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Cello Suite No 5 in C minor, BWV1011

composer
? early 1720s

 
The principal conceit shaping this suite—the ‘scordatura’ tuning noted above—is largely hidden from the listener, but can throw the player’s sense of familiar fingerings andthe sounds they produce into disarray: it compels the performer to get to know their instrument in a rather novel way. The retuning also has a tangible effect on the instrument’s resonance, timbres and overtone colours. The prelude stands out as the only one of the set in so-called French ‘ouverture’ style, with a slow opening section showcasing rich four-note chords and stately dotted motifs. This is followed by a quicker, expansive fugal section, in which Bach’s invitation to imagine the missing elements of harmony and voice-leading is perhaps most pressing. The genre of fugue by its nature demands the participation of at least two voices presenting the same theme in temporal succession. Bach’s remarkable skill at creating the impression of several such voices chasing each other can only go so far, given the limitations of the single instrument; and so it is up to the listener to fill in the details of the contrapuntal interplay in their mind’s ear. This is hardly easy-listening music, in other words; if the suites admit us into their orbit as listeners, they seem to do so on the condition that we also do a bit of work. The sarabande offers a famous moment of stillness that once again bids the performer to make the physical challenges of the left hand moving across the fingerboard disappear beneath an aural effect of a perfectly smooth legato line. The piece spins out a series of falling sigh motifs that combine into longer phrases inexorably heading downwards toward their cadential resting places—except for the final gesture of the piece, which suddenly reverses the motion to let the melody drift away into the ether. The ensuing gavotte brings us firmly back down to earth, however, with a hearty bounce in its step emphasized by frequent double and triple stops on the two main beats of the bar.

from notes by Bettina Varwig © 2019

Le concept principal constitutif de cette suite—la «scordatura» mentionnée plus haut—est largement caché à l’auditeur, mais il peut perturber le sens des doigtés usuels de l’instrumentiste et jeter le trouble dans les sons qu’il produit: elle oblige l’interprète à apprendre à connaître son instrument d’une manière assez nouvelle. La modification de l’accord a aussi un effet tangible sur la résonance, les timbres et les couleurs des sons harmoniques de l’instrument. Le prélude est le seul du recueil qui adopte le style de l’ouverture à la française, avec une lente section initiale présentant de riches accords de quatre notes et des motifs pointés imposants. Vient ensuite une large section fuguée plus rapide, où l’invitation de Bach à imaginer les éléments manquants en matière harmonique et de conduite des voix est peut-être la plus pressante. Par nature, le genre de la fugue exige la participation d’au moins deux voix présentant le même thème l’une après l’autre. Le talent remarquable de Bach pour créer l’impression que plusieurs de ces voix se pourchassent a des limites, à cause des ressources restreintes de l’instrument; il revient donc à l’imagination de l’auditeur d’ajouter les détails de l’interaction contrapuntique. Autrement dit, il ne s’agit certainement pas d’une musique facile à écouter; si les suites nous admettent comme auditeurs dans leur orbite, c’est apparemment à condition que nous fassions aussi un bout de chemin. La sarabande apporte un célèbre moment de calme qui oblige une fois encore l’interprète à faire oublier les difficultés physiques de la main gauche traversant la touche sous un effet auditif d’une ligne legato parfaitement fluide. Cette pièce fait durer une série de motifs descendants gémissants et entremêlés dans des phrases plus longues qui descendent vers leur dernière demeure cadentielle—sauf le dernier geste de la pièce, qui renverse soudain le mouvement pour laisser la mélodie dériver dans l’éther. La gavotte qui suit nous ramène fermement sur terre, mais avec un allant chaleureux dans la démarche souligné par de fréquentes doubles et triples cordes sur les deux principaux temps de la mesure.

extrait des notes rédigées par Bettina Varwig © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Das prägendste Element dieser Suite—die oben genannte „scordatura“-Stimmung—bleibt dem Zuhörer weitgehend verborgen, kann jedoch die gewohnten Fingersätze des Spielers und die damit verbundenen Klänge über den Haufen werfen: der Ausführende wird hier dazu gezwungen, sein Instrument in ganz neuer Weise kennenzulernen. Das Umstimmen wirkt sich auch spürbar auf die Resonanz, Timbres und Obertonklangfarben des Instruments aus. Das Prélude sticht insofern heraus, als dass es als einziges Prélude der Cellosuiten im sogenannten französischen Ouvertüren-Stil geschrieben ist, mit einem langsamen Eröffnungsteil, in dem üppige Vierton-Akkorde und stattliche punktierte Motive dargeboten werden. Darauf folgt ein schnellerer, ausladender fugaler Abschnitt, wo Bachs Aufforderung, die fehlenden Elemente des harmonischen Gerüsts und der Stimmführung zu imaginieren, vielleicht am dringlichsten ist. Eine Fuge erfordert naturgemäß mindestens zwei Stimmen, die nacheinander dasselbe Thema vorstellen. Selbst Bachs bemerkenswerte Fähigkeit, den Eindruck von mehreren solchen Stimmen zu erzeugen, die einander verfolgen, hat aufgrund der Einschränkungen des Instruments ihre Grenzen; so muss also der Zuhörer selbst gewisse Details im kontrapunktischen Zusammenspiel im Geiste hinzufügen. Es handelt sich damit kaum um „Easy Listening“—wenn die Suiten uns als Zuhörer in ihre Sphäre einlassen, so scheint das unter der Voraussetzung zu geschehen, dass wir ebenfalls etwas beisteuern müssen. Die Sarabande bietet einen berühmten Augenblick der Stille, in dem der Ausführende wiederum gehalten ist, die physischen Herausforderungen der sich über das Fingerbrett bewegenden linken Hand hinter dem akustischen Eindruck einer völlig geschmeidigen Legato-Linie verschwinden zu lassen. Es entspinnen sich mehrere fallende Seufzermotive, die sich zu längeren Phrasen verbinden und unerbittlich die Endpunkte der Kadenzen in der Tiefe ansteuern—mit Ausnahme der Schlussgeste des Stücks, bei der die Bewegung plötzlich umgekehrt wird und die Melodie in den Äther entschwinden kann. Die sich anschließende Gavotte I bringt uns nachdrücklich auf die Erde zurück, allerdings mit federnden Schritten, die von den häufigen Doppel- und Dreifachgriffen auf die beiden Hauptzählzeiten fallen.

aus dem Begleittext von Bettina Varwig © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Cello Suites
SIGCD091Download only
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA67541/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA68261/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Prelude
Track 1 on CDA67541/2 CD2 [5'55] 2CDs
Track 7 on CDA68261/2 CD2 [5'20] 2CDs
Track 7 on SIGCD091 CD2 [7'06] Download only
Movement 2: Allemande
Track 2 on CDA67541/2 CD2 [5'30] 2CDs
Track 8 on CDA68261/2 CD2 [4'08] 2CDs
Track 8 on SIGCD091 CD2 [4'07] Download only
Movement 3: Courante
Track 3 on CDA67541/2 CD2 [1'59] 2CDs
Track 9 on CDA68261/2 CD2 [1'57] 2CDs
Track 9 on SIGCD091 CD2 [2'05] Download only
Movement 4: Sarabande
Movement 5: Gavotte I – Gavotte II
Movement 6: Gigue

Track-specific metadata

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