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Dolly, Op 56

composer
Movement 1: 1860s; Movements 2-6: 1894-7

 
Whereas original works and arrangements for two pianos were, for obvious reasons, intended mainly for the concert hall, the needs of the French salon produced a no less distinguished repertory for piano duet. And inside this repertory, music that conjures up childhood memories forms a much-treasured subset. Not that the best of this music was meant for the average child to perform—like Ma mère l’oye, Fauré’s Dolly has its tricky moments.

In the summer of 1892, Fauré began an affair with Emma Bardac, a singer married to a rich banker, who was later to become Debussy’s second wife. Mme Bardac had just given birth to her second child, Régina-Hélène, known as Dolly because she was so tiny, and five of the six pieces in this suite were written for her over a period of four years (the exception being ‘Berceuse’, which Fauré had kept in a drawer since the 1860s).

The title of the second movement, written for Dolly’s second birthday (20 June 1894), was a mistake by Fauré’s publisher Hamelle for ‘Messieu Aoul’, Dolly’s name for her elder brother Raoul, then a lively thirteen-year-old. ‘Le jardin de Dolly’, a New Year present for 1895, must be one of the loveliest tunes in the whole of the nineteenth century, while ‘Kitty-valse’, composed for Dolly’s fourth birthday, was in fact a portrait of the family dog, Ketty. After the almost adult passion unleashed in the wonderful ‘Tendresse’, in the arch Romantic key of D flat major, Fauré returns to childish sparkle in ‘Le pas espagnol’, the only example of Spanish music in his whole output. According to the pianist Marguerite Long, it was inspired by a statue of a man on a horse of which Dolly was fond.

from notes by Roger Nichols © 2021

Si les œuvres originales et les arrangements pour deux pianos étaient, pour des raisons évidentes, essentiellement destinés à la salle de concert, les besoins du salon français donnèrent lieu à un répertoire non moins remarquable d’œuvres pour piano à quatre mains. Et au sein de ce répertoire, la musique qui évoque des souvenirs d’enfance constitue un sous-ensemble très précieux. Ce qu’il y a de meilleur dans cette musique n’était peut-être pas destiné à être joué par un enfant de niveau moyen—comme Ma mère l’oye, Dolly de Fauré comporte des moments difficiles.

Au cours de l’été 1892, Fauré entama une aventure avec Emma Bardac, une chanteuse mariée à un riche banquier, qui allait ensuite devenir la seconde femme de Debussy. Mme Bardac venait de donner naissance à son deuxième enfant, Régina-Hélène, surnommé Dolly car elle était toute petite, et cinq des six pièces de cette suite furent écrites pour elle sur une période de quatre ans (l’exception étant la «Berceuse», que Fauré gardait dans un tiroir depuis les années 1860).

Le titre du deuxième mouvement, écrit pour le deuxième anniversaire (20 juin 1894) de Dolly, était une erreur de l’éditeur de Fauré, Hamelle, «Mi-a-ou» au lieu de «Messieu Aoul», le nom que donnait Dolly à son frère aîné Raoul, alors âgé de treize ans et plein d’entrain. «Le jardin de Dolly», un cadeau pour le Nouvel An 1895, est probablement l’un des plus jolis airs de tout le XIXe siècle, alors que «Kitty-valse», composée pour les quatre ans de Dolly, était en fait un portrait de la chienne de la famille, Ketty. Après la passion presque adulte que libère la merveilleuse «Tendresse», dans la tonalité romantique par excellence de ré bémol majeur, Fauré revient à l’éclat enfantin dans «Le pas espagnol», seul exemple de musique espagnole de toute son œuvre. Selon la pianiste Marguerite Long, il fut inspiré par la statue d’un homme à cheval que Dolly aimait beaucoup.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Während Originalwerke und Arrangements für zwei Klaviere aus offensichtlichen Gründen hauptsächlich für den Konzertsaal gedacht waren, verlangte der französische Salon ebenso ausgezeichnetes Repertoire für Klavier zu vier Händen. Und innerhalb dieses Repertoires ergeben Werke, mit denen Kindheitserinnerungen dargestellt werden, eine beliebte Untergruppe. Allerdings war die beste derartige Musik nicht unbedingt für durchschnittliche Kinder zum Spielen gedacht—ebenso wie Ma mère l’oye hat auch Faurés Dolly schwierige Stellen.

Im Sommer 1892 begann Fauré eine Affäre mit Emma Bardac, eine Sängerin, die mit einem reichen Bankier verheiratet war und die später Debussys zweite Ehefrau wurde. Mme Bardac hatte gerade ihr zweites Kind bekommen, Régina-Hélène, genannt Dolly, weil sie so klein war. Fünf der sechs Stücke dieser Suite entstanden für sie über einen Zeitraum von vier Jahren (die Ausnahme bildet die „Berceuse“, die Fauré seit den 1860er Jahren in einer Schublade aufbewahrt hatte).

Der Titel des zweiten Satzes, „Mi-a-ou“, welcher zu Dollys zweitem Geburtstag (20. Juni 1894) entstanden war, war ein Missverständnis von Faurés Verleger Hamelle—eigentlich hätte er „Messieu Aoul“ heißen sollen, Dollys Name für ihren älteren Bruder Raoul, der zu dem Zeitpunkt ein lebhafter 13-Jähriger war. „Le jardin de Dolly“, ein Neujahrsgeschenk für 1895, ist wohl eine der lieblichsten Melodien des gesamten 19. Jahrhunderts, während „Kitty-valse“, komponiert zu Dollys viertem Geburtstag, tatsächlich ein Porträt des Familienhundes Ketty ist. Nach der fast erwachsenen Leidenschaft, die sich in dem wunderschönen „Tendresse“ in der urromantischen Tonart Des-Dur äußert, kehrt Fauré in „Le pas espagnol“—das einzige Beispiel spanischer Musik in seinem gesamten Oeuvre—zu kindlichem Glitzern zurück. Der Pianistin Marguerite Long zufolge war es von der Statue eines Mannes zu Pferde inspiriert, die Dolly besonders gefiel.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2021
Deutsch: Marie-Stella Pâris

Recordings

Fauré: The Complete Music for Piano
CDS44601/44CDs Boxed set (at a special price)
French duets
Studio Master: CDA68329Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Berceuse
Movement 2: Mi-a-ou
Movement 3: Le jardin de Dolly
Movement 4: Kitty-valse
Movement 5: Tendresse
Movement 6: Le pas espagnol

Track-specific metadata

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