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Media vita

composer
1539; SAATBarB
author of text
Nunc dimittis Antiphon for the third Sunday in Lent

 
Nicolas Gombert spent most of his working life in the employment of Charles V in Vienna, where he established himself as one of the leading composers of his generation. However at some point in the 1540s he vanished from the court records on account of being convicted of homosexual practices. His punishment was to be sent to row in the galleys of the imperial navy where, it is said, he continued to compose. This setting of Media vita cannot be precisely dated, but its text would suit the circumstances of his punishment very well. Whatever inspired it, it is a deeply serious, heavily contrapuntal motet of unflinching musical intelligence.

from notes by Peter Phillips © 2019

Nicolas Gombert war hauptsächlich im Dienst von Karl V. in Wien tätig, wo er sich als einer der führenden Komponisten seiner Generation etablierte. In den 1540er Jahren verschwand sein Name allerdings aus den Hofarchiven, da er wegen homosexueller Aktivitäten verurteilt worden war. Im Gegensatz zu Phinot erhielt er jedoch eine Galeerenstrafe bei der kaiserlichen Flotte, wo er angeblich weiterkomponierte. Diese Vertonung von Media vita kann nicht genau datiert werden, doch passt der Text sehr gut auf die Umstände seiner Strafe. Was die Inspirationsquelle auch gewesen sein mag, dieses Werk ist jedenfalls eine tief ernste und äußerst kontrapunktische Motette, die eine unverzagte musikalische Intelligenz beweist.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2019
Deutsch: Viola Scheffel

Pasó la mayor parte de su vida al servicio de Carlos V en Viena, donde se asentó como uno de los compositores más influyentes de su generación. Sin embargo, en algún momento de la década de 1540 desapareció de los registros de la corte tras ser condenado por prácticas homosexuales. A diferencia de Phinot, su castigo fue ser enviado a galeras en la armada imperial donde, según se dice, siguió componiendo. Esta versión de Media vita no se puede datar con exactitud, pero el texto encajaría a la perfección con las vicisitudes de su condena. Independientemente de cuál haya sido su inspiración, se trata de un motete de profunda gravedad y profusamente contrapuntístico que refleja una inquebrantable inteligencia musical.

Peter Phillips © 2019
Español: Millán González

Recordings

Amarae morti
Studio Master: CDA68279NEWStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion sampler - February 2019 Vol. 2
FREE DOWNLOADHYP201902BDownload-only sampler NEW
Gombert: Credo & other sacred music
CDA66828Archive Service

Details

Track 15 on CDA68279 [5'58] NEW
Track 4 on HYP201902B [5'58] Download-only sampler NEW
Track 10 on CDA66828 [5'59] Archive Service

Track-specific metadata

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