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Cello Suite No 2 in D minor, BWV1008

composer
? early 1720

 
In contrast to the wide-open expanses of harmony traversed in the opening of the first suite, this prelude seems to speak of physical effort, tension, contraction. The initial gesture, a closely spaced D minor triad, is gradually, chromatically pushed to expand beyond its limits, only to collapse back into the home key. Some of the other movements, too, demand a particular sort of concentrated labour from the player. The pair of minuets, interposed here between the traditional grouping of allemande–courante–sarabande and the closing gigue, represents perhaps the most up-to-date dance form to appear in these suites. They would be expected to project the kind of ease and nonchalance associated with the fashionable ‘galant’ style. Yet the frequent chord shifts and string crossings, especially in the first minuet, require a certain degree of awkward physical exertion from the player: the kind of virtuosity, in other words, that ideally remained hidden beneath a surface of perfectly controlled poise. In the courante, on the other hand, virtuosic display can easily become the sole focus of a listener’s attention, depending on the speed at which the performer’s bow darts along. At full tilt, the movement certainly does ample justice to its generic title—the ‘running’ dance.

from notes by Bettina Varwig © 2019

Contrairement aux vastes étendues d’harmonie traversées au début de la première suite, le prélude semble parler d’effort physique, de tension, de contraction. Le geste initial, un accord parfait serré de ré mineur, va peu à peu chromatiquement au-delà de ses limites, pour aboutir finalement à un retour dans la tonalité d’origine. Certains autres mouvements exigent aussi un genre de concentration spécifique de la part de l’instrumentiste. Les deux menuets, interposés ici entre l’enchaînement traditionnel allemande–courante–sarabande et la gigue finale, représentent peut-être la forme de danse la plus moderne qui apparaisse dans ces suites. Ils sont supposés projeter le genre d’aisance et de nonchalance correspondant au style «galant» à la mode à cette époque. Pourtant, les fréquents enchaînements d’accords et changements de cordes, surtout dans le premier menuet, requièrent un certain effort physique qui pèse sur l’instrumentiste. Autrement dit, c’est une sorte de virtuosité qui, idéalement, doit restée cachée derrière une aisance parfaitement maîtrisée. Par ailleurs, dans la courante, la virtuosité peut facilement accaparer toute l’attention de l’auditeur, selon la vitesse à laquelle s’élance l’archet de l’instrumentiste. À vive allure, ce mouvement rend amplement justice à son titre générique—la danse «qui court».

extrait des notes rédigées par Bettina Varwig © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Im Gegensatz zu dem weiten harmonischen Feld, das zu Beginn der ersten Suite durchschritten wird, scheint dieses Prélude körperliche Anstrengung, Spannung und ein Sich-Zusammenziehen zu vermitteln. Die Anfangsgeste, ein enger d-Moll-Dreiklang, wird allmählich und chromatisch ausgedehnt und über seine Grenzen hinweg gedrängt, nur um dann wieder in seine Ausgangstonart zurückzusinken. Auch einige der anderen Sätze fordern dem Ausführenden eine besondere Art konzentrierter Arbeit ab. Das Menuett-Paar, das hier zwischen die traditionelle Gruppierung von Allemande–Courante–Sarabande und die Schluss-Gigue eingefügt ist, repräsentiert möglicherweise die modernste Tanzform in den Suiten. Es wäre zu erwarten, dass sie dieLeichtigkeit und Nonchalance des modernen „galanten“ Stils vermitteln, doch verlangen die häufigen Akkordverschiebungen und Saitenwechsel, besonders im ersten Menuett, eine gewisse unbequeme körperliche Anstrengung von dem Spieler. Anders ausgedrückt, eine Art von Virtuosität, die idealerweise unterhalb der Oberfläche einer mustergültig beherrschten Contenance versteckt bleibt. In der Courante hingegen kann die virtuose Darstellung durchaus in den Mittelpunkt der Aufmerksamkeit des Zuhörers rücken, je nachdem mit welchem Tempo der Bogen des Ausführenden umherflitzt. Mit voller Geschwindigkeit wird der Satz seinem Titel mehr als gerecht—der „rennende“ Tanz.

aus dem Begleittext von Bettina Varwig © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Cello Suites
SIGCD091Download only
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA67541/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: The Cello Suites
Studio Master: CDA68261/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Prelude
Track 7 on CDA67541/2 CD1 [3'43] 2CDs
Track 7 on CDA68261/2 CD1 [3'34] 2CDs
Track 7 on SIGCD091 CD1 [3'57] Download only
Movement 2: Allemande
Track 8 on CDA67541/2 CD1 [2'33] 2CDs
Track 8 on CDA68261/2 CD1 [2'42] 2CDs
Track 8 on SIGCD091 CD1 [3'53] Download only
Movement 3: Courante
Track 9 on CDA67541/2 CD1 [2'01] 2CDs
Track 9 on CDA68261/2 CD1 [2'09] 2CDs
Track 9 on SIGCD091 CD1 [2'15] Download only
Movement 4: Sarabande
Movement 5: Menuet I – Menuet II
Movement 6: Gigue

Track-specific metadata

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