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Symphony No 5½ 'A Symphony for Fun'


Don Gillis (1912–1978) hailed from Cameron, Missouri, and studied trombone and conducting at university in Texas. He became staff trombonist for a Fort Worth radio station and went on to conduct bands and orchestras throughout the United States. From 1944 to 1954 he was programme arranger for the National Broadcasting Company, producing Toscanini’s radio broadcasts. His compositions span both the popular and serious fields, embracing symphonies and piano concertos. His light-hearted attitude to classical tradition is demonstrated in the Symphony No 5½ (1948). Styled ‘A Symphony for Fun’, it embraces the classical symphonic four-movement structure in some fifteen minutes without ever becoming weighed down by conventional symphonic seriousness.

from notes by Andrew Lamb © 1998

Don Gillis (1912–1978), originaire de Cameron, Missouri, étudia le trombone et la direction d’orchestre l’université de Texas, puis devint tromboniste pour une station de radio de Fort Worth avant de diriger des orchestres d’harmonie et symphoniques à travers tous les États-Unis. De 1944 à 1954, il fut arrangeur des programmes de la National Broadcasting Company, produisant les émissions de radio de Toscanini. Ses compositions embrassèrent les genres populaire et sérieux, avec des symphonies et des concertos pour piano. Son attitude bon enfant envers la tradition classique est attestée dans la Symphonie no5½ (1948). Surnommée «A Symphony for Fun», elle couvre la structure classique, à quatre mouvements, en une quinzaine de minutes, sans jamais être alourdie par un sérieux symphonique conventionnel.

extrait des notes rédigées par Andrew Lamb © 1998
Français: Hypérion

Don Gillis (1912–1978) stammte aus Cameron im Bundesstaat Missouri und studierte in Texas Posaune und Dirigieren. Er bekam eine feste Stelle als Posaunist bei einem Radiosender in der texanischen Stadt Fort Worth und dirigierte darauf anschließend Bands und Orchester in den ganzen Vereinigten Staaten. Von 1944 bis 1954 war er Programmplaner für die National Broadcasting Company (NBC) und war der Spielleiter für Toscaninis Radiosendungen. Seine Kompositionen erstrecken sich sowohl über den Bereich der Unterhaltungsmusik als auch der errnsten Musik, einschließlich Symphonien und Klavierkonzerten. Seine unbeschwerte Haltung, was die klassische Tradition betraf, ist aus der Symphony No 5½ (1948) ersichtlich. Bezeichnet als „A Symphony for Fun“ („Eine Symphonie zum Spaß“), enthält sie die klassische viersätzige Struktur einer Symphonie in fünfzehn Minuten, ohne jemals von der konventionellen Ernstheit von Symphonien niedergedrückt zu werden.

aus dem Begleittext von Andrew Lamb © 1998
Deutsch: Anke Vogelhuber


American Light Music Classics
CDA67067Archive Service


Movement 1: Perpetual Emotion
Movement 2: Spiritual?
Movement 3: Scherzofrenia
Movement 4: Conclusion!

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