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Power Among Men – Fugues and Cantilenas


The suite from the 1958 Thorold Dickinson documentary Power Among Men is entitled ‘Fugues and Cantilenas’ and sits very happily in the immediate vicinity of the 1957 Lively Arts Fugue and the 1962 Joyful Fugue. Do the fugues in Power Among Men, for all their formality and consistency, look back in spirit to the ‘fuguing tunes’ of the late eighteenth-century New England hymnodists like William Billings? Since this was a salient part of Thomson’s heritage the answer is probably ‘yes’. And inasmuch as ‘cantilena’ is a term used for a passage of particularly sustained melodic or lyrical quality—vocal or instrumental—each of Thomson’s ‘fugues’ could legitimately be described as a ‘cantilena’. But all Thomson is really canto, song, singing: even ‘Ruins and Jungles’, ostensibly a mood piece, is really a chorale in disguise, and the ‘Joyous Pastorale’ is an instrumental dance-song.

from notes by Christopher Palmer © 1992

La suite issue du documentaire Power Among Men de Thorold Dickinson (1958) s’intitule «Fugues and Cantilenas» et s’accomode avec bonheur du voisinage immédiat de Lively Arts Fugue (1957) et de Joyful Fugue (1962). Nonobstant leur caractère formel et cohérent, les fugues de Power Among Men ont-elles l’esprit tourné vers les «fuguing tunes» (NdT: chant ecclésiastique américain marqué par l’homophonie et l’imitation) des hymnodistes de la Nouvelle-Angleterre de la fin du XVIIIe siècle, tel William Billings? Comme il s’agit là d’une part incontournable de l’héritage de Thomson, la réponse est probablement oui. Et dans la mesure où «cantilène» désigne un passage vocal ou instrumental d’une qualité mélodico-lyrique particulièrement soutenue, chacune des «fugues» de Thomson pourrait être qualifiée, à raison, de «cantilène». Mais Thomson n’est véritablement que canto, que chant: même le prétendu morceau d’ambiance «Ruins and Jungles» est, en fait, un choral déguisé; quant à la «Joyous Pastorale», elle est en réalité un chant à danser instrumental.

extrait des notes rédigées par Christopher Palmer © 1992
Français: Hypérion

Die Suite aus Thorold Dickinsons Dokumentarfilm Power Among Men von 1958 trägt den Titel „Fugen und Kantilenen“ und steht durchaus ebenbürtig neben der Lively Arts Fugue von 1957 und der 1962 entstandenen Joyful Fugue. Blicken die Fugen in Power Among Men bei aller Förmlichkeit und Konsequenz im Geiste zurück auf die „fugierenden Weisen“ von Hymnenkomponisten wie William Billings, die Ende des achtzehnten Jahrhunderts in Neuengland tätig waren? Da diese ein bedeutender Teil von Thomsons Erbe waren, lautet die Antwort wahrscheinlich „ja“. Und insofern „Kantilene“ als Bezeichnung für eine Passage von ausgehaltener melodischer oder lyrischer Qualität—in der Vokal- ebenso wie in der Instrumentalmusik—gelten kann, ließen sich sämtliche „Fugen“ Thomsons ganz legitim als „Kantilenen“ beschreiben. Doch bei Thomson ist eigentlich alles canto, Lied, Gesang: Selbst „Ruins and Jungles“, vorgeblich ein Stimmungsbild, ist in Wahrheit ein getarnter Choral, und die „Joyous Pastorale“ ist ein instrumental dargebotenes Tanzlied.

aus dem Begleittext von Christopher Palmer © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller


Thomson: Louisiana Story - The film music of Virgil Thomson


Track-specific metadata for CDA66576 track 21

Fugue No 2
Recording date
5 October 1991
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Christopher Palmer
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Thomson: Louisiana Story (CDA66576)
    Disc 1 Track 21
    Release date: February 1992
    Deletion date: April 2004
    Superseded by CDH55169
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