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Night Mail. End sequence

1936; written for the GPO Film Unit
author of text

On leaving the College, Britten was determined at all costs to make his living as a professional composer. To this end he began to write incidental music for the GPO Film Unit (whose reputation for experimentation was second to none), as well as for small theatre companies such as the Group and Left Theatres, and for BBC radio. In 1936 Britten and the poet W H Auden, also briefly employed at the Film Unit, collaborated on Night Mail, probably the most celebrated of all 1930s documentary films. It tells the story of the special postal express train collecting, sorting and delivering mail as it travels overnight from London to Glasgow. One of Britten’s and Auden’s most striking contributions to the film comes in the famous end sequence, with its remarkable synthesis of potent visual images, Auden’s text (a kind of patter spoken in strict rhythm with the music) and Britten’s brilliantly conceived score.

from notes by Philip Reed © 1996

À son départ du College, Britten était déterminé à gagner coûte que coûte sa vie comme compositeur professionnel. Pour ce faire, il commença à écrire de la musique d’accompagnement pour la GPO Film Unit, dont la réputation en matière d’expérimentation était sans pareille, ainsi que pour des petites compagnies théâtrales (tels le Group et le Left Theatres) et pour la BBC. En 1936, il collabora avec le poète W H Auden, lui aussi brièvement employé à la Film Unit, à Night Mail. Ce documentaire, probablement le plus célèbre des années 1930, raconte l’histoire de l’express postal spécial Londres–Glasgow qui recueillait, triait et distribuait le courrier pendant la nuit. Une des plus frappantes contributions de Britten et Auden à ce film réside dans la fameuse séquence finale, remarquable synthèse entre les puissantes images visuelles, le texte d’Auden (sorte de déclamation rigoureusement en rythme avec la musique) et la brillante partition de Britten.

extrait des notes rédigées par Philip Reed © 1996
Français: Hypérion

Als er das College verließ, war Britten entschlossen, sich seinen Lebensunterhalt um jeden Preis als professioneller Komponist zu verdienen. In dieser Absicht begann er, gelegentlich Musik sowohl für die GPO Film Unit, deren Ruf im Experimentieren unübertroffen war, für kleine Theatergesellschaften wie die Group and Left Theatres als auch für BBC Radio zu schreiben. 1936 arbeitete Britten mit dem Dichter W. H. Auden, der auch zeitweise bei der Film Unit angestellt war, zusammen an Night Mail, dem Dokumentarfilm der 1930er, der wahrscheinlich am meisten gefeiert wurde. Er erzählt die Geschichte eines Sonderexpreßzugs der britischen Post, der bei seinen Nachtfahrten von London nach Glasgow Post auflädt, sortiert und abliefert. Einer der eindrucksvollsten Beiträge Brittens und Audens zu diesem Film ist die berühmte Schlußsequenz, mit ihrer bemerkenswerten Synthese starker visionärer Bilder, des Textes von Auden (eine Art von Geplalpper, hervorgebracht im strengen Rhythmus der Musik) und der von Britten brillant geschaffenen Partitur.

aus dem Begleittext von Philip Reed © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt


Britten: Phaedra & other works
CDH55225Archive Service


Track 28 on CDH55225 [4'14] Archive Service

Track-specific metadata for CDH55225 track 28

Recording date
22 November 1995
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Britten: Phaedra & other works (CDA66845)
    Disc 1 Track 28
    Release date: May 1996
    Deletion date: November 2004
    Superseded by CDH55225
  2. Britten: Phaedra & other works (CDH55225)
    Disc 1 Track 28
    Release date: January 2006
    Deletion date: February 2014
    Archive Service
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