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Jenő Hubay (1858-1937)

Scènes de la csárda

Hagai Shaham (violin), Arnon Erez (piano)
2CDs Download only
Label: Hyperion
Recording details: April 1998
Jerusalem Music Centre, Israel
Produced by Eric Wen
Engineered by Vadim Beili
Release date: March 2004
Total duration: 148 minutes 50 seconds

These generously filled CDs present sparkling performaces of Hubay’s epic Scènes de la csárda alongside his two sets of Poèmes hongrois and provide their first complete recording.

The Scènes are in the tradition of Liszt’s Hungarian Rhapsodies, Brahms’s Hungarian Dances and Sarate’s Zigeunerweisen, and reflect the nineteenth century’s fondness for romanticized gypsy music as a worthy source of entertainment in middle-class salons and at aristocratic balls. Written over a period of some forty years, these fourteen perfectly crafted showpieces are dedicated individually to many of the period’s most influential figures, several famous violin virtuosi among them. Passionate melodies and furious violinistic pyrotechnics combine to make this set into a classic of the genre.

Hubay’s two sets of Poèmes hongrois, written in 1885 and 1899 respectively, take further folk-like melodies and transform them into highly elaborate miniatures every bit as worthy of exploration as their more glamorous cousins, the Scènes.

A comprehensive booklet includes music examples illustrating each of the innumerable melodies used by Hubay.




‘If ever there were a case of 'the singer, not the song' it's here with these Scènes de la csárda, attractive music played with the sort of heart-tugging abandon that many of us only know from old 78s. A happy tale from start to finish, kitsch of the highest order served with style and panache by Shaham and his excellent pianist Arnon Erez. With comprehensive annotation by Amnon Shaham and first rate production by Eric Wen (a fine violinist and teacher) this seems set to become a benchmark recording’ (Gramophone)

‘It's music that needs passionate advocacy if it's not to sound trite, and Hagai Shaham, who's already made an outstanding disc of two of Hubay's Violin Concertos, has it in his soul’ (BBC Music Magazine)

‘Hagai Shaham has tremendous flair, extraordinary technical facility, and an organic musical sense that makes it difficult to stop listening’ (American Record Guide)

‘The quality and commitment of the playing, beautifully recorded, gives considerable if unchallenging pleasure’ (The Strad)

‘Hagai Shaham's achievement here is heroic, and a monument to violin playing … if you are a violin sort of person, and the repertoire appeals, then buy these discs with confidence, as a tribute to a unique act of devotion to the cause by Shaham and Erez’ (Fanfare, USA)

Scènes de la csárda could certainly be one of the records of the year’ (Classical Source)

«Voici sans doute le plus bel hommage rendu au père fondateur de l'école hongroise de violon … un répertoire rare, servi de magistrale façon» (Diapason, France)
The late-nineteenth-century view of Hungarian folk music was coloured by two popular sets of works: Franz Liszt’s Hungarian Rhapsodies and Johannes Brahms’s Hungarian Dances. At the time it was believed that Hungarian music derived from the folk music of the peasants and, in particular, the gypsies. Furthermore, Liszt’s book Des Bohémiens et de leur musique en Hongrie (‘The gypsies and their music in Hungary’), written in 1859, helped spread this idea further.

In fact, much of what was popularized as ‘gypsy’ music had its origins in the popular music of the middle classes rather than in the true Magyar folk tradition. The majority employed popular melodies of the early nineteenth century, often drawn from bands as well as from operatic and stage music by composers such as Ignác Bognár, Miska Borzó, Béni Egressy, Béla Kéler, N Mérty, Adolf Nittinger, Kálmán Simonffy, Elemér Szentirmay, Lujza Oláh, János Lavotta and János Bihari. Only after the rigorous ethnomusicological research into Hungarian folk music pioneered by Bartók and Kodály in the early twentieth century was a true distinction made between ‘genuine’ and ‘pastiche’ gypsy music.

Nevertheless, from the mid-nineteenth century onwards, gypsy bands became extremely popular, especially in restaurants and taverns. These ensembles were usually made up of a principal violin (the ‘prímás’), a double bass (or cello) and a cimbalom (a stringed instrument played with two wooden hammers). Other instruments, such as the ‘tárogató’ (a relative of the clarinet family) and a second violin or viola, were sometimes added. At times these ensembles could be expanded to as many as one hundred members. This ‘gypsy’ music provided a worthy source of entertainment for the middle classes, and one particular form, the csárdas, became fashionable at aristocratic balls (such as Prince Orlofsky’s party depicted in Act II of Johann Strauss’s Die Fledermaus).

Hubay’s Scènes de la csárda follow Liszt’s model and were composed over a period of forty years, from 1879 until 1920. They were intended for the composer’s own use, both in concert performance and for teaching. Originally written for violin and piano, some were later orchestrated by the composer, and many of them were dedicated to prominent violinists as well as other important contemporary figures.

Hubay composed two sets of Poèmes hongrois. Opus 27, the first of them, was composed in 1885. The set of six short pieces based on popular, folk-like melodies is dedicated to the Czech violinist František Ondrícek; each individual piece is dedicated to a violinist or a friend.

The Nouveaux poèmes hongrois are dedicated to the violinist Jaques Thibaud. The subtitle ‘On popular themes’ indicates the origin of the melodies. Unlike the first, this second set of Poèmes is highly elaborate and uses more than one melody in most of the pieces. It was written during a prolific period for the composer in 1899 as his Opus 76.

Amnon Shaham © 2004

À la fin du dix-neuvième siècle, la musique folklorique hongroise était illustrée par deux œuvres populaires: les Rhapsodies hongroises de Franz Liszt et les Danses hongroises de Johannes Brahms. À l’époque, l’idée reçue était que la musique hongroise provenait de la musique folklorique des paysans, en particulier des gitans, idée renforcée par le livre de Liszt, Des Bohémiens et de leur musique en Hongrie, écrit en 1859.

En fait, ce que l’on appelait la musique de «gitans» trouvait en grande partie ses origines dans la musique populaire des classes moyennes, et non dans la véritable tradition musicale «Magyar» (hongroise). La majorité des mélodies était empruntée aux airs populaires du début du dix-neuvième siècle, joués par les groupes folkloriques et utilisés par les compositeurs de musique d’opéra comme Ignác Bognár, Miska Borzó, Béni Egressy, Béla Kéler, N Mérty, Adolf Nittinger, Kálmán Simonffy, Elemér Szentirmay, Lujza Oláh, János Lavotta et János Bihari. Ce n’est qu’après la recherche ethno- et musicologique rigoureuse que menèrent pour la première fois Bartók et Kodály au début du vingtième siècle qu’une vraie distinction fut établie entre la musique gitane authentique et ses «pastiches».

Malgré cela, à partir du milieu du dix-neuvième siècle, les groupes gitans devinrent extrêmement populaires, particulièrement dans les auberges, les tavernes et les restaurants. Ces ensembles étaient habituellement composés d’un violon principal (le «prímás»), une contrebasse (ou un violoncelle) et un cimbalom (instrument à cordes que l’on jouait à l’aide de deux marteaux de bois). D’autres instruments, comme le tárogató (cousin de la clarinette) et un second violon ou un alto venaient grossir la formation. Parfois, ces ensembles grandissaient pour accommoder jusqu’à cent membres. Cette musique «gitane» était une source très appréciée de divertissement pour les classes moyennes, et une forme particulière de musique, csárdas, devint très à la mode dans les bals aristocratiques (tels que les décrit la fête du Comte Orlofsky dans le deuxième acte de la Fledermaus de Johann Strauss).

Les Scènes d’auberge ou Scènes de la csárda de Hubay suivent le modèle de Liszt et furent composées sur une période de quarante ans, de 1879 à 1920. Elles étaient destinées à l’usage propre du compositeur, pour ses concerts et à des fins d’enseignement. Écrites à l’origine pour piano et violon, certaines pièces furent ensuite orchestrées par Hubay et bon nombre d’entre elles furent dédicacées aux grands violonistes de l’époque et d’autres figures contemporaines importantes.

Hubay composa deux recueils de Poèmes hongrois. L’Opus 27, premier d’entre eux, fut composé en 1885. Cet ensemble de six morceaux courts s’inspire de mélodies populaires et à tendance folklorique, et est dédicacé au violoniste tchèque František Ondrícek. Chaque morceau individuel est dédicacé à un violoniste ou à un ami.

Les Nouveaux poèmes hongrois sont dédicacés au violoniste Jaques Thibaud. Le sous-titre «Sur des thèmes populaires» indique l’origine des mélodies. À la différence du premier recueil, ce second ensemble de Poèmes est très élaboré et la plupart des morceaux ont recours à plus d’une mélodie. Il fut écrit pendant une période particulièrement prolifique du compositeur, en 1899, et constitue son Opus 76.

Amnon Shaham © 2004
Français: Marie Luccheta

Die ungarische Volksmusik wurde im späten 19. Jahrhundert vor dem Hintergrund zweier populärer Werkzyklen wahrgenommen: Franz Liszts Ungarische Rhapsodien und Johannes Brahms’ Ungarische Tänze. Man ging zu der Zeit davon aus, dass die ungarische Musik von der Volksmusik der Bauern und insbesondere der Zigeuner abstamme. Liszts Buch Des Bohémiens et de leur musique en Hongrie (Über die Zigeuner und ihre Musik in Ungarn) aus dem Jahre 1859 verstärkte diese Sicht der Dinge.

Tatsächlich stammte ein Großteil der sogenannten „Zigeunermusik“ eher von Komponisten des Mittelstands als aus der wahren magyarischen Volksmusiktradition. Die allermeisten populären Melodien des frühen 19. Jahrhunderts entstammen verschiedenen Musikkapellen sowie Opern und Bühnenwerken von Komponisten wie Ignác Bognár, Miska Borzó, Béni Egressy, Béla Kéler, N. Mérty, Adolf Nittinger, Kálmán Simonffy, Elemér Szentirmay, Lujza Oláh, János Lavotta und János Bihari. Erst seit den großen musikethnologischen Studien der ungarischen Volksmusik, die von Bartók und Kodály im frühen 20. Jahrhundert initiiert wurden, wird zwischen „wirklicher“ und „Pasticcio-Zigeunermusik“ unterschieden.

Wie dem auch sei, seit der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurden Zigeunermusikgruppen immer beliebter, besonders in Schenken und Restaurants. Diese Ensembles bestanden meist aus einer ersten Violine (der prímás), einem Kontrabass (oder Cello) und einem Cimbalo (ein ungarisches Hackbrett). Zuweilen wurden noch weitere Instrumente wie die tárogató (ein Klarinetteninstrument) und eine zweite Violine oder Viola dazugenommen. Diese Ensembles konnten zu Gruppen von bis zu hundert Mitgliedern ausgedehnt werden. Die „Zigeunermusik“ wurde eine beliebte Unterhaltung des Mittelstandes, und eine bestimmte Form, die Csárdas, wurde bei den Bällen der Adeligen sehr modisch (ähnlich wie die Gesellschaft beim Prinzen Orlofsky, die im 2. Akt von Johann Strauss’ Fledermaus dargestellt wird).

Hubays Scènes de la Csárda folgen dem Vorbild Liszts und entstanden in einem Zeitraum von vierzig Jahren von 1879 bis 1920. Der Komponist schrieb sie für sich selbst, mit der Intention, sie in Konzerten aufzuführen und als Lehrmaterial zu verwenden. Ursprünglich waren sie für Violine und Klavier gesetzt – einige wurden später vom Komponisten für Orchester arrangiert – und viele waren prominenten Geigern und anderen wichtigen Zeitgenossen gewidmet.

Hubay komponierte zwei Zyklen von Poèmes hongrois. Der erste, Opus 27, entstand im Jahre 1885. Die sechs kurzen Stücke fußen auf populären, volksmusikartigen Melodien und sind dem jeweils einem Geiger oder Freund gewidmet; der Zyklus als solcher ist dem tschechischen Geiger František Ondrícek gewidmet. Die Nouveaux poèmes hongrois sind dem Geiger Jaques Thibaud gewidmet. Der Untertitel „Über populäre Themen“ zeigt den Ursprung der Melodien an. Anders als der erste Zyklus ist dieser besonders kunstvoll und in den Stücken sind oft mehr als eine Melodie verarbeitet. Er entstand als op. 76 während einer besonders erfolgreichen Periode des Komponisten im Jahre 1899.

Amnon Shaham © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

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