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Ave Maria, H49

1900; Op 9b
author of text
Antiphon for the Blessed Virgin Mary

Gustav Holst was twenty-six when he wrote his Ave Maria for unaccompanied eight-part upper voices. His student days at the Royal College of Music where, like many another, he had studied composition with Stanford, had been unremarkable, but it was there that he met a fellow student, Ralph Vaughan Williams, who was to become a valued friend and musical touchstone. Holst left the RCM in 1898 and made his way for a time as a trombonist with the Carl Rosa Opera Company and the Scottish Orchestra. The Ave Maria is prophetic of the later Holst, breaking away from the heady chromaticism of Wagner and the stolidness of Victorian church music and finding a greater freedom in the use of dissonance within diatonic harmony.

from notes by Wadham Sutton © 1993

Gustav Holst avait vingt-six ans lorsqu’il écrivit son Ave Maria pour chœur de femmes non accompagné à huit parties. Ses années de formation au Royal College of Music, où, comme tant d’autres, il étudia la composition avec Stanford, avaient été peu remarquables mis a part le fait qu’il y avait rencontré Ralph Vaughan Williams, qui devait devenir un ami cher et un guide musical. Holst quitta le Royal College of Music en 1898 et commença sa carrière comme trombone au sein de la Carl Rosa Opera Company et du Scottish Orchestra. Cet Ave Maria annonce déjà les compositions futures en ce sens qu’il s’affranchit à la fois du chromatisme capiteux de Wagner et du flegme de la musique d’église de l’Angleterre victorienne au profit d’une plus grande liberté dans l’utilisation de la dissonance dans un cadre harmonique diatonique.

extrait des notes rédigées par Wadham Sutton © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Gustav Holst war sechsundzwanzig, als er sein Ave Maria für achtstimmigen Frauenchor (hier von Knaben gesungen) ohne Begleitung schrieb. Seine Studentenzeit am Royal College of Music, wo er wie viele andere bei Stanford Komposition studiert hatte, war an sich nicht besonders bemerkenswert, er lernte dort jedoch den Kommilitonen Ralph Vaughan Williams kennen, der zu einem geschätzten Freund und musikalischen Prüfstein wurde. Holst verließ das RCM 1898 und war dann eine Weile als Posaunist bei der Carl Rosa Opera Company und dem schottischen Orchester tätig. Das Ave Maria prophezeit den späteren Holst und die Abkehr des wagnerianischen berauschenden Chromatizismus und der Gesetztheit der viktorianischen Kirchenmusik. Hier herrscht größere Freiheit im Einsatz der Dissonanz in der diatonischen Harmonie.

aus dem Begleittext von Wadham Sutton © 1993
Deutsch: Heidi Kerschl


Hail! Queen of Heaven
CSCD508Download only
Holst: This have I done for my true love & other choral works
Panis angelicus


Track 7 on CDA66669 [4'55]
Track 1 on CDH55171 [4'41]
Track 20 on CSCD508 [4'15] Download only

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