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Romance, Op 85

composer
1911; version for viola and piano; dedicated to Maurice Vieux; the composer also made versions for viola and orchestra, and for violin and piano

 
It was to be expected that Bruch would write a Romance for violin (his Op 42), given that he was so famous for his violin concertos; but a romance for viola was unheard-of when he essayed Op 85 in 1911. Product of a late love affair with this most plangent-sounding of the stringed instruments, it was intended for Maurice Vieux (1884-1951), the father of the modern viola in France, who received the dedication; but the first performance was actually given by the great violinist Willy Hess, a champion of Bruch’s music, at a private concert in Berlin on 25 April 1911, attended by the composer. Bruch then made revisions during the summer. After the briefest of introductions, the solo viola introduces a sinuous, insinuating theme of great beauty, on which the entire romance is based. Bruch rings the changes a little, with contrasting material, rhythmic and dynamic variations, and a passage where the viola goes into double stops, but he knows when he is on to a good thing and never departs for long from the main theme. The romance is best heard in his sensitive orchestration, but like other works of similar length, it fits awkwardly into today’s concert programmes. It works well in the piano-accompanied version, especially when played by a long-established duo such as Lawrence Power and Simon Crawford-Phillips.

from notes by Tully Potter © 2021

On aurait pu s’attendre à ce que Bruch écrive une Romance pour violon (son op.42), vue la notoriété qu’il avait acquise avec ses concertos pour violon; mais il n’existait pas de romance pour alto quand il en fit l’essai avec l’op.85 en 1911. Produit d’une histoire d’amour tardive avec la sonorité la plus mélancolique des instruments à cordes, elle était destinée à Maurice Vieux (1884-1951), le père de l’alto moderne en France, qui reçut sa dédicace; mais la première exécution fut donnée en réalité par le grand violoniste Willy Hess, un champion de la musique de Bruch, lors d’un concert privé à Berlin le 25 avril 1911, en présence du compositeur. Bruch la révisa ensuite au cours de l’été. Après la plus courte des introductions, l’alto solo introduit un thème sinueux plein de sous-entendus d’une grande beauté, sur lequel repose toute la romance. Bruch opère quelques changements, avec du matériel contrasté, des variations rythmiques et dynamiques, et un passage où l’alto se lance dans des doubles cordes, mais il sait rester sur la bonne voie et ne s’éloigne jamais longtemps du thème principal. La romance s’entend mieux dans son orchestration sensible, mais comme d’autres œuvres de durée analogue, elle cadre mal dans les programmes de concert de nos jours. Elle fonctionne bien dans la version avec accompagnement pianistique, surtout lorsqu’elle est jouée par un duo établi depuis longtemps comme Lawrence Power et Simon Crawford-Phillips.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Es war zu erwarten, dass Bruch eine Romanze für Violine (sein op. 42) schreiben würde, da er für seine Violinkonzerte so berühmt war; aber eine Romanze für Viola war unerhört, als er sich im Jahre 1911 an seinem op. 85 versuchte. Als Ergebnis einer späten Leidenschaft für dieses klangvollste aller Streichinstrumente war es für Maurice Vieux (1884-1951), den Vater der modernen Bratsche in Frankreich, entstanden, dem es auch gewidmet ist; erstmals aufgeführt wurde es allerdings von dem großen Geiger Willy Hess—ein großer Verfechter von Bruchs Musik—im Rahmen eines Privatkonzerts, das in Berlin am 25. April 1911 in Anwesenheit des Komponisten stattfand. Im Laufe des Sommers nahm Bruch noch diverse Überarbeitungen vor. Nach einer kurzen Einleitung stellt die Solobratsche ein geschmeidiges, vieldeutiges und wunderschönes Thema vor, dem die gesamte Romanze zugrunde liegt. Bruch sorgt mit kontrastierendem Material, rhythmischen und dynamischen Variationen und einer Doppelgriff-Passage für etwas Abwechslung, ist sich aber der Qualität des Hauptthemas bewusst und weicht nie lange davon ab. Am schönsten klingt die Romanze in seiner einfühlsamen Orchestrierung, die sich jedoch—wie auch andere Werke von ähnlicher Länge—in heutige Konzertprogramme oft nicht gut einpassen lässt. Gut eignet sich hingegen die Version mit Klavierbegleitung, besonders, wenn sie von einem wohletablierten Duo wie Lawrence Power und Simon Crawford-Phillips gespielt wird.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bruch: Piano Trio & other chamber music
Studio Master: CDA68343Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68343 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-21-34308
Duration
7'49
Recording date
30 September 2020
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Phil Rowlands
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Bruch: Piano Trio & other chamber music (CDA68343)
    Disc 1 Track 8
    Release date: September 2021
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