lithuanian-born Emil Młynarski was the father-in-law of Artur Rubinstein and was appointed director of the Warsaw Philharmonic in 1900. He had a busy international conducting career which included the LSO in London, the Scottish Orchestra and the Philadelphia Grand Opera company. His Violin Concerto No 1 in D minor, Op 11, dedicated to Leopold Auer, was written in 1897 and won a prize in the Paderewski Composition Competition. Młynarski takes as his models the virtuoso works of Vieuxtemps and Wieniawski, and the main mood is a fresh, youthful lyricism. Surprisingly, after its initial success, this Concerto was not played again until Piotr Plawner took it up in 2011. His Violin Concerto No 2 was premiered by the Warsaw Philharmonic in April 1920, with Paweł Kochański as soloist and Młynarski conducting. The concerto has remained in the repertoire of Polish violinists.

Like most Polish composers, including Chopin and Młynarski, Zarzycki also wrote pieces in the form of the krakowiak, a fastish 2/4 dance from the Krakow region. It became popular in Vienna as the Krakauer, and in Paris as the Cracovienne. The Introduction et Cracovienne in D major, Op 35, was well liked by violinists in Zarzycki’s own time but amazingly was not recorded until the CD era. The Mazurka on the other hand is the composer’s best-known work and was recorded by Oistrakh, amongst others.


‘A couple of magnetic Poles walk the Hyperion red carpet’ (Limelight, Australia)» More

‘With the exception of the 2nd Młynarski concerto and the Zarzycki Mazurka, these are all first recordings and Ugorski is a dazzling guide; fearless in his attack and utterly secure in even the most demanding passagework’ (MusicWeb International)» More

«Parmi les rares versions de ces concertos, la nouvelle venue a le mérite de souscrire à leur caractère romantique (parfois échevelé) en divisant le travail: par la qualité des vents et la souplesse de cordes, le BBC Scottish Symphony, placé sous la direction du Polonais Michal Dworzynski, cligne de l'œil vers Mendelssohn, Brahms ou Strauss; par sa virtuosité incandescente et l'intensité de son discours, le jeune Russe Eugene Ugorski pactise plutôt avec Tchaïkovski. Et de mouvement en mouvement, tous débordant de vie et d'engagement, la jonction s'opère dans une entente artistique réjouissante» (Diapason, France)» More

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Poland, with no natural physical boundaries to defend, was often pulled this way and that by the tides of history, its borders ebbing and flowing. And although the Poles always possessed a strong cultural identity, many of their musicians ventured outside Poland for their training and sometimes even their careers. While some, such as Chopin, looked to the west for fulfilment, others were drawn to the east and the Russian sphere of influence. These opposing forces shaped the life of the great conductor Emil Młynarski to a considerable degree.

Młynarski was born in Kibarty, Lithuania, on 18 July 1870; and as an adult, until the upheavals of the Great War, he retired every summer to his wife Anna’s family estate in Lithuania. Having shown a striking aptitude for the violin, at ten he entered the St Petersburg Conservatory, studying violin with the Hungarian pedagogue Leopold Auer, composition with Anatol Liadov and orchestration with Nikolai Rimsky-Korsakov. Graduating with honours in 1889, for a season he played second violin to Auer in the Imperial Russian Musical Society Quartet and acted as deputy conductor of the Society’s orchestra. For three years he toured the Russian Empire as a soloist, also visiting Germany and England, before taking over Gustav von Friemann’s violin class at the Odessa Conservatory in 1893: his prize pupil was Paweł Kochanski, the outstanding Polish violinist of the next generation. In Odessa Młynarski led a quartet and conducted the student orchestra. In 1897 he moved to Warsaw and the following March, replacing the ill Cesare Trombini, he had a triumph conducting Carmen at the Teatr Wielki: he was made Kapellmeister and became musical director on Trombini’s death, initiating a concert series by the opera orchestra at the theatre and the Town Hall. His ‘energy and enthusiasm’, as his son-in-law Artur Rubinstein put it, galvanized the music-lovers of Warsaw to support the building of the Filharmonja, with a large hall for symphony concerts and a smaller one for chamber music, and the creation of a symphony orchestra. In 1900 Młynarski was appointed director and conductor of the Warsaw Philharmonic and on 5 November 1901 he presided over the inaugural concert, with Ignacy Jan Paderewski playing his own A minor Concerto and works by Chopin, Moniuszko, Noskowski, Stojowski and Zelenski making up the programme. That same year Młynarski directed the orchestra of the Concerts Colonne in Paris in a festival of Polish music.

Rubinstein, who first worked with him soon afterwards, saw Młynarski as ‘one of the most attractive men I had ever met. He had strangely nonchalant ways, a soft melodious voice, courteous, aristocratic manners, and he appeared to be a rather too soft character for an orchestra conductor. But the minute he walked up to his podium and took the baton in his hand, his whole attitude changed. Erect and quiet, he held his orchestra under complete control with a minimum of gestures.’ Młynarski left his opera post in 1903 and the Philharmonic in 1905, but in 1904–7 he directed the Music Institute and its orchestra, also appearing in Liverpool and Manchester. In 1905–6 he returned to St Petersburg and in 1907 he began regular appearances in London with the London Symphony Orchestra, introducing works by Stojowski and Karłowicz and becoming known as a conductor of Richard Strauss and Russian music—his love of Strauss was perhaps one reason why he retained the respect of the Young Poland movement. In 1910 he was made conductor of the Scottish Orchestra. He continued working in Britain well into the Great War and in 1915 persuaded Elgar to write his symphonic prelude Polonia. In 1916 his wife’s Lithuanian estate was overrun by the Germans and Młynarski took his family to Moscow, where he conducted at the Bolshoi Theatre and organized symphony concerts—he was there when the 1917 Revolution erupted. Returning to Warsaw in 1918, he resumed work with the Philharmonic and in 1919 became director of the Conservatory, taking on a full teaching load of conducting classes, chamber music and the student orchestra. But as he also headed the Warsaw Opera, he had to give up teaching after three years.

During the 1920s Młynarski returned to the Scottish Orchestra, premiered Szymanowski’s King Roger, oversaw Vienna and Prague revivals of Moniuszko’s Halka, and re-orchestrated that composer’s The Haunted Castle. In 1929 he went to Philadelphia to take the conducting course at the Curtis Institute, also conducting for the Philadelphia Grand Opera Company and giving concerts in Philadelphia, Washington and New York; but in 1931 he returned to Warsaw, stricken with severe arthritis. He still managed to work for a time—directing the Polish Radio Symphony Orchestra and the Warsaw Opera—but in 1933 was confined to a wheelchair. After much suffering, he died in Warsaw on 5 April 1935. Mary Louise Curtis Bok said in a memorial speech at the Curtis Institute that ‘Emil Młynarski was one of the finest persons in the world’; and Karol Szymanowski wrote that he was ‘an exceptionally pure, honourable, good and obliging man, and a sincere friend’.

As a composer, Młynarski was a Late Romantic and did not advance musical discourse beyond, say, Dvorák; but his themes and expert orchestration often distilled an affecting Slavic melancholy. Surprisingly, the name of Tchaikovsky was often invoked to describe his music, which was nothing like Tchaikovsky’s. His manifold activities prevented him from composing a great deal. Besides the two violin concertos, his most important works include an impressive F major Symphony, ‘Polonia’ (1910, dedicated to the Scottish Orchestra), and the opera Summer Night (1913, produced in Warsaw in 1924). He also had some success with short pieces for violin and piano.

The Violin Concerto No 1 in D minor, Op 11, ‘dedicated to his dear master and friend Monsieur Leopold Auer’, was written in 1897 and the following year won a prize in the Paderewski Composition Competition in Leipzig, which led to its publication. Młynarski takes as his models the virtuoso works of Vieuxtemps, Wieniawski et al: Mendelssohn’s influence is seen in the brief opening tutti and the positioning of the cadenza a full 64 bars before the end of the first movement. The main mood is a fresh, youthful lyricism.

In the Allegro moderato, a calm tutti leads to an orchestral call to attention and the violin enters with a forceful theme; the second subject is quite fluid and a quieter subsidiary theme is derived from the opening. A passage imitating a dramatic gesture in Brahms’s Violin Concerto leads via another subsidiary theme to the cadenza—all written out, as befits a violinist-composer—and the various themes are then reviewed. The Adagio in B flat major is very lovely and was made available separately by the publisher. It is in ternary ‘song’ form, with a quiet theme introduced by the orchestra and taken up by the violin; after a contrasting section, the main theme returns. The orchestra begins the rondo finale, Allegro, with a vigorous theme before the violin dances off with a new idea, which alternates with other material, including a rather martial section, before the dancing theme triumphs in the final Allegro molto, ending the concerto in a blaze of fireworks and a very positive D major. Surprisingly, after its initial success, this Concerto was not played again until Piotr Plawner took it up in 2011.

The Violin Concerto No 2 in D major, Op 16, of 1916—written in the key Beethoven and Brahms chose for their violin concertos—has similarities to No 1 but is a subtler work in which the orchestra is more integrated with the soloist. The scoring, which adds three trombones and a tuba to the classical instrumentation of the First Concerto, shows how well Młynarski knew the orchestra by this time—the writing for the woodwinds is especially beautiful. The Allegro moderato begins with a brief tutti announcing the first theme, on which the violin then elaborates, making good use of double-stops; the second theme is more lyrical. The orchestra plays a large part in the development, and the fully written-out cadenza continues that development, coming in the traditional position near the end of the movement. The Quasi notturno in B flat major, marked Andante and apparently based on a folksong (‘sur un thème populaire’), is often very lightly scored. The song theme is introduced by the orchestra and the violin enters in its low register, before taking off on an extended rhapsody which rises to considerable emotional climaxes without ever losing the nocturnal mood. The Allegro vivace finale is highly virtuosic: a brilliant folk-like group of themes alternates with broader, more lyrical episodes, one of them partially in nostalgic double-stops, before we hear an exciting parade of the themes and the concerto comes to an emphatic Presto close. The premiere was given by the Warsaw Philharmonic in April 1920, with Paweł Kochanski as soloist and Młynarski conducting. The concerto has remained in the repertoire of Polish violinists, and it was fairly recently taken up by the English player Nigel Kennedy.

Aleksander Zarzycki (1834–1895), from Lwów in the Ukraine, studied piano in Berlin with Rudolf Viole and until 1865 had a considerable career as a virtuoso. He then settled in Warsaw, concentrating on composition and teaching. He was a founding member of the Warsaw Music Society in 1871 and its director from 1875; and he directed the Music Institute from 1879 to 1888. His name was kept alive by the G major Mazurka, which has been played and recorded by many violinists.

Like most Polish composers, including Chopin and Młynarski, Zarzycki also wrote pieces in the form of the krakowiak, a fastish 2/4 dance from the Krakow region. It became popular in Vienna as the Krakauer, and in Paris as the Cracovienne. The Introduction et Cracovienne in D major, Op 35, was well liked by violinists in Zarzycki’s own time but amazingly was not recorded until the CD era. The Introduction has a brooding quality, owing to the strong pull of the relative minor key, B minor. In the catchy Cracovienne one can imagine the dancers jumping and stamping to imitate the dainty steps of the horses traditionally kept by denizens of Krakow.

Like his Cracovienne, Zarzycki’s Mazurka in G major, Op 26—dedicated to the Spanish violinist Pablo de Sarasate—has two main strains, the second of which provides a contrasting central section. It is memorable and virtuosic. Both pieces gain a great deal from having their original orchestral garb rather than piano accompaniment.

Tully Potter © 2014

Dépourvue de frontières naturelles, la Pologne fut souvent tiraillée de-ci de-là, ses limites fluant et refluant au gré de l’histoire. Et même si les Polonais eurent toujours une forte identité culturelle, nombre de leurs musiciens s’aventurèrent à l’étranger pour se former et, parfois, faire carrière. Quelques-uns, comme Chopin, cherchèrent leur épanouissement à l’ouest, mais d’autres furent attirés par l’est et la sphère d’influence russe. Toutes ces forces contraires façonnèrent énormément la vie du grand chef d’orchestre Emil Młynarski.

Młynarski naquit le 18 juillet 1870 à Kybartai, en Lituanie; à l’âge adulte, et jusqu’aux bouleversements de la Première Guerre mondiale, il se retira dans ce même pays chaque été, dans la propriété familiale de sa femme Anna. Remarquablement doué pour le violon, il entra, à dix ans, au Conservatoire de Saint-Pétersbourg, où il étudia cet instrument avec le pédagogue hongrois Leopold Auer, mais aussi la composition avec Anatol Liadov et l’orchestration avec Nikolaï Rimski-Korsakov. Diplômé avec mention en 1889, il fut pendant une saison le second violon d’Auer dans le Quatuor de la Société impériale de musique russe, institution dont il dirigea également l’orchestre, en tant que chef assistant. Après trois années passées à se produire comme soliste dans tout l’empire russe (avec quelques incursions en Allemagne et en Angleterre), il reprit, en 1893, la classe de violon de Gustav von Friemann au Conservatoire d’Odessa, où il eut pour élève phare Paweł Kochanski, le remarquable violoniste polonais de la génération suivante. À Odessa, Młynarski dirigea un quatuor et l’orchestre des élèves. En 1897, il s’installa à Varsovie et, au mois de mars, appelé en remplacement de Cesare Trombini, malade, il fit un triomphe en dirigeant Carmen au Teatr Wielki. Nommé Kapellmeister, il devint directeur musical à la mort de Trombini et engagea l’orchestre de l’Opéra dans une série de concerts au théâtre et à l’hôtel de ville. Son «énergie et son enthousiasme», pour reprendre les mots de son beau-fils Artur Rubinstein, galvanisèrent les mélomanes de Varsovie, invités à soutenir l’érection de la Filharmonja (dotée d’une grande salle pour les concerts symphoniques et d’une plus petite pour la musique de chambre) et la création d’un orchestre symphonique. En 1900, il fut nommé directeur et chef de la philharmonie de Varsovie et, le 5 novembre 1901, il présida au concert inaugural durant lequel Ignacy Jan Paderewski donna, outre son propre Concerto en la mineur, des œuvres de Chopin, Moniuszko, Noskowski, Stojowski et Zelenski. Cette même année, Młynarski dirigea l’orchestre des Concerts Colonne, lors d’un festival de musique polonaise organisé à Paris.

Rubinstein, qui commença à travailler avec lui peu après, le décrivit ainsi: «l’un des hommes les plus séduisants que j’aie jamais rencontrés. Il avait des manières étrangement nonchalantes, une voix douce et mélodieuse, des mœurs courtoises, aristocratiques, et il parassait d’un tempérament un peu trop doux pour diriger un orchestre. Mais à la minute où il montait sur l’estrade et saisissait sa baguette, son comportement changeait du tout au tout. Droit et tranquille, il maîtrisait totalement son orchestre avec un minimum de gestes.» Młynarski quitta l’Opéra en 1903 et l’Orchestre philharmonique en 1905 au profit de l’Institut de musique et de son orchestre, qu’il dirigea de 1904 à 1907 (il fit aussi des apparitions à Liverpool et à Manchester). En 1905/6, il rentra à Saint-Pétersbourg et, en 1907, il commença à se produire régulièrement à Londres avec le London Symphony Orchestra: il fit découvrir des œuvres de Stojowski et de Karłowicz et fut connu pour diriger la musique de Richard Strauss et des compositeurs russes—son amour de Strauss explique d’ailleurs peut-être en partie pourquoi le mouvement Jeune Pologne lui garda tout son respect. En 1910, il fut nommé chef du Scottish Orchestra. Il continua de se produire en Grande-Bretagne assez avant dans la Grande Guerre et, en 1915, il persuada Elgar de composer son prélude symphonique Polonia. En 1916, la propriété lituanienne de sa femme fut envahie par les Allemands et il emmena sa famille à Moscou, dirigeant la musique au théâtre du Bolchoï et organisant des concerts symphoniques—il se trouvait là quand la révolution de 1917 éclata. Rentré à Varsovie en 1918, il recommença à travailler avec l’Orchestre philharmonique; en 1919, devenu directeur du Conservatoire, il accepta de se charger à plein temps des classes de direction d’orchestre mais aussi de la musique de chambre et de l’orchestre des élèves. Mais comme il était également à la tête de l’Opéra de Varsovie, il dut renoncer à enseigner au bout de trois ans.

Pendant les années 1920, Młynarski retrouva le Scottish Orchestra, créa Le Roi Roger de Szymanowski et supervisa les répétitions viennoises et pragoises de Halka de Moniuszko, dont il réorchestra aussi Le Château hanté. En 1929, il alla à Philadelphie pour enseigner la direction d’orchestre au Curtis Institute, diriger la musique pour la Grand Opera Company et donner des concerts (il se produira aussi à Washington et à New York); mais en 1931, atteint d’une grave arthrite, il rentra à Varsovie. Il parvint encore à travailler un peu—il dirigea l’Orchestre symphonique de la Radio polonaise et l’Opéra de Varsovie—mais, en 1933, il fut condamné au fauteuil roulant. Il mourut à Varsovie le 5 avril 1935, après bien des souffrances. Dans un discours commémoratif prononcé au Curtis Institute, Mary Louise Curtis Bok déclara que «Emil Młynarski était l’une des personnes les plus remarquables au monde»; et Karol Szymanowski d’écrire qu’il était «un homme exceptionnellement pur, honorable, bon et obligeant, doublé d’un ami sincère».

Le compostieur Młynarski était un romantique tardif qui ne porta pas le débat musical au-delà, disons, de Dvorák; mais ses thèmes et son orchestration d’orfèvre distillaient souvent une touchante mélancolie slave. Étonnamment, le nom de Tchaïkovski fut souvent avancé pour décrire sa musique, pourtant tout sauf tchaïkovskienne. Ses multiples activités l’empêchèrent de beaucoup composer: outre ses deux concertos pour violon, ses œuvres les plus importantes furent une impressionnante Symphonie en fa, «Polonia» (1910, dédiée au Scottish Orchestra), et l’opéra La Nuit d’été (1913, monté à Varsovie en 1924). De courts morceaux pour violon et piano lui valurent aussi un certain succès.

Le Concerto pour violin nº 1 en ré mineur, op.11, «dédié à son cher maître et ami Monsieur Leopold Auer», fut rédigé en 1897 et publiée en 1898, après avoir été primé au Concours de composition Paderewski (Leipzig). Młynarski s’inspire des œuvres virtuoses des Vieuxtemps et autres Wieniawski—l’influence de Mendelssohn ressort dans le court tutti inaugural comme dans le positionnement de la cadenza à soixante-quatre mesures de la fin du premier mouvement. Le climat est avant tout au lyrisme frais, juvénile.

Dans l’Allegro moderato, et après un paisible tutti, l’orchestre attire notre attention puis le violon entre avec un thème vigoureux; le second sujet est tout en fluidité et un thème secondaire, plus tranquille, dérive de l’ouverture. Un passage imitant un geste théâtral du Concerto pour violon de Brahms mène, via un nouveau thème secondaire, à la cadenza—écrite en toutes notes, comme il sied à un violoniste-compositeur—, suivie du passage en revue des différents thèmes. L’Adagio en si bémol majeur est si ravissant que l’éditeur le proposa séparément. De forme «lied» ternaire, il voit un thème paisible exposé par l’orchestre et repris par le violon; passé une section contrastive, le thème principal revient. L’orchestre entame le rondo-finale, Allegro, par un thème vigoureux puis le violon se met à danser sur une nouvelle idée, alternant avec un autre matériel, dont une section plutôt martiale; le thème dansant triomphe ensuite dans l’Allegro molto final, terminant le concerto dans un flamboiement pyrotechnique et un très positif ré majeur. Curieusement, malgré un premier succès, cette œuvre ne fut pas rejouée avant 2011 et sa reprise par Piotr Plawner.

Le Concerto pour violon nº 2 en ré majeur, op.16, de 1916—la tonalité des concertos pour violon de Beethoven et de Brahms—est similaire au précédent mais avec plus de subtilité, de fusion entre l’orchestre et le soliste. L’instrumentation, qui ajoute trois trombones et un tuba à la distribution classique du Concerto nº 1, montre combien Młynarski connaissait alors l’orchestre—l’écriture des bois est de toute beauté. L’Allegro moderato s’ouvre sur un bref tutti annonçant le premier thème, que le violon développe en faisant bon usage des doubles cordes; le second thème est davantage lyrique. L’orchestre joue un grand rôle dans le développement, que la cadenza écrite en toutes notes prolonge (arrivant, comme le veut la tradition, vers la fin du mouvement). Le Quasi notturno en si bémol majeur, marqué Andante et apparemment fondé «sur un thème populaire», arbore une instrumentation souvent fort légère. Le thème populaire est exposé par l’orchestre et le violon entre dans les graves avant de partir sur une longue rhapsodie qui atteint à de considérables sommets émotionnels sans jamais perdre le côté nocturne. Le finale Allegro vivace est virtuose en diable: un brillant groupe de thèmes folklorisant alterne avec des épisodes plus amples, plus lyriques (l’un d’eux est partiellement en doubles cordes nostalgiques), puis les thèmes se livrent à une palpitante parade et le concerto s’achève sur un énergique Presto. Cette œuvre fut créée en avril 1920 par l’Orchestre philharmonique de Varsovie dirigé par Młynarski avec, en soliste, Paweł Kochan´ski. Restée au répertoire des violonistes polonais, elle a été reprise voilà peu par le violoniste anglais Nigel Kennedy.

Aleksander Zarzycki (1834–1895), originaire de Lwów en Ukraine, étudia le piano à Berlin avec Rudolf Viole et connut, jusqu’en 1865, une immense carrière de virtuose. Il s’établit ensuite à Varsovie, où il se concentra sur la composition et l’enseignement. En 1871, il fonda, avec d’autres, la Société de musique de Varsovie, qu’il dirigea à partir de 1875; il fut à la tête de l’Institut de musique de 1879 à 1888. Son nom est resté dans les mémoires grâce à la Mazurka en sol majeur, jouée et enregistrée par de nombreux violonistes.

Comme la plupart des compositeurs polonais, Chopin et Młynarski inclus, Zarzycki signa des morceaux en forme de krakowiak, une danse relativement rapide, à 2/4; originaire de la région de Cracovie, elle devint populaire à Vienne sous le nom de Krakauer et à Paris sous celui de cracovienne. Bien que très appréciée, en son temps, des violonistes, l’Introduction et Cracovienne en ré majeur, op.35, ne fut pas enregistrée avant l’ère du CD. L’Introduction a un côté menaçant, lié au fort attrait exercé par le mineur relatif, si mineur. Dans l’accrocheuse Cracovienne, on imagine les danseurs en train de sauter et de taper du pied pour imiter les petits pas des chevaux traditionnellement gardés par les habitants de Cracovie.

Comme la Cracovienne, la Mazurka en sol majeur, op.26, de Zarzycki—dédiée au violoniste espagnol Pablo de Sarasate—compte deux volets principaux, le second fournissant une section centrale contrastive à cette œuvre mémorable et virtuose. Ces deux pièces gagnent beaucoup à être revêtues de leur parure orchestrale d’origine plutôt qu’accompagnées au piano.

Tully Potter © 2014
Français: Hypérion

Polen ist im Laufe der Geschichte immer wieder hin- und hergeschoben worden, und da es über keine zu verteidigenden physischen Grenzen verfügt, sind die Landesgrenzen häufig ausgedehnt, beziehungsweise zusammengezogen worden. Und obwohl die Polen stets eine starke kulturelle Identität besessen haben, sind polnische Musiker oft aus ihrem Heimatland weggezogen, um sich im Ausland ausbilden zu lassen und zuweilen auch eine Karriere aufzubauen. Während einige, wie etwa Chopin, sich gen Westen orientierten, fühlten sich andere zum Osten und dem russischen Einflussbereich hingezogen. Solche gegensätzlichen Kräfte bestimmten auch das Leben des bedeutenden Dirigenten Emil Młynarski in beträchtlichem Maße.

Młynarski wurde am 18. Juli 1870 im litauischen Kibarty (Kybartai) geboren; als Erwachsener zog er sich bis zu den Umwälzungen des Ersten Weltkriegs jeden Sommer auf das Familienanwesen seiner Frau Anna in Litauen zurück. Als Kind zeigte er sich äußerst begabt für die Geige und besuchte ab dem Alter von 10 Jahren das Petersburger Konservatorium, wo er bei dem ungarischen Pädagogen Leopold Auer Violine, bei Anatol Ljadow Komposition sowie Instrumentation bei Nikolai Rimskij-Korsakow studierte. 1889 schloss er sein Studium mit Auszeichnung ab und spielte eine Saison lang zweite Violine in Auers Quartett der Kaiserlich Russischen Musikgesellschaft und übernahm die Rolle des stellvertretenden Dirigenten des Orchesters der Gesellschaft. Drei Jahre lang reiste er als Solist durch das Russische Reich und besuchte auch Deutschland und England, bevor er 1893 Gustav von Friemanns Geigenklasse am Konservatorium Odessa übernahm. Hier war der hervorragende polnische Geiger der nächsten Generation, Paweł Kochanski, sein Star-Schüler. In Odessa war Młynarski zudem Primgeiger eines Streichquartetts und Leiter des Studentenorchesters. 1897 zog er nach Warschau und feierte im darauffolgenden März, als er den indisponierten Cesare Trombini vertrat, einen Triumph, als er am Teatr Wielki die Oper Carmen dirigierte: er wurde zum Kapellmeister ernannt und wurde nach Trombinis Tod Musikdirektor, woraufhin er eine Konzertreihe mit dem Opernorchester im Theater und im Rathaus initiierte. Mit seiner „Energie und Begeisterung“, wie sein Schwiegersohn Artur Rubinstein es ausdrückte, spornte Młynarski die Musikliebhaber Warschaus dazu an, den Bau der Filharmonja zu fördern, wo ein großer Saal für Symphonie-Konzerte und ein kleinerer für Kammermusik entstehen sowie ein Symphonie-Orchester gegründet werden sollte. 1900 wurde Młynarski zum Direktor und Dirigenten des Warschauer Philharmonischen Orchesters ernannt und am 5. November 1901 leitete er das Eröffnungskonzert, in dem Ignacy Jan Paderewski sein eigenes Konzert in a-Moll spielte sowie das Programm mit Werken von Chopin, Moniuszko, Noskowski, Stojowksi und Zelenski bestritt. Im selben Jahr dirigierte Młynarski das Orchester der Concerts Colonne in Paris anlässlich eines Festivals mit polnischer Musik.

Rubinstein, der bald darauf erstmals mit ihm arbeitete, betrachtete Młynarski als „einen der attraktivsten Männer, die ich jemals kennengelernt hatte. Er hatte eine merkwürdig nonchalante Verhaltensweise, eine sanft melodiöse Stimme, höfliche, aristokratische Umgangsformen und er schien als Orchesterdirigent zu weich zu sein. Sobald er jedoch auf sein Podium stieg und den Taktstock in die Hand nahm, änderte sich sein Habitus grundlegend. Gerade und ruhig stand er da und hatte sein Orchester mit minimalen Gesten unter völliger Kontrolle.“ 1903 gab Młynarski seinen Posten an der Oper auf und verließ die Philharmonie 1905, leitete jedoch das Musikinstitut und das dazugehörige Orchester 1904–7 und trat ebenfalls in Liverpool und Manchester auf. 1905/6 kehrte er nach Sankt Petersburg zurück und ab 1907 trat er regelmäßig in London zusammen mit dem Londoner Symphonie-Orchester auf, führte Werke von Stojowski und Karłowicz ein und machte sich einen Namen als Spezialist der Werke von Richard Strauss sowie von russischer Musik—seine Liebe zur Musik von Strauss war vielleicht ein Grund dafür, weshalb er auch weiterhin die Bewegung des Jungen Polen respektierte. 1910 wurde er zum Dirigenten des Schottischen Orchesters ernannt. Er war bis deutlich nach dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs in Großbritannien tätig und bewegte Elgar 1915 dazu, das symphonische Prelude Polonia zu komponieren. 1916 wurde das litauische Familienanwesen seiner Frau von den deutschen Truppen überrannt und Młynarski siedelte mit seiner Familie nach Moskau über, wo er am Bolschoi-Theater tätig war und Symphonie-Konzerte organisierte; dort befand er sich auch, als 1917 die Oktoberrevolution ausbrach. 1918 kehrte er nach Warschau zurück, nahm seine Arbeit an der Philharmonie wieder auf und wurde 1919 Direktor des Konservatoriums, wobei er ein volles Lehrpensum—Dirigierklassen, Kammermusik und das Studentenorchester—übernahm. Da er jedoch ebenfalls die Warschauer Oper leitete, musste er drei Jahre später die Lehre aufgeben.

In den 20er Jahren kehrte Młynarski zum Schottischen Orchester zurück, dirigierte die Uraufführung von Szymanowskis König Roger, beaufsichtigte Wiederaufnahmen der Oper Halka von Moniuszko in Wien und Prag, und orchestrierte Das Gespensterschloss (ebenfalls von Moniuszko) um. 1929 zog er nach Philadelphia, um dort die Dirigierklasse am Curtis Institute zu übernehmen; zudem dirigierte er für die Philadelphia Grand Opera Company und gab Konzerte in Philadelphia, Washington und New York. 1931 kehrte er jedoch nach Warschau zurück, erheblich geschwächt aufgrund starker Arthritis. Zwar leitete er das Polnische Radio Symphonie-Orchester und die Warschauer Oper noch eine gewisse Zeit weiter, war jedoch ab 1933 an einen Rollstuhl gebunden. Nach großem Leiden starb er am 5. April 1935 in Warschau. Mary Louise Curtis Bok sagte in ihrer Gedenkrede im Curtis Institute, dass „Emil Młynarski einer der besten Menschen der Welt“ gewesen sei, während Karol Szymanowski ihn als einen „außergewöhnlich reinen, ehrenhaften, guten und zuvorkommenden Mann und aufrichtigen Freund“ beschrieb.

Als Komponist war Młynarski ein Vertreter der Spätromantik und brachte den musikalischen Diskurs nicht über den Stil etwa eines Dvorák hinaus. Seine Themen und seine sachkundige Instrumentierung bargen jedoch oft eine berührende slawische Melancholie in sich. Erstaunlicherweise fiel der Name Tschaikowsky oft, wenn es darum ging, seine Musik zu beschreiben, die jedoch keinerlei Gemeinsamkeiten mit Tschaikowskys Musik aufweist. Seine vielfältigen Tätigkeiten ließen ihm keine Zeit dazu, viel zu komponieren. Neben den beiden Violinkonzerten gehören zu seinen wichtigsten Werken eine eindrucksvolle Symphonie in F-Dur, „Polonia“ (von 1910, dem Schottischen Orchester gewidmet) und die Oper Sommernacht (1913, inszeniert 1924 in Warschau). Zudem waren mehrere kurze Stücke für Violine und Klavier recht erfolgreich.

Das Violinkonzert Nr. 1 in d-Moll, op. 11, „seinem teuren Meister und Freund Monsieur Leopold Auer gewidmet“, entstand 1897 und wurde im folgenden Jahr mit einem Preis des Paderewski-Kompositionswettbewerbs in Leipzig ausgezeichnet, was zu der Veröffentlichung des Werks führte. Młynarski orientiert sich hier an den virtuosen Werken von Vieuxtemps, Wieniawski und anderen: Mendelssohns Einfluss wird im kurzen Anfangstutti und in der Platzierung der Kadenz deutlich, die ganze 64 Takte vor Ende des ersten Satzes erklingt. Die Hauptstimmung ist von frischer, jugendlicher und lyrischer Art.

Im Allegro moderato leitet ein ruhiges Tutti zu einem Orchester-Appell und die Violine setzt mit einem forschen Thema ein; das zweite Thema ist recht fließend und ein ruhigeres Unterthema ist vom Beginn abgeleitet. Eine Passage, die eine dramatische Geste aus Brahms’ Violinkonzert imitiert, leitet über ein weiteres Unterthema in die Kadenz hinein—die vollständig ausgeschrieben ist, wie es sich für einen Geiger-Komponisten gehört—woraufhin die verschiedenen Themen noch einmal aufgerollt werden. Das Adagio in B-Dur ist besonders schön und wurde vom Verleger als Einzelstück herausgegeben. Es ist in dreiteiliger Liedform angelegt und beginnt mit einem leisen Thema im Orchester, das dann von der Solovioline aufgenommen wird; nach einer kontrastierenden Passage kehrt das Hauptthema zurück. Das Orchester beginnt das Rondo-Finale, Allegro, mit einem lebhaften Thema, bevor die Solovioline mit einer neuen Idee wegtanzt, die mit anderem Material, darunter eine recht martialische Passage, alterniert wird. Im Schlussteil, Allegro molto, triumphiert das tanzende Thema und beendet das Konzert mit einem leuchtenden Feuerwerk und einem sehr positiven D-Dur. Erstaunlicherweise geriet dieses Konzert nach seinem anfänglichen Erfolg in Vergessenheit und wurde erst nach langer Zeit wiederentdeckt und schließlich 2011 von Piotr Plawner aufgeführt.

Das Violinkonzert Nr. 2 in D-Dur, op. 16, aus dem Jahre 1916, welches in eben der Tonart steht, die auch Beethoven und Brahms für ihre Violinkonzerte wählten, weist zwar Ähnlichkeiten zu Nr. 1 auf, besitzt jedoch eine subtiler gearbeitete Anlage, in der Orchester und Solist stärker miteinander integriert sind. Die Besetzung, der der klassischen Instrumentierung des Ersten Konzerts noch drei Posaunen und eine Tuba hinzugefügt ist, zeigt, wie vertraut Młynarski zu diesem Zeitpunkt bereits mit dem Orchesterapparat war—der Holzbläsersatz ist besonders reizvoll. Das Allegro moderato beginnt mit einem kurzen Tutti, welches das erste Thema ankündigt, das die Violine dann ausführt und dabei Doppelgriffe reichlich zum Einsatz bringt; das zweite Thema ist lyrischer gehalten. In der Durchführung spielt das Orchester eine wichtige Rolle und die ganz ausgeschriebene Kadenz erklingt an gewohnter Stelle gegen Ende des Satzes und führt die Durchführung fort. Das Quasi notturno in B-Dur ist mit Andante überschrieben und basiert offenbar auf einem Volkslied („sur un thème populaire“) und ist oft sehr schlank besetzt. Das Liedthema wird vom Orchester eingeleitet und die Violine setzt im tiefen Register ein, bevor sie sich in eine längere rhapsodische Passage begibt, die beträchtliche emotionale Höhepunkte erreicht, ohne jedoch dabei die Nocturne-artige Stimmung zu verlieren. Das Finale, Allegro vivace, ist hochvirtuos: eine brillante volksmusikartige Themengruppe alterniert mit breiter angelegten, lyrischen Episoden, von denen eine zum Teil in nostalgischen Doppelgriffen erklingt, bevor alle Themen noch einmal vorgeführt werden und das Konzert mit einem nachdrücklichen Presto schließt. Die Premiere wurde im April 1920 von Paweł Kochan´ski und dem Warschauer Philharmonischen Orchester unter der Leitung von Młynarski gegeben. Das Werk hat sich im Repertoire der polnischen Geiger gehalten und wurde vor relativ kurzer Zeit von dem englischen Interpreten Nigel Kennedy eingespielt.

Aleksander Zarzycki (1834–1895) stammte aus dem ukrainischen Lemberg (Lwiw), studierte Klavier in Berlin bei Rudolf Viole und hatte bis 1865 eine bemerkenswerte Karriere als Virtuose. Dann ließ er sich in Warschau nieder und konzentrierte sich auf die Komposition und die Lehre. 1871 begründete er zusammen mit anderen die Warschauer Musikgesellschaft und wurde 1875 ihr Direktor. Zudem leitete er von 1879 bis 1888 das Musikinstitut. Sein Name ist dank der G-Dur Mazurka, die von zahlreichen Geigern gespielt und aufgenommen worden ist, nicht in Vergessenheit geraten.

Wie die meisten polnischen Komponisten, darunter auch Chopin und Młynarski, schrieb Zarzycki ebenfalls Stücke in der Form des Krakowiak, ein recht schneller Tanz in 2/4 aus der Region um Krakau. In Wien wurde dieser Tanz als Krakauer und in Paris als Cracovienne populär. Die Introduction et Cracovienne in D-Dur, op. 35, war zu Zarzyckis Lebzeiten unter Geigern sehr beliebt, doch wurde das Stück erstaunlicherweise erst in der CD-Ära eingespielt. Die Introduction hat aufgrund des starken Sogs der Mollparallele h-Moll etwas Grüblerisches an sich. In der eingängigen Cracovienne sieht man förmlich die Tänzer springen und umher stampfen, womit die eleganten Schritte der Pferde imitiert werden, die traditionsgemäß von den Krakauer Bürgern gehalten wurden.

Ebenso wie die Cracovienne hat auch Zarzyckis Mazurka in G-Dur, op. 26—die dem spanischen Geiger Pablo de Sarasate gewidmet ist—zwei Hauptabschnitte, wobei in dem zweiten ein kontrastierender Mittelteil erklingt. Es ist dies ein einprägsames und virtuoses Stück. Beide Werke profitieren von ihrer jeweils ursprünglichen Orchesterfassung anstelle einer Klavierbegleitung.

Tully Potter © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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