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Skazki, Op 14


The Op 14 pair opens with a Shakespearean tale (Ophelia’s Song). Its Dorian modality lends an air of antiquity; nevertheless it is a Russian Ophelia who sings here. It was originally conceived as a violin piece for Alexander Medtner, the composer’s brother, but its consistently pure three- and four-part harmony suggests a string quartet (for which sketches also exist). Which of the songs and fragments of ill-fated Ophelia was the source of this tale is not specified. Op 14 No 2 (March of the Paladin) is a rhythmical and contrapuntal tour de force, fizzing with all manner of canons and thematic combinations: one of Medtner’s forays (probably Pushkin-inspired) into the realm of medieval chivalry.

from notes by Hamish Milne © 2007

Le diptyque op. 14 s’ouvre sur un conte shakespearien (Ophelia’s Song). Sa modalité dorienne a beau lui donner un air antique, c’est bien une Ophélie russe qui chante ici. À l’origine, Medtner voulait composer une pièce de violon pour son frère Alexander, mais l’harmonie constamment pure, à trois et quatre parties, qu’il utilisa fait plutôt penser à un quatuor à cordes (don’t il existe d’ailleurs des esquisses). Nous ignorons lequel des chants et des fragments de la malheureuse Ophélie inspira ce conte. Tour de force rythmico-contrapuntique, l’op. 14 no 2 (Marche des paladins) bouillonne de canons et de combinaisons thématiques en tous genres—l’une des incursions medtneriennes (probablement inspirée par Pouchkine) dans le royaume de la chevalerie médiévale.

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2007
Français: Hypérion

Das Paar op. 14 beginnt mit einer Shakespeare-Erzählung (Ophelias Lied). Die dorische Tonalität verleiht ein Gefühl von Antike, aber hier singt dennoch eine russische Ophelia. Ursprünglich als Violinstück für Alexander Medtner, den Bruder des Komponisten konzipiert, deutet der durchweg rein vierstimmige Satz eher ein Streichquartett an (wofür Skizzen existieren). Welches der Lieder und Fragmente der armen Ophelia als Quelle für diese Erzählung diente, wird nicht enthüllt. Op. 14, Nr. 2 (Ritterzug) ist eine rhythmische und kontrapunktische Tour de force, die mit allerlei Kanons und thematischen Kombinationen sprüht, und einer von Medtners (womöglich von Puschkin inspirierten) Ausflüge in die Welt mittelalterlichen Rittertums.

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2007
Deutsch: Renate Wendel


Medtner: Skazki
CDA67491/22CDs Archive Service


No 1: Ophelia's Song: Andantino con moto
Track 6 on CDA67491/2 CD1 [3'29] 2CDs Archive Service
No 2: March of the Paladin: Allegro marciale
Track 7 on CDA67491/2 CD1 [4'08] 2CDs Archive Service

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