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My heart is inditing of a good matter, Z30

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Psalms 45: 11, 9, 13-15, 10, 16; 47: 12; Isaiah 49: 23

The coronation of King James II on 23 April 1685 was an opulent affair which was recorded in profuse detail by Francis Sandford. Trumpeters, drummers and kettle-drummers led the procession to Westminster Abbey, followed by the eight ‘Children of the Choir of Westminster’, the twelve boys of the Chapel Royal (all individually named and including the young Jeremiah Clarke) and the respective adult members of those choirs (32 in number, though not all would have sung: some were organists and choirmasters). The magnificent service in the Abbey was accompanied by a large instrumental ensemble, including the vingt-quatre violons (for once at their full strength – Sandford’s rather inaccurate engravings show some twenty string players), and an organ specially set up in the Abbey by Purcell in his capacity as ‘organ maker and keeper etc.’. An official payments register details the finances: ‘To Henry Purcell for so much money by him disbursed & craved for providing and setting up an Organ in the Abby Church of Westmr for the Solemnity of the Coronacon and for removing the same... £34. 12s. 0d’. And the paymaster? The Secret Service!

Nine anthems were sung, beginning with Purcell’s setting of ‘I was glad when they said unto me’. The scholars of Westminster School sang the ‘Vivats’ from the gallery as the queen entered, and Blow’s anthem Let thy hand be strengthened was performed by all the choirs as ‘their majesties reposed themselves in their chairs of state’. William Turner’s setting of ‘Veni, creator’ was followed by Henry Lawes’s setting of ‘Zadok the priest’; Blow’s anthem Behold, O Lord our defender was performed before the investing, and afterwards Turner’s ‘Deus in virtute’, followed by William Child’s ‘Te Deum’ and Blow’s God sometimes spake in visions. Finally the queen was crowned, and Purcell’s specially-composed setting of My heart is inditing of a good matter was ‘performed by the whole consort of voices and instruments’. It must have made a splendid climax to a fine pageant.

Purcell’s setting was conceived on the largest scale, using four-part strings, eight-part choir and eight soloists. The sound must have been radiant in a crowded Westminster Abbey, for Purcell’s textures, the lower end dominated by three bass chorus parts, the trebles, altos and tenors taking the middle and higher ground and the upper strings giving a wonderful sheen to the ensemble, were magnificent. Anchoring the ensemble was a huge continuo section – in our recording we use no fewer than six bass violins and four theorbos along with the organ (its twentieth-century costs sadly not funded by the Secret Service), producing an extraordinary sound and denuding London, just as the coronation did, of all the best players!

The Symphony to My heart is inditing is on the grandest scale, its opening section majestically spacious, and drawing on the unique sonorities of the royal strings, tuned to their high pitch. The writing for the bass violins is especially effective, keeping them high in their range for the first eighteen bars, and only allowing them to drop to their rich bottom strings late on in the section: the effect is captivating. The triple section dances through adventurous sequences, again exploring sonorities as well as lilting harmonies, and leads straight into the first chorus section. Purcell brings in the voices gradually, allowing the texture to build up slowly to its full eight parts: at ‘I speak of the things’ he uses antiphonal effects between the upper and lower voices, building up chains of suspensions before a brief orchestral ritornello ends the section. Another strongly imitative movement ‘At his right hand’ follows, the pairs of voices joyously dancing in dotted rhythmic figurations at ‘all glorious’, and changing to sumptuous eight-part harmony at the mention of the queen’s magnificently rich ‘clothing of wrought gold’.

The first section of verse writing ‘She shall be brought unto the king’ is for six soloists, with the three upper voices first answered by the lower three before the ensemble joins in six-part harmony. The ‘virgins that follow her’ are pictured in an elegantly dropping phrase before ushering in another dancing, rhythmic section ‘with joy and gladness’, now in seven parts: this is eventually taken up by the full choir and orchestra, the tutti sections separated by joyful instrumental interpolations.

At the mid-point of the anthem the whole opening Symphony is repeated (once Purcell’s orchestra had settled into the occasion a little more comfortably, might they may have played it with even more verve than at the start?). The verse section ‘Hearken, O daughter’ finds Purcell in wistful vein: the pathos of ‘forget also thine own people’ is especially striking and leads to another sumptuous harmonic moment as all eight voices combine at the cadence leading to the new triple section. Here again Purcell begins with antiphony, the lower voices taking ‘instead of thy fathers’ and the upper three answering ‘hearken, O daughter, consider’. When all six voices finally combine the harmony is fulsome, and the thoughtful closing ritornello from the strings especially poignant.

The block chords of ‘Praise the Lord, O Jerusalem’ would have echoed throughout Westminster Abbey, waking even the most tired dignitary (the service would by now have lasted several hours), for here is Purcell at his grandest, writing chords in as many as twelve parts. At ‘For kings shall be thy nursing fathers’ the texture becomes more contrapuntal, the imitataive point busily sounding in every area of the ensemble, contrasted by the closing homophony of ‘and their queens thy nursing mothers’.

Finally comes a spacious ‘Alleluia, Amen’ where two contrasting themes operate simultaneously, the ‘Alleluia’ moving three notes to the bar, the ‘Amen’ slower at bar speed. Gradually the ‘Alleluias’ take over the texture, the entries weaving amongst each other until the music reaches the final phrase of ‘Alleluias’. The whole ensemble joins together, and with block chords which spread sound over three octaves, a coronation anthem of true splendour ends in majestic harmony.

from notes by Robert King © 1993

Le couronnement de Jacques II, le 23 avril 1685, fut une fête opulente, comme l'indique la description détaillée qu'en fit Francis Sandford. Trompettes, tambours et timbales menèrent la procession jusqu'à l'abbaye de Westminster, suivis des huits 'Enfants de la Chorale de Westminster', les douze garçons de la Chapelle royale (dont les noms sont cités individuellement et parmi lesquels on trouve le jeune Jeremiah Clarke), et les membres adultes de ces chorales (32 en tout, mais dont certains ne chantaient pas, notamment les organistes et les maîtres de chapelle). Dans l'abbaye, le somptueux service était accompagné par un imposant ensemble instrumental, comprenant les vingt-quatre violons (pour une fois au complet — les gravures assez imprécises de Sandford montrent une vingtaine de cordes), et un orgue installé spécialement pour l'occasion par Purcell en vertu de ses fonctions d'organiste. L'opération est du reste consignée dans un registre d'appointements officiel en ces termes: "A Henry Purcell pour la somme d'argent déboursée et sollicitée par lui pour fournir et installer un Orgue dans l'Eglise Abbaye de Westmr pour la Fête Solennelle du Couronnement et pour l'enlever. .. £34. 12s. 0d". Et le payeur? Les services secrets!

Neuf motets furent chantés, avec en premier la mise en musique de I was glad when they said unto me de Purcell. A l'entrée de la Reine, les étudiants de la maîtrise de Westminster chantèrent les 'Vivats' de la galerie, et tous les choeurs se joignirent pour exécuter le motet de Blow Let thy hand be strengthened tandis que "leurs majestés se reposaient sur leurs sièges d'apparat." La mise en musique de Veni Creator de William Turner fut suivie de celle de Zadok the Pries! d'Henry Lawes; le motet de Blow Behold, O Lord our defender précéda l'investiture, après quoi suivirent le Deus in virtute de Turner, le Te Deum de William Child puis le God sometimes spake in visions de Blow. Enfin, la reine fut couronnée, et la mise en musique de My heart is inditing ofa good matter (Mon coeur a frémi de paroles belles), spécialement composée par Purcell pour cette occasion, fut "exécutée par tout l'ensemble des voix et des instruments", dans une apothéose finale digne du faste de la cérémonie.

Purcell conçut une oeuvre de grande envergure, avec pas moins de quatre parties de cordes, huit parties de choeur et huit solistes. La sonorité dut être rayonnante dans une abbaye de Westminster remplie à craquer, car les textures de Purcell, où le registre du grave est dominé par trois parties de choeur de basses, les sopranos, hautes-contre et ténors occupant les registres du médium et de l'aigu, et les violons donnant à l'ensemble un lustre somptueux, étaient magnifiques. L'ensemble était soutenu par une basse continue majestueux — pour cet enregistrement, nous avons rassemblé pas moins de six basses de violons et quatre théorbes en plus de l'orgue (les coûts n'étant malheureusement plus remboursés par les Services Secrets), produisant une sonorité extraordinaire et dépouillant Londres, comme cela avait été le cas lors du couronnement, de tous ses meilleurs instrumentistes!

La symphonie précédant My heart is inditing est imposante de grandeur. Elle s'ouvre avec une ampleur majestueuse, exploitant à merveille la sonorité unique que confère aux violons du roi leur tessiture aiguë. L'écriture des parties de basses de violons est particulièrement efficace, les maintenant dans leur registre aigu pendant les dix-huit premières mesures, et ne les laissant redescendre vers leur chaude sonorité basse qu'à la fin de la section; l'effet est saisissant. La section traverse avec allégresse une série de séquences audacieuses (ici encore explorant à la fois les sonorités et les harmonies expressives), et mène directement à la première section chantée par le choeur. Purcell fait entrer les voix progressivement, laissant la texture s'élaborer lentement jusqu'à contenir les huit voix en même temps; à 'I speak of the things', il introduit des effets antiphoniques entre les voix supérieures et inférieures, enchaînant une série de retards jusqu'à ce qu'une brève ritournelle orchestrale vienne conclure la section. 'At his right hand' inaugure un second passage fortement imitatif, les paires de voix dansant joyeusement sur des embellissements rythmiques pointés sur 'all glorious', et basculant dans une somptueuse harmonie à huit parties lorsqu'il est fait allusion à la robe brodée d'or de la reine. Le passage 'She shall be bought unto the king' est écrit pour six solistes, les trois voix inférieures répondant aux troix voix supérieures avant que les deux groupes se réunissent dans une harmonie à six parties. Les 'vierges à sa suite' sont évoquées à travers une phrase descendant avec légèreté avant l'introduction d'une nouvelle section dansante et rythmée 'avec joie et liesse', cette fois à sept voix; elle est finalement reprise par le choeur tout entier et l'orchestre, les tuttis séparés les uns des autres par de joyeuses interpolations instrumentales.

Au milieu du motet la symphonie d'ouverture est reprise dans son intégralité (on peut imaginer que l'orchestre de Purcell, la fébrilité du début passée, la joua sans doute avec encore plus de verve que la première fois). Le verset qui suit est empreint d'une certaine mélancolie; le pathétique de 'forget also thine own people' est particulièrement saisissant, et mène à un nouveau passage harmonique somptueux où les huit voix se combinent dans une cadence menant à une autre section ternaire. Là encore Purcell commence avec une section antiphonaire, les voix inférieures entonnant 'instead of thy fathers' et les troix voix supérieures répondant 'hearken, O daughter, consider'. Les six voix se combinent enfin pour produire une harmonie onctueuse, et les cordent concluent ce passage sur une ritournelle particulièrement émouvante. Les accords de 'Praise the Lord, O Jerusalem' ont dû retentir dans toute l'abbaye de Westminster, réveillant vraisemblablement quelques dignitaires assoupis (le service durait alors depuis plusieurs heures), car Purcell y met tout l'éclat de ses moyens, allant jusqu'à superposer ici pas moins de douze parties. A 'For kings shall be thy nursing fathers', la texture devient plus contrapuntique, le point imitatif se répercutant de toutes parts avant de laisser place au style homophonique qui conclut cette section sur 'and their queens thy nursing mothers'. L'oeuvre s'achève enfin sur un 'Alleluia, Amen' plein d'ampleur où deux thèmes bien distincts se confrontent, l''Alleluia' sur un rythme formé de trois notes par mesure, et l''Amen', plus lent, suivant la mesure. Peu à peu, les 'Alléluias' envahissent la texture, les entrées se succédant les unes aux autres jusqu'à ce que retentisse la phrase finale. Les différentes sections de l'ensemble joignent leurs forces dans une ultime série d'accords éclatants, et c'est dans une harmonie véritablement majestueuse que s'achève ce motet commémoratif de toute splendeur.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Die Krönung von König James II am 23. April 1685 war eine prachtvolle Angelegenheit, über die Francis Sandford in allen Einzelheiten berichtet hat. Trompeter, Trommler und Paukenspieler führten den Umzug zur Westminster Abbey an, gefolgt von den 'Kindern des Chors von Westminster', den zwölf Knaben der Chapel Royal (alle namentlich benannt und unter ihnen der junge Jeremiah Clarke), und den jeweiligen erwachsenen Mitgliedern dieser Chöre (insgesamt 32 — allerdings werden nicht alle gesungen haben, da unter ihnen auch Organisten und Chorleiter waren). Der prachtvolle Gottesdienst in der Abbey wurde begleitet von einem großen Orchesterensemble, zu dem auch die Vingt-Quatre-Violinen (endlich in voller Stärke — auf Sandfords nicht gerade präzisen Stichen sind ganze zwanzig Streicher abgebildet) gehörten, und einer Orgel, die Purcell in seiner Funktion als 'Orgelbauer' speziell für diese Feier in der Abbey hatte aufstellen lassen. Ein amtliches Register über geleistete Zahlungen gibt Aufschluß über die Finanzierung: "An Henry Purcell für die ihm entstandenen und von ihm bezahlten Kosten für das Aufstellen und wieder Entfernen einer Orgel in der Abteikirche zu Westminster anläßlich der Krönungsfeier. . . £34. 12s. 0d". Und die Zahlmeister? Der Geheimdienst!

Insgesamt wurden neun Hymnen gesungen, beginnend mit Purcells Vertonung von I was glad when they said unto me. Beim Eintreten der Königin sangen die Gelehrten der Westminster School die ' Vivats' von der Gallerie aus, wonach Blows Hymne Let thy hand be strengthened von allen Chören gesungen wurde, während sich die königlichen Hoheiten auf ihren Thromstühlen niederließen. Auf William Turners Vertonung von Veni, creator folgte Henry Lawes Vertonung des Zadok the Priest, Blows Hymne Behold, O lord our defender wurde vor der Investitur vorgetragen, gefolgt von Turners Deits in virtute, William Childs Te Deum und Blows God sometimes spake in visions. Schließlich wurde die Königin zu den Klängen der von Purcell speziell für diesen Anlaß vertonten und von allen Stimmen und Instrumenten vorgetragenen 'Mein Herz dichtet ein feines Lied' gekrönt. Sicherlich ein herrlicher Höhepunkt für einen prächtigen Festzug.

Purcell dachte bei seiner Vertonung an den größten Rahmen, er sah vier Einsätze für Streichinstrumente, acht für den Chor und acht für Solisten vor. In der gefüllten Westminster Abbey dürfte seine Musik prächtig geklungen haben, denn Purcells Texturen, deren tiefere Lagen von drei Baßstimmen getragen werden, während die Knabensopranstimmen, die Altstimmen und die Tenöre die höheren und mittleren Lagen singen und die höheren Geigen dem gesamten Ensemble einen wunderbaren Glanz verleihen, sind ausgezeichnet. Ein enormer Continuo-Ab schnitt verankerte das Ensemble — für unsere Aufnahme setzten wir nicht weniger als sechs Baßgeigen und vier Theorben zusammen mit der Orgel ein (für deren Kosten der Geheimdienst im zwanzigsten Jahrhundert leider nicht mehr aufkommt) und dadurch ist es uns gelungen, ein Werk von ausgezeichneter Klangqualität zu produzieren, wobei wir London, wie damals schon bei der Krönung, seiner besten Spieler berauben mußten.

Die Symphonie für 'Mein Herz dichtet' ist großartig angelegt, mit einer majestätischen, getragenen Exposition, die auf der einzigartigen Klangfülle der königlichen Geigen aufbaut, wenn sie auf ihre hohe Tonlage gestimmt sind. Die Stimmen der Baßgeigen sind besonders wirkungsvoll komponiert: Während der ersten achtzehn Takte bleiben sie in ihrer hohen Tonlage, und die vollen Klänge der tieferen Tonlagen kommen erst spät in diesem Abschnitt zum Einsatz; der Effekt ist faszinierend. Der dreiteilige Abschnitt tanzt durch abenteuerliche Sequenzen, wiederum Klangfülle wie auch muntere Harmonien ausschöpfend, und führt unmittelbar zum ersten Chorteil. Purcell setzt die Stimmen nach und nach ein, so daß sich das Gefüge allmählich zu seinen vollen acht Stimmen aufbaut: Bei 'Ich spreche von den Dingen' benutzt er antiphone Effekte zwischen den höheren und tieferen Stimmen und baut so Suspensionsketten auf, bevor ein kurzes Ritornell des Orchesters den Abschnitt beendet. Es folgt ein weiterer stark imitativer Satz 'zu seiner Rechten', bei dem die Stimmenpaare beim 'in voller Pracht' in fröhlich-tupfenden rhythmischen Figurationen tanzen und beim Erwähnen der prächtigen 'goldenen Gewänder' zur prächtigen achtstimmigen Harmonie wechseln. Der erste Abschnitt des Verses 'Man führt sie in gestickten Kleidern' ist für sechs Solisten geschrieben, den drei höheren Stimmen antworten die drei tieferen bevor das Ensemble sechsstimmig mit einfällt. Das 'Jungfrauen folgen ihr' mit einer elegant absteigenden Phrase dargestellt, bevor wieder ein tanzender, rhythmischer Abschnitt eingeleitet wird 'mit Freude und Jubel', diesmal in sieben Teilen: dies wird schließlich vom gesamten Chor und Orchester aufgenommen, wobei die Tutti-Abschnitte durch fröhliche Instrumentalteile voneinander getrennt werden.

Im Mittelteil der Hymne wird die gesamte Anfangssyrnphonie wiederholt (die Purcells Orchester diesmal vielleicht mit noch mehr Schwung gespielt haben dürfte). Beim Versteil 'Höre, Tochter' kommt Purcell in wehmütige Stimmung: das Pathos des 'Vergiß dein Volk' ist besonders auffällig und leitet auf einen weiteren prächtigen Moment der Harmonie über, wenn sich alle Stimmen bei der Kadenz, die zum nächsten Einsatz der Knabensopranstimmen führt, vereinen. Wieder beginnt Purcell mit einem Antiphon, die tieferen Stimmen singen 'an deiner Väter statt' und die drei höheren antworten mit 'Höre, Tochter, sieh und neige dein Ohr'. Wenn alle sechs Stimmen sich schließlich vereinen, ist die Harmonie vollkommen und das bedachte abschließende Ritornell der Geigen besonders ausdrucksvoll. Die Blockakkorde des 'Preise, Jerusalem, den Herrn' dürften ihr Echo durch die gesamte Westminster Abbey geworfen und selbst die schläfrigsten Würdenträger aufgeweckt haben (der Gottesdienst würde an diesem Punkt bereits einige Stunden gedauert haben); mit bis zu zwölfteiligen Akkorden zeigt sich Purcell hier in seiner ganzen Größe. Bei 'Denn Könige sollen deine Pfleger' wird die Textur kontrapunktischer, der Imitativpunkt ertönt fortwährend aus jedem Teil des Ensembles und kontrastiert mit der schließenden Homophonie des 'und ihre Fürstinnen deine Ammen sein'. Schließlich setzt ein langes 'Halleluja, Amen' ein, das mit zwei kontrastierenden Themen gleichzeitig arbeitet, dem 'Halleluja' mit drei Noten pro Takt, und dem langsamer gesungenen 'Amen'. Allmählich übernehmen die 'Hallelujas' die Textur: Ihre Einsätze werden ineinander verwebt, bis die Musik den letzten Satz des 'Halleluja' erreicht. Das gesamte Ensemble kommt zusammen, und mit Blockakkorden, deren Klangfülle sich über drei Oktaven erstreckt, endet eine wahrhaft prächtige Krönungshymne in majestätischer Harmonie.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Margarete Forsyth


Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4
CDA66644Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)
Music for the Coronation of James II, 1685
SIGCD094Download only
Purcell: A Purcell collection
Studio Master: SIGCD375Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available


Track 11 on SIGCD094 [17'53] Download only
Track 8 on SIGCD375 [15'03] Download only
Part 1: Symphony – My heart is inditing of a good matter
Track 12 on CDA66644 [5'09] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 12 on CDS44141/51 CD4 [5'09] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: She shall be brought unto the king
Track 13 on CDA66644 [2'39] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 13 on CDS44141/51 CD4 [2'39] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: Symphony – Hearken, O daughter
Track 14 on CDA66644 [5'47] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 14 on CDS44141/51 CD4 [5'47] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 4: Praise the Lord, O Jerusalem
Track 15 on CDA66644 [3'22] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 15 on CDS44141/51 CD4 [3'22] 11CDs Boxed set (at a special price)

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