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Cello Suite No 3 in C major, BWV1009

composer
? early 1720s

 
A pedal point once again dominates this prelude, though generating a rather different effect from the serene steadiness of the first suite. Halfway through the movement, tension begins to build as Bach instructs his performer to sound an extended bass pedal point. This recurrent dominant note (G) longs for resolution to the tonic (C), but each successive iteration denies us the expected release and instead increases the friction by introducing more dissonant elaborations. The legendary cellist Mstislav Rostropovich once reported experiencing actual physical pain in executing this passage: like a live butterfly being pinned to a board, spinning helplessly. The incessant motion of the bow hopping between strings, meanwhile, again creates a powerful illusion of separate parts sounding simultaneously. The movement ends with a rhetorical gesture of ‘abruption’: a sequence of chords that suddenly halts the perpetual semiquaver motion, eventually granting the listener the long-desired harmonic resolution. Later on, in the sarabande, harmonic motion temporarily goes off the rails in a different way, turning inthe second half to the distant key of D minor. Compositionally, such a move required a significant level of contrivance, exploiting the harmonic ambiguity of the single melodic line. Yet in performance, the effect is once more one of extemporized fortuity, of a semi-improvisatory journey that may land us in all sorts of unexpected, interesting, far-away places. The two halves of the closing gigue, meanwhile, contain what are perhaps the most glaring dissonant clashes across the set. Here, Bach turns the screw just that little bit more tightly on his listeners before the piece’s painful pleasures fall away with the final cadence.

from notes by Bettina Varwig © 2019

Encore une fois, le prélude est dominé par une pédale, mais elle produit un effet assez différent du calme serein de la première suite. Au milieu de ce mouvement, la tension commence à monter lorsque Bach demande à son interprète de faire sonner une pédale de basse qui se prolonge. Cette dominante récurrente (sol) aimerait se résoudre à la tonique (do), mais chaque répétition successive nous prive du soulagement attendu et augmente, à la place, la friction en introduisant davantage d’élaborations dissonantes. Le légendaire violoncelliste Mstislav Rostropovitch mentionna un jour avoir éprouvé une réelle douleur physique en exécutant ce passage: comme un papillon vivant épinglé sur une planche, tournant sans pouvoir rien faire. Pendant ce temps, le mouvement incessant de l’archet sautant entre les cordes crée à nouveau une puissante illusion de parties séparées sonnant simultanément. Le mouvement s’achève avec un geste rhétorique de «décollement»: une succession d’accords qui interrompent soudain le mouvement perpétuel en doubles croches et accorde finalement à l’auditeur la résolution harmonique tant désirée. Plus tard, dans la sarabande, le mouvement harmonique déraille provisoirement d’une manière différente, passant dans la seconde moitié à la tonalité éloignée de ré mineur. Sur le plan de la composition, un tel geste requiert un certain degré d’ingéniosité, exploitant l’ambiguïté harmonique de la seule ligne mélodique. Pourtant à l’exécution, il produit encore l’effet d’un hasard improvisé ou d’un voyage semi-improvisé qui peut nous faire atterrir dans toute sorte de contrées lointaines inattendues et intéressantes. Quant aux deux moitiés de la gigue finale, on y trouve ce qui sont peut-être les conflits dissonants les plus flagrants de ce recueil. Ici, Bach augmente juste un peu plus la pression sur ses auditeurs avant que les plaisirs douloureux de cette pièce s’effacent avec la cadence finale.

extrait des notes rédigées par Bettina Varwig © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Auch dieses Prélude wird von einem Orgelpunkt dominiert, obwohl sich hier nicht, wie in der ersten Suite, eine gelassene Beständigkeit einstellt. In der Satzmitte beginnt die Spannung zu steigen, wenn Bach seinen Interpreten anweist, einen ausgedehnten Orgelpunkt im Bass zu spielen. Dieser wiederkehrende dominante Ton (G) sehnt sich nach Auflösung zur Tonika (C), doch mit jeder Wiederholung wird uns die erwartete Entspannung versagt undstattdessen intensivieren sich die Reibungen, indem noch mehr dissonante Ausschmückungen erklingen. Der legendäre Cellist Mstislaw Rostropowitsch berichtete einmal, dass er beim Spielen dieser Passage tatsächlichen physischen Schmerz verspürt habe—wie ein Schmetterling, der an ein Brett geheftet sei und hilflos mit den Flügeln schlage. Unterdessen sorgt die unablässige Bewegung des Bogens, der zwischen den Saiten hin und her hüpft, wiederum sehr überzeugend für den Eindruck, dass verschiedene Stimmen gleichzeitig erklingen. Der Satz endet mit der rhetorischen Geste des Abbruchs: eine Akkordfolge, die der unablässigen Sechzehntelbewegung plötzlich Einhalt gebietet und dem Zuhörer schließlich die langersehnte harmonische Auflösung gewährt. Später, in der Sarabande, entgleist das harmonische Fortschreiten in anderer Weise und wendet sich in der zweiten Hälfte der entfernten Tonart d-Moll zu. In kompositorischer Hinsicht war hier beträchtliche Erfindungsgabe vonnöten, um die harmonische Mehrdeutigkeit einer einzelnen melodischen Linie voll auszuschöpfen. In der Aufführungssituation wirkt es jedoch eher wie ein durch Improvisation entstandener Zufall, eine aus dem Stehgreif gelenkte Reise, auf der wir an allerlei unerwarteten, interessanten und weit entfernten Orten landen können. Die beiden Hälften der Gigue enthalten zum Abschluss hingegen die vielleicht eklatantesten dissonanten Kollisionen des gesamten Zyklus. Hier zieht Bach die Schraube noch ein bisschen fester an, bevor die schmerzhaften Freuden des Stücks mit der Schlusskadenz wegfallen.

aus dem Begleittext von Bettina Varwig © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Cello Suites
SIGCD091Download only
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA67541/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA68261/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: Bach Transcribed
Studio Master: SIGCD156Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Prelude
Movement 2: Allemande
Movement 3: Courante
Movement 4: Sarabande
Movement 5: Bourrée I – Bourrée II
Track 17 on CDA67541/2 CD1 [3'17] 2CDs
Track 17 on CDA68261/2 CD1 [3'40] 2CDs
Track 17 on SIGCD091 CD1 [3'43] Download only
arranger

Track 12 on SIGCD156 [4'30] Download only
Movement 6: Gigue

Track-specific metadata for CDA68261/2 disc 1 track 14

Allemande
Artists
ISRC
GB-AJY-19-26114
Duration
3'41
Recording date
25 March 2018
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Bach: The Cello Suites (CDA68261/2)
    Disc 1 Track 14
    Release date: April 2019
    2CDs
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