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Fantasy Impromptu in C sharp minor, Op 66

composer
1834; published posthumously, contrary to Chopin's wishes, by Julian Fontana in 1855

 
As a performer Chopin preferred the salon. He suffered the anxiety of playing before an anonymous public when financial exigencies required it. But in the elegant chambers of high-born or artistic acquaintances he felt at ease, and it was in these salons that, by all accounts, he gave his most poetic, most uninhibited performances.

His preference for the salon had multiple repercussions for his compositions. For example, Chopin decided to confine the circulation of the so-called Fantasy Impromptu, Op 66 (he probably meant to name the piece simply ‘impromptu’), to a very specific salon: having presented a manuscript of it as a gift to the Baroness d’Este, he opted not to publish it. And this was not unusual: Chopin often withheld from publishing works he presented as gifts. (We may thus put to rest the oft-repeated canard that Chopin did not publish the impromptu because he had somehow improperly modelled it on pieces by Ignaz Moscheles or by Beethoven.)

In a milieu that valued pianistic spontaneity, it is not surprising that Chopin would choose to give an impromptu as a gift. The excitement and charm of Op 66 comes less from its relatively simple three-part design than from the virtuosic energy of the main theme (some of the vitality of which derives from the melody and accompaniment unfolding in cross-rhythms)—a theme that vividly conveys the sense of quasi-improvisational freedom implied by the genre title—and from the aching beauty of the tune (one of Chopin’s most famous) that begins the middle section. In one unexpected formal twist, the melody from the middle section returns briefly just before the end of the piece, lending an air of resignation to the closing.

from notes by Jeffrey Kallberg © 2019

Lorsqu’il se produisait comme interprète, Chopin préférait le salon. Lorsqu’il devait jouer devant un public anonyme, pour des raisons financières, il était très anxieux. Mais dans les élégants salons de relations artistiques ou de la haute société, il était à l’aise et, selon le dire de tous, c’est dans de tels lieux qu’il donnait ses exécutions les plus poétiques, sans retenue.

Sa préférence pour le salon eut de multiples répercussions sur ses compositions. Par exemple, Chopin décida de limiter la diffusion de la Fantaisie-Impromptu, op.66 (il avait sans doute l’intention de l’intituler simplement «impromptu»), à un salon très spécifique: comme il en avait offert le manuscrit à la baronne d’Este, il décida de ne pas la publier. Et ce n’était pas inhabituel: Chopin refusait souvent de publier des œuvres qu’il avait présentées en cadeau (on peut donc démentir ce ragot maintes fois répété selon lequel Chopin ne publia pas cet impromptu parce qu’il l’avait d’une manière ou d’une autre modelé sur des pièces d’Ignaz Moscheles ou de Beethoven).

Dans un milieu qui appréciait la spontanéité pianistique, il n’est pas surprenant que Chopin ait choisi d’offrir un impromptu en cadeau. L’effervescence et le charme de l’op.66 proviennent moins de sa conception tripartite relativement simple que de la virtuosité énergique du thème principal (dont la vitalité provient en partie de la mélodie et de l’accompagnement en superposition rythmique)—un thème qui traduit l’impression de liberté presque improvisée qu’implique le titre de ce genre de pièce—et de la beauté poignante de la mélodie qui ouvre la section centrale (l’une des plus célèbres de Chopin). Dans un rebondissement formel inattendu, la mélodie de la section centrale revient un bref instant juste avant la fin du morceau, donnant une apparence de résignation à la conclusion.

extrait des notes rédigées par Jeffrey Kallberg © 2019
Français: Marie-Stella Pâris

Als Ausführender spielte Chopin am liebsten im Salon. Wenn er aufgrund finanzieller Bedürfnisse vor einem anonymen Publikum auftreten musste, litt er unter Lampenfieber. In den eleganten Räumlichkeiten der Hochwohlgeborenen oder künstlerischer Bekanntschaften jedoch fühlte er sich wohl, und allen Berichten zufolge gab er seine poetischsten und unbefangensten Darbietungen in jenen Salons.

Seine Vorliebe für den Salon wirkte sich in mehrfacher Hinsicht auf seine Kompositionen aus. So entschied Chopin sich etwa dafür, die Verbreitung des sogenannten Fantaisie-Impromptu, op. 66, (welches ursprünglich möglicherweise einfach nur als „Impromptu“ bezeichnet werden sollte) auf einen bestimmten Salon zu beschränken: nachdem er das Manuskript der Baronin d’Este als Geschenk überreicht hatte, ließ er es nicht veröffentlichen. Und das war nicht ungewöhnlich: Chopin unterließ es oft, diejenigen Werke herauszugeben, die er „verschenkt“ hatte. (Damit kann die oft zitierte Vermutung, Chopin habe das Impromptu nicht veröffentlicht, da er ihm auf unlautere Weise Stücke von Ignaz Moscheles oder auch Beethoven zugrunde gelegt habe, getrost als Ente abgetan werden.)

Es ist nicht weiter überraschend, dass Chopin sich in einem Milieu, wo pianistische Spontaneität geschätzt wurde, dazu entschied, ein Impromptu zu schenken. Die Spannung und der Charme von op. 66 rühren nicht so sehr von seiner relativ einfachen dreiteiligen Anlage her, als vielmehr von der virtuosen Energie des Hauptthemas (dessen Vitalität zum Teil aus der Melodie und Begleitung kommt, die sich in den Kreuzrhythmen entfaltet)—ein Thema, das die vom Titel angedeutete, quasi-improvisatorische Freiheit plastisch darstellt—und von der schmerzhaften Schönheit der Melodie (eine der berühmtesten aus Chopins Feder), die den Mittelteil beginnt. Mit einer unerwarteten formalen Wendung kehrt die Melodie des Mittelteils kurz vor Ende des Stücks wieder, was dem Schluss eine resignierte Stimmung verleiht.

aus dem Begleittext von Jeffrey Kallberg © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Chopin: Impromptus, waltzes & mazurkas
Studio Master: CDA68273Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: Nocturnes & Impromptus
Studio Master: CDA67371/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: Preludes & Impromptus
CDH55383
Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)
Chopin: Nocturnes & Impromptus
This album is not yet available for downloadSACDA67371/22CDs Super-Audio CD — Deleted
Hyperion sampler - October 2019 Vol. 1
FREE DOWNLOADHYP201910ADownload-only sampler

Details

Track 11 on CDA67371/2 CD2 [5'22] 2CDs
Track 31 on CDH55383 [5'12]
Track 11 on CDS44351/66 CD7 [5'12] 16CDs Boxed set (at a special price)
Track 1 on CDA68273 [5'32]
Track 11 on SACDA67371/2 CD2 [5'22] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Track 1 on HYP201910A [5'32] Download-only sampler

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