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Piano Quintet No 2 in E flat minor, Op 26

composer
1914; first performed by the Klingler Quartet with the composer at the piano in Berlin on 12 November 1914

 
By 1914, Dohnányi was at the height of his fame as both a pianist and a composer. It was in that February that he completed and premiered his Variations on a nursery song, Op 25, which would become his most enduring contribution to the repertoire. Shortly afterwards Dohnányi composed one of the most sophisticated works in his entire oeuvre, his Piano Quintet No 2 in E flat minor, Op 26. He premiered the quintet in Berlin on 12 November 1914, with the Klingler Quartet—the same ensemble that had premiered his second string quartet seven years earlier. The moody first movement is once again in the time-honoured construct of sonata form. In keeping with Dohnányi’s penchant for organic unity, the intervals in the opening theme—specifically the semitone between the second and third pitches—provide the melodic building blocks for not just the rest of the movement, but the entire work. In the intermezzo second movement, the semitone forms the basis of a Brahmsian scherzo that is sent through a series of variations that include a quotation of the contemplative second theme from the first movement. A semitone also initiates a fugue at the beginning of the third and final movement, the end of which features the triumphant return of the opening theme from the first movement. Just as with the first piano quintet, the tonality of the opening theme is altered to conclude the entire work in a euphoric E flat major.

from notes by James A Grymes © 2019

En 1914, Dohnányi était au faîte de sa renommée comme pianiste et comme compositeur. C’est en février qu’il acheva et créa ses Variations sur une chanson enfantine, op.25, qui allaient devenir sa contribution la plus durable au répertoire. Peu après, Dohnányi composa l’une de ses œuvres les plus sophistiquées, son Quintette avec piano n° 2 en mi bémol mineur, op.26. Il le créa à Berlin le 12 novembre 1914 avec le Quatuor Klingler—le même ensemble qui avait créé son Quatuor à cordes n° 2 sept ans plus tôt. Le sombre premier mouvement est une fois encore écrit dans la structure consacrée par l’usage de la forme sonate. Conformément au penchant de Dohnányi pour l’unité organique, les intervalles dans le thème initial—en particulier le demi-ton entre la deuxième et la troisième note—servent de composantes mélodiques non seulement au reste du mouvement, mais à l’ensemble de l’œuvre. Dans le deuxième mouvement intermezzo, le demi-ton constitue la base d’un scherzo brahmsien qui passe par une série de variations comportant une citation du second thème contemplatif du premier mouvement. Un demi-ton amorce aussi une fugue au début du troisième et dernier mouvement, dont la fin présente le retour triomphal du thème initial du premier mouvement. Comme dans le Quintette avec piano n° 1, la tonalité du thème initial est modifiée pour conclure l’ensemble de cette œuvre dans un euphorique mi bémol majeur.

extrait des notes rédigées par James A Grymes © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

1914 hatte Dohnányi den Gipfel seines Ruhms sowohl als Pianist als auch als Komponist erreicht. Im Februar jenes Jahres wurden seine Variationen über ein Kinderlied, op. 25, vollendet und uraufgeführt, die sich als sein dauerhaftester Beitrag zum Repertoire erweisen sollten. Kurz darauf komponierte Dohnányi eines der anspruchsvollsten Werke seines gesamten Oeuvres, nämlich das Klavierquintett Nr. 2 in es-Moll, op. 26. Zusammen mit dem Klingler-Quartett gab er am 12. November 1914 in Berlin die Uraufführung des Quintetts—dasselbe Ensemble hatte auch die Premiere seines zweiten Streichquartetts sieben Jahre zuvor gegeben. Der launische erste Satz steht wiederum in althergebrachter Sonatenform. Entsprechend der Neigung Dohnányis für organische Einheiten stellen die Intervalle des Anfangsthemas—insbesondere der kleine Sekundschritt vom zweiten zum dritten Ton—die melodischen Bausteine nicht nur für den restlichen Satz bereit, sondern für das gesamte Werk. Im zweiten Satz, Intermezzo, bildet die kleine Sekunde die Grundlage für ein Scherzo nach Brahms’scher Art, das durch eine Reihe von Variationen geführt wird, in denen ein Zitat aus dem nachdenklichen zweiten Thema des ersten Satzes erklingt. Mit einer kleinen Sekunde beginnt zudem eine Fuge zu Beginn des dritten und letzten Satzes, an dessen Ende das Anfangsthema des ersten Satzes triumphierend wiederkehrt. Ebenso wie im ersten Klavierquintett wechselt auch hier die Tonalität des Anfangsthemas nach Dur, so dass das Werk in einem euphorischen Es-Dur schließt.

aus dem Begleittext von James A Grymes © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dohnányi: Piano Quintets & Serenade
CDH55412
Dohnányi: Piano Quintets & String Quartet No 2
Studio Master: CDA68238Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68238 track 8

Allegro non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-19-23808
Duration
9'47
Recording date
15 August 2018
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Dohnányi: Piano Quintets & String Quartet No 2 (CDA68238)
    Disc 1 Track 8
    Release date: November 2019
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