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Will yow walke the woods so wylde, BK85

Nevell (No 27), FVB (No 67), Forster (No 17), Weelkes (No 47). [Neighbour, p 156]

This song appears to have been especially popular in sixteenth-century England, and one of the most easily identifiable. Sir Peter Carew is said to have sung to Henry VIII a song with the text ‘As I walked the wode so wylde’. Sir Thomas Wyatt wrote a poem based on the same idea: ‘I muste go walke the woodes so wyld / And wander here and there’. The song ‘Will you walk the woods so wilde’, attributed to Charles Jackson, occurs in the Giles Lodge Lute Book (1571). The melody was later known as ‘Greenwood’. Snatches of it crop up in Dowland’s The Right Honourable Robert, Earl of Essex, his Galliard, and there is another fine keyboard setting by Orlando Gibbons, with nine variations (FVB, No 40).

Various versions of the title of Byrd’s piece are found (in the FVB: The Woods so Wild; and in another source: mr birds wandringe the woodes).The 8-bar melody has the beautiful characteristic of alternating two bars of F major with two bars of G major, creating gentle harmonic shocks not only throughout each variation but also between variations.

Byrd’s setting is dated 1590 in both Nevell and the FVB, and is the only piece by him to be precisely dated in the sources. It also survives in five other manuscripts, a sure sign of its popularity. Variations 12 and 13 are missing in Nevell, probably an indication that they were composed later, as part of a revision. Nevertheless, the original structure in Nevell is excellent. The melody is clearly audible in the first half of the work, migrating in pitch from the alto register (Variations 1, 3-6) and the soprano (Variations 2, 7). For Variations 8 to 12 it more or less disappears, although the ear supplies it without problem. For the last two variations it returns, first in the alto then triumphantly at the upper octave for the last variation. This is a newly thought-out approach to Byrd’s habit of adding a descant for the last variation; the melody, by being lifted up to the top of the instrument, itself serves here as a sort of descant, supported by rich 6-part chords. Unusually for Byrd’s variations, a little coda extends the cadence to reinforce the sense of finality.

from notes by Davitt Moroney © 1999

Cette chanson (“Voulez-vous marcher dans les bois si sauvages ?”) semble avoir été particulièrement populaire en Angleterre au XVIe siècle, et reste l’une des plus faciles à reconnaître. Sir Peter Carew aurait chanté à Henry VIII une chanson avec le texte “Un jour, marchant dans le bois si sauvage” (“As I walked the wode so wylde”). Sir Thomas Wyatt a laissé un poème basé sur la même idée : “Je dois aller marcher dans les bois si sauvages / Et errer ici et là” (“I muste go walke the woodes so wyld / And wander here and there”). La chanson “Will you walk the woods so wilde”, attribuée à Charles Jackson, se trouve dans le livre de luth de Giles Lodge (1571). La mélodie a été connue plus tard sous le nom de “Greenwood”. Des phrases fragmentaires de la musique sont citées dans la gaillarde de Dowland pour le comte d’Essex (“The Right Honourable Robert, Earl of Essex, his Galliard”), et il existe une autre belle version pour clavier d’Orlando Gibbons, avec neuf variations (FVB, n° 40).

La pièce de Byrd a plusieurs titres dans les sources : dans le FVB, “Les Bois si sauvages” (“The Woods so Wild”) ; et dans une autre source “Errant dans les bois, de mr byrd” (“mr birds wandringe the woodes”). La mélodie de huit mesures présente une caractéristique particulièrement touchante, en alternant deux mesures de fa majeur avec deux de sol majeur, créant ainsi de doux chocs harmoniques non seulement à l’intérieur de chaque variation mais également entre les variations elles-mêmes.

La pièce est datée 1590 dans Nevell ainsi que dans le FVB ; c’est la seule composition de Byrd qui soit datée de façon si précise dans les sources. Elle est également conservée dans cinq autres manuscrits, signe de sa popularité. Les variations 12 et 13 manquent dans Nevell, sans doute parce qu’elles sont plus tardives, datant du moment d’une révision. Pourtant, la structure primitive de l’œuvre dans Nevell est excellente. La mélodie est parfaitement audible dans les premières variations, se promenant entre l’alto (variations 1, 3 à 6) et le soprano (variation 2 et 7). Pour les variations 8 à 12, elle disparaît, plus ou moins ; pourtant, l’oreille l’entend... Elle revient clairement dans les deux dernières variations, d’abord à l’alto et puis de façon triomphale à l’octave supérieure. Ici Byrd trouve une nouvelle façon de présenter un déchant final ; la mélodie elle-même, élevée jusqu’en haut de l’instrument, devient le déchant lui-même, et elle est harmonisée par de riches accords à six voix. Byrd prolonge la cadence, d’une façon inhabituelle, par une petite coda qui renforce l’aspect conclusif de la dernière phrase.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999


Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service


Track 1 on CDS44461/7 CD4 [4'36] 7CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44461/7 disc 4 track 1

Recording date
31 March 1992
Recording venue
Ingatestone Hall, Ingatestone, Essex, United Kingdom
Recording producer
Edward Kershaw
Recording engineer
Mike Hatch
Hyperion usage
  1. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDA66551/7)
    Disc 4 Track 1
    Release date: September 1999
    Deletion date: July 2010
    7CDs Superseded by CDS44461/7
  2. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDS44461/7)
    Disc 4 Track 1
    Release date: September 2010
    Deletion date: October 2018
    7CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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