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Ut, Re, Mee, Fa, Sol, La, The playnesong … by a second Person, BK58

Tomkins (No 1). [Neighbour, p 116]

This amusing work for three hands survives only in Thomas Tomkins’s manuscript in his own handwriting, where it is the opening work. He comments that it is ‘A good lesson of mr Byrdes’. The work is based on five statements (each numbered and called ‘wayes’ by Tomkins) of the ‘sixe notes’ of the hexachord starting on C, that is, the 6-note scale going upwards (ut, re, mi, fa, sol, la, or C, D, E, F, G, A) and then downwards (A, G, F, E, D, C), heard at the top of the instrument. (Tomkins calls this the ‘grownd’, although nowadays it is more usually referred to as a ‘treble ground’.) Each of these notes occupies one bar, like a plainsong cantus firmus, so each ‘waye’ or variation has twelve bars. Tomkins mentions that ‘The playnesong Breifes [are] To Be playd By a second person’.

Underneath the deceptively simple Ut, re, mi, fa, sol, la scale, the other player has a lively time, racing around the keyboard and incorporating two popular Elizabethan songs: in Variation 3, The Woods so wild and in the middle of Variation 4, The Shaking of the Sheets. Dowland similarly playfully introduced the Woods so wild melody into the last strain of his Earl of Essex galliard.

Byrd may here have been influenced by the three-hand piece Upon ut re my fa soul la by Nicholas Strogers found in the same source that contains Byrd’s Christe qui lux a few pages earlier (Christ Church Musical MS 371, f. 20). Strogers’s work was probably written in the late 1550s, and Byrd’s in the 1570s. In Stroger’s work, the cantus firmus is presented four times, in Byrd’s, five. In both, it must be played by a second person at the top of the instrument, at the same pitch. Byrd’s work ends rather abruptly and inconclusively in Tomkins’s manuscript so I have added a final chord, comparable to the additional closing chords often found in other English manuscripts of the period such the FVB.

from notes by Davitt Moroney © 1999

Cette pièce amusante pour trois mains se trouve uniquement dans le manuscrit de Thomas Tomkins, écrite de sa main, où elle ouvre le recueil. Il remarque qu’il s’agit d’une “bonne leçon de mr Byrd” (“A good lesson of mr Byrdes”). L’œuvre est divisée en cinq énoncés des six notes de l’hexacorde, numérotés par Tomkins, qui les appelle des “façons” (“wayes”). L’hexacorde est ainsi une gamme de six notes tout en haut de l’instrument, qui monte à partir d’ut (ut, re, mi, fa, sol, la) et redescend (la, sol, fa, mi, re, ut). Tomkins appelle cette gamme le ground ; aujourd’hui on l’appellerait peut-être un “dessus de ground”. Puisque chaque note dure une mesure, comme un cantus firmus, chaque “façon” comporte douze mesures. Tomkins explique que “les Brèves du plain-chant doivent être jouées par une seconde personne”. Ici elles sont assurées par Oliver Neighbour.

En dessous de la gamme Ut, re, mi, fa, sol, la (trompeusement simple), l’autre musicien ne chôme pas. Ses doigts doivent courir partout sur le clavier tout en incorporant deux chansons populaires élisabéthaines : dans la variation 3, “The Woods so wild”, et au milieu de la variation 4, “En secouant les draps” (“The Shaking of the Sheets”). De la même façon badine, Dowland cite “The Woods so wild” à la fin de sa gaillarde pour le comte d’Essex.

Peut-être Byrd était-il influencé ici par une autre œuvre à trois mains sur l’hexacorde, Upon ut re my fa soul la de Nicholas Strogers, trouvée dans le même manuscrit qui contient le Christe qui lux que nous attribuons à Byrd (Christ Church Musical MS 371, f. 20). L’œuvre de Strogers date probablement de la fin des années 1550, et celle de Byrd daterait de 1570-75. Chez Strogers, le cantus firmus est présenté quatre fois, chez Byrd, cinq. Dans les deux cas, il doit être joué par une autre personne en haut de l’instrument, sur exactement les même notes. L’œuvre de Byrd se termine un peu abruptement dans le manuscrit de Tomkins (serait-il incomplet ?). J’ai donc ajouté un accord final, comparable aux derniers accords souvent ajoutés dans les manuscrits tels que le FVB.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999


Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service


Track 2 on CDS44461/7 CD4 [3'03] 7CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44461/7 disc 4 track 2

Recording date
31 March 1992
Recording venue
Ingatestone Hall, Ingatestone, Essex, United Kingdom
Recording producer
Edward Kershaw
Recording engineer
Mike Hatch
Hyperion usage
  1. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDA66551/7)
    Disc 4 Track 2
    Release date: September 1999
    Deletion date: July 2010
    7CDs Superseded by CDS44461/7
  2. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDS44461/7)
    Disc 4 Track 2
    Release date: September 2010
    Deletion date: October 2018
    7CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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