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9 Variations on the aria 'Quant'è più bello' from Paisiello's La molinara, WoO69

composer
1795; A major; dedicated to Karl von Lichnowsky

 
Giovanni Paisiello (1740–1816) was the most successful opera composer of his day. Feted by Russia’s Catherine the Great, invited to Paris by Napoleon, and commissioned by Ferdinand IV in Naples to write operas only for him, Paisiello was also hugely admired by Mozart (who wrote a set of variations on Paisiello’s ‘Salve tu, Domine’). He took Vienna by storm in 1795 when his opera La molinara (‘The maid of the mill’) was first produced in Italian. A German version came along five years later, and played in German-speaking countries for thirty-two consecutive years.

In 1795, Beethoven wrote two sets of variations on themes from La molinara. The 9 Variations on the aria ‘Quant’è più bello’, WoO69, is dedicated to his first patron in Vienna, Karl von Lichnowsky. In this scene, the characters are extolling the pleasures of love in the country as compared to love in the city, and how they envy the freedom of the country folk to sing and dance once their job for the day is done. The work is totally uncomplicated, natural, with a rather operatic minor variation, and a beautiful final one in the tempo of a minuet. I am reminded of what Alfred Brendel wrote concerning Beethoven’s variation sets: ‘What the pianist can learn, and the listener enjoy, in the variation works will be of advantage to both of them when they approach the sonatas. The variation works teach promptness of reaction, exactness and delicacy of characterization, and the ability to regard each variation as having its own separate identity.’

from notes by Angela Hewitt © 2020

Giovanni Paisiello (1740–1816) est le compositeur d’opéras qui eut le plus de succès à son époque. Fêté par la Grande Catherine de Russie, invité à Paris par Napoléon et sollicité par Ferdinand IV à Naples qui lui commanda des opéras uniquement pour lui, Paisiello suscita aussi l’immense admiration de Mozart (qui écrivit des variations sur le «Salve tu, Domine» de Paisiello). Il remporta un succès foudroyant à Vienne en 1795 lorsque son opéra La molinara («La meunière») fut créé en italien. Une version en allemand suivit cinq ans plus tard et fut représentée dans les pays germanophones pendant trente-deux années consécutives.

En 1795, Beethoven écrivit deux recueils de variations sur des thèmes de La molinara. Les 9 Variations sur l’aria «Quant’è più bello», WoO69, sont dédiées à son premier protecteur à Vienne, Karl von Lichnowsky. Dans cette scène, les personnages vantent les plaisirs de l’amour à la campagne comparé à l’amour en ville, et à quel point ils envient la liberté qu’ont les gens de la campagne de chanter et danser une fois terminé leur travail de la journée. Cette œuvre n’a rien de compliqué, elle est naturelle, avec une variation en mineur assez lyrique et une magnifique variation finale dans un tempo de menuet. Je me souviens de ce que disait Alfred Brendel à propos des variations de Beethoven: «Ce que le pianiste peut apprendre, et l’auditeur apprécier, dans les variations profitera à l’un comme à l’autre lorsqu’ils aborderont les sonates. Les variations enseignent la rapidité de réaction, l’exactitude et la finesse d’interprétation, ainsi que l’aptitude à considérer chaque variation comme ayant sa propre identité.»

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2020
Français: Marie-Stella Pâris

Giovanni Paisiello (1740–1816) war der erfolgreichste Opernkomponist seiner Zeit. In Russland wurde er von Katharina der Großen gefeiert, Napoleon lud ihn nach Paris ein und Ferdinand IV. gab Opern in Auftrag, die in Neapel nur für ihn aufgeführt werden sollten. Auch Mozart (der Variationen über Paisiellos „Salve tu, Domine“ schrieb) schätzte den italienischen Komponisten sehr. 1795 eroberte er Wien im Sturm, als seine Oper La molinara („Die Müllerin“) erstmals in italienischer Sprache inszeniert wurde. Eine deutsche Version folgte fünf Jahre später und wurde über 32 aufeinanderfolgende Jahre hinweg in deutschsprachigen Ländern aufgeführt.

1795 komponierte Beethoven zwei Variationenzyklen über Themen aus La molinara. Die 9 Variationen über die Arie „Quant’è più bello“, WoO69, sind seinem ersten Förderer in Wien, Karl von Lichnowsky, gewidmet. In der Oper werden in dieser Szene die Freuden der Liebe auf dem Land im Gegensatz zu der Liebe in der Stadt besungen und wie beneidenswert die Freiheit der Landmenschen sei, die singen und tanzen können, sobald ihr Tagewerk verrichtet ist. Das Werk ist völlig unkompliziert, natürlich und hat eine recht opernhafte Variation in Moll und eine wunderschöne Abschlussvariation im Tempo eines Menuetts. Dabei muss ich daran denken, was Alfred Brendel über Beethoven-Variationen geschrieben hat: „Was der Pianist aus den Variationenwerken lernen und der Hörer daran genießen kann, wird beiden beim Umgang mit den Sonaten zugute kommen: es sind dies Promptheit der Umstellung, Schärfe und Zartheit der Charakterisierung und das Erfassen jeder Variation als einer Individualität für sich.“

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2020
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beethoven: Variations
Studio Master: CDA68346RECORD OF THE MONTH Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 4 on CDA68346 [6'30] RECORD OF THE MONTH

Track-specific metadata for CDA68346 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-20-34604
Duration
6'30
Recording date
30 January 2020
Recording venue
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Beethoven: Variations (CDA68346)
    Disc 1 Track 4
    Release date: October 2020
    RECORD OF THE MONTH
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