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Charakterskizzen, Op 40

composer
1908; dedicated to Godowsky

 
These four ‘character sketches’ date from 1908. The dedication reads: ‘Meinem Freunde Leopold Godowsky in Verehrung zugeeignet’ (i.e. ‘with profound veneration’). Probably no other man—and certainly no other pianist—was as close to Godowsky as Josef Hofmann. Their lifelong friendship began in Berlin in the early 1900s. Maurice Aronson, Godowsky’s friend and assistant, recalled how Hofmann ‘used to drop into Godowsky’s studio to listen, open-mouthed, while Godowsky was working out the Symphonic Metamorphosis on Die Fledermaus’. Hofmann, in turn, picked up the piece by ear and a week or so later played it back to Godowsky faultlessly without having seen the music. ‘In fact, Godowsky had not even written it down.’

Hofmann, a phenomenon of the music world for over fifty years, readily admitted the influence that Godowsky had had on him. In a 1915 interview in Vanity Fair he said: ‘I doubt if there are many pianists today that have not learned something from him; I know I did and I am thankful for it.’ In his book Speaking of pianists (1957), Abram Chasins, who spent much time with the two pianists as a young man in New York, observed: ‘The love and respect that Godowsky and Hofmann held for each other was apparent in their fervent hand-clasp and in the cool voices used to conceal the depth of their pleasure at being together.’

‘Vision’ makes much use of alternate-hand figurations and of brilliant passagework in the right hand over a melodic bass—a device used in several other works in this collection. ‘Jadis’ (‘long ago’ or ‘in former times’) begins as an antique minuet before travelling elsewhere; ‘Nenien’, an adverb meaning ‘to nowhere’, provides the slow movement of the set, cast in the dark key of F minor and with a central section in 5/4 time; ‘Kaleidoskop’ is a brilliant evocation, its thematic fragments constantly interchanging like the coloured-glass patterns of the child’s toy. It was recorded by Hofmann (though, sadly, not by Godowsky) and was a favourite of Hofmann’s star pupil Shura Cherkassky.

Incidentally, Moszkowski, who taught the young Hofmann for a while, also wrote a suite of pieces entitled Kaleidoskop (his Op 74, seven short piano duets published in 1905, three years before Charakterskizzen).

from notes by Jeremy Nicholas © 2020

Ces quatre «portraits» datent de 1908 avec en dédicace la mention suivante: «Meinem Freunde Leopold Godowsky in Verehrung zugeeignet» («Mon ami Leopold Godowsky avec une profonde vénération»). Aucun autre homme sans doute—et certainement aucun autre pianiste—fut aussi proche de Godowsky que Josef Hofmann. Leur amitié de toujours commença à Berlin au début des années 1900. Maurice Aronson, l’ami et assistant de Godowsky, rappela comment Hofmann «avait l’habitude de se rendre dans le studio de Godowsky pour écouter, bouche bée, pendant que Godowsky élaborait sa Métamorphose symphonique sur La Chauve-Souris». À son tour, Hofmann reprenait la musique à l’oreille et, environ une semaine plus tard, il la rejouait à Godowsky de façon impeccable sans avoir vu la musique. «En fait, Godowsky ne l’avait même pas couchée sur le papier.»

Véritable phénomène du monde de la musique pendant plus de cinquante ans, Hofmann admettait volontiers l’influence que Godowsky eut sur lui. En 1915, dans une interview dans Vanity Fair, il dit: «Je doute qu’il y ait beaucoup de pianistes aujourd’hui qui n’aient pas appris quelque chose de lui; je sais que c’est mon cas et je lui en suis reconnaissant.» Dans son livre Speaking of pianists (1957), Abram Chasins, qui passa beaucoup de temps avec les deux pianistes dans sa jeunesse à New York, observa: «L’amour et le respect que Godowsky et Hofmann avaient l’un pour l’autre étaient apparents dans leur fervente poignée de main et dans la discrétion vocale qu’ils manifestaient pour dissimuler leur grand plaisir d’être ensemble.»

«Vision» fait grand usage des figurations de mains alternées et de traits brillants à la main droite sur une basse mélodique—procédé utilisé dans plusieurs autres œuvres de ce recueil. «Jadis» débute comme un menuet à l’ancienne avant de changer d’univers; «Nenien», adverbe signifiant «qui ne mène nulle part», constitue le mouvement lent du recueil, dans la sombre tonalité de fa mineur et avec une section centrale à 5/4; «Kaleidoskop» est une brillante évocation, avec des fragments thématiques en perpétuel changement et permutation comme les motifs en verre coloré du jouet d’enfant. Hofmann l’enregistra (mais, malheureusement, pas Godowsky) et ce fut un morceau favori du fameux élève de Hofmann, Shura Cherkassky.

Soit dit en passant, Moszkowski, qui eut quelque temps pour élève le jeune Hofmann, écrivit aussi une suite de pièces intitulée Kaleidoskop (son op.74, composé sous la forme de sept courts morceaux de piano à quatre mains).

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Diese vier Stücke entstanden 1908 und tragen die Widmung: „Meinem Freunde Leopold Godowsky in Verehrung zugeeignet“. Wahrscheinlich war niemand—und sicherlich kein anderer Pianist—Godowksy so eng verbunden wie Josef Hofmann. Ihre lebenslange Freundschaft begann zu Beginn der 1900er Jahre in Berlin. Godowskys Freund und Assistent Maurice Aronson erinnerte sich daran, wie Hofmann in „Godowskys Studio kam, um zuzuhören und ihm der Mund offenstand, während Godowsky die Symphonischen Metamorphosen über Die Fledermaus ausarbeitete“. Seinerseits merkte Hofmann sich das Stück und spielte es Godowsky etwa eine Woche später fehlerfrei vor, ohne jemals die Noten gesehen zu haben. „Tatsächlich hatte Godowsky das Stück gar nicht notiert.“

Hofmann war über ein halbes Jahrhundert lang ein Phänomen in der Musikwelt und gab offen zu, dass Godowsky ein wichtiger Einfluss für ihn war. In einem Interview von 1915 mit der Vanity Fair sagte er: „Ich glaube nicht, dass es heute viele Pianisten gibt, die nicht etwas von ihm gelernt haben; ich weiß, dass das bei mir der Fall ist und ich bin dankbar dafür.“ Abram Chasins, der als junger Mann in New York viel Zeit mit den beiden Pianisten verbracht hatte, beobachtete in seinem Buch Speaking of pianists (1957): „Die Liebe und der Respekt, die Godowsky und Hofmann füreinander hegten, wurde in ihrem leidenschaftlichen Handschlag und in den kühlen Stimmen deutlich, mit denen sie das Ausmaß der Freude verdeckten, die sie beim Zusammensein empfanden.“

In „Vision“ kommen viele Handwechsel-Figurationen und virtuose Passagen in der rechten Hand über einem melodischen Bass vor—diese Technik findet sich auch in mehreren anderen hier vorliegenden Werken. „Jadis“ („vor langer Zeit“) beginnt als altertümliches Menuett, bevor es andere Bahnen einschlägt; „Nenien“—ein Adverb, das „nach nirgendwo“ bedeutet—repräsentiert den langsamen Satz dieser Stücke und erklingt in der düsteren Tonart f-Moll mit einem Mittelteil in 5/4. „Kaleidoskop“ ist ein brillantes Stück, dessen thematische Fragmente ständig wechseln und wie die bunten Glasstücke des Spielzeugs changieren. Hofmann spielte das Stück ein (Godowsky selbst allerdings leider nicht) und es war ein Lieblingswerk von Hofmanns Starschüler Shura Cherkassky.

Moszkowski, der den jungen Hofmann eine Weile lang unterrichtete, schrieb ebenfalls eine Suite mit dem Titel Kaleidoskop (sein op. 74, sieben kurze Klavierduette).

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Homage to Godowsky
Studio Master: CDA68310Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Kaleidoscope
CDA67275

Details

No 1: Vision
No 2: Jadis
No 3: Nenien
No 4: Kaleidoskop
Track 4 on CDA67275 [4'14]
Track 4 on CDA68310 [5'30]

Track-specific metadata

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