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Clavierstücke, Op 119

composer
1891/3

 
Ending in E flat minor, like Op 118 but much more forcefully, is the concluding rhapsody from the four Clavierstücke, Op 119. Its real key is E flat major, though the confident opening subject is followed by a more shadowy idea in the minor, which in turn engenders the ingratiating theme of the middle section. As if to point up the relationship between the two passages, Brahms follows the middle section with a return of the shadowy idea, and maintains the air of mystery with a subdued reprise of the opening subject in the ‘wrong’ key. Only in the final moments does the first subject return in its initial form and key, but the pent-up energy and tension build up to such a pitch that a dramatic turn to the minor is maintained right up to the close. This conclusion, in which the music seems to spiral out of control, is one that Brahms may well have learned from Schubert’s impromptu in the same key of E flat major, D899 No 2, which from its delicate opening similarly accelerates in its final moments to produce a minor-mode ending of wild despair.

The first of the Op 119 pieces is saturated with descending thirds, each note sustained by the pianist’s fingers until the chain is complete. In the second half the sequences of descending thirds overlap with each other, creating discords on a larger scale. ‘It is teeming with dissonances’, Brahms told Clara Schumann in May 1893. ‘The little piece is exceptionally melancholy, and “to be played very slowly” isn’t saying enough. Every bar and every note must sound like a ritardando, as though one wanted to draw melancholy out of each and every one, with a voluptuousness and contentment derived from the aforementioned dissonances.’ Despite the relative brevity of the piece, Brahms is able to introduce a more consolatory middle section in the major, whose ‘rocking’ melody carries with it a strong sense of yearning.

The second intermezzo again features a middle section in the major. This time it is clearly related to the opening subject, whose breathlessly agitated phrases undergo not only a change from minor to major but also a rhythmic transformation that allows their thematic shape to unfold in the form of a tender melody. At the end of the opening phrase the song-like melody returns, enabling the music to wind down and to fade away in a haze of nostalgia.

The penultimate number is the lightest in tone of all Brahms’s late piano pieces: a playful C major intermezzo built entirely on the melodic shape of its staccato opening bars. It forms the ideal foil to the orchestral weight and grandeur of the concluding rhapsody.

from notes by Misha Donat © 2019

La rhapsodie finale des quatre Clavierstücke, op.119, se termine aussi en mi bémol mineur, mais avec beaucoup plus de vigueur. Sa véritable tonalité est mi bémol majeur, bien que le sujet initial plein d’assurance soit suivi d’une idée plus sombre en mineur, qui engendre à son tour le thème doucereux de la section centrale. Comme pour souligner la relation entre les deux passages, Brahms fait suivre la section centrale du retour de l’idée sombre, et entretient le côté mystérieux avec une reprise morose du sujet initial dans la «fausse» tonalité. Le premier sujet ne revient sous sa forme et dans sa tonalité initiales qu’au dernier moment, mais l’énergie et la tension contenues s’accumulent à un tel niveau qu’un virage en mineur, soudain et dramatique, se maintient jusqu’à la conclusion. Celle-ci, où la musique semble échapper à tout contrôle, est une conclusion pour laquelle Brahms aurait bien pu prendre comme modèle l’impromptu de Schubert dans la même tonalité de mi bémol majeur, D899 n° 2, qui, à partir de son début délicat, accélère de la même façon dans ses derniers instants pour produire une fin de profond désespoir en mode mineur.

La première pièce de l’op.119 est saturée de tierces descendantes, chaque note étant soutenue par les doigts du pianiste jusqu’à ce que la chaîne soit complète. Dans la seconde moitié, les séquences de tierces descendantes se chevauchent, créant des dissonances à plus grande échelle. «Elle regorge de dissonances», dit Brahms à Clara Schumann en mai 1893. «La petite pièce est exceptionnellement mélancolique et dire qu’elle est “à jouer très lentement” ne suffit pas. Chaque mesure et chaque note doivent sonner comme un ritardando, comme si l’on voulait extraire la mélancolie de chacun, avec une volupté et une satisfaction dérivées des dissonances susmentionnées.» Malgré la brièveté relative de cette pièce, Brahms parvient à introduire une section centrale plus réconfortante en majeur, dont le «balancement» mélodique porte en lui un sens aigu de nostalgie.

Le deuxième intermezzo comporte une fois encore une section centrale en majeur. Cette fois, elle est clairement apparentée au sujet initial, dont les phrases terriblement agitées passent non seulement du mineur au majeur mais subissent aussi une transformation rythmique qui permet à leur forme thématique de se dérouler comme une tendre mélodie. À la fin, la phrase initiale qui ressemble à une mélodie revient, permettant à la musique de se détendre et de s’évanouir dans un nuage de nostalgie.

L’avant-dernier numéro a le ton le plus léger de toutes les dernières pièces pour piano de Brahms: un intermezzo enjoué en ut majeur entièrement construit sur la forme mélodique de ses premières mesures staccato. Il constitue le contrepoids idéal à la densité orchestrale et à la grandeur de la rhapsodie finale.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

In es-Moll endet die abschließende Rhapsodie der vier Clavierstücke op. 119, wenngleich auf sehr viel kraftvollere Weise. Eigentliche Haupttonart ist Es-Dur, doch dem selbstbewussten Anfangsthema folgt ein eher verschatteter Einfall in Moll, der wiederum das freundliche Thema des Mittelteils hervorbringt. Als wolle er das Verhältnis zwischen den beiden Passagen hervorheben, lässt Brahms auf den Mittelteil den dunkleren Einfall folgen und bleibt in der geheimnisvollen Stimmung, indem er das Anfangsthema seinerseits zur „falschen“ Tonart hin abdunkelt. Erst ganz am Schluss erscheint das Anfangsthema in der ursprünglichen Form und Tonart. Doch hat sich eine derartige Gewalt aufgestaut, dass sich die Musik ebenso plötzlich wie dramatisch nach Moll wendet—bis hin zum Ende. Diese Wendung, in der die Musik der Kontrolle zu entgleiten scheint, könnte Brahms Schuberts Impromptu, D899 Nr. 2, in derselben Tonart abgelauscht haben, das zart beginnt, dann ebenfalls an Spannung zulegt und schließlich, voll wilder Verzweiflung, in Moll endet.

Von beständig abfallenden Terzen geprägt ist das erste Stück des Opus 119; jeden Ton hält der Spieler, bis die Kette vollständig ist. In der zweiten Hälfte überlappen die Terzketten einander und erzeugen so weitgespannte Dissonanzen. „Es wimmelt von Dissonanzen!“, schrieb Brahms im Mai 1893 an Clara Schumann. „Das kleine Stück ist ausnehmend melancholisch, und ‚sehr langsam zu spielen‘ ist nicht genug gesagt. Jeder Takt und jede Note muss wie ritard. klingen, als ob man Melancholie aus jeder einzelnen saugen wolle, mit Wollust und Behagen aus besagten Dissonanzen!“ Obgleich das Stück eher kurz ist, kann Brahms einen kurzen Dur-Mittelteil einschieben mit einer gleichsam wiegenden, sehnsüchtigen Melodie.

Das zweite Intermezzo weist ebenfalls einen Mittelteil in Dur auf. Hier bezieht er sich eindeutig auf das Anfangsthema, dessen atemlos dahineilende Phrasen nicht nur das Tongeschlecht wechseln, sondern auch den Rhythmus, sodass ihre thematische Kontur die Gestalt einer zärtlichen Melodie gewinnt. Am Ende des Anfangsthemas kehrt das liedhafte Thema wieder und erlaubt der Musik, sich zu beruhigen und in nostalgischer Unbestimmtheit zu verklingen.

Das vorletzte Stück schlägt von allen späten Klavierstücken den heitersten Ton an: ein spielerisches Intermezzo in C-Dur, das ganz der melodischen Kontur der Staccato-Takte seines Anfangs entspringt. Es bildet den idealen Gegensatz zur orchestralen Wucht und großen Geste der abschließenden Rhapsodie.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2019
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Brahms: Piano Concerto No 2
CDA67550
Brahms: The Final Piano Pieces
Studio Master: CDA68116Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Brahms: Piano Concerto No 2
This album is not yet available for downloadSACDA67550Super-Audio CD — Deleted

Details

No 1 in B minor: Intermezzo
No 2 in E minor: Intermezzo
No 3 in C major: Intermezzo
No 4 in E flat major: Rhapsodie

Track-specific metadata for SACDA67550 track 5

No 1 in B minor: Intermezzo
Artists
ISRC
GB-AJY-06-55005
Duration
4'22
Recording date
11 February 2006
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Andrés Villalta
Hyperion usage
  1. Brahms: Piano Concerto No 2 (CDA67550)
    Disc 1 Track 5
    Release date: August 2006
  2. Brahms: Piano Concerto No 2 (SACDA67550)
    Disc 1 Track 5
    Release date: August 2006
    Deletion date: December 2014
    Super-Audio CD — Deleted
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