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Te Deum and Benedictus, Op 34

author of text
Te Deum: Book of Common Prayer; Benedictus: Luke 1: 68-79

The Te Deum and Benedictus was written for chorus and orchestra for Elgar’s friend G R Sinclair (GRS of the Enigma Variations), organist of Hereford Cathedral, to mark the Hereford Three Choirs Festival in 1897. It was first heard there on 12 September 1897. Here Elgar takes two morning service canticles and treats them as a whole. This was the year of the Imperial March and The Banner of Saint George and Elgar was clearly aiming at a big, popular, setting, revelling in writing for large forces in a big space; the grand festival occasion was already meat and drink to him. The opening motif recurs throughout and in the Benedictus reappears at the words ‘And thou, child, shalt be called the Prophet of the Highest’. Elgar has the Te Deum end serenely, gradually fading away on a long organ (or orchestral) postlude. In the Benedictus Elgar opens with the choir only lightly accompanied, if at all. Later however he signals the Gloria (‘Glory be to the Father …’) with a crash on the cymbals and now returns to the world of the Te Deum with a grand and celebratory treatment of the words.

from notes by Lewis Foreman © 2007

Le Te Deum and Benedictus fut écrit pour chœur et orchestre à l’occasion du Hereford Three Choirs Festival de 1897, où il fut créé le 12 septembre, et à l’intention de G. R. Sinclair (le GRS des Enigma Variations), un ami d’Elgar, organiste de la cathédrale d’Hereford. Ici, Elgar traite comme un tout deux cantiques du service matinal. En cette année qui vit aussi naître l’Imperial March et The Banner of Saint George, Elgar envisageait manifestement une grande pièce populaire, où il se délecterait d’écrire pour d’imposantes forces chorales, dans un vaste espace; déjà, l’événement que constituait le festival était une aubaine pour lui. Le motif d’ouverture, sans cesse récurrent, réapparaît dans le Benedictus aux mots «And thou, child, shalt be called the Prophet of the Highest». Le Te Deum s’achève sereinement, en mourant peu à peu sur un long postlude organistique (ou orchestral). Elgar ouvre le Benedictus sur le chœur peu, voire pas, accompagné. Mais, par la suite, il marque le Gloria («Glory be to the Father …») par un fracas sur les cymbales avant de renouer avec l’univers du Te Deum grâce à un traitement grandiose et festif des mots.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Das Te Deum und Benedictus für Chor und Orchester wurde für Elgars Freund G. R. Sinclair (GRS in den Enigma-Variationen), Organist an der Kathedrale von Hereford anlässlich des Hereford Three Choirs Festivals 1897 geschrieben. Es war am 12. September 1897 dort zum ersten Mal zu hören. Elgar nimmt hier zwei Cantica (Lobgesänge) aus dem Frühgottesdienst und bearbeitet sie als eine Einheit. Es war das Jahr des Imperial March („Reichsmarsch“) und The Banner of St. George; Elgar bemühte sich eindeutig, ein populäres Großwerk zu schreiben, und genießt offensichtlich, für umfangreiche Kräfte in einem großen Raum zu schreiben: der Anlass des großen Festspieles war sozusagen schon sein tägliches Brot. Das Anfangsmotiv erscheint durchweg und kehrt im Benedictus bei den Worten „Und du Kind, wirst Prophet des Höchsten heißen“ wieder. Elgar lässt das Te Deum ruhig enden, indem er es langsam in einem langen Orgel- (oder Orchester-)Nachspiel abebben lässt. Im Benedictus beginnt Elgar mit dem nur leicht oder gar nicht begleiteten Chor, kündigt später jedoch das Gloria („Ehre sei dem Vater …“) mit einem Beckenschlag an und kehrt von da an mit grandios-feierlicher Behandlung des Textes zur Welt des Te Deums zurück.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2007
Deutsch: Renate Wendel


Elgar: Great is the Lord & other works
The Majesty of thy Glory
SIGCD225Download only


Canticle 1: Te Deum  We praise thee, O God
Track 6 on CDA67593 [12'11]
Track 3 on SIGCD225 [12'00] Download only
Canticle 2: Benedictus  Blessed be the Lord God of Israel
Track 7 on CDA67593 [7'14]

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