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Cello Suite No 4 in E flat major, BWV1010

composer
? early 1720s

 
The striking opening gesture of this prelude—a two-octave leap from a low to a high E flat—sets the tone for a work that poses a string of challenges to the performer. E flat is not the most comfortable key on the cello, and the prelude takes the player through some tricky hand positions. Its constant quaver motion is interspersed, however, with cadenza-like passages that invite a freer, more rhapsodic style of playing. The resonant sarabande offers some of the most sustained multi-part writing in all the suites, with a bass part sounding almost continuously throughout the movement, set against frequent suspensions in the upper voice. We encounter a similar effect in the second bourrée, another type of paired dance which Bach inserted in this as well as the third suite. Here, players might find themselves practising their skills in differentiated articulation, with detached notes in the lower part sounding alongside a suspension-filled legato melody. The aural effect of the upper voice persistently ‘lagging behind’ the bass seems to match the description of the bourrée by Bach’s contemporary Johann Mattheson: ‘A little staid and indolent, yet not disagreeable.’ Any lingering sense of lassitude is summarily dispelled, however, in the perpetual-motion pyrotechnics of the concluding gigue.

from notes by Bettina Varwig © 2019

Le geste initial frappant du prélude—un saut de deux octaves d’un mi bémol grave à un mi bémol aigu—donne le ton d’une œuvre qui pose une série de problèmes à l’instrumentiste. Mi bémol majeur n’est pas la tonalité la plus confortable au violoncelle, et le prélude fait passer les mains du violoncelliste par des positions délicates. Toutefois, son mouvement constant de croches est parsemé de passages en forme de cadences qui poussent à une plus grande liberté de jeu, plus rhapsodique. La sarabande sonore offre l’une des plus belles écritures à plusieurs parties de toutes les suites, avec une partie de basse qui sonne presque sans interruption d’un bout à l’autre du mouvement, sous de fréquentes suspensions à la voix supérieure. On trouve un effet analogue dans la deuxième bourrée, autre type de danse qui va par paire, que Bach inséra ici comme dans la troisième suite. Les instrumentistes pourraient y travailler leur technique d’articulation différenciée, avec des notes détachées à la partie grave à côté d’une mélodie legato pleine desuspensions. L’effet auditif de la voix supérieure continuellement «en retard» sur la basse semble correspondre à la description de la bourrée que fit le contemporain de Bach, Johann Mattheson: «Un peu guindée et indolente, mais pas désagréable pour autant.» Toute impression persistante de lassitude se dissipe toutefois sommairement dans le feu d’artifice de mouvement perpétuel de la dernière gigue.

extrait des notes rédigées par Bettina Varwig © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Die eindrucksvolle Eröffnungsgeste dieses Préludes—einSprung über zwei Oktaven vom tiefen zum hohen Es—gibt den Ton für ein Werk an, das den Ausführenden mit mehreren Herausforderungen konfrontiert. Es-Dur ist keine besonders bequeme Tonart auf dem Cello und im Prélude muss der Spieler verschiedene heikle Handstellungen meistern. Die konstante Achtelbewegung ist jedoch von kadenzartigen Passagen durchsetzt, die eine freiere, eher rhapsodische Spielweise verlangen. Die klangvolle Sarabande bietet mit die längsten mehrstimmigen Passagen der Suiten überhaupt, wobei eine Bassstimme fast durch den gesamten Satz zu hören und gegen die häufigen Vorhalte der Oberstimme gesetzt ist. Ein ähnlicher Effekt zeigt sich in der zweiten Bourrée, ein weiterer Tanz, den Bach als Paar sowohl in diese als auch die dritte Suite einfügte. Hier ist eine differenzierte Artikulation vonnöten, wobei in der unteren Stimme die Töne voneinander abgesetzt zu spielen sind und eine Legato-Melodie voller Vorhalte erklingt. Der akustische Effekt, dass die Oberstimme ständig dem Bass „hinterherhinkt“, scheint auf die Beschreibung der Bourrée von Bachs Zeitgenossen Johann Mattheson zu passen: „…ein wenig nachläßiges, gemächliches und doch nichts unangenehmes vermacht.“ Jeglicher Eindruck von Nachlässigkeit wird jedoch kurzerhand vertrieben, wenn die Perpetuum-mobile-Brillanz der abschließenden Gigue in Erscheinung tritt.

aus dem Begleittext von Bettina Varwig © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Cello Suites
SIGCD091Download only
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA67541/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA68261/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Prelude
Movement 2: Allemande
Movement 3: Courante
Movement 4: Sarabande
Movement 5: Bourrée I – Bourrée II
Movement 6: Gigue

Track-specific metadata

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