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Monsieur's Alman II, BK88

Nevell (No 38), Forster (No 62), FVB (No 62). [Neighbour, ‘Alman G2’ p 167]

Thomas Tomkins listed ‘mounsiers Allmayne, Mr Byrds, [in] gamut’ on his first list of Lessons of worthe, but if he was referring to only one of these paired works, he probably meant the second. The second setting may either have been intended to be linked with the first one (since the FVB calls it Variatio), or possibly have been intended to replace that work (since the second setting alone was included in Nevell). They both survive in Forster, but separately. A third setting also exists and the three are presented together in the FVB. However, since the last one is in a different key I have separated them here by The Ghost, another alman-like piece.

Perhaps the ‘Monsieur’ in question was François, Duc d’Alençon (later the Duc d’Anjou), an unsuccessful suitor for Queen Elizabeth’s hand to whom she referred as ‘my little frog’. He died in 1584. This is certainly an entirely plausible date by which the first setting could have been composed; its style suggests a date in the 1570s. In Matchett’s manuscript a copying date of 16 August 1612 is given although the work was probably composed some forty years earlier. Morley included a version of the tune in his compilation of Consort Lessons (1599). A fine lute setting by Dowland has also recently come to light in an Italian manuscript (but appears to imply a considerably faster tempo than is possible with Byrd’s settings); another extremely virtuoso lute setting by Daniel Batchelar was published in 1610.

The opening strain of the first setting could almost have come from a pavan and lasts 16 semibreves. As such it is twice as long as most of Byrd’s almans. After its varied repeat, there is a second 16-semibreve phrase, very similar to the first, which also has its varied repeat. The whole 64-semibreve structure is then repeated, with new melodies and ornaments over the same bass.

Byrd’s second setting may date from the 1580s. There is a complete extra variation so the 64-semibreve structure now occurs three times.

from notes by Davitt Moroney © 1999

Thomas Tomkins a inclus “mounsiers Allmayne, Mr Byrds, [in] gamut” dans sa première liste de Lessons of worthe. S’il voulait faire référence seulement à l’une de ces deux pièces, c’était probablement à la deuxième. Cette dernière pourrait avoir été conçue soit comme continuation de la première (car le FVB l’appelle Variatio), soit comme remplacement (car seule cette version plus tardive est copiée dans Nevell). Les deux pièces sont conservées dans Forster, mais séparées. Il y a aussi une troisième version et les trois pièces sont présentées ensemble (et probablement en ordre chronologique) dans le FVB. Pourtant, puisque la dernière a une tonalité différente je l’ai séparée des deux premières en intercalant The Ghost, une autre pièce en forme d’alman.

Peut-être que le “Monsieur” dont parle le titre, est François, duc d’Alençon (plus tard duc d’Anjou), l’un des soupirants officiels de la reine Élisabeth ; elle l’appelait “ma petite grenouille”. Il est mort en 1584. Cette date est certainement plausible comme terminus ante quem pour la première version, car son style indique une date de composition dans les années 1570. Le manuscrit de Clement Matchett porte une date de copie (le 16 août 1612), mais l’œuvre est sans doute composée quelque quarante ans plus tôt. Morley a inclus une version de cette mélodie dans ses Consort Lessons (1599). Une belle version de Dowland existe aussi, découverte récemment dans un manuscrit italien (qui semblerait indiquer un tempo plus rapide que pour les versions de Byrd) ; un autre arrangement pour luth, extrêmement brillant, a été publié par Daniel Batchelar en 1610.

Dans la première version de Byrd, la première strophe aurait presque pu faire partie d’une pavane, et dure seize semi-brèves. Elle est ainsi deux fois plus longue que la plupart des almans de Byrd. Après la reprise variée, il y a une seconde strophe “à seize”, très similaire à la première, suivie de sa propre reprise variée. Toute cette structure de soixante-quatre semi-brèves est ensuite répétée, avec de nouveaux ornements et contrepoints, sur la même basse.

La deuxième version daterait des années 1580. Cette fois, il y a une variation complète en plus, donc la grande structure de soixante-quatre semi-brèves y figure trois fois en tout.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999


Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service


Track 9 on CDS44461/7 CD7 [6'06] 7CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44461/7 disc 7 track 9

Recording date
14 February 1997
Recording venue
Abbaye Royale de Fontevraud, France
Recording producer
John Hayward-Warburton
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDA66551/7)
    Disc 7 Track 9
    Release date: September 1999
    Deletion date: July 2010
    7CDs Superseded by CDS44461/7
  2. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDS44461/7)
    Disc 7 Track 9
    Release date: September 2010
    Deletion date: October 2018
    7CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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