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Études, Book 1

composer

 
Désordre (‘Disorder’) is an ingenious representation of mathematical chaos in the form of a rapid-pulsation study. With the left hand confined to the black keys (pentatonic scale) and the right to the white keys (suggesting Locrian mode), each hand begins an accented melody accompanied by a stable quasi-aksak (‘limping’) rhythmic figure of 3+5 quavers. After only four bars the right-hand pattern loses a quaver, a small perturbation that is repeated at regular intervals, resulting in a growing asynchrony of the left- and right-hand melodies. Concurrent with this process, the melodic material itself is gradually compressed; the aural experience is of entrapment in a maelstrom, the feeling of an uncontrollable accelerando and a climactic implosion or collapse of the material at the extreme ends of the keyboard. The final pages re-establish the opening stable figure in the upper half of the piano, but the texture becomes chaotic again, the left hand this time gaining a quaver note and engendering asynchrony in the opposite direction.

Cordes à vide (‘Open strings’) is reflective in character, proceeding through gently falling cascades of quavers in perfect-fifth intervals that create a kaleidoscopic multi-coloured harmonic ‘impressionism’. Rhythmic compression of the quavers to progressively shorter note values creates a gradual intensification that reaches a climax at the very top of the piano before plunging to the depths of the bass (reminiscent of Ligeti’s orchestral work Atmosphères). Towards the end, murmured demisemiquaver bass passages accompany a lamenting horn call and its fragmented echoes.

Touches bloquées (‘Blocked keys’) uses a technique already explored in Ligeti’s Selbstportrait for two pianos. The incessant quaver continuum, taken by alternate hands and played ‘as fast as possible’ (or ‘even faster’!), stutters sporadically when some of the keys required are obstructed. Respite from the frenetic passagework is provided by a comic episode of deliberately unsuccessful octaves, reminiscent of clowns ‘who pretend to be unable to execute some feat that they can really perform wonderfully’.

Capricious and witty, Fanfares develops increasingly complex patterns of quasi-traditional major and minor fanfare motifs over a persistent aksak ostinato rhythm of 3+2+3 quavers that repeats 208 times and lasts the entire duration of the study. There is much variety, vitality and charm here, achieved by rhythmic displacement, dynamic contrasts and daring registral effects. Are we hearing Bartókian rhythms (the original title was Bartoque) or echoes of Latin American salsa? By contrast, Arc-en-ciel (‘Rainbow’) is slow and contemplative, marked with a flexible tempo that should fluctuate ‘as in jazz’.

Automne à Varsovie (‘Autumn in Warsaw’), dedicated ‘à mes amis Polonais’ at a time of political struggle in Poland, is an extended étude where Johannes Ockeghem’s prolation technique (a single motif proceeding simultaneously at different speeds in different voices), pulsating African polyrhythm and Ligeti’s characteristic lamento motif (inspired by the Romanian bocet—a funeral lament chanted by professional mourners) combine in a nostalgic and ultimately tragically ruptured musical canvas.

from notes by Danny Driver © 2021

Désordre est une représentation ingénieuse du chaos mathématique sous la forme d’une étude de pulsation rapide. Avec la main gauche limitée aux touches noires (gamme pentatonique) et la main droite aux touches blanches (suggérant le mode locrien), chaque main commence une mélodie accentuée accompagnée par une figure rythmique quasi-aksak («boiteuse») de 3+5 croches. Après seulement quatre mesures, la figure de la main droite perd une croche, une petite perturbation qui se répète à intervalles réguliers, entraînant une asynchronie croissante des mélodies de la main gauche et de la main droite. Parallèlement à ce processus, le matériel mélodique lui-même est peu à peu condensé; l’expérience auditive donne l’impression d’être pris au piège dans un tourbillon, la sensation d’un accelerando incontrôlable et d’une implosion ou d’un effondrement décisif du matériel aux extrémités du clavier. Les dernières pages rétablissent la figure initiale stable dans la moitié supérieure du piano, mais la texture redevient chaotique, la main gauche gagnant cette fois une croche et engendrant de l’asynchronisme dans la direction opposée.

Cordes à vide a un caractère réfléchi, traversant des cascades de croches qui descendent doucement en intervalles de quintes parfaites, créant un «impressionnisme» harmonique kaléidoscopique aux multiples couleurs. La compression rythmique des croches en valeurs de note de plus en plus courtes donne lieu à une intensification progressive qui atteint un sommet tout en haut du piano avant de plonger dans les profondeurs de la basse (ce qui fait penser à l’œuvre pour orchestre de Ligeti Atmosphères). À la fin, des passages en triples croches murmurées à la basse accompagnent une sonnerie de cor qui se lamente et ses échos fragmentés.

Touches bloquées utilise une technique déjà explorée dans Selbstportrait pour deux pianos de Ligeti. L’incessant continuum de croches, jouées par les mains en alternance et «aussi vite que possible» (ou «encore plus vite»!), bégaye sporadiquement lorsque certaines des touches requises sont obstruées. Un épisode comique d’octaves délibérément manquées crée un peu de répit à ces traits frénétiques, ce qui fait penser aux clowns «qui se prétendent incapables d’accomplir un tour de force qu’ils peuvent parfaitement exécuter en réalité».

Fantasques et spirituelles, Fanfares développe des schémas de plus en plus complexes de motifs de fanfare quasi-traditionnels en majeur et mineur sur un rythme aksak ostinato persistant de 3+2+3 croches qui se répète 208 fois et dure tout au long de cette étude. Il y a ici beaucoup de diversité, de vitalité et de charme, obtenus par déplacement rythmique, par des contrastes de nuances et des effets audacieux de registres. Entend-on des rythmes bartókiens (le titre original était Bartoque) ou des échos de salsa latino-américaine? En revanche, Arc-en-ciel est lent et contemplatif, marqué par un tempo souple qui doit fluctuer «comme dans le jazz».

Automne à Varsovie, dédié «à mes amis Polonais» à une époque de lutte politique en Pologne, est une longue étude où la technique de prolation de Johannes Ockeghem (un seul motif qui se déroule simultanément à différentes vitesses à différentes voix), la polyrythmie africaine entraînante et le motif du lamento caractéristique de Ligeti (inspiré par le bocet roumain—un chant de lamentation funèbre psalmodié par des pleureuses professionnelles) se combinent dans un canevas musical nostalgique et en fin de compte tragiquement éclaté.

extrait des notes rédigées par Danny Driver © 2021
Français: Marie-Stella Pâris

Désordre („Unordnung“) ist eine geniale Darstellung von mathematischem Chaos in Form einer rasant pulsierenden Studie. Die linke Hand ist auf die schwarzen Tasten (pentatonische Skala) und die rechte auf die weißen Tasten (was den lokrischen Modus andeutet) beschränkt, und beide Hände beginnen jeweils eine akzentuierte Melodie, begleitet von einer stabilen quasi-aksak („humpelnden“) rhythmischen Figur von 3+5 Achteln. Nach nur vier Takten verliert die Figur der rechten Hand eine Achtelnote, eine kleine Störung, die sich in regelmäßigen Abständen wiederholt, was zu einer wachsenden Asynchronie der Melodien in den beiden Händen führt. Parallel zu diesem Prozess wird auch das melodische Material selbst allmählich komprimiert; die Hörerfahrung ist diejenige des Gefangenseins in einem Strudel, der Eindruck eines unkontrollierbaren Accelerando und einer höhepunktartigen Implosion oder eines Zusammenbruchs des musikalischen Materials an den äußersten Enden der Tastatur. Gegen Ende wird die stabile Anfangsfigur im oberen Register wiederhergestellt, doch wird die Textur dann erneut chaotisch, wobei die linke Hand diesmal eine extra Achtelnote erhält, was eine gegensätzliche Asynchronie entstehen lässt.

Cordes à vide („Leere Saiten“) hat einen reflektierenden Charakter; die Musik bewegt sich durch sanft fallende Achtelkaskaden in reinen Quinten, wodurch ein kaleidoskopischer, mehrfarbiger harmonischer „Impressionismus“ entsteht. Eine rhythmische Komprimierung der Achtelnoten in zunehmend kürzere Notenwerte sorgt für eine allmähliche Intensivierung, die am oberen Ende der Klaviatur einen Höhepunkt erreicht, bevor sich die Musik in die Tiefen des Basses stürzt (und damit an Ligetis Orchesterwerk Atmosphères erinnert). Gegen Ende begleiten murmelnde Zweiunddreißigstel-Passagen im Bass ein klagendes Hornsignal und dessen fragmentierte Echos.

In Touches bloquées („Blockierte Tasten“) kommt eine Technik zum Einsatz, die bereits in Ligetis Selbstportrait für zwei Klaviere durchleuchtet wurde. Das unaufhörliche Achtelkontinuum, welches von beiden Händen abwechselnd und „so schnell wie möglich“ (oder „noch schneller“!) gespielt wird, kommt zuweilen ins Stottern, wenn einige der erforderlichen Tasten versperrt sind. Erholung von diesen frenetischen Passagen stellt sich dank einer komischen Episode von absichtlich erfolglosen Oktaven ein, die an Clowns erinnern, „die so tun, als könnten sie eine bestimmte Leistung nicht ausführen, die sie in Wirklichkeit sehr wohl beherrschen“.

Die Fanfares sind kapriziös und geistreich und entwickeln zunehmend komplexe Strukturen aus quasi traditionellen Dur- und Moll-Fanfarenmotiven über einem hartnäckigen aksak-Ostinato mit 3+2+3 Achteln, das 208 Mal wiederholt wird und die gesamte Etüde hinweg erklingt. Es gibt viel Abwechslung, Vitalität und Charme, was durch rhythmische Verschiebungen, dynamische Kontraste und gewagte Registereffekte erzeugt wird. Hören wir Bartók’sche Rhythmen (der ursprüngliche Titel lautete Bartoque) oder Echos von lateinamerikanischem Salsa? Im Gegensatz dazu ist Arc-en-ciel („Regenbogen“) langsam und nachdenklich gehalten und zeichnet sich durch ein flexibles Tempo aus, das „wie im Jazz“ schwanken soll.

Automne à Varsovie („Herbst in Warschau“), ist „à mes amis Polonais“ gewidmet und entstand zu einer Zeit politischer Unruhen in Polen. Es handelt sich dabei um eine erweiterte Etüde, in der Johannes Ockeghems Prolationstechnik (ein einzelnes Motiv wird gleichzeitig in verschiedenen Stimmen und in verschiedenen Tempi entwickelt), pulsierende afrikanische Polyrhythmen und Ligetis charakteristisches Lamentomotiv (inspiriert von dem rumänischen Bocet—eine von professionellen Trauernden gesungene Klage) sich zu einem nostalgischen und letztendlich tragisch-zerrissenen musikalischem Gewebe zusammentun.

aus dem Begleittext von Danny Driver © 2021
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Ligeti: The 18 Études
Studio Master: CDA68286Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion sampler - March 2021 Vol. 1
FREE DOWNLOADHYP202103ADownload-only sampler

Details

No 1: Désordre
No 2: Cordes à vide
No 3: Touches bloquées
No 4: Fanfares
Track 4 on CDA68286 [3'46]
Track 2 on HYP202103A [3'46] Download-only sampler
No 5: Arc-en-ciel
No 6: Automne à Varsovie

Track-specific metadata

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