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In the black dismal dungeon of despair, Z190

1960; realization of piano part
author of text

In the black dismal dungeon of despair and Evening hymn (‘Now that the sun hath veiled his light’) both appear in Book 1 of Harmonia Sacra: or, Divine Hymns and Dialogues, first published in 1688. The words of both are by Dr William Fuller (‘late Lord Bishop of Lincoln’) and are devotional pieces, the first being a plea for mercy and redemption, and the second, ostensibly a prayer on going to bed, has allegorical implications of the feeling of resignation in the face of death, so that the ‘evening’ referred to could well be the twilight of life itself. Purcell sets these subtle words to an expressive melody over a five-bar ground bass, with slowly-changing harmonies, sensitively realized by Britten in his piano interpretation.

from notes by Michael Short © 1992

In the black dismal dungeon of despair et Evening hymn font tous deux partie du Livre I d’Harmonia sacra: or, Divine Hymns and Dialogues, qui parut en 1688. Les deux textes sont des prières de William Fuller («ancien évêque de Lincoln»). La première demande miséricorde et rédemption, et la seconde, une prière du soir, contient des allusions allégoriques au sentiment de résignation face à la mort: le «soir» en question pourrait bien être en fait le crépuscule de la vie. Purcell accompagne ces textes raffinés d’une mélodie expressive sur une basse obstinée de cinq mesures, aux harmonies subtilement changeantes, réalisées avec sensibilité par Britten dans son interprétation de piano.

extrait des notes rédigées par Michael Short © 1992
Français: Elisabeth Rhodes

In the black dismal dungeon of despair und Evening hymn („Now that the sun hath veil’d his light“) sind beide im ersten Band von Harmonia Sacra: or Divine Hymns and Dialogues enthalten, der 1688 veröffentlicht wurde. Die Texte stammen von Dr William Fuller („dem ehemaligen Bischof von Lincoln“) und waren zu Andachtszwecken bestimmt. Der erste ist eine Bitte um Gnade und Erlösung, während der zweite, offenbar ein Gutenachtgebet, allegorisch auf das Gefühl der Resignation im Angesicht des Todes anspielt: Mit dem „Abend“, von dem darin die Rede ist, könnte darum durchaus der Lebensabend gemeint sein. Purcell versieht diese feinsinnigen Worte mit einer expressiven Melodie über einen fünf taktigen Baßostinato langsam wechselnder Harmonien, und Britten setzt sie in seiner Klavierinterpretation feinfühlig um.

aus dem Begleittext von Michael Short © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller


Britten: Complete Purcell Realizations
CDD220582CDs Dyad (2 for the price of 1)
Britten: The Five Canticles


Track 7 on CDH55244 [4'32]
Track 10 on CDD22058 CD2 [4'22] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22058 disc 2 track 10

Recording date
10 January 1995
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Britten: Purcell Realizations (CDA67061/2)
    Disc 2 Track 10
    Release date: September 1995
    Deletion date: April 2005
    2CDs Superseded by CDD22058
  2. Britten: Complete Purcell Realizations (CDD22058)
    Disc 2 Track 10
    Release date: June 2006
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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