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Visions de l'Amen


The Piano I part of Visions de l’Amen was written for the nineteen-year-old Yvonne Loriod. Her part shows us what first caused Messiaen to be dazzled by her playing: sparkling passagework, complex rhythmic canons, and cascades of chords. Loriod was in Messiaen’s first class at the Conservatoire, in June 1941, and the teacher-pupil relationship is clear in a quite different way in Visions de l’Amen: in the opening ‘Amen de la création’, the high-register chords of Piano I are given life by the recurring ‘creation’ theme rising from the depths of Piano II – Messiaen’s part – which controls the pacing of the music.

The middle section of No 5 (‘Amen des anges, des saints, du chant des oiseaux’) is a rare instance of Piano I having the main thematic line: birdsong, accompanied by dancing rhythms on Piano II. A dance of a different kind occupies the centre of No 2 (the ‘Amen des étoiles, de la planète à l’anneau’), with the pianos working in tandem in an extraordinary depiction of orbiting planets. In the ‘Amen du désir’ (No 4), after a slow opening, there is a fast solo for Messiaen himself (Piano II); this is repeated, with brilliant interjections on Piano I.

The final ‘Amen de la consommation’ is a tour de force with Piano I (originally Loriod) storming the heavens with dazzling virtuosity. The music transforms the monumental ‘creation’ theme into a procession towards paradise and glory, decorated by joyous peals of bells.

The copying of Visions de l’Amen was done by mid-April, and Messiaen’s diary on 14 April noted in his diary to take ‘Amen’ to Mlle Loriod at her godmother’s house. Loriod’s godmother, Nelly Eminger-Sivade, did much to encourage her brilliant god-daughter, putting on recitals in her salon where the young Yvonne would play for guests: Honegger and Poulenc came to hear her play when she was eighteen, and she played works by Messiaen, Jolivet and others. Mme Sivade’s husband worked as an engineer for the Parisian water company and the couple lived in a handsome apartment, with a balcony, at 53 rue Blanche, on the west side of the street, a few hundred metres from the Trinité. The first rehearsal for Visions de l’Amen took place there on 16 April, after dinner. Messiaen then left Paris for a short break in the Aube: on 18 April 1943 he wrote to Tual from his aunt’s house at Fuligny:

You will find enclosed a list of 50 names and addresses. These are the people I would like you to invite to the Concert de la Pléiade on 10 May. I have only included those that are strictly necessary among the numerous pupils and friends who want to come to the first performance, and who have already spoken to me about it several times. Perhaps the hall is going to hold a larger audience than for the previous concerts as the layout is different. Since many of these people are friends of both of us, I hope you will be able to invite all of those on the list, and I thank you for doing that with all my heart.
I should also mention that my wife and son appear on the list – above all don’t forget them! It will also need to be remembered that the two pianists (Mlle Loriod and myself) and the two page turners (because we must have two page turners) will also require passes to get in. I thought of this because your front-of-house arrangements are draconian – and I congratulate you on that!
Forgive me for troubling you with these mundane questions! I gave my manuscript to Mlle Loriod five days ago (my own copy is just finished) and we have had a first rehearsal: she already plays magnificently!

The mention of ‘draconian’ front-of-house arrangements in this letter is the only reference in Messiaen’s correspondence with Tual to the controls which were necessary to ensure, presumably, that neither undesirable Germans nor known collaborators were admitted. The first performance was originally scheduled to form part of the third Concert de la Pléiade, at the Galerie Charpentier on 3 May 1943, but a small printed invitation (which managed to misspell both Messiaen as ‘Messian’ and Loriod as ‘Loriot’), announced the decision to perform the work on its own a week later, on 10 May at 5 p.m.

A private run-through took place at Mme Sivade’s the day before, on Sunday 9 May, as Messiaen noted in his diary: ‘14h. rehearsal at Mme Sivade. Those present were Mme Tual, Gallimard, Poulenc, Jolivet, Samazeuilh, Honegger, Mme Messiaen.’ Yvonne Loriod recalled that after this rehearsal, Messiaen took the guests down the rue Blanche to attend Vespers at the Trinité.

The premiere was attended by some distinguished figures in French cultural life: photographs show Marie-Blanche de Polignac, Christian Dior and Francis Poulenc among the audience; others present included Paul Valéry, François Mauriac and Jean Cocteau. The page turners were Serge Nigg and René Hanicot (not Pierre Boulez as Tual claimed – he first encountered Messiaen in 1944). Such was the lustre of the audiences at these concerts that they were written about not only as musical events, but as social occasions enlivening an otherwise sombre time, as can be seen from Marcelle Auclair’s column in Marie-Claire:

It is thrilling to comment on the Concerts de la Pléiade which take place at the Galerie Charpentier. During this time when we get butter from the butcher, meat from the hairdresser and sugar from the shoe repairer, these fashionable concerts take place in an art gallery. It is only possible to go to them by invitation and, of course, it’s a personal affront not to be invited! Madame Colette arrives on her bicycle, in her sports outfit, wearing sandals and a boater. She has cycled from the Palais Royal because it’s all on the flat, she confided to us.

In the eleven Concerts de la Pléiade given during the Occupation, premieres included not only Messiaen’s Visions de l’Amen but also Poulenc’s Violin Sonata and Chansons villageoises, and Jolivet’s Poèmes intimes; there were also performances of Stravinsky and early French music (notably Rameau’s Platée). Arthur Honegger was among those at the premiere of Visions de l’Amen and his review appeared in Comoedia on 15 May 1943:

The glamorous ladies wearing hats like table-tops or multicoloured tennis racquets who provide the visual ornament at the Concerts de la Pléiade must have been rather surprised. The charming ear-ticklers of recent programmes were unexpectedly replaced by a work which is long, highly individual, and densely written, eschewing the variety of orchestral timbres by restraining itself to the black and white of two pianos. And what a serious subject: ‘Visions de l’Amen’, seven large musical frescoes with a duration of almost an hour. Nevertheless, the experience was a perfect success. I must say straight away that this work by Olivier Messiaen seems to me a remarkable one, of great musical richness and of true grandeur in its conception.
Perhaps I might discuss some details. First, the fact that it is written for two pianos lends a certain austerity. In the first piece, the same chords (augmented fourths and perfect fourths) are used with a little too much persistence. There is a certain difficulty in discerning the principal musical lines resulting from the absence of different timbres. But what does this matter given the poetic power, the constantly exalted level of the musical discourse, and the quality of the musical invention which is affirmed so impressively? The rules which the composer has invented and imposed upon himself with rigorous discipline give to the whole work a noble style with no hint of dryness.
My personal preference is above all for the ‘Amen de l’agonie de Jésus’ and the ‘Amen du désir’. In the first there is an anguished theme which turns at length on the same three notes (C sharp, D, E flat) and is of extraordinary expressive intensity. In the second, a calm theme of exquisite tenderness is set, in variations, against a second motif, with a syncopated rhythm, which is ardent and passionate […] The composer himself performed the work with Mademoiselle Yvonne Loriod as his partner. Given the technical difficulty of the score I can hardly begin to do justice to the extraordinary command of this young arist, but I do so in all sincerity.
One personal wish. I would like this work to be heard, preceded by its commentaries, at the Jeunesses musicales. That would be infinitely more interesting and useful than the parade of works which is usually served up there. In this work there is something for the young to discuss and to admire.

Following the concert, Messiaen wrote to Denise Tual, thanking her not only for arranging the concert, but also for ‘the opportunity to write a long and serious piece’.

from notes by Nigel Simeone © 2004

La partie de Piano I de Visions de l’Amen fut écrite pour Yvonne Loriod qui n’avait alors que dix-neuf ans. Elle nous montre ce qui avait conduit Messiaen à être tellement confondu par son jeu: des traits saisissants, des canons rythmiques complexes et des cascades d’accords. Loriod était dans la première classe que Messiaen eut au Conservatoire, en juin 1941. La relation professeur-élève transparaît clairement sous des atours différents dans Visions de l’Amen: dans l’ «Amen de la création» initial, les accords dans le registre aigu du Piano I reçoivent la vie à travers le thème récurrent de la «création» qui s’élève des profondeurs du Piano II – celui de Messiaen – qui contrôle l’allure de la musique.

La section centrale du No5 («Amen des anges, des saints, du chant des oiseaux») est un rare exemple du Piano I porteur de la ligne thématique principale, le chant d’oiseaux étant accompagné par les rythmes dansants du Piano II. Une danse d’un genre différent est au cœur du No2 (l’«Amen des étoiles, de la planète à l’anneau»): les pianos travaillent en tandem lors d’une illustration extraordinaire de planètes en orbite. Dans l’«Amen du désir» (No4), après une introduction lente, figure un solo rapide pour Messiaen (Piano II): il est repris avec des interjections brillantes au Piano I.

L’«Amen de la consommation» final est un tour de force, avec le Piano I (Loriod à l’origine) assaillant les cieux d’une virtuosité époustouflante. La musique transforme le thème monumental de la «création» en une procession vers le paradis et la gloire, décorée par de joyeuses volées de cloches.

La mi-avril venue, Visions de l’Amen était entièrement recopié. Dans son journal, Messiaen avait consigné à la date du 14 avril qu’il avait emporté l’«Amen» pour le donner à Mlle Loriod, chez sa marraine. La marraine de Loriod, Nelly Eminger-Sivade, fit beaucoup pour encourager sa brillante filleule. Dans son salon, elle organisait des récitals où la jeune Yvonne s’exécutait devant des invités: Honegger et Poulenc vinrent l’entendre jouer quand elle avait dix-huit ans. Elle interprétait des œuvres de Messiaen, Jolivet et de bien d’autres. L’époux de Mme Sivade était ingénieur pour la Compagnie parisienne des eaux. Le couple habitait dans un très bel appartement avec balcon, sis au 53 rue Blanche, sur le côté ouest de la rue, à quelques centaines de mètres de la Trinité. La première répétition des Visions de l’Amen eut lieu le 16 avril, après dîner. Messiaen quitta ensuite Paris pour un court séjour dans l’Aube. Le 18 avril 1943, il écrivait à Tual, de la maison de sa tante, à Fuligny:

Vous trouverez ci-jointe une liste de 50 noms et adresses. Il s’agit des personnes que je désire voir inviter au concert de la Pléiade (10 Mai). Étant donné: que je n’ai mis là que le strict nécessaire parmi les nombreux élèves et amis qui veulent entendre ma 1ère audition et m’en ont parlé déjà plusieurs fois; que la salle sera plus vaste qu’aux concerts précédents, puisque l’emplacement en est différent; enfin, que plusieurs de ces noms sont ceux d’amis communs à vous et à moi – je pense que vous pouvez inviter tous ces gens-là et vous en remercie de tout cœur.
Je vous signale, en plus, que ma femme et mon fils figurent dans la liste – surtout ne les oubliez pas! Il faut penser aussi que les 2 pianistes (Mlle Loriod et moi-même) et les deux tourneurs de pages (car il faut deux tourneurs de pages) auront aussi besoin d’un papier pour entrer. Je pense, car votre service d’ordre m’a paru draconien – et je vous en félicite!
Excusez-moi de vous déranger avec ces questions matérielles! J’ai donné mon manuscrit à Mlle Loriod il y a cinq jours (ma copie était juste finie) et nous avons fait une 1ère répétition: elle joue déjà magnifiquement!

La mention d’un «service d’ordre draconien» dans cette lettre est la seule référence dans la correspondance de Messiaen et de Tual aux contrôles nécessaires pour s’assurer, probablement, que ni des Allemands indésirables ni des collaborateurs connus étaient admis au concert. La première exécution était initialement prévue pour faire partie du troisième concert de la Pléiade, à la Galerie Charpentier, le 3 mai 1943, mais une petite invitation imprimée (qui était parvenue à mal orthographier aussi bien Messiaen «Messian» que Loriod «Loriot») annonçait la décision d’exécuter cette seule œuvre une semaine plus tard, le 10 mai, à 17 heures.

Une répétition générale privée eut lieu chez Mme Sivade la veille, dimanche 9 mai, comme l’indique le journal de Messiaen «14h. répétition chez Mme Sivade, y viennent Mme Tual, Gallimard, Poulenc, Jolivet, Samazeuilh, Honegger, Mme Messiaen». Yvonne Loriod se souvient qu’après sa répétition, Messiaen avait emmené les invités de la Rue Blanche à la Trinité pour y assister aux Vêpres.

La première attira quelques-unes des personnalités éminentes de la vie culturelle française: sur les photographies on peut reconnaître Marie-Blanche de Polignac, Christian Dior et Francis Poulenc parmi le public ainsi que Paul Valéry, François Mauriac et Jean Cocteau. Pour tourner les pages, on avait fait appel à Serge Nigg et René Hanicot (et non Pierre Boulez comme le prétendit ensuite Tual – celui-ci ne rencontra Messiaen qu’en 1944). L’éclat du public à ces concerts était tel que partout dans la presse, ils étaient traités comme autant d’événements non seulement musicaux mais aussi sociaux, des manifestations qui animaient une époque par ailleurs sombre, comme on peut le constater à la lecture de la colonne «Ma semaine à Paris» de Marcelle Auclair dans Marie-Claire:

On commente avec frénésie ces Concerts de la Pléiade qui ont lieu à la Galerie Charpentier. En ces temps où on achète le beurre chez le boucher, la viande chez le coiffeur, et le sucre chez le cordonnier, les concerts à la mode ont lieu dans une galerie de tableaux. On y accède uniquement par invitations. C’est une injure personnelle que de n’être pas convié. Madame Colette arrive à bicyclette, dans son tailleur sport, chaussée de sandales et coiffée d’un canotier. Elle vient du Palais-Royal parce-que c’est tout plat, nous confie-t-elle.

Au cours des onze Concerts de la Pléiade donnés sous l’Occupation, les créations ont fait découvrir non seulement Visions de l’Amen mais aussi la Sonate pour violon et Chansons villageoises de Poulenc ainsi que Poèmes intimes de Jolivet. Il y eut aussi des exécutions de Stravinsky et de la musique ancienne française (notamment Platée de Rameau). Arthur Honegger faisait partie de ceux qui assistaient à la première de Visions de l’Amen et sa revue de presse fut publiée dans Comoedia le 15 mai 1943:

Les très belles dames, surmontées de plateaux ou de raquettes multicolores qui constituent l’ornement du public des concerts de la «Pléiade» ont dû, tout de même, être un peu surprises. On a remplacé inopinément les charmants «amuse-oreille» des derniers programmes par une œuvre longue, volontaire, touffue, s’abstenant de la variété des timbres d’orchestre, restreint au blanc et noir de pianos. Et quel sujet sévère! Les «Visions de l’Amen», sept grandes fresques sonores dont la durée atteint une heure entière. Pourtant l’expérience a parfaitement réussi. Je le dis, tout de suite, l’œuvre d’Olivier Messiaen me paraît remarquable, d’une grande richesse musicale, d’une vraie grandeur dans la conception.
Peut-être pourrait-on en discuter certains détails. D’abord que le fait d’être écrite pour deux pianos en rend l’audition un peu austère. L’usage un peu trop continu des mêmes accords (quarte augmentée et quarte juste) dans le premier morceau. Une certaine difficulté à discerner les lignes principales provenant de l’absence de timbres différents. Mais que sont ces critiques en regard de la puissance poétique, de l’élévation constante du discours et des qualités d’invention musicale qui s’affirment si hautement. Des lois que l’auteur a créées et s’est imposées à lui-même avec une rigoureuse discipline donnent à l’ensemble de l’ouvrage un style très noble sans qu’il en résulte pourtant aucune sécheresse.
Mes préférences personnelles vont surtout à «L’Amen de l’agonie de Jésus» et à «L’Amen du désir». Dans le premier, il y a ce thème angoissé qui tourne longuement sur les trois mêmes notes (do dièse, ré, mi bémol) qui est d’une intensité expressive extraordinaire. Dans le second, le thème calme d’une exquise tendresse qui s’oppose dans ses variations au second motif au rythme syncopé, ardent et passionné […] L’auteur interprétait lui-même son œuvre avec pour partenaire Mlle Yvonne Loriod. Quand on connaît la difficulté technique de la partition de Messiaen on ne peut qu’exprimer son admiration devant la prodigieuse maîtrise de cette jeune artiste et je le fais en toute sincérité.
Un vœu personnel. Je voudrai que l’on fît entendre précédée de ses commentaires, cette œuvre aux Jeunesses musicales. Cela me semble plus utile et infiniment plus intéressant que le défilé des œuvres consacrées qui y est habituellement servi. Là, il y aura pour des jeunes matière à discussion, à approbation.

Après le concert, Messiaen écrivait à Denise Tual pour la remercier non seulement d’avoir arrangé le concert mais aussi pour «la possibilité d’écrire une œuvre longue et sérieuse».

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2004
Français: Isabelle Battioni

Die Klavierstimme I der Visions de l’Amen wurde für die 19-jährige Yvonne Loriod geschrieben. Ihre Stimme zeigt uns, was Messiaen von Anfang an so beeindruckend an ihrem Spiel fand: rasante Läufe, komplexe rhythmische Kanons und Akkordkaskaden. Loriod war in Messiaens erster Klasse am Conservatoire, im Juni 1941, und die Lehrer-Schüler-Beziehung wird auf ganz andere Weise in den Visions de l’Amen deutlich: Im einleitenden „Amen de la création“ werden die Akkorde im hohen Register des Klaviers I zum Leben erweckt mithilfe des wiederkehrenden, aus den Tiefen des Klaviers II aufsteigenden „Schöpfungsthemas“ (Messiaens Stimme), das den musikalischen Verlauf steuert.

Der Mittelteil von Nr. 5 („Amen des anges, des saints, du chant des oiseaux) ist ein seltenes Beispiel für die Übernahme des Hauptthemas durch das Klavier I: Vogelrufe, die von Tanzrhythmen auf dem Klavier II begleitet werden. Ein Tanz anderer Art beherrscht den Mittelteil von Nr. 2 („Amen des étoiles, de la planète à l’anneau“), wo beide Klaviere in Tandem an einer außergewöhnlichen musikalischen Beschreibung der umkreisenden Planten arbeiten. Im „Amen du désir“ (Nr. 4) gibt es nach einer langsamen Einleitung ein schnelles Solo für Messiaen selbst (Klavier II). Das wird wiederholt, wobei Klavier I brillante Gesten einwirft.

Das abschließende „Amen de la consommation“ ist ein Kraftakt, mit dem das Klavier I (ursprünglich Loriod) den Himmel mit bewundernswerter Virtuosität erstürmt. Die Musik verwandelt das monumentale „Schöpfungsthema“ in eine von freudigem Glockengeläut umrahmte Prozession in Richtung Paradies und himmlische Herrlichkeit.

Das Abschreiben der Visions de l’Amen war Mitte April beendet. Messiaen vermerkte am 14. April in seinem Tagebuch, dass er „Amen“ zu Fräulein Loriod im Haus ihrer Patentante mitnahm. Loriods Patentante, Nelly Eminger-Sivade, unternahm viel, um ihr hochgradig talentiertes Patenkind zu unterstützen: Sie organisierte Solokonzerte in ihrem Salon, in denen Yvonne vor Gästen auftrat. Honegger und Poulenc kamen, um sie spielen zu hören, als sie 18 Jahre alt war, und sie interpretierte Werke von Messiaen, Jolivet und anderen. Madame Sivades Mann arbeitete als Ingenieur für die Pariser Wasserwirtschaft. Das Ehepaar lebte in einer großen Wohnung mit Balkon in der Rue Blanche 53 auf der Westseite der Straße ein paar hundert Meter entfernt von der Kirche St-Trinité. Die erste Probe für die Visions de l’Amen fand dort am 16. April nach dem Abendessen statt. Messiaen verließ dann Paris für einen kurzen Urlaub in der Region Aube. Am 18. April 1943 schrieb er vom Haus seiner Tante in Fuligny an Denise Tual:

Anbei finden Sie eine Liste mit 50 Namen und Adressen. Ich möchte gern, dass sie diese Leute zum Concert de la Pléiade am 10. Mai einladen. Ich habe nur die wirklich wichtigen Namen unter all den zahlreichen Schülern und Freunden aufgeführt, die zur Uraufführung kommen möchten und mit mir schon einige Male darüber gesprochen haben. Vielleicht passt in den Saal ein größeres Publikum als in den vorangegangenen Konzerten, da die Anordnung anders ist. Da viele der Leute Freunde von uns beiden sind, hoffe ich, dass sie alle auf der Liste aufgeführten Namen einladen können, und ich danke Ihnen dafür von ganzem Herzen.
Ich möchte auch erwähnen, dass meine Frau und Sohn auf der Liste stehen – vergessen Sie vor allem die nicht! Man muss auch daran denken, dass die zwei Pianisten (Mademoiselle Loriod und ich) und die zwei Assistenten (weil wir zwei zum Umblättern brauchen) Einlasspässe zum Eintritt benötigen. Ich dachte daran, weil ihre Sicherheitsvorkehrungen äußerst streng sind – und ich gratuliere Ihnen dazu!
Entschuldigen Sie, wenn ich sie mit diesen alltäglichen Fragen belästige! Ich gab Mademoiselle Loriod vor fünf Tagen mein Manuskript (meine eigene Abschrift ist gerade fertig) und wir hatten unsere erste Probe: Sie spielt schon jetzt hervorragend!

Die Bemerkung in diesem Brief über die „äußerst strengen“ Sicherheitsvorkehrungen ist der einzige Hinweis in Messiaens Briefwechsel mit Tual über die Maßnahmen, die wohl nötig waren, um sicher zu gehen, dass weder unerwünschte Deutsche noch bekannte Kollaborateure Einlass fanden. Die Uraufführung war ursprünglich für den 3. Mai 1943 als Teil des dritten Konzerts der Concerts de la Pléiade in der Galerie Charpentier geplant, aber eine kleine gedruckte Einladung (auf der man es fertig gebracht hatte, nicht nur Messiaens Name als „Messian“, sondern auch Loriods Name als „Loriot“ falsch zu buchstabieren) kündigte die Entscheidung an, das Werk eine Woche später am 10. Mai, um 17 Uhr allein aufzuführen.

Eine private Voraufführung fand ein Tag zuvor am Sonntag, den 9. Mai bei Madame Sivade statt, wie Messiaen in seinem Tagebuch festhielt: „14. Probe bei Mme Sivade. Unter den Anwesenden waren Madame Tual, Gallimard, Poulenc, Jolivet, Samazeuilh, Honegger, Mme Messiaen“. Yvonne erinnerte sich, dass Messiaen die Gäste nach dieser Probe die Rue Blanche hinunter führte, um an einer Vesper an der Kirche St-Trinité teilzunehmen.

Die Uraufführung wurde von einigen wichtigen Persönlichkeiten des französischen Kulturlebens besucht: Photographien zeigen Marie-Blanche de Polignac, Christian Dior und Francis Poulenc unter den Gästen. Auch zählten Paul Valéry, François Mauriac und Jean Cocteau zu den Anwesenden. Die Assistenten waren Serge Nigg und René Hanicot (und nicht Pierre Boulez, wie Denise Tual behauptete – er traf Messiaen zum ersten Mal 1944). Der Glanz des Publikums hatte zur Folge, dass über die Konzerte nicht nur als musikalische, sondern auch als gesellschaftlich bedeutende Ereignisse geschrieben wurde, die etwas Leben in eine sonst düstere Zeit brachten. So äußerte sich Marcelle Auclair in ihrer Spalte der Zeitschrift Marie-Claire:

Es ist aufregend, über die Concerts de la Pléiade zu berichten, die in der Galerie Charpentier stattfinden. Heutzutage, wenn wir Butter beim Fleischer, Fleisch beim Friseur und Zucker beim Schuster bekommen, finden diese gesellschaftlich beliebten Konzerte in einer Kunstgalerie statt. Eintritt zu diesen Konzerten wird nur bei Vorweis einer Einladung gewährt, und natürlich ist es eine Schmach, nicht eingeladen worden zu sein! Madame Colette kommt auf ihrem Fahrrad in Sportbekleidung, Sandalen und einem steifen Strohhut. Sie kam auf ihrem Fahrrad vom Palais Royal, da der Weg auf gerader Strecke verläuft, verriet sie uns.

In den elf während der Besatzung veranstalteten Concerts de la Pléiade zählten nicht nur Messiaens Visions de l’Amen, sondern auch Poulencs Violinsonate und Chansons villageoises sowie Jolivets Poèmes intimes zu den Uraufführungen. Es gab auch Aufführungen von Werken Strawinskys und früher französischer Musik (von denen besonders Rameaus Platée Erwähnung verdient). Arthur Honegger war unter den Anwesenden bei der Premiere der Visions de l’Amen, und seine Rezension erschien am 15. Mai 1943 in der Zeitschrift Comoedia:

Die bezaubernden Damen, die Hüte in der Größenordnung von Tischplatten oder mehrfarbigen Tennisschlägern tragen und zur visuellen Verschönerung der Concerts de la Pléiade beitragen, waren wohl etwas überrascht. Der charmante Ohrenschmaus der jüngsten Programme wurde unerwartet mit einem Werk ersetzt, das lang ist, hochgradig individuell, und komplex komponiert. In diesem Werk wurde eine Vielfalt von Orchesterfarben beschworen, ohne die Beschränkung auf das Schwarz und Weiß von zwei Klavieren aufzugeben. Und was für ein ernstes Thema: „Visions de l’Amen“, sieben große musikalische Fresken von fast einer Stunde Dauer. Und doch war das Erlebnis ein voller Erfolg. Ich muss gleich sagen: dieses Werk von Olivier Messiaen scheint mir eine bemerkenswerte Komposition von außerordentlichem musikalischem Reichtum und wahrer konzeptioneller Größe zu sein.
Vielleicht sollte ich mich einigen Details zuwenden. Zum einen führt die Tatsache, dass dieses Werk für zwei Klaviere komponiert wurde, zu einer gewissen Kargheit. Im ersten Stück werden die gleichen Akkorde (übermäßige und reine Quarten) mit ein wenig zu viel Beharrlichkeit eingesetzt. Es gibt eine gewisse Schwierigkeit beim Erkennen der wichtigsten musikalischen Linien, die von der Abwesenheit unterschiedlicher Klangfarben herrührt. Aber wenn kümmert das angesichts der poetischen Kraft, des ununterbrochen hohen Niveaus des musikalischen Dialogs und der Qualität des musikalischen Einfallsreichtums, der so beeindruckend bestätigt wird? Die Regeln, die der Komponist erfunden und sich selber auferlegt hat und mit strenger Disziplin verfolgt, verleihen dem ganzen Werk einen noblen Stil ohne eine Spur von Trockenheit.
Ich persönlich ziehe mir vor allem das „Amen de l’agonie de Jésus“ und das „Amen du désir“ vor. Im erstgenannten Satz gibt es ein schmerzliches Thema, das sich mit Ausdauer um die gleichen drei Noten dreht (Cis, D, Es) und von außergewöhnlich ausdrucksstarker Intensität ist. Im letztgenannten Satz wird ein ruhiges, sich in Variationsform entwickelndes Thema von exquisiter Sanftmut einem zweiten, inbrünstigen und leidenschaftlichen Motiv gegenübergestellt, das sich durch einen synkopierten Rhythmus auszeichnet […] Der Komponist selber führte das Werk gemeinsam mit Mademoiselle Yvonne Loriod als seiner Partnerin auf. In Anbetracht der spieltechnischen Schwierigkeiten der Partitur finde ich kaum auch nur annähernd die richtigen Worte für die seltene Meisterschaft dieser jungen Künstlerin, aber ich bewundere sie in aller Aufrichtigkeit.
Ein persönlicher Wunsch: Ich möchte, dass dieses Werk zusammen mit seinen vorangestellten Kommentaren bei den Jeunesses musicales zur Aufführung gelangt. Das wäre unendlich viel interessanter und nützlicher als die Parade von Werken, die dort gewöhnlich aufgetischt werden. In diesem Werk gibt es etwas, was die Jugend diskutieren und bewundern kann.

Nach dem Konzert schrieb Messiaen an Denise Tual und dankte ihr nicht nur für die Organisation des Konzerts, sondern auch für „die Gelegenheit, ein langes und ernstes Stück zu schreiben“.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2004
Deutsch: Elke Hockings


Messiaen: Visions de l'Amen


Movement 1: Amen de la création
Movement 2: Amen des étoiles, de la planète à l'anneau
Movement 3: Amen de l'agonie de Jésus
Movement 4: Amen du désir
Movement 5: Amen des anges, des saints, du chant des oiseaux
Movement 6: Amen du jugement
Movement 7: Amen de la consommation

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