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Like a sick eagle

First line:
The spirit is too weak – mortality
author of text
from On Seeing the Elgin Marbles

The words of Like a sick eagle (1920) are the first five lines of John Keats’s sonnet On Seeing the Elgin Marbles. This is an arrangement of an ensemble ‘song without words’ sketched about 1906, though Ives seems to have associated the music with the time when his wife Harmony was hospitalized for termination of pregnancy in April 1909. The ‘weak and dragging’ descending figures, in accompaniment and voice, close on an ambiguous upward glance.

from notes by Calum MacDonald © 2005

Like a Sick Eagle (1920) [«Comme un aigle malade»], qui emprunte son texte aux cinq premiers vers du sonnet de John Keats, On Seeing the Elgin Marbles [«En voyant les marbres d’Elgin»], est l’arrangement d’une «romance sans paroles» ébauchée vers 1905, même si Ives semble avoir associé cette musique à l’hospitalisation de sa femme Harmony, pour une interruption de grossesse, en avril 1909. Les figures descendantes, «faibles et traînantes», à l’accompagnement et à la voix, terminent par un regard ambigu, tourné vers le haut.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2005
Français: Hypérion

Die Worte zu Like a sick eagle (1920) [„Wie ein kranker Adler“] entsprechen den ersten fünf Zeilen aus John Keats’ Sonett On Seeing the Elgin Marbles [„Beim Betrachten der Elgin Marbles“ – der von Lord Elgin aus Athen nach London gebrachten antiken Marmorskulpturen]. Das hier vorgestellte Lied ist eine Bearbeitung eines instrumentalen „Liedes ohne Worte“, das ca. 1906 skizziert wurde. Ives scheint die Musik allerdings mit jener Zeit im April 1909 assoziiert zu haben, als seine Frau Harmony wegen einer Interruption im Krankenhaus lag. Die „schwachen und nachhinkenden“ musikalischen Gesten sowohl in der Begleitung als auch in der Gesangsstimme schließen sich einer zweideutig aufwärts gerichteten Bewegung an.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2005
Deutsch: Elke Hockings


Ives: A Song - For Anything


Track 23 on CDA67516 [1'32]

Track-specific metadata for CDA67516 track 23

Recording date
12 November 2004
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Ives: A Song - For Anything (CDA67516)
    Disc 1 Track 23
    Release date: September 2005
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