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Orpheus with his lute

circa 1901/3; for voice and piano or voice and small orchestra
author of text
King Henry VIII, Act 3, Scene 1

It was in 1903, around the time he began sketching A Sea Symphony, that Vaughan Williams came into contact with English folk-song, the effect on his music being profound. It should be realized that in several of his original songs, written prior to his involvement in the English folk-song revival, his music is couched in similar terms—in songs such as Linden Lea (1901), Blackmwore by the Stour (1902), and—in 1903 itself—Tears, idle tears, Silent noon and The winter’s willow.

These songs are clearly the work of an English composer with a deep feeling for words, and the effect of coming into contact with ethnic English folk-song must have been akin to finding that which, instinctively, he believed was there all along. The date of Vaughan Williams’s solo setting of Shakespeare’s Orpheus with his lute (Henry VIII) is uncertain, but clearly comes from circa 1901/3, the later scoring for a much smaller orchestra (just eight wind instruments and strings) implying usage for a stage production.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2017

C’est en 1903, à peu près à l’époque où il commença à esquisser A Sea Symphony, que Vaughan Williams entra en contact avec la chanson traditionnelle anglaise, ce qui influença profondément sa musique. Il faut se rendre compte que dans plusieurs de ses mélodies originales, écrites avant qu’il s’intéresse vivement au renouveau de la chanson traditionnelle anglaise, sa musique est formulée en termes analogues—dans des mélodies comme Linden Lea (1901), Blackmwore by the Stour (1902), ainsi que—même en 1903—Tears, idle tears, Silent noon et The winter’s willow.

Ces mélodies sont clairement l’œuvre d’un compositeur anglais très sensible aux mots, et l’effet produit au contact de la chanson traditionnelle anglaise ethnique dut être aussi important que de découvrir qu’il la côtoyait déjà instinctivement depuis le début. La date de la version avec piano d’Orpheus with his lute (Henry VIII) que Vaughan Williams composa sur un texte de Shakespeare est incertaine, mais la version ultérieure avec un orchestre très réduit (juste huit instruments à vent et cordes) impliquant son utilisation pour une production scénique date clairement de 1901/03 environ.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Im Jahr 1903, etwa zur Zeit, als Vaughan Williams mit den Skizzen zur Sea Symphony begann, lernte er englisches Volksliedgut kennen, was sich zutiefst auf sein Schaffen auswirken sollte. Dazu muss man wissen, dass etliche der Lieder, die er vor diesem Zeitpunkt komponiert hatte, in eine ähnliche Richtung gehen, etwa Linden Lea (1901), Blackmwore by the Stour (1902) sowie 1903, also im selben Jahr, Tears, idle tears, Silent noon und The winter’s willow.

Diese Lieder sind unverkennbar Werke eines englischen Komponisten mit einem tiefen Empfinden für das Wort. Entsprechend muss die Entdeckung englischer Volkslieder sich für den Komponisten angefühlt haben wie das Auffinden von etwas, das ihm schon immer vorgeschwebt hatte. Wann er Shakespeares Orpheus with his lute (aus Heinrich VIII) vertonte, ist nicht sicher, doch spricht vieles dafür, dass das Stück zwischen 1901 und 1903 entstand; die spätere Bearbeitung für ein noch kleineres Orchester (nur mehr acht Holzbläser und Streicher) spricht dafür, dass sie als Bühnenmusik dienen sollte.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel


Songs to Shakespeare
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Vaughan Williams: A London Symphony & other works
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A Treasury of English Song
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