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The clouded Heaven

First line:
Be with me Lord
author of text
"Be with me Lord" and "If Thy presence" sections
author of text
"I could not lightly pass" section, from On First Entering St John's Cambridge

As Judith Bingham (born 1952) is both a composer and singer it is perhaps hardly surprising that choral and vocal music have featured prominently among her compositions, (including a Mass written for Westminster Cathedral). The clouded Heaven was commissioned jointly by The Dean and Chapter of Winchester Cathedral and by Ruth Daniel, a long-standing supporter of St John’s Choir. It received simultaneous premieres at Winchester Cathedral and St John’s College, Cambridge, sung by their choirs directed by David Hill and Christopher Robinson respectively, at their 1998 Advent Sunday services. Bingham’s choice of texts reflect both commissioners, a conflation of words from a prayer by the seventeenth-century Bishop of Winchester, Lancelot Andrewes, and William Wordsworth’s On First Entering St John’s Cambridge. The music has a quality of anxiousness reflecting Bingham’s inspiration behind the work: ‘I always think of Advent as the time when the Magi are making their unsafe journey towards the Nativity and so wanted to suggest a spiritual journey into the unknown. I was hugely influenced at that time by my experience of an Alpine starry landscape and wanted to try and capture my feelings of awe and wonderment in the music.’

from notes by Andrew Burn © 2006

Judith Bingham (née en 1952) étant à la fois compositrice et chanteuse, il n’est guère surprenant qu’elle ait surtout écrit de la musique chorale et vocale (dont une messe pour la cathédrale de Westminster). The clouded Heaven fut commandé conjointement par le doyen et le chapitre de la cathédrale de Winchester et par Ruth Daniel, qui soutient depuis longtemps le St John’s Choir. L’œuvre fut créée simultanément à la cathédrale de Winchester et à St John’s College par les chœurs de ces deux institutions, respectivement dirigés par David Hill et par Christopher Robinson lors du service dominical de l’Avent de 1998. Les textes choisis par Bingham—une prière de Lancelot Andrewes (évêque de Winchester au XVIIe siècle) et On First Enterting St John’s Cambridge de William Wordsworth—reflètent les deux commanditaires. La musique exhale une angoisse qui traduit l’inspiration sous-jacente de Bingham: «Je vois toujours l’Avent comme le moment où les Rois mages accomplissent leur périlleux voyage vers la Nativité, d’où ma volonté de suggérer un voyage spirituel dans l’inconnu.»

extrait des notes rédigées par Andrew Burn © 2006
Français: Hypérion

Da Judith Bingham (geb. 1952) sowohl Komponistin als auch Sängerin ist, überrascht es wohl kaum, dass Chor- und Vokalwerke unter ihren Kompositionen einen hervorstechenden Platz einnehmen (einschließlich einer für die Westminster Cathedral geschriebenen Messe). The clouded Heaven („Der bewölkte Himmel“) war ein Auftragswerk von sowohl dem Dekan und Domkapitel der Winchester Cathedral als auch Ruth Daniel, die den Chor des St John’s College schon seit langem fördert. Die Uraufführung des Stückes erfolgte gleichzeitig in der Winchester Cathedral und im St John’s College, Cambridge in den Sonntagsgottesdiensten im Advent 1998, und wurde von den jeweiligen Chören unter der Leitung von David Hill in Winchester und Christopher Robinson in Cambridge gesungen. Binghams Textauswahl zollt beiden Auftraggebern Tribut. Der Text ist eine Mischung aus Worten von einem Gebet des im 17. Jahrhundert lebenden Bischof von Winchester, Lancelot Andrewes, und William Wordsworth’ On First Entering St John’s Cambridge („Beim ersten Betreten des St John’s Cambridge“). Die Musik hat einen ängstlichen Charakter und spiegelt damit Binghams Gedanken über dieses Werk wider: „Den Advent stelle ich mir immer als eine Zeit vor, wenn die Heiligen Drei Könige ihre gefährliche Reise zur Geburt Christi antreten, und deshalb wollte ich eine mentale Reise ins Unbekannte darstellen“.

aus dem Begleittext von Andrew Burn © 2006
Deutsch: Elke Hockings


Advent Live, Vol. 1
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Christmas at St John's Cambridge


Track 11 on CDA67576 [4'50]
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