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The tale of the oyster

First line:
Down by the sea lived a lonesome oyster
1929; from 50 Million Frenchmen
author of text

The tale of the oyster is a chic, witty number from Cole Porter’s 1929 hit 50 Million Frenchmen, billed as ‘a Musical Comedy Tour of Paris in 2 Acts’. The singer is the worldly-wise fur-buyer Violet Hildegarde, who has travelled abroad hoping to be shocked. She sends up high society with a cynical tale of a ‘bivalve social climber’, gliding proudly down Mrs Hoggenheimer’s alimentary canal and emerging chastened to proclaim ‘I’ve had a taste of society, and society has had a taste of me’.

from notes by Richard Wigmore © 2011

The tale of the oyster est un numéro, élégant et spirituel, tiré de 50 Million Frenchmen, l’œuvre à succès de Cole Porter (1929) présentée comme «a Musical Comedy Tour of Paris in 2 Acts». Celle qui chante, c’est Violet Hildegarde, une acheteuse de fourrures qui a l’expérience du monde et qui a voyagé à l’étranger dans l’espoir d’être bouleversée. Elle raille la haute société avec une cynique histoire d’«arriviste bivalve» glissant fièrement dans le tube digestif de Mrs Hoggenheimer avant de ressortir, châtiée, pour clamer «J’ai goûté à la société et la société m’a goûtée».

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2011
Français: Hypérion

The tale of the oyster („Die Geschichte der Auster“) ist eine elegante, geistreiche Nummer aus Cole Porters Hit 50 Million Frenchmen aus dem Jahr 1929, der als „a Musical Comedy Tour of Paris in 2 Acts“ angekündigt wurde. Die Sängerin ist die abgeklärte Pelz-Einkäuferin Violet Hildegarde, die ins Ausland gereist ist, in der Hoffnung, sich schockieren zu lassen. Sie nimmt die High Society mit der zynischen Geschichte eines „zweischaligen gesellschaftlichen Aufsteigers“ auf den Arm, der stolz Mrs. Hoggenheimers Speiseröhre hinuntergleitet, dann wieder hinausgelangt und schließlich entsprechend gemaßregelt erklärt: „Ich habe die Gesellschaft probiert, und die Gesellschaft hat mich probiert.“

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2011
Deutsch: Viola Scheffel


Blah blah blah and other trifles …
The Ballad Singer


Track 14 on CDA67830 [3'43]
Track 3 on CDH55422 [3'13]

Track-specific metadata for CDH55422 track 3

Recording date
17 June 1988
Recording venue
Wigmore Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Blah blah blah and other trifles … (CDA66289)
    Disc 1 Track 3
    Release date: April 1989
    Deletion date: March 2010
    Superseded by CDH55422
  2. Blah blah blah and other trifles … (CDH55422)
    Disc 1 Track 3
    Release date: February 2012
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