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Sir Henry Walford Davies became organist of The Temple Church, London, in 1898 and stayed for the next twenty years. There then followed four years of joint directorship with George Thalben-Ball before he finally handed over the reins in 1923. He studied composition with Parry and received encouragement and practical help from Elgar, but despite early success with the cantata Everyman, he never really fulfilled his early promise. In a wide-ranging career his true fame came as a choir-trainer and, most significantly, as an educationalist and popular broadcaster. Solemn Melody, his most famous composition, was written in 1908 for organ and strings. It is heard here in J E West’s arrangement for organ alone. The repeat of the melody, which develops to a climax for full organ, is enlivened by reharmonization and variations in the part-writing.

from notes by Stephen Westrop © 1998

Sir Henry Walford Davies devint organiste de The Temple Church, Londres, en 1898. S’ensuivirent vingt années consécutives à ce poste puis quatre années de direction commune avec George Thalben-Ball, au terme desquelles il passa définitivement les rênes en 1923. Il étudia la composition auprès de Parry, reçut les encouragements et l’aide concrète d’Elgar mais, nonobstant le succès précoce de sa cantate Everyman, ne remplit jamais vraiment ses premières promesses. Musicien à la carrière variée, il fut surtout réputé comme maître de chœur et, fait des plus significatifs, comme pédagogue et comme homme de radio populaire. Solemn Melody, sa plus fameuse composition, fut écrite en 1908 pour orgue et cordes. Nous l’entendons ici dans un arrangement, pour orgue seul, de J. E. West. La répétition de la mélodie, qui se développe jusqu’à un apogée pour le plein-jeu, est animée par la réharmonisation et les variations dans la conduite des parties.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 1998
Français: Hypérion

Sir Henry Walford Davies wurde 1898 Organist der Temple Church in London und verweilte dort die nächsten zwanzig Jahre. Darauf folgten vier Jahre, in denen er sich das Direktorenamt mit George Thalben-Ball teilte, bevor er 1923 die Zügel übergab. Zusammen mit Parry studierte er Komposition und erhielt dabei von Elgar Unterstützung und praktische Hilfe. Doch trotz früher Erfolge mit der Kantate Everyman wurde er nie dem gerecht, was er anfangs versprach. In seiner vielfältigen Laufbahn erlangte er wahren Ruhm als Chorleiter und, am augenfälligsten, als Pädagoge und populärer Rundfunksprecher. Solemn Melody, die berühmteste seiner Kompositionen, schrieb er 1908 für Orgel und Streicher. Wir hören sie hier in J. E. Wests Bearbeitung für Orgel alleine. Die Wiederholung der Melodie, die sich zu einem Höhepunkt für volles Werk entwickelt, wird belebt durch die Harmonisierung und Variationen der Komposition.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1998
Deutsch: Michael Stoffl


English organ music from the Temple Church
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Organ Dreams, Vol. 1 - The Temple Church, London
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