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Air, Berceuse and Procession


Like S S Wesley Herbert Sumsion (1899–1995) was Organist of Gloucester Cathedral, serving there from 1928 until 1967. A chorister at Gloucester in the days of A H Brewer, Sumsion was steeped in the traditions of English cathedral music and the Three Choirs Festival, and his outlook must as a young man have been dominated to a large extent by Elgar; but the music of Elgar’s younger contemporary Vaughan Williams had more influence upon him, as the Air, Berceuse and Procession demonstrates. The first movement is fleet and scherzo-like, its principal melody a jaunty tune for whistling rather than singing. The modally inflected themes, parallel fifths and hemiolas of the finely wrought second movement underline the extent to which Sumsion had absorbed the music of Vaughan Williams (there is much here that could almost be by the master himself). The third movement is in A–B–A form, the flowing ‘B’ section again calling to mind Vaughan Williams, the sturdy ‘A’ section nodding occasionally in the direction of Percy Whitlock. Listening to this movement, it is not hard to imagine a civic procession making its way down the great Norman nave of Gloucester Cathedral, with Dr Sumsion seated at the console of the old Harrison & Harrison organ and playing this fine, stirring music.

from notes by Relf Clark © 2005

Herbert Sumsion (1899–1995) fut, comme S.S. Wesley, organiste de la cathédrale de Gloucester, où il servit de 1928 à 1967. Choriste à Gloucester du temps de A.H. Brewer, Sumsion baigna dans les traditions de la musique cathédrale anglaise et du Three Choirs Festival et, jeune homme, sa vision des choses dut être largement dominée par Elgar – même si c’est la musique de Vaughan Williams, un jeune contemporain d’Elgar, qui semble l’avoir le plus influencé, comme l’atteste Air, Berceuse and Procession. Le premier mouvement, leste et de type scherzo, a pour thème principal une mélodie enjouée, digne d’être sifflée plutôt que chantée. Les thèmes modalement infléchis, les quintes parallèles et les hémioles du deuxième mouvement, subtilement ouvragé, soulignent à quel point Sumsion avait assimilé la musique de Vaughan Williams (bien des passages pourraient être du maître en personne). De forme A–B–A, le troisième mouvement voit la fluide section «B» évoquer encore Vaughan Williams, cependant que la vigoureuse section «A» pointe parfois en direction de Percy Whitlock. À écouter ce mouvement, on imagine sans peine une procession descendant la grande nef normande de Gloucester, le Dr. Sumsion assis à la console du vieil orgue Harrison & Harrison, à jouer cette belle et vibrante musique.

extrait des notes rédigées par Relf Clark © 2005
Français: Hypérion

Wie Wesley war auch Herbert Sumsion (1899–1995) Organist an der Kathedrale zu Gloucester (1928 bis 1967). Als Chorknabe in Gloucester unter A.H. Brewer wurde Sumsion bereits als Kind mit den Traditionen der englischen Kathedralmusik wie auch dem Three Choirs Festival eng vertraut gemacht und als junger Mann muss Elgar für ihn sehr präsent gewesen sein. Seine Musik jedoch ist mehr von den Werken des jüngeren Zeitgenossen Elgars, Vaughan Williams, beeinflusst, wie in der Air, Berceuse and Procession deutlich wird. Der erste Satz ist schnell und scherzo-artig, das Hauptthema eine muntere Melodie, die man eher pfeifen als singen würde. Die modal anmutenden Themen, Quintparallelen und Hemiolen des fein gearbeiteten zweiten Satzes zeigen an, wie sehr Sumsion die Musik Vaughan Williams’ in sich aufgesogen hatte (einiges könnte fast aus der Feder des Meisters selbst stammen). Der dritte Satz steht in A–B–A Form, wobei der fließende B-Teil wiederum an Vaughan Williams erinnert und der robuste A-Teil gelegentlich in die Richtung von Percy Whitlock zeigt. Beim Hören dieses Satzes kann man sich unschwer eine Prozession von Menschen in dem großartigen normannischen Mittelschiff der Kathedrale zu Gloucester vorstellen, während Dr. Sumsion am Spieltisch der alten Harrison & Harrison Orgel saß und diese bewegende Musik spielte.

aus dem Begleittext von Relf Clark © 2005
Deutsch: Viola Scheffel


Organ Dreams, Vol. 4 - St Nikolai, Halmstad, Sweden
CDA67436Archive Service


Movement 1: Air
Track 7 on CDA67436 [4'19] Archive Service
Movement 2: Berceuse
Track 8 on CDA67436 [5'24] Archive Service
Movement 3: Procession
Track 9 on CDA67436 [7'12] Archive Service

Track-specific metadata

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