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Piano Trio in C minor, Op 5

composer
1857; dedicated to Ferdinand David and Friedrich Grützmacher; published in 1859 by Breitkopf & Härtel

 
In 1850 the Cologne Conservatory was founded under Ferdinand Hiller, a loyal friend of Schumann’s last years and an intimate of Hummel, Mendelssohn, Cherubini, Rossini, Chopin, Liszt, Meyerbeer, Berlioz, Spohr and Joachim, as well as Heine. With such a background, Hiller brought a wide range of influences to the curriculum, and from the start both Catholic and Protestant church music was studied. He had hardly arrived in Cologne and noticed Bruch’s talent when he took off again for Paris; but by 1852 he was back and Bruch successfully competed for the Mozart Foundation prize to study composition with Hiller, and piano with Carl Reinecke and Ferdinand Breuning for four years, 1853-57. The young man then began five years of study and freelancing in other centres, beginning early in 1858 with Leipzig.

A farewell concert of his music was held in the famous Rococo Hall of the Hotel Disch, Cologne, on 4 November 1857, at which his Piano Trio in C minor was among the works played. For such a young composer, the trio showed surprising departures from the norm. Boccherini had sometimes started a work with a slow movement, and in Baroque times it had been quite usual, but in the mid-nineteenth century it was a bold move, and one not appreciated by a Cologne critic—who had clearly heard a previous version of the trio, presumably in a Conservatory concert:

The soirée began with a Trio … which appealed more to us in its earlier form, than in its present one, where the somewhat long adagio forms the first movement, and is joined to a really fine scherzo and a fiery finale. The impression of the first movement, which otherwise has truly beautiful moments, is obviously spoilt, for the audience did not really know what to make of it … We cannot approve of this form.

The andante molto cantabile begins with the strings intoning a solemn unison phrase, but with the piano’s entry it shifts into a more flowing vein: the second theme is warmly romantic and the working-out becomes quite passionate before calming down and leading straight into the G major allegro assai. This graceful movement in ternary form is not really a scherzo but it fulfils the role of one as it sways and dances. The rondo finale, marked presto and highly dramatic, is barely held up by reminiscences of the work’s opening theme at its centre and towards the end. The trio was performed in Leipzig by an ensemble including Ferdinand David and Friedrich Grützmacher, to whom Bruch gave the joint dedication, and it was published later in 1859 by Breitkopf & Härtel as Op 5. Despite many beauties and its harmonic interest, the piece has never established itself in the repertoire.

from notes by Tully Potter © 2021

En 1850, le Conservatoire de Cologne fut créé par Ferdinand Hiller, un ami fidèle de Schumann, au cours des dernières années de la vie de ce dernier, et un intime de Hummel, Mendelssohn, Cherubini, Rossini, Chopin, Liszt, Meyerbeer, Berlioz, Spohr et Joachim, ainsi que de Heine. Dans un tel contexte, Hiller apporta une vaste gamme d’influences au programme du conservatoire et, dès le début, on y étudia la musique religieuse catholique et protestante. À peine arrivé à Cologne, où il avait remarqué le talent de Bruch, il repartit pour Paris; mais il revint en 1852 et Bruch concourut avec succès pour le prix de la Fondation Mozart afin d’étudier la composition avec Hiller et le piano avec Carl Reinecke et Ferdinand Breuning pendant quatre ans, 1853-57. Suivit alors une période de cinq ans d’études et de travail indépendant dans d’autres centres, en commençant par Leipzig au début de l’année 1858.

Un concert d’adieu consacré à sa musique eut lieu dans la célèbre Salle Rococo de l’Hôtel Disch de Cologne, le 4 novembre 1857, où fut joué notamment son Trio avec piano en ut mineur. Pour un compositeur aussi jeune, ce trio montre des écarts surprenants par rapport à la norme. Boccherini avait parfois commencé une œuvre par un mouvement lent et, à l’époque baroque c’était tout à fait habituel, mais au milieu du XIXe siècle, c’était audacieux et ce ne fut guère apprécié par un critique de Cologne—qui avait manifestement entendu une version antérieure du trio, sans doute lors d’un concert du Conservatoire:

La soirée commença avec un Trio … qui nous plut davantage sous sa forme antérieure, que dans sa version actuelle, où l’adagio un peu long constitue le premier mouvement et est joint à un scherzo réellement beau et à un finale passionné. L’impression du premier mouvement, qui, sinon, comporte de vraiment beaux moments, est évidemment gâchée, car l’auditoire ne savait pas trop qu’en penser … Nous ne pouvons pas approuver cette forme.

L’andante molto cantabile commence par les cordes qui entonnent une phrase solennelle à l’unisson, mais avec l’entrée du piano elle passe dans une veine plus fluide: le second thème est chaleureusement romantique et l’élaboration devient très passionnée avant de s’apaiser et de mener directement à l’allegro assai en sol majeur. Ce mouvement élégant de forme ternaire n’est pas réellement un scherzo mais il remplit ce rôle, oscillant et dansant. Le rondo final, marqué presto et très dramatique, est à peine soutenu en son centre et vers la fin par des réminiscences du thème initial de l’œuvre. Ce trio fut joué à Leipzig par un ensemble comprenant Ferdinand David et Friedrich Grützmacher, à qui Bruch le dédicaça conjointement; il fut publié plus tard en 1859 par Breitkopf & Härtel sous l’op.5. Malgré de nombreuses qualités et son intérêt harmonique, ce morceau n’est jamais entré au répertoire.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

1850 wurde das Kölner Konservatorium unter Ferdinand Hiller gegründet, der ein treuer Freund Schumanns in dessen letzten Lebensjahren und ein Vertrauter von Hummel, Mendelssohn, Cherubini, Rossini, Chopin, Liszt, Meyerbeer, Berlioz, Spohr, Joachim und auch Heine war. Mit diesem Hintergrund brachte Hiller ein breites Spektrum an Einflüssen in den Lehrplan ein, und es wurde auch von Anfang an sowohl katholische als auch evangelische Kirchenmusik studiert. Kaum war er in Köln angekommen und auf Bruchs Talent aufmerksam geworden, brach er auch schon wieder nach Paris auf; doch bereits 1852 kehrte er zurück, als Bruch sich erfolgreich um den Preis der Mozart-Stiftung bewarb, der ihm ein vierjähriges Studium (1853-57) bei Hiller (Komposition) sowie bei Carl Reinecke und Ferdinand Breuning (Klavier) ermöglichte. Danach, ab 1858, setzte der junge Mann seine Studien an weiteren Musikzentren über fünf Jahre hinweg fort und war gleichzeitig als freiberuflicher Musiker tätig.

Am 4. November 1857 fand im berühmten Rokoko-Saal des Hotels Disch in Köln ein Abschiedskonzert statt, bei dem unter anderem sein Klaviertrio c-Moll gespielt wurde. Für einen so jungen Komponisten wich das Trio überraschend von den Normen ab. Boccherini hatte zuweilen ein Werk mit einem langsamen Satz begonnen und in der Barockzeit war dies durchaus üblich gewesen, in der Mitte des neunzehnten Jahrhunderts handelte es sich dabei jedoch um einen kühnen Schritt, und einen, der von einem Kölner Kritiker nicht geschätzt wurde, welcher offensichtlich (im Rahmen eines Konzerts am Konservatorium) eine frühere Version des Trios gehört hatte:

Die Soirée begann mit einem Trio … das uns in seiner früheren Form mehr angesprochen hat als in seiner jetzigen, wo das etwas lange Adagio den ersten Satz bildet, dem sich dann das recht hübsche Scherzo und ein feuriges Finale anreihen. Dem Eindruck des ersten Satzes, der übrigens recht schöne Stellen enthält, schadete es offenbar, daß die Zuhörer nicht recht wußten, was sie daraus machen sollten … Wir können diese Form nicht billigen.

Das Andante molto cantabile beginnt mit einer feierlichen Unisono-Phrase der Streicher, doch mit dem Einsatz des Klaviers wird der Satz fließender. Das zweite Thema hat einen warmen, romantischen Charakter und die Ausarbeitung wird recht leidenschaftlich, bevor die Musik sich wieder beruhigt und direkt in das Allegro assai in G-Dur übergeht. Dieser anmutige Satz hat eine dreiteilige Anlage und ist kein richtiges Scherzo, erfüllt aber—in sich wiegender und tanzender Weise—die Rolle eines solchen. Das Finale, ein äußerst dramatisches und mit Presto bezeichnetes Rondo, lässt sich von Verweisen auf das Anfangsthema des Werkes in der Mitte und gegen Ende des Satzes kaum aufhalten. Das Trio wurde in Leipzig von einem Ensemble mit den beiden Widmungsträgern des Werks, Ferdinand David und Friedrich Grützmacher, aufgeführt und 1859 bei Breitkopf & Härtel als op. 5 veröffentlicht. Obwohl es viele besonders schöne Elemente und auch interessante harmonische Wendungen aufweist, hat sich dieses Stück im Repertoire nie etablieren können.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bruch: Piano Trio & other chamber music
Studio Master: CDA68343Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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