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Piano Concerto No 1 in E flat minor, Op 4


Like Rimsky-Korsakov’s First Symphony, Lyapunov’s First Piano Concerto is in E flat minor, a key much more suitable for a piano concerto than for a symphony, for this key lies surprisingly well under the fingers (Rimsky was later to revise his symphony and to transpose it into E minor). As well as being very well written for the piano, the orchestration is imaginative, with prominent use of the cor anglais. While his First Symphony, premièred in 1888, had to wait until 1901 to be published, and even then was seldom performed, the concerto was published in Berlin in the mid 1890s, and this gave it a greater currency than that achieved by his other concerted compositions. It had been completed in 1890 and received its first performance under the baton of Balakirev with his Free School of Music orchestra in the spring of 1891, with I A Borovka as soloist. (At this concert the Te Deum of Berlioz was also performed.) In spite of the costs involved, Balakirev recalled that the concert ‘more or less covered its expenses’ – a very satisfactory outcome for this state-subsidised institution. Other pianists to take up the concerto included Sapelnikov, Igumnov and, more importantly, V I Scriabina (Scriabin’s wife) and Josef Hofmann, who performed the concerto in Paris and elsewhere in the West as well as in Russia. Furthermore, it received a Belyayev Glinka Prize in 1904 (together with Rachmaninov’s Second Piano Concerto, Arensky’s Piano Trio in D minor, Scriabin’s third and fourth piano sonatas and Taneyev’s C minor Symphony). And, in a photograph sent to me by Lyapunov’s daughter Anastasia, Balakirev is pictured by a piano on the music desk of which is clearly to be seen the score of the Lyapunov concerto. (This is reproduced in my book on Balakirev.)

The photograph demonstrates Balakirev’s approval of the concerto, for which he felt a close affinity, as well he might since, as with the symphony but not to the same extent, he had a hand in its composition. Even after the score had been copied out in readiness for its first performance Balakirev could not resist last-minute emendations, albeit very minor ones: ‘It was necessary to alter one or two passages where the harmonies did not agree at the end’, he wrote to Lyapunov. During the course of composition, Lyapunov had told Balakirev that he was having difficulties with the slow movement. These may have been caused by Balakirev’s view that there should never be the slightest sign of sentimentality in such movements. Balakirev advised that he should look at the concertos of Chopin, the Larghetto of Henselt’s Piano Concerto in F minor and the Andante movement of Arensky’s concerto, also in F minor. Balakirev felt that Lyapunov’s slow movement should be in a key which contrasted with E flat minor, and suggested B major or D major. Lyapunov chose D major, but he decided that it should be incorporated in a cyclic concerto in one movement, like Liszt’s Second Concerto and, nearer to home, Rimsky-Korsakov’s Piano Concerto, which is not only in one movement but is based on metamorphoses of a single melody – a folk tune selected from Balakirev’s 1866 collection. Balakirev was favourably disposed towards this concerto and had conducted its first performance early in 1884. It was published in 1886, just before Lyapunov started work on his concerto. Moreover, in the recapitulation of Lyapunov’s concerto, the initial order of the subjects is reversed, as in the third and fifth piano concertos of Anton Rubinstein. But the most overwhelming impression made by the concerto is that it is imbued with the music of the first and second symphonies of Borodin: the way the subjects are contrasted and some of the ‘heroic’ materials, including Lyapunov’s use of the brass in his recapitulation, are derived from Borodin’s Second Symphony; and, even more importantly, the overall imprint of the First Symphony in E flat major (with a structurally vital introduction in E flat minor) is unmistakable. This symphony had been composed under the guidance of Balakirev, who conducted its première early in 1869 and who will have been happy to help the young Lyapunov to compose a concerto in a similar mould.

But all these influences and models do not prevent Lyapunov’s concerto from being a work of substantial merit, demonstrating the increasing maturity of his creative powers. The structure which emerged from his careful consideration of all the possibilities ideally suits the contents of the concerto. The opening Allegro con brio, in triple time, starts with an initial plain octave ‘call to arms’ in E flat minor (loud, arresting and abrasive) followed immediately by a melody with chordal accompaniment which modulates to the relative major key of G flat, with some cross-rhythms à la Schumann (smooth, tender and tentative). Lyapunov bases his first and third sections on these motifs, which are extended and transformed in many different ways. The middle Adagio non tanto section, in D major as we have seen, consisting of the contents of the sandwich, is beautiful without being maudlin and fits well between the outer layers; it recurs most enticingly towards the end, and in the coda all the themes are juggled with great dexterity. This is altogether much too good a concerto to have been neglected for so long. It is relatively short, and could easily be combined in a single concert programme with Rimsky-Korsakov’s concerto, also short, or with Lyapunov’s own Rhapsody on Ukrainian Themes.

from notes by Edward Garden © 2002

Comme la Première Symphonie de Rimsky-Korsakov, le Concerto pour piano n°1 de Liapounov est en mi bémol mineur, une tonalité bien plus adaptée à un concerto pour piano qu’à une symphonie, car les altérations tombent étonnamment facilement sous les doigts (Rimsky-Korsakov révisa ensuite sa symphonie et la transposa en mi mineur). Tout en convenant parfaitement au piano, l’orchestration pleine d’imagination dévoile l’emploi proéminent du cor anglais. Tandis que sa Première Symphonie, créée en 1888, dut attendre 1901 pour être publiée, et fut rarement exécutée, le Concerto parut à Berlin dès le milieu des années 1890. Ceci lui permit d’être diffusé bien plus largement que les autres œuvres concertantes qu’il écrivit. Achevé en 1890, ce Concerto avait été créé au printemps 1891 sous la direction de Balakirev avec l’orchestre de son Ecole libre de musique, avec pour soliste I A Borovka. (Au cours de ce concert, on avait également pu entendre le Te Deum de Berlioz). En dépit du coût élevé, Balakirev se rappela que le concert « couvrit plus ou moins les dépenses » – un succès réel pour cette institution soutenue par l’état. D’autres pianistes reprirent le concerto à leur compte, notamment Sapelnikov, Igumnov et, plus important, V I Scriabina (la femme de Scriabine) et Josef Hofmann qui le donna à Paris et ailleurs à l’Ouest en plus de la Russie. De plus, ce concerto reçut un Prix Glinka Belyayev en 1904 (en compagnie du Concerto pour piano n°2 de Rachmaninov et du Trio avec piano en ré mineur d’Arensky, des Sonates pour piano nos 3 et 4 de Scriabine et de la Symphonie en ut mineur de Taneïev. Sur un cliché qu’il envoya à la fille de Liapounov, Anastasia, Balakirev apparaît près d’un piano, dont le pupitre porte clairement la partition du concerto de Liapounov. (Une photographie incorporée à mon ouvrage sur Balakirev).

La photographie témoigne de l’adhésion que Balakirev portait au concerto, pour lequel il éprouvait une affinité étroite, d’autant plus qu’il s’était mêlé à la composition, dans une moindre mesure que pour la symphonie cependant. Même après que la partition ait été copiée, prête à servir à la première audition, Balakirev ne put s’empêcher de faire des corrections de dernière minute, des corrections toutefois mineures : « il a été nécessaire d’altérer un ou deux passages où les harmonies ne convenaient pas à la fin » écrivait-il à Liapounov. Durant la composition, Liapounov avait confié à Balakirev qu’il éprouvait des difficultés avec le mouvement lent. Celles-ci se manifestèrent peut-être en raison des convictions de Balakirev qui soutenait que de tels mouvements ne devaient comporter aucun signe de sentimentalité, même le plus minime qui soit. Balakirev lui conseilla de s’inspirer des concertos de Chopin, du Larghetto du Concerto pour piano en fa mineur de Henselt et du mouvement noté Andante du Concerto, également en fa mineur, d’Arensky. Balakirev pensait que le mouvement lent de Liapounov devait être écrit dans une tonalité contrastant le mi bémol mineur, suggérant si majeur ou ré majeur. Liapounov choisit ré majeur, mais décida qu’il devait être incorporé dans un concerto cyclique en un seul mouvement à la manière du Second Concerto de Liszt, ou encore du Concerto pour piano de Rimsky-Korsakov lequel est conçu non seulement en un seul mouvement mais aussi sur les métamorphoses d’une seule mélodie – un chant folklorique choisi parmi le recueil de 1866 de Balakirev. Balakirev était disposé favorablement envers ce concerto et en avait dirigé la création au début de 1884. Il avait été publié en 1886, juste avant que Liapounov n’entame la composition du sien. De plus, dans la réexposition du concerto de Liapounov, l’ordre initial des thèmes est inversé, comme dans les Troisième et Cinquième Concertos pour piano d’Anton Rubinstein. Mais l’impression essentielle de ce concerto est qu’il est imprégné des Première et Seconde Symphonies de Borodine: la manière dont les thèmes sont contrastés, une partie du matériau « héroïque », l’emploi des cuivres dans la réexposition, dérivent de la Symphonie n°2 de Borodine. Plus important encore, l’empreinte de la Symphonie n°1 en mi bémol majeur – avec une introduction en mi bémol mineur cruciale du point de vue de la structure – est clairement perceptible. Cette symphonie avait été écrite sous la direction de Balakirev qui en avait dirigé la première audition en 1869. Il ne fait aucun doute qu’il avait été heureux de piloter le jeune Liapounov vers la composition d’un concerto selon d’un moule similaire.

Mais toutes ses influences, tous ses modèles, n’empêchèrent pas le Concerto de Liapounov d’être une œuvre d’une qualité superbe, illustrant la maturité croissante de ses pouvoirs créatifs. La structure qui émerge de ces considérations soignées convient à merveille au contenu du concerto. Ecrit en ternaire, l’Allegro con brio débute par un « appel aux armes » initial à l’octave en mi bémol mineur (fort, saisissant et abrasif) immédiatement suivi par une mélodie accompagnée par des accords qui modulent au relatif majeur, sol bémol, avec des contretemps à la Schumann (fluides, tendres et hésitants). Liapounov construit ses première et troisième sections sur ces motifs qui sont amplifiés et transformés de différentes manières. La section centrale, notée Adagio non tanto, est en ré majeur, comme nous l’avons vu. Très belle sans pour autant être larmoyante, elle convient parfaitement aux mouvements externes. Elle réapparaît de manière tout à fait séduisante vers la fin, et dans la coda, tous les thèmes sont repris avec une superbe dextérité. Il s’agit d’un concerto d’une qualité bien trop élevée pour mériter un oubli aussi long. Relativement court, il pourrait aisément être associé lors d’un seul concert, au Concerto de Rimsky-Korsakov, tout aussi concis, ou à la propre Rapsodie sur des thèmes de l’oukraine de Liapounov.

extrait des notes rédigées par Edward Garden © 2002
Français: Isabelle Battioni

Wie Rimskij-Korsakows 1. Sinfonie ist Ljapunows 1. Klavierkonzert in es-Moll, eine Tonart, die für ein Klavierkonzert besser geeignet ist, als für eine Sinfonie, da sie erstaunlich gut unter den Fingern liegt (Rimskij-Korsakow wird seine Sinfonie später revidieren und nach e-Moll transponieren). Nicht nur dem Klavier wurde hier gerecht geschrieben. Auch der Orchestersatz, der sich durch einen auffälligen Einsatz des Englischhorns auszeichnet, enthält viele gute Einfälle. Im Vergleich mit Ljapunows 1888 uraufgeführten 1. Sinfonie, die bis 1901 auf ihre Veröffentlichung warten musste und selbst dann selten zu hören war, wurde das Klavierkonzert schon Mitte der 1890iger Jahre in Berlin veröffentlicht, und fand dadurch weitere Verbreitung als seine anderen Konzertkompositionen. Die Komposition des Klavierkonzerts wurde 1890 abgeschlossen, die Premiere fand im Frühjahr 1891 mit dem Orchester der Besplatnaja muzykal’naja škola (Musikalischen Freischule) und I. A. Borowka als Solist unter dem Dirigat von Balakirew statt. (In diesem Konzert wurde auch Berlioz’ Te Deum gegeben.) Balakirew berichtete, dass das Konzert trotz der aufwendigen Mittel, „die Kosten mehr oder weniger gedeckt habe“ – ein sehr befriedigendes Resultat für diese staatlich unterstützte Einrichtung. Zu den anderen Pianisten, die sich Ljapunows Klavierkonzert angenommen haben, gehören Sapelnikow, Igumnow und, was noch wichtiger ist, V. I. Skrjabina (Skrjabins Frau), zudem Josef Hofmann, der das Konzert in Paris und anderen Städten des Westens und in Russland spielte. Das Klavierkonzert erhielt auch den Beljajew-Glinka-Preis (zusammen mit Rachmaninows 2. Klavierkonzert, Arenskys Klaviertrio in d-Moll, Skrjabins 3. und 4. Klaviersonate und Tanejews Sinfonie in c-Moll). Es gibt zudem ein Photo, dass mir Ljapunows Tochter Anastasia einmal gesandt hatte, auf dem Balakirew an einem Klavier zu sehen ist, wo auf dem Ständer eindeutig die Partitur von Ljapunows Klavierkonzert steht. (Dieses Photo ist in meinem Buch über Balakirew abgebildet.)

Das Photo bezeugt Balakirews Zustimmung zu diesem Konzert, für das er eine starke Zuneigung empfand, was nicht überrascht, da er, wie bei der Sinfonie, wenn auch nicht in diesem Ausmaß, bei der Komposition seine Hand im Spiel hatte. Selbst als die Kopisten ihre Arbeit an der Partitur in Vorbereitung auf die Aufführung beendet hatten, konnte es Balakirew nicht unterlassen, in letzter Minute Änderungen vorzunehmen, wenn auch sehr unwesentliche. „Es war nötig, ein oder zwei Passagen zu ändern, wo die Harmonien am Ende nicht übereinstimmten“, schrieb er an Ljapunow. Während des Komponierens hatte Ljapunow Balakirew zu verstehen gegeben, dass er Schwierigkeiten mit dem langsamen Satz habe. Diese Schwierigkeiten resultierten möglicherweise aus Balakirews Vorgabe, dass es nicht das geringste Anzeichen von Sentimentalität in solchen Sätzen geben dürfe. Balakirew riet Ljapunow, sich mit den Konzerten von Chopin vertraut zu machen, dem Larghetto von Henselts Klavierkonzert in f-Moll und dem Andante-Satz aus Arenskys ebenfalls in f-Moll gehaltenem Konzert. Balakirew war der Meinung, Ljapunow wäre gut beraten, den langsamen Satz in einer Tonart zu halten, die im Kontrast zum es-Moll steht, und er schlug H-Dur oder D-Dur vor. Ljapunow entschied sich für D-Dur, allerdings nicht für einen eigenständigen Mittelsatz in der üblichen dreisätzigen Konzertform, sondern innerhalb einer zyklischen Groâform in einem Satz wie Liszts 2. Klavierkonzert oder, in Ljapunows unmittelbarer Umgebung, wie Rimskij-Korsakows Klavierkonzert, das nicht nur in einem Satz ist, sondern auf der Metamorphose einer einzigen Melodie beruht – ein Volkslied aus Balakirews Sammlung von 1866. Balakirew mochte Rimskij-Korsakows Konzert und dirigierte seine Erstaufführung Anfang 1884. Es wurde 1886 veröffentlicht, kurz bevor Ljapunow mit der Arbeit an seinem Konzert begann. In der Reprise von Ljapunows Konzert wird die anfängliche Reihenfolge der Themen umgekehrt, wie man es im 3. und 5. Klavierkonzert von Anton Rubinstein sehen kann. Aber der stärkste Eindruck, den das Konzert vermittelt, kommt von den vielen Anklängen an die Musik aus Borodins 1. und 2. Sinfonie: die Art und Weise, wie die Themen gegenübergestellt werden, und Teil des „heroischen“ Materials, zu dem auch Ljapunows Einsatz der Blechbläser in seiner Reprise gehört, wurden aus Borodins 2. Sinfonie entliehen. Noch eindeutiger ist der allgemeine Eindruck, den Borodins 1. Sinfonie in E-Dur (mit einer strukturell entscheidenden Einleitung in es-Moll) hinterlassen hat. Diese Sinfonie war seinerzeit unter der Obhut von Balakirew geschrieben worden, der dann die Premiere Anfang1869 dirigiert hatte und nun dem jungen Ljapunow wahrscheinlich helfen wollte, eine ähnliche Sinfonie zu komponieren.

Aber all diese Einflüsse und Modelle schmälern nicht den erheblichen Wert von Ljapunows Klavierkonzert, das die zunehmende Reife seiner kreativen Fähigkeiten bezeugt. Die aus seinen sorgfältigen Überlegungen über all die Möglichkeiten resultierende Werkstruktur passt ideal zum Inhalt des Konzerts. Das einleitende Allegro con brio im Dreiertakt beginnt zuerst mit einem in offnen Oktaven gehaltenem „Aufruf zu den Waffen“ in es-Moll (laut, markant und ungestüm), dem sich sofort eine Melodie mit Akkordbegleitung anschließt, die über einige Konfliktrhythmen à la Schumann zur verwandten Durtonart Ges moduliert (glatt, zärtlich und zögernd). Ljapunow basiert seinen ersten und dritten Abschnitt auf diese Motive, die zu vielen verschiedenen Erscheinungsformen erweitert und transformiert werden. Das zwischen die Außensätze gelagerte und, wie schon erwähnt, in D-Dur gehaltene Adagio non tanto ist lieblich, ohne rührselig zu sein, und passt gut in dieses Umfeld. Er kehrt in höchst gefälliger Weise am Ende wieder. In der Koda werden schließlich alle Themen mit großer Geschwindigkeit durcheinander gewirbelt. Alles in allem ist das Konzert ein viel zu gutes Werk, um zu erklären, warum es so lange vernachlässigt worden ist. Es ist relativ kurz und könnte leicht in einem Konzertprogramm zusammen mit Rimskij-Korsakows ebenso kurzem Klavierkonzert oder mit Ljapunows eigener Rhapsodie über ukrainische Themen dargeboten werden.

aus dem Begleittext von Edward Garden © 2002
Deutsch: Elke Hockings


Lyapunov: Piano Concertos
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