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God is with us 'A Christmas proclamation'

author of text
from the Orthodox Great Compline for Christmas Eve

Very different in character are the Christmas pieces Today the Virgin (1989) and God is with us. The latter is described as a ‘Christmas proclamation’, and was completed in 1987 for Martin Neary and the Choir of Winchester Cathedral. The text is adapted from the Orthodox service of Great Compline, which is sung on Christmas Eve; its basis is biblical. Beginning in tranquillity, the piece is in fact a radiant and joyful celebration. Much use is made of a solo tenor who sings a haunting melody, Byzantine in inspiration, while the choir sings cascades of notes around him. The shock comes in the final section with the introduction of the organ at the words ‘Christ is born!’, when the music is disconcertingly freed from harmonic weight.

from notes by Ivan Moody © 1991

Les ouvrages pour Noël Today the Virgin («Aujourd’hui la Vierge»; 1989) et God is with us («Dieu est avec nous») sont de caractère très différent. Le second, décrit comme une «Proclamation de Noël» fut terminé en 1987 pour Martin Neary et le Chœur de la Cathédrale de Winchester. Le texte est adapté du service orthodoxe de Grandes Complies, qui se chante la veille de Noël; il se base sur la Bible. Le morceau commence dans la tranquillité mais il est, en fait, une célébration joyeuse et radieuse. Une partie importante est donnée à un ténor solo qui chante une mélodie obsédante d’inspiration byzantine, tandis que le chœur chante autour de lui des cascades de notes. Le choc vient dans la section finale avec l’introduction de l’orgue avec les mots «Christ est né!», quand la musique se libère de façon déconcertante de son poids harmonique.

extrait des notes rédigées par Ivan Moody © 1991
Français: Alain Midoux

Gänzlich anders gestaltet sind die Weihnachtsstücke Today the Virgin (1989) und God is with us. Das zweite Stück trägt die Bezeichnung „Weihnachtsproklamation“ und wurde 1987 für Martin Neary und den Chor der Winchester Cathedral vollendet. Der Text ist dem orthodoxen Gottesdienst des großen Kompletoriums entlehnt, der am Heiligabend begangen wird; er beruht auf einem Bibeltext. Das Stück beginnt zwar ruhig, entfaltet sich jedoch zu strahlender, freudiger Feierlichkeit. Der Solotenor kommt ausgiebig zum Einsatz mit einer byzantisch inspirierten, betörenden Melodie, während der Chor ihn mit Notenkaskaden umgibt. Der Schock erfolgt im Schlußteil, wenn bei den Worten „Christ ist geboren!“ die Orgel einsetzt und die Musik auf beunruhigende Weise von harmonischem Ballast befreit wird.

aus dem Begleittext von Ivan Moody © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller


Christmas through the ages
NOEL1Super-budget price sampler — Download only
Tavener: Sacred Music


Track 8 on CDH55414 [5'26]
Track 23 on NOEL1 [5'26] Super-budget price sampler — Download only

Track-specific metadata for NOEL1 track 23

Recording date
13 July 1990
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Chris Sayers
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Tavener: Sacred Music (CDA66464)
    Disc 1 Track 8
    Release date: April 1991
    Deletion date: December 2009
    Superseded by CDH55414
  2. Tavener: Sacred Music (CDH55414)
    Disc 1 Track 8
    Release date: June 2013
  3. Christmas through the ages (NOEL1)
    Disc 1 Track 23
    Release date: October 2001
    Deletion date: November 2012
    Super-budget price sampler — Download only
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