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Cello Suite No 6 in D major, BWV1012

composer
? early 1720s; written for a five-string instrument

 
The prescribed change to a five-stringed instrument in this suite clearly points towards the pedagogical underpinnings of the collection: it allowed performers to test their proficiency on different instruments (like Bach himself, most musicians at the time played several). The extra string enhances the overtone range of the instrument and allows melodies and sequences to travel upwards further, enabling a wider harmonic sweep. For modern-day cellists, the piece requires them to hone their playing technique in the upper register. In the allemande, this higher registral span produces the effect of a melody floating wraithlike above the reach of the average mortal. This is the longest movement of the set, with a leisurely tempo stipulated by the frequent large intervallic leaps and demisemiquaver figurations. In the sarabande, the absence of the fifth string on a modern instrument creates the particular challenge of executing a number of chords that were rather more readily playable on a five-string instrument. The suite closes with what is perhaps the most virtuosically exuberant gigue in the set, with a wide melodic range of over three octaves and a brilliant display of finger and bow acrobatics.

from notes by Bettina Varwig © 2019

Dans cette suite, le fait de devoir passer à un instrument à cinq cordes traduit à l’évidence les fondements pédagogiques du recueil: il permet aux instrumentistes de tester leurs compétences sur différents instruments (comme Bach lui-même, la plupart des musiciens de l’époque en jouaient plusieurs). La corde supplémentaire augmente le contenu en harmoniques de l’instrument et permet aux mélodies et séquences d’aller plus haut avec un plus large balayage harmonique. Pour les violoncellistes de l’ère moderne, cette pièce exige qu’ils peaufinent leur technique de jeu dans l’aigu. Dans l’allemande, ce registre aigu plus développé produit l’effet d’une mélodie flottant de manière fantomatique hors d’atteinte du commun des mortels. C’est le plus long mouvement du recueil, avec un tempo paisible stipulé par les fréquents grands sauts d’intervalles et les figurations en triples croches. Dans la sarabande, l’absence de la cinquième corde sur un instrument moderne crée une difficulté spécifique pour jouer un certain nombre d’accords qui étaient un peu plus faciles à réaliser sur un instrument à cinq cordes. Cette suite s’achève avec ce qui est peut-être la gigue la plus exubérante de tout le recueil sur le plan de la virtuosité, avec une vaste étendue mélodique de plus de trois octaves et une brillante démonstration d’acrobaties des doigts et de l’archet.

extrait des notes rédigées par Bettina Varwig © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Der für diese Suite vorgeschriebene Wechsel zu einem fünfsaitigen Instrument weist deutlich auf die pädagogische Grundlage der Werke hin—der Ausführende kann hier seine Fertigkeit auf verschiedenen Instrumenten erproben (wie auch Bach selbst spielten die meisten Musiker seiner Zeit mehrere Instrumente). Die zusätzliche Saite erweitert den Obertonumfang des Instruments und lässt Melodien und Sequenzen höher aufsteigen, womit die harmonische Reichweite ausgedehnt wird. Heutige Cellisten müssen besonders an ihrer Spieltechnik im hohen Register arbeiten. In der Allemande scheint aufgrund des größeren Registerspektrums die Melodie schemenhaft über der Reichweite des Normalsterblichen dahinzuschweben. Es ist dies der längste Satz des Zyklus, dessen geruhsames Tempovon den häufigen weiten Intervallsprüngen und Zweiunddreißigstel-Figurationen vorgeschrieben wird. In der Sarabande gestaltet sich auf einem modernen Instrument ohne die Extra-Saite das Spielen diverser Akkorde besonders schwierig—auf einem fünfsaitigen Instrument ließ sich dies deutlich besser bewerkstelligen. Die Suite endet mit der vielleicht virtuos-überschwänglichsten Gigue des Zyklus mit einem großen Tonumfang von über drei Oktaven und brillanter Finger- und Bogen-Akrobatik.

aus dem Begleittext von Bettina Varwig © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Cello Suites
SIGCD091Download only
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA68261/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA67541/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 9 - A Bach Book for Harriet Cohen
CDA67767

Details

Movement 1: Prelude
Movement 2: Allemande
Movement 3: Courante
Movement 4: Sarabande
Track 10 on CDA67541/2 CD2 [4'35] 2CDs
arranger
published in 1932 as No 4 in Five Transcriptions from Bach, Op 22, and dedicated to Theodlinda Calburn

Track 19 on CDA67767 [2'57]
Track 16 on CDA68261/2 CD2 [4'52] 2CDs
Track 16 on SIGCD091 CD2 [4'28] Download only
Movement 5: Gavotte I – Gavotte II
Movement 6: Gigue

Track-specific metadata for SIGCD091 disc 2 track 14

Allemande
Artists
ISRC
GB-LLH-O7-09132
Duration
8'13
Recording date
22 December 2005
Recording venue
Manoukian Music Center, Westminster Great School, London, United Kingdom
Recording producer
Mike Purton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bach: Cello Suites (SIGCD091)
    Disc 2 Track 14
    Release date: January 2006
    Download only
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