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Piano Quintet No 1 in C minor, Op 1

composer
1895; first performed in Budapest in 16 June 1895

 
It is difficult to imagine a more auspicious start to a composer’s career. In July 1895, the seventeen-year-old Ernő Dohnányi was enjoying his summer vacation after his first year at the National Hungarian Royal Academy of Music (now known as the Franz Liszt Academy of Music) when he received a postcard from his composition teacher, Hans Koessler. Koessler was vacationing at Bad Ischl, where his friend Johannes Brahms was also spending the summer. Koessler had shared with Brahms that his prized pupil had written a piano quintet that had been triumphantly premiered during an examination concert at the end of the academic year. Brahms was intrigued, and asked to see the work. Upon reviewing the manuscript, the venerable composer requested a performance. Dohnányi was unable to travel to Bad Ischl, so Brahms had the Kneisel Quartet and Arthur Nikisch play through the quintet. Brahms was so impressed that he reportedly told Koessler: ‘I could not have written it better myself.’ He arranged for a performance in Vienna on 25 November of that year, with the Fitzner Quartet and Dohnányi himself at the piano.

In listening to the Piano Quintet No 1 in C minor, Op 1, it is easy to hear what earned Brahms’s admiration. It is a four-movement work in the great Romantic tradition, showing a mastery of counterpoint and form that far surpasses what one would expect from a student work. The opening allegro movement is a sombre march in sonata form, with expansive melodies and a coda that presents the main theme in C major instead of the C minor in which it was initially presented. The second movement is a lively scherzo, full of the humour that would become a hallmark of Dohnányi’s brilliant compositional style. The ternary-form third movement, marked ‘Adagio, quasi andante’, is evocative of Schumann in the lyrical beauty of its melodies and counter-melodies. The allegro animato finale is a sonata-rondo in a playfully asymmetric 5/4 metre. Near the end of the movement Dohnányi returns to the main theme from the first movement, rendered once more in C major, to bring his first masterwork to a jubilant conclusion.

from notes by James A Grymes © 2019

Il est difficile d’imaginer un début de carrière plus prometteur pour un compositeur. En juillet 1895, à l’âge de dix-sept ans, Ernő Dohnányi était en vacances après sa première année à l’Académie royale nationale de musique de Hongrie (aujourd’hui appelée Académie de musique Franz Liszt) lorsqu’il reçut une carte postale de son professeur de composition, Hans Koessler. Ce dernier passait ses vacances à Bad Ischl, où son ami Johannes Brahms séjournait aussi pendant l’été. Koessler avait raconté à Brahms que cet élève qu’il appréciait avait écrit un quintette avec piano qui avait été créé triomphalement au cours d’un concert d’examen à la fin de l’année scolaire. Brahms fut intrigué et demanda à voir cette œuvre. En examinant la partition, le vénérable compositeur demanda une exécution. Dohnányi n’était pas en mesure de se rendre à Bad Ischl et Brahms demanda donc au Quatuor Kneisel et à Arthur Nikisch de jouer ce quintette. Brahms fut tellement impressionné qu’il aurait dit à Koessler: «Je n’aurais pu mieux l’écrire moi-même.» Il organisa une exécution à Vienne, le 25 novembre de la même année, avec le Quatuor Fitzner et Dohnányi lui-même au piano.

À l’écoute du Quintette avec piano n° 1 en ut mineur, op.1, il est facile de comprendre ce qui suscita l’admiration de Brahms. C’est une œuvre en quatre mouvements dans la grande tradition romantique, qui montre une maîtrise du contrepoint et de la forme surpassant de loin ce que l’on pourrait attendre de l’œuvre d’un étudiant. Le mouvement initial allegro est une sombre marche en forme sonate, avec de très longues mélodies et une coda qui présente le thème principal en ut majeur au lieu d’ut mineur, tonalité dans laquelle il est initialement exposé. Le deuxième mouvement est un scherzo plein d’entrain, qui regorge de l’humour qui allait devenir la marque de l’écriture brillante de Dohnányi. Le troisième mouvement de forme ternaire, marqué «Adagio, quasi andante», évoque Schumann dans la beauté lyrique de ses mélodies et contrechants. Le finale allegro animato est un rondo de sonate dans la métrique à 5/4 malicieusement asymétrique. Vers la fin de ce mouvement, Dohnányi revient au thème principal du premier mouvement, une fois encore en ut majeur, pour mener son premier chef-d’œuvre à une conclusion débordante de joie.

extrait des notes rédigées par James A Grymes © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Verheißungsvoller kann man sich den Beginn einer Komponistenkarriere kaum ausmalen. Im Juli 1895 genoss der 17-jährige Ernst von Dohnányi die Sommerferien nach seinem ersten Jahr an der Königlich-Ungarischen Musikakademie (die heutige Franz-Liszt-Musikakademie), als er eine Postkarte von seinem Kompositionslehrer Hans Koessler erhielt. Koessler machte in Bad Ischl Urlaub, wo sich auch sein Freund Johannes Brahms den Sommer über aufhielt. Koessler hatte Brahms von dem Klavierquintett seines geschätzten Schülers erzählt, dessen Premiere im Rahmen eines Prüfungskonzerts am Ende des akademischen Jahres ein Triumph gewesen sei. Brahms’ Interesse war geweckt und er bat um die Noten. Nachdem er das Manuskript durchgesehen hatte, wollte der ehrwürdige Komponist das Stück auch gern hören. Dohnányi war es nicht möglich, nach Bad Ischl zu reisen, so dass Arthur Nikisch und das Kneisel Quartet das Quintett durchspielten. Brahms war derart beeindruckt, dass er angeblich zu Koessler sagte: „Das hätte ich selbst nicht besser machen können.“ Er arrangierte daraufhin eine Aufführung des Werks in Wien am 25. November jenes Jahres, und zwar mit dem Fitzner-Quartett und Dohnányi selbst am Klavier.

Beim Hören des Klavierquintetts Nr. 1 in c-Moll, op. 1, lässt sich leicht nachvollziehen, wie es Brahms’ Bewunderung erlangt hatte. Es handelt sich um ein viersätziges Werk, das sich in die große romantische Tradition einreiht und eine Beherrschung von Form und Kontrapunkt aufweist, die weit über das hinausgeht, was man von dem Werk eines Studenten erwarten würde. Der erste Satz, ein Allegro, ist ein düsterer Marsch in Sonatenform mit ausladenden Melodien und einer Coda, in der das Hauptthema in C-Dur anstelle des ursprünglichen c-Moll erklingt. Der zweite Satz ist ein lebhaftes Scherzo, voller Humor, was ein Markenzeichen für Dohnányis brillanten Kompositionsstil werden sollte. Der dreiteilige dritte Satz ist überschrieben mit „Adagio, quasi andante“ und erinnert mit der lyrischen Schönheit seiner Melodien und Gegenmelodien an Schumann. Das Finale, ein Allegro animato, ist ein Sonatenrondo in einem spielerisch-asymmetrischen 5/4-Metrum. Gegen Ende des Satzes kehrt Dohnányi zu dem Hauptthema des ersten Satzes zurück, wiederum in C-Dur, und bringt damit sein erstes Meisterwerk zu einem jubelnden Abschluss.

aus dem Begleittext von James A Grymes © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dohnányi: Piano Quintets & Serenade
CDH55412
Dohnányi: Piano Quintets & String Quartet No 2
Studio Master: CDA68238Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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