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The Lamb

First line:
Little lamb, who made thee?
author of text

The Lamb, a short carol to the famous poem by William Blake, was composed in a rush of inspiration and sent immediately to the Choir of King’s College, Cambridge, for inclusion in the annual service of Nine Lessons and Carols, as well as to Martin Neary, the director at the time of the Choir of Winchester Cathedral, who gave the first performance on 22 December 1982. The music is built on a simple melodic idea and its inversion; the simple but ambiguous chord (in ascending order, the notes A, C, G, B), symbolizing for the composer the simultaneity of joy and sorrow, would appear again and again in his later music.

from notes by Ivan Moody © 2014

Tavener composa The Lamb, un court carol d’après le célèbre poème de William Blake, dans une bouffée d’inspiration. Il l’envoya sans attendre au chœur de King’s College (Cambridge), pour qu’il fût intégré dans le service annuel de Nine Lessons and Carols; il l’adressa aussi à Martin Neary, alors directeur du chœur de la cathédrale de Winchester, qui le créa le 22 décembre 1982. La musique repose sur une idée mélodique simple et son renversement: l’accord simple, mais ambigu (les notes la, ut, sol, si en ordre ascendant), ne cessera de réapparaître chez Tavener, pour qui il symbolise la simultanéité de la joie et de la peine.

extrait des notes rédigées par Ivan Moody © 2014
Français: Gimell

Tavener geistesblitzartig komponierte The Lamb, ein kurzes Weihnachtslied auf das berühmte Gedicht von William Blake, und unverzüglich dem Choir of King’s College, Cambridge, für dessen berühmtes „Festival of Nine Lessons and Carols“ (ein alljährlich am 24. Dezember stattfindender Weihnachtsgottesdienst mit Weihnachtsliedern und Lesungen, der traditionell von der BBC international ausgestrahlt wird, Anm.d.Ü.) zuschickte; außerdem ließ er das Werk Martin Neary zukommen, der zu dem Zeitpunkt Leiter des Choir of Winchester Cathedral war und der es erstmals am 22. Dezember 1982 aufführte. Der Musik liegt eine schlichte melodische Idee sowie deren Umkehrung zugrunde; der einfache, jedoch mehrdeutige Akkord (bestehend, in aufsteigender Reihenfolge, aus den Tönen A, C, G und H), der für den Komponisten die Gleichzeitigkeit von Freude und Trauer symbolisierte, sollte in seinen späteren Werken immer wieder auftauchen.

aus dem Begleittext von Ivan Moody © 2014
Deutsch: Viola Scheffel


A choral Christmas
Studio Master: SIGCD257Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
A choral tapestry
Studio Master: SIGCD283Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Adeste fideles
Studio Master: SIGCD460Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Adeste fideles
Allegri: Miserere
Studio Master: SIGCD085Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Christmas with the King's Singers
SIGCD502Download only
Journey into light
Studio Master: SIGCD269Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Naked Byrd, Vol. 2
SIGCD235Download only
Tavener: Ikon of Light
GIMSE404Gimell (budget price) — Download only
Tavener: Ikon of Light
Tavener: Sacred Music
Tavener: Tavener conducts Tavener
Studio Master: CKD539Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
The Cambridge Singers Christmas Album
CSCD512Download only
What sweeter music
SIGCD182Download only


Track 9 on CDGIM005 [3'42]
Track 9 on GIMSE404 [3'42] Gimell (budget price) — Download only
Track 4 on CDH55414 [3'28]
Track 19 on CDA66668 [3'34]
Track 22 on CSCD512 [3'24] Download only
Track 8 on CKD539 [3'14] Download only
Track 13 on SIGCD502 [3'23] Download only
Track 3 on SIGCD085 [3'51] Download only
Track 9 on SIGCD182 [3'53] Download only
Track 13 on SIGCD235 [4'01] Download only
Track 4 on SIGCD257 [3'56] Download only
Track 15 on SIGCD269 [3'26] Download only
Track 17 on SIGCD283 [3'56] Download only
Track 6 on SIGCD460 [2'50] Download only

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