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Three easy pieces

composer

 
In 1914, having just about recovered from the production of Le sacre du printemps and its fallout, and with Les Noces now beginning on its long and laboured genesis, Stravinsky very reasonably took time out to compose a few works on a smaller, less intense scale. These Three easy pieces for piano duet, with a very simple seconda part under a more elaborate prima, were no doubt intended to engage and amuse his two elder children, Theodore (aged seven) and Ludmila (aged six); at four years of age, Soulima might have been a bit young to take part but, as a future professional pianist, would no doubt have been listening intently. The composer’s biographer Stephen Walsh notes the basic idea of ‘modelling on a stereotype something which strongly suggests but does not in fact belong to that stereotype’—in this case, the world of the music hall and café concert that was to inspire composers such as Poulenc and Auric in the early 1920s. The seconda player is given tiny ‘um-cha’ figures that are each repeated throughout the piece (‘um-cha-cha’ in the ‘Waltz’), and it’s easy to underestimate Stravinsky’s skill in managing these, so effortlessly exact is their harmonic progress. The ‘March’, dedicated to the pianist and composer Alfredo Casella (1883-1947), is based on the old Irish folk-song ‘The blacksmith and his son’ which Stravinsky had found in London the previous year. The ‘Waltz’, dedicated to Erik Satie, clearly does homage to the latter’s technically simple piano music. The ‘Polka’ is dedicated to Diaghilev, with whom Stravinsky played the pieces in February 1915, venturing to explain to the impresario that he ‘had thought of him as a circus ring-master in evening dress and top hat, cracking his whip and urging on a horseback rider’. After a tense pause, Diaghilev finally decided to see the joke …

from notes by Roger Nichols © 2021

En 1914, alors que Stravinski se remettait à peine de la production du Sacre du printemps et de ses retombées, et abordait la longue et laborieuse genèse des Noces, il s’autorisa très légitimement à composer quelques œuvres de moindre envergure et moins intenses. Ces Trois pièces faciles pour piano à quatre mains, avec une très simple partie seconda sous une prima plus élaborée, étaient sans doute destinées à impliquer et à distraire ses deux aînés, Theodore, qui avait alors sept ans, et Ludmila, six; à quatre ans, Soulima était peut-être un peu jeune pour y participer mais, étant appelé à une carrière de pianiste professionnel, il a sûrement écouté attentivement. Le biographe du compositeur, Stephen Walsh, note l’idée de base consistant à «modeler sur un stéréotype quelque chose qui suggère fortement ce stéréotype mais en fait sans y appartenir»—dans ce cas, le monde du music-hall et du café concert qui allait inspirer des compositeurs comme Poulenc et Auric au début des années 1920. Le secondo se voit confier de minuscules figures «um-cha» qui sont chacune répétées du début à la fin de la pièce («um-cha-cha» dans la «Valse»); et il est facile de sous-estimer l’habileté avec laquelle Stravinski les manie, tant leur progression harmonique est méticuleuse et naturelle. La «Marche», dédiée au pianiste et compositeur Alfredo Casella (1883-1947), est basée sur l’ancienne chanson traditionnelle irlandaise «The blacksmith and his son» («Le forgeron et son fils») que Stravinski avait trouvée à Londres l’année précédente. La «Valse», dédiée à Erik Satie, rend clairement hommage à la musique pour piano d’une grande simplicité sur le plan technique de ce dernier. La «Polka» est dédiée à Diaghilev, avec qui Stravinski joua ces pièces en février 1915, se hasardant à expliquer à l’impresario qu’il «avait pensé à lui comme à un maître de la piste de cirque en habit de soirée et haut-de-forme, faisant claquer son fouet et talonnant un cavalier». Après un silence tendu, Diaghilev décida finalement de voir qu’il y avait là sujet à plaisanterie …

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Im 1914 hatte Strawinsky sich gerade von der Aufführung des Sacre du printemps und dem damit verbundenen Skandal erholt und die lange und mühsame Arbeit an Les Noces begonnen. Daher nahm er sich dazwischen verständlicherweise etwas Zeit, um kleinere und weniger intensive Stücke zu komponieren. Diese Drei leichten Stücke für Klavier zu vier Händen—mit einem sehr einfachen Seconda-Part unter einem etwas anspruchsvolleren Prima-Part—waren zweifellos für seine beiden älteren Kinder, Theodore (7) und Ludmila (6) gedacht; Soulima, das dritte Kind, war erst vier Jahre alt und damit wohl etwas jung, um mitzuspielen, als zukünftiger professioneller Pianist wird er jedoch sicher konzentriert zugehört haben. Der Strawinsky-Biograph Stephen Walsh beschreibt das Konzept, „etwas einem Klischee nachzuempfinden, das zwar auf das Klischee verweist, allerdings nicht zu ihm gehört“—in diesem Falle ist es die Welt des Varietétheaters und des Café-Konzerts, die Komponisten wie Poulenc und Auric in den frühen 1920er Jahren inspirieren sollte. Der Seconda-Spieler hat kleine „Um-Ta“-Figuren, die mehrfach wiederholt werden („Um-Ta-Ta“ im „Walzer“), und es wäre nur allzu leicht, Strawinskys Fertigkeit im Umgang damit zu unterschätzen, so mühelos präzise ist ihre harmonische Entwicklung. Der „Marsch“ ist dem Pianisten und Komponisten Alfredo Casella (1883-1947) gewidmet und basiert auf dem alten irischen Volkslied „The blacksmith and his son“, das Strawinsky im Jahr zuvor in London kennengelernt hatte. Der „Walzer“ ist Erik Satie gewidmet und huldigt offensichtlich dessen technisch simpler Klaviermusik. Die „Polka“ ist Diaghilew gewidmet, mit dem Strawinsky die Stücke im Februar 1915 spielte. Er erklärte dem Impresario dann, er habe ihn sich „als Zirkusdirektor in Abendgarderobe und Zylinder vorgestellt, der seine Peitsche schnalzen ließ und einen Reiter anfeuerte“. Nach einer angespannten Pause ließ Diaghilew sich schließlich dazu hinreißen, diese Bemerkung von der humorvollen Seite zu sehen …

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

French duets
Studio Master: CDA68329RECORD OF THE MONTH Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: March
No 2: Waltz
No 3: Polka

Track-specific metadata

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