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String Quartet in D major 'Largo', Op 76 No 5

composer
1796/7; commissioned by and dedicated to Count Joseph Erdödy; published in Vienna and London in 1799/1800

 
After the elaborate sonata-form opening movements of the first four Op 76 quartets, Nos 5 and 6 break the mould with structures based on variations. The allegretto first movement of the String Quartet in D major ‘Largo’, Op 76 No 5, has a similar design to the finale of the ‘Sunrise’. It begins with a graceful 6/8 pastoral melody, akin to ‘With verdure clad’ in The Creation. Its innocence is then questioned in a D minor episode that treats the melody in grave contrapuntal imitation before launching into a bold new theme. After a return of the opening and a dramatic pause, Haydn quickens the tempo for a coda that both develops and resolves the material of the D minor section.

The heart of the quartet is the largo, marked ‘cantabile e mesto’ (mesto = ‘sad’), in the rare key of F sharp major, remote and otherworldly after the vernal brightness of D major. Extremes of key provoke extremes of feeling. Based, characteristically, on a single theme, the music mingles a Wordsworthian serenity with a visionary strangeness, above all in the labyrinthine harmonic explorations, viola and cello to the fore, at the movement’s centre. Like the adagio of Op 76 No 1, this sublime largo exerted a profound influence on Beethoven’s hymnic slow movements, not least the adagio of the ‘Razumovsky’ Quartet, Op 59 No 2.

Back in the broad daylight of D major, the minuet transforms the exalted largo theme into a convivial dance; though, true to form, Haydn has fun roughing up the regular minuet rhythm. The D minor trio is laconic and enigmatic, counterpointing a repeated two-note cadence with scurrying cello scales that later migrate to the upper instruments. The same cadence, now in D major, launches the finale—a favourite Haydnesque ending-as-beginning pun. This irresistible music is the composer at his most uninhibitedly rustic, using the skirls and scrapings of a village band as the basis for a riotous, endlessly unpredictable sonata structure. At the start of the recapitulation, Haydn enlivens the cadence with an out-of-the-blue burst of virtuosity for the second violin—a thrilling moment.

from notes by Richard Wigmore © 2021

Après les premiers mouvements élaborés en forme sonate des quatre premiers quatuors de l’op.76, le cinquième et le sixième s’écartent de la tradition avec des structures basées sur des variations. Le premier mouvement allegretto du Quatuor à cordes en ré majeur «Largo», op.76 nº 5, a un plan analogue à celui du finale du «Lever de soleil». Il commence par une gracieuse mélodie pastorale à 6/8, qui ressemble à «La flore enveloppée d’un frais manteau vert» dans La Création. Son innocence est ensuite mise en question dans un épisode en ré mineur qui traite la mélodie en une grave imitation contrapuntique avant de se lancer dans un nouveau thème audacieux. Après un retour du début et un point d’orgue dramatique, Haydn accélère le tempo pour une coda qui développe et résout à la fois le matériel de la section en ré mineur.

Le cœur de ce quatuor est le largo «cantabile e mesto» (mesto=«triste») dans la rare tonalité de fa dièse majeur, éloignée et venant de l’au-delà après l’éclat printanier de ré majeur. Les extrêmes de tonalité provoquent des extrêmes de sentiment. Basée, comme d’habitude, sur un seul thème, la musique mêle une sérénité wordsworthienne à une étrangeté visionnaire, surtout dans les explorations harmoniques labyrinthiques, alto et violoncelle au premier plan, au milieu du mouvement. Comme l’adagio de l’op.76 nº 1, ce sublime largo exerça une profonde influence sur les mouvements lents hymniques de Beethoven, notamment l’adagio du Quatuor «Razoumovski», op.59 nº 2.

De retour dans la pleine lumière de ré majeur, le menuet transforme le thème exalté du largo en une danse conviviale, quoique, fidèle à lui-même, Haydn s’amuse à malmener le rythme habituel du menuet. Le trio en ré mineur est laconique et énigmatique, avec en contrepoint une cadence de deux notes répétées sur des gammes très rapides du violoncelle qui migrent ensuite aux instruments aigus. La même cadence, maintenant en ré majeur, lance le finale—un calembour favori de Haydn consistant à terminer comme il a commencé. Cette musique irrésistible illustre le compositeur dans ses moments rustiques les moins refrénés, utilisant les sons aigus et les raclements d’une fanfare de village comme base d’une structure de sonate délirante sans cesse imprévisible. Au début de la réexposition, Haydn anime la cadence avec une explosion de virtuosité à l’improviste pour le second violon—un moment exaltant.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Nach den in sorgfältig ausgearbeiteter Sonatenform gehaltenen Kopfsätzen der ersten vier Quartette des Opus 76 gehen die Nummern 5 und 6 neue Wege: sie beruhen auf dem Variationsprinzip. Der erste Satz des Streichquartetts D-Dur „Largo“, op. 76 Nr. 5, ist ähnlich aufgebaut wie das Finale des „Sonnenaufgang“-Quartetts. Er beginnt mit einer anmutigen 6/8-Melodie von pastoralem Charakter, nah verwandt der Arie „Nun beut die Flur“ aus Der Schöpfung. Diese Unschuld stört eine d-Moll-Episode, in der die Melodie strenger kontrapunktischer Imitation unterworfen wird und die sich dann einem kühnen neuen Thema öffnet. Nach der Rückkehr des Anfangs und einer dramatischen Pause beschleunigt Haydn das Tempo für die Coda, die das Material des d-Moll-Abschnitts durchführt und zugleich auflöst.

Herzstück des Quartetts ist das Largo „cantabile e mesto“ (mesto = „traurig“) in entlegenem Fis-Dur; neben dem frühlingshaft lichten D-Dur scheint es einer anderen Welt anzugehören. Extreme Tonarten verlangen nach extremen Emotionen. Die Musik beruht typischerweise auf einem einzigen Thema; sie verbindet poetische Gelassenheit mit einer visionär-fremdartigen Anmutung, besonders in den labyrinthischen harmonischen Verläufen im Mittelteil des Satzes, in dem Bratsche und Cello in den Vordergrund rücken. Wie das Adagio des Quartetts op. 76 Nr. 1 sollte dieses erhabene Largo starken Einfluss auf die hymnischen langsamen Sätze Beethovens ausüben, nicht zuletzt im Adagio des zweiten „Rasumowsky-Quartetts“ im Opus 59.

Das Menuett, zurück in hell strahlendem D-Dur, verwandelt das entrückte Largo-Thema in einen geselligen Tanz—wobei Haydn es abermals nicht lassen kann, das Regelmaß des Menuett-Rhythmus gegen den Strich zu bürsten. Knapp und rätselhaft wirkt das d-Moll-Trio, in dem eine wiederholte kurze Kadenzformel von eiligen Cello-Skalen kontrapunktiert wird, die später in die höheren Instrumente wandern. Dieselbe Kadenz, nun in D-Dur, gibt das Startsignal zum Finale—eine Scherzgeste, die Haydn liebte: die Schlussformel wird zum Neuanfang. Diese unwiderstehliche Musik zeigt ganz unverstellt die Vorliebe des Komponisten für das Rustikale. Das Geblase und Gekratze einer Dorfkapelle bildet den Ausgangspunkt für eine widerborstige, stets unvorhersehbare Sonatenform. Zu Beginn der Reprise reichert Haydn die Kadenzformel mit einem gänzlich unerwarteten virtuosen Ausscheren der zweiten Geige an—ein packender Einfall.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2021
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 76
Studio Master: CDA683352CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegretto – Allegro
Track 9 on CDA68335 CD1 [5'33] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Largo: Cantabile e mesto
Track 10 on CDA68335 CD1 [8'04] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Menuetto: Allegro
Track 11 on CDA68335 CD1 [3'19] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Finale: Presto
Track 12 on CDA68335 CD1 [3'37] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata

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